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PLAN FISCAL PARA LA RECUPERACIÓN

DE PUERTO RICO

Enfrentándose a una tragedia física y económica, Puerto “Financial Oversight and Management Board” (FOMB)
Rico tiene ahora una oportunidad única para reconstruir su para dirigir las finanzas del país. Esa junta aprobó un plan
infraestructura y su base económica. Para ello se requiere fiscal a diez años en marzo del 2017.
un liderazgo decisivo tanto en la isla como en el Congreso
Este plan fiscal que el Gobernador propuso y el FOMB
de los EEUU que restaure el crecimiento económico con
confirmó antes del huracán, no preveía la reforma
un plan de largo alcance.
contributiva federal. Como consecuencia, no se esperaba
El 20 de septiembre, Puerto Rico fue víctima de uno de que la economía volviera a crecer hasta después de diez
los huracanes más devastadores de su historia, dejando años y probablemente más tarde aún, dado un número de
más de 1000 víctimas mortales y el sistema de electricidad suposiciones irrealistas. Estas suposiciones no tomaron
destruido. 45 días después del huracán casi el 60 por ciento en cuenta los múltiples efectos de recortes en los gastos
de la isla estaba todavía sin electricidad. La tormenta de consumo o la pérdida de recaudos contributivos
destruyó casi medio millón de viviendas y acabó con más por el declive económico; subestimaron la posible
del 80 por ciento de las cosechas. Una gran parte del emigración(incluso antes del huracán); y tuvieron una
suministro de agua todavía no es potable y muchas escuelas visión demasiado optimista de cómo incidirían las reformas
siguen cerradas. Los hospitales operan con servicios estructurales como los recortes a las pensiones y otros
reducidos mientras que los fondos para los programas de gastos, o cómo disminuyendo el número de trabajadores del
sanidad pública se están acabando. El Centro de Estudios gobierno podrían simular crecimiento cuando el efecto más
Puertorriqueños de Hunter College estima que el 14 por probable es el contrario. Antes de la llegada del huracán,
ciento de la población abandonará la isla entre el 2017- Puerto Rico ya se enfrentaba a la depresión económica más
2019. extensa del hemisferio occidental en lo que va de siglo.
Antes del huracán, la economía puertorriqueña ya estaba Después del huracán, Puerto Rico está elaborando
sufriendo un serio declive, provocando un círculo vicioso en un nuevo plan fiscal y el FOMB ha presentado unos
el que aumentaba la emigración al exterior, la emigración “principios básicos” para guiarlo. Éstos incluyen “fondos
perjudicaba a su vez la economía y como consecuencia más suficientes para asegurar una respuesta efectiva a
gente abandonaba la isla. La economía de Puerto Rico dejó la emergencia inmediata y dar paso a esfuerzos de
de crecer en el 2005 entrando en una “década perdida” recuperación que aún esperan fondos federales, incluyendo
de crecimiento negativo del PIB y agravándose por la asignaciones para seguridad pública, sanidad y educación,
austeridad fiscal. El nivel de pobreza alcanzaba un 46 por con el fin de evitar un aumento de la emigración”. El plan
ciento y un 58 por ciento entre niños menores de edad (casi de mejoras capitales debe sentar las bases para un plan
tres veces la tasa de todo EEUU); el desempleo aumentó de recuperación económica a largo plazo, enfocándose
a un 11.8 por ciento y la población disminuyó un 10 por en aumentar y acelerar el apoyo para reconstruir la
ciento entre el 2010 y el 2017. El gobierno hizo frente a las infraestructura que está en estado crítico como la energía,
consecuencias de esta caída creando más deuda. el agua, el transporte y la vivienda.
En el 2015 el gobierno ya no pudo pagar su deuda pero no Estas declaraciones son positivas. El plan nuevo para
se le podía aplicar los mismos procedimientos de quiebra Puerto Rico debe contemplar tanto la devastación
que se aplican a los estados o sus ciudades. En junio de causada por el huracán como los problemas que causaron
2016, el Congreso de los EEUU aprobó la ‘‘Puerto Rico el histórico declive de la economía. El plan debe ser
Oversight, Management, and Economic Stability Act’’ diferente al anterior si queremos que Puerto Rico tenga
(conocida por sus siglas en inglés, PROMESA). Esta ley una posibilidad de recuperación y los líderes de la isla, el
no aporta fondos federales adicionales como sucede en FOMB y el Congreso de los EEUU, todos tienen papeles
el resto de los estados, ni con Medicare, ni con el crédito claves que jugar.
por trabajo (“EITC”) o el crédito por hijos dependientes
Primero, el plan debe generar crecimiento para alcanzar
(“CTC”). Pero creó una especie de procedimiento de
una economía sostenible, que el anterior no hacía. Eso
quiebra para reestructurar la deuda de la isla en un
significa abandonar las políticas de austeridad adoptadas
tribunal de justicia y también estableció una junta llamada
por parte el Gobernador y el FOMB. El Congreso debe

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reconocer la necesidad masiva de fondos federales para el EITC federal y una expansión del CTC, los cuales han
la recuperación, los cuales contribuirían enormemente contado históricamente con el apoyo de ambos partidos.
al estímulo que le urge a la economía. El Gobernador de
El plan fiscal de Puerto Rico debe tener como resultado
Puerto Rico estima que la isla necesita por lo menos $94
una economía viable. La alternativa - especialmente
mil millones para su recuperación y Moody’s estima una
una austeridad fiscal que no incluya la reducción del
cantidad similar. Puerto Rico no tiene control sobre su
endeudamiento público – provocaría mayor emigración de
política monetaria, dejando solo la política fiscal como
la población y aceleraría el declive económico, prolongando
instrumento macroeconómico para la recuperación de
la actual crisis humanitaria.
su economía. A final de mes, el Congreso creará un
suplemento de ayudas para los estados y territorios Daron Acemoglu, Massachusetts Institute of Technology;
devastados por huracanes y fuegos, y la reconstrucción de Alan A. Aja, Brooklyn College, City University of New York;
Puerto Rico debe estar entre las prioridades más urgentes
Robert Blecker, American University;
para los líderes del Congreso.
José Caraballo Cueto, University of Puerto Rico, Cayey;
Segundo, el plan fiscal debe tratar de forma realista los
más de $70 mil millones que Puerto Rico tiene de deuda, Hector Cordero-Guzman, Baruch College-
abarcando tanto los $51.9 mil millones de deuda incluida City University of New York;
en el plan fiscal como los más de $20 mil millones del William “Sandy” Darity, Jr., Duke University;
sector público no incluidos en dicho plan. Si las cosas
fueran como se anticipaba bajo el plan fiscal previo al Alberto Dávila, The University of Texas Rio Grande Valley;
huracán, los acreedores de esa deuda solo habrían recibido Zadia M. Feliciano, Queens College,
$7.9 mil millones en los diez años planeados. Pero en este City University of New York;
plan original no había permanencia, valor predecible o
José M. Fernández, University of Louisville;
reducción del interés; ni incluía un análisis de sostenibilidad
de la deuda o una propuesta integral de reestructuración Richard Freeman, Harvard University;
de deuda. Como consecuencia, algunos acreedores han Jason Furman, Harvard Kennedy School of Government;
tomado acciones legales para invalidar el plan o declarar al
FOMB inconstitucional. Jamie Galbraith, University of Texas, Austin;

El nuevo plan fiscal debe reconocer que no es posible pagar Martin Guzman, Columbia University;
esta deuda ni a corto ni a largo plazo, y debe proponer Darrick Hamilton, The New School;
pasos para segregar casi toda la deuda, suspendiendo
Simon Johnson, Massachusetts Institute of Technology;
pagos hasta que la economía se recupere. Sin estos
pasos, el sobreendeudamiento y las acciones legales de Thea Lee, Economic Policy Institute;
los acreedores (incluyendo algunos que han ofrecido José Alameda Lozado, University of Puerto Rico,
enormes descuentos de principal para asegurar el repago) Mayagüez;
imposibilitarán futuras inversiones y crecimiento económico.
Mario Marazzi Santiago, Puerto Rico Institute of Statistics;
Todo aquello que desvíe fondos de la gente de Puerto Rico
le resta al crecimiento económico y debe ser rechazado. Marie T. Mora, The University of Texas Rio Grande Valley;
Tercero, el Congreso finalmente debe reconocer que Francisco L. Rivera-Batiz, Columbia University;
los puertorriqueños son ciudadanos americanos con los Dani Rodrik, Harvard Kennedy School of Government;
mismos derechos a ayuda federal que aquellos que viven
en los 50 estados y en el Distrito de Columbia. La isla Jeffrey Sachs, Columbia University;
recibe del gobierno americano solo una parte del apoyo de Gene Sperling, Former Director, National Economic
Medicaid que los estados más pobres de EEUU reciben Council;
y lo mismo sucede con Medicare. Esta política federal ha
Joseph Stiglitz, Nobel Prize Recipient, Columbia University;
provocado miles de millones de dólares en deuda para
Puerto Rico cuando lo que necesita es el mismo nivel Mark Weisbrot, Center for Economic and Policy Research;
de apoyo que tienen los estados bajo los programas de Antonio Weiss, Senior Fellow,
Medicaid y Medicare. El caso es también aplicable para Harvard Kennedy School of Government.

NOTA: Las opiniones expresadas en esta carta son las del signatario y no necesariamente las de las respectivas instituciones y afiliaciones.

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