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1 CAMPO ELÉCTRICO EN

CONDICIONES ESTÁTICAS
Contenido
1. La interacción electromagnética en contexto.
2. Ley de Coulomb.
3. Campo eléctrico de cargas puntuales.
4. Campo eléctrico de un sistema de carga..
5. Potencial eléctrico.

Objetivo
Explicar una parte de la naturaleza del
electromagnetismo e identificar las leyes
fundamentales que describen el
comportamiento de los campos eléctricos
Apuntes de clase
en condiciones estáticas. Tema 1 de:
RADIOCOMUNICACIONES
Módulo Profesional:
Radiocomunicaciones (fundamentos previos)
1
1. La interacción electromagnética en contexto
Interacciones o fuerzas entre los cuerpos El universo “conocido” parece estar
que determinan su estado de movimiento. gobernado por 4 tipos de fuerzas.
La fuerza 1 La fuerza 2 (Eléctrica + magnética), unas 100 veces más
nuclear fuerte electromagnética débil que la nuclear fuerte, es la responsable de
la interacción entre los átomos y moléculas y
por lo tanto interviniente en multitud de
Circunscrita a los núcleos fenómenos físicos y químicos, entre ellos la
atómicos (protones y propia vida. Es la interacción que subyace y que
neutrones) y responsable hace posible las telecomunicaciones y,
de su unión a pesar de obviamente, las radiocomunicaciones.
alojar en sus dimensiones
diminutas cargas del
mismo signo (protones).

Millones de veces más débil que la nuclear


La fuerza 3
fuerte, es la responsable de la desintegración
nuclear débil en algunos procesos atómicos, dando lugar a
partículas alfa 𝛼, beta 𝛽 y rayos gamma 𝛾.

La fuerza 4
gravitatoria

La más débil de todas, actúa a nivel


macroscópico y es la responsable
del “movimiento a gran escala”.
2
Fuerza gravitatoria: una analogía útil Newton
1687 (XVII)

La Ley de la Gravedad establece que los cuerpos con masa experimentan entre
sí una fuerza de atracción debido a la gravedad (propiedad intrínseca a la masa)

Dos cuerpos de masas 𝑚1 y 𝑚2 se atraen con una 𝑚1 𝑚2


fuerza 𝐹 que es directamente proporcional al producto 𝐹Ԧ𝑔21 = − 𝐺 𝑟Ԧ
𝑅2 12
de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado
de la distancia 𝑅 que las separa, y multiplicada por la
constante de la gravitación universal 𝐺:

𝑚1 𝑚2 Independiente de todas las circunstancias o


𝐹=𝐺
𝑅2 naturaleza del medio que rodee a las masas.

El valor experimental de la constante 𝑁 ∙ 𝑚2 La fuerza es una


de la gravitación universal vale: 6,674 × 10−11 magnitud vectorial
𝑘𝑔2

Como magnitud vectorial la fuerza gravitatoria se interpreta de la siguiente manera:


𝑭𝒈𝟐𝟏: fuerza que actúa sobre la masa 2 debido a la masa 1, en newtons (N). SI: Sistema
𝒎𝟏 y 𝒎𝟐 : masas de los cuerpos, en kilogramos (kg). Internacional
𝑹: distancia medida sobre la línea que une las dos masas, en metros (m). de unidades

𝒓𝟏𝟐 : vector unitario en la dirección de 𝑚1 a 𝑚2 (un vector unitario es un vector de longitud


unidad, es decir, su módulo es de 1 𝑚).
El signo menos indica, respecto al sentido del vector unitario tomado como referencia positiva,
que la fuerza 𝑭𝒈𝟐𝟏 tiene sentido contrario.
3
Fuerza gravitatoria: una analogía útil
Si mantenemos la misma referencia para el vector 𝑚1 𝑚2
𝐹Ԧ𝑔12 = 𝐺 𝑟Ԧ
unitario, observamos, como se desprende de la Ley de 𝑅2 12
la Gravitación Universal, que la fuerza que actúa sobre
𝑚1 debido a 𝑚2 es la misma que la que actúa sobre
𝑚2 debido a 𝑚1 , pero de signo contrario (atracción):
𝐹Ԧ𝑔12 = − 𝐹Ԧ𝑔21

Las dos masas no necesitan estar en contacto, la una con la otra, para sentir la fuerza de
atracción; por lo tanto, esta fuerza de atracción puede ejercer su acción a distancia.
De aquí surge el concepto de campo de fuerzas: zona del espacio donde se manifiestan
fuerzas entre “entes” de determinada naturaleza; es claro que dicha zona del espacio ante la
presencia de estos entes adquiere una propiedad particular provocada por dicha presencia.

Intensidad del campo gravitatorio


Un cuerpo de masa 𝑚1 “induce” un campo gravitatorio Ψ1 a 𝒎𝟐
su alrededor, que se pone de manifiesto al situar una masa 𝑅
de prueba 𝑚2 a una distancia 𝑅 del mismo, mediante la 𝛹1
fuerza de atracción de 𝑚1 sobre 𝑚2 ; la intensidad de este
campo gravitatorio, que llamaremos 𝛹1 , es la fuerza que
ejerce 𝑚1 sobre la unidad de masa de 𝑚2 :

𝑚1 𝑚2 𝐹Ԧ𝑔21 𝑚1 𝑵
𝐹Ԧ𝑔21 =−𝐺 𝑟Ԧ ⟹ 𝜳𝟏 = = − 𝐺 2 𝑟Ԧ12
𝑅2 12 𝑚2 𝑅 𝒌𝒈
4
Fuerza gravitatoria: una analogía útil
Intensidad del campo gravitatorio terrestre en un punto es la fuerza con que la
Tierra atrae a la unidad de masa colocada en dicho punto .
Considerando la Tierra como una esfera, el valor donde:
de la intensidad del campo gravitatorio terrestre 𝑴𝒐 es la masa de la Tierra y
𝑔Ԧ , teniendo en cuenta únicamente la atracción 𝒓 es un vector unitario en la dirección y
gravitatoria, para cualquier punto exterior a ella
sentido del centro de la tierra al punto
y que se encuentra a una distancia 𝑅 de su exterior.
centro, será:
*El signo menos indica que el vector
𝑀𝑜 intensidad de campo apunta hacia el
𝑔Ԧ = − 𝐺 𝑟Ԧ
𝑅2 centro de la Tierra.

Si la masa de la Tierra (𝑀𝑜 ) se estima en 5,9722 × 1024 𝑘𝑔 (casi 6000 trillones de toneladas),
y el radio medio volumétrico ( 𝑅𝑜 ) en 6371 km, ¿Cuánto valdrá la intensidad del campo
gravitatorio en la superficie terrestre (𝑔Ԧ𝑜 , aceleración de la gravedad)?:
𝑀𝑜 −11
𝑁 ∙ 𝑚2 5,9722 × 1024 𝑘𝑔 𝑁 𝑚
𝑔Ԧ𝑜 = − 𝐺 2 𝑟Ԧ = − 6,674 × 10 = − 9,81 = − 9,81
𝑅𝑜 𝑘𝑔2 6,371 × 106 𝑚 2 𝑘𝑔 𝑠2

Si recordamos de los estudios de dinámica que la fuerza que actúa 𝐹


sobre un cuerpo es el producto de su masa por la aceleración que le 𝐹 = 𝑚×𝑎 ⇒ 𝑎 =
𝑚
comunica dicha fuerza ( 𝐹 = 𝑚 × 𝑎 ), podremos advertir que la
unidad de intensidad de campo gravitatorio en “ 𝑁 Τ𝑘𝑔 ” es 𝑚 𝑁

equivalente a la unidad de aceleración en “𝑚Τ𝑠 2 ”: 𝑠 2 𝑘𝑔
5
Fuerza gravitatoria: una analogía útil
Altura de un satélite geoestacionario de comunicaciones.
Si hacemos que un satélite de comunicaciones orbite alrededor de la Tierra en su plano
ecuatorial, con la misma velocidad angular y con el mismo sentido de giro, un observador
situado en la superficie de la Tierra verá el satélite como un punto inmóvil en la bóveda
celeste. Es decir, el satélite se mueve con la Tierra guardando siempre la misma posición
relativa, lo que equivale a que el satélite siempre tiene la misma posición visto desde la
superficie terrestre, hecho relevante que permite realizar una orientación fija de las antenas.
Vamos a calcular a qué altura de la superficie terrestre estará la orbita geoestacionaria donde
tendremos que situar a los satélites geoestacionarios de comunicaciones.

Breve descripción del movimiento circular: no uniforme y uniforme.


En la descripción de un movimiento circular
intervienen dos velocidades, la tangencial (𝒗𝒕 ) por 𝒗𝒕
ser tangente en todo momento a la trayectoria y con
𝒂𝒕
el sentido de avance del movimiento, y la angular
(𝝎), que expresa el ángulo barrido en la unidad de 𝒂
tiempo. Igualmente intervienen dos aceleraciones, 𝒂𝒏
la tangencial (𝒂𝒕 ), coincidente en “dirección” con la
velocidad tangencial, y la normal o centrípeta (𝒂𝒏 )
que es perpendicular a la trayectoria en todo
momento y dirigida hacia el centro de la
circunferencia (por eso también se le llama radial,
𝑎𝑟𝑎𝑑 ); la aceleración total (𝒂) es la suma vectorial de 𝑹
sus componentes: tangencial y normal.
6
Fuerza gravitatoria: una analogía útil
Movimiento circular no uniforme.
Circular no uniforme significa que la velocidad angular (igualmente la tangencial) no es
constante, por lo tanto, el móvil presentará aceleración o desaceleración; esta a su vez podrá
ser constante o no serlo, dando lugar a un movimiento uniformemente acelerado
(desacelerado) o con aceleración variable. Si el movimiento presenta aceleración será porque
su velocidad angular y tangencial está aumentando, en estas circunstancias el vector
aceleración tangencial tiene el mismo sentido que el vector velocidad tangencial (semicírculo
izquierdo en la figura); si el movimiento presenta desaceleración será porque su velocidad
angular y lineal está disminuyendo, en este caso el vector aceleración tangencial tiene sentido
opuesto al que tiene el vector velocidad tangencial (semicírculo derecho en la figura).

Si el movimiento es uniformemente acelerado o


desacelerado (la velocidad angular y también la tangencial
sufren variaciones iguales en tiempos iguales), la
aceleración tangencial permanecerá constante, pero la
aceleración normal no lo hará, esta aumentará si hay
aceleración (semicírculo izquierdo) y disminuirá si hay
desaceleración (semicírculo derecho). En los puntos de la
trayectoria en la que el móvil cambie de aceleración a
desaceleración (inferior en el círculo) o viceversa (superior
en el círculo), la componente de la aceleración tangencial
pasa por un cero y solo queda componente normal.

Puede razonarse que pasaría si la aceleración (tangencial)


es variable. En todo caso, estos movimientos no son los
que se pretenden para un satélite geoestacionario.
7
Fuerza gravitatoria: una analogía útil
Movimiento circular uniforme.
Circular uniforme significa que la velocidad angular (igualmente la tangencial en módulo) es
constante, por lo tanto, el móvil no presentará aceleración tangencial, pero seguirá teniendo
aceleración normal o radial puesto que la velocidad tangencial está cambiando de dirección y
sentido constantemente. Recordemos algunas relaciones importantes del movimiento circular
uniforme:

𝑣𝑡2 𝑣𝑡
𝑎𝑡 = 0 𝑎𝑛 = = 𝑅𝜔2 𝑣𝑡 = 𝑅𝜔 ⇒ 𝜔 =
𝑅 𝑅

Este es el tipo de movimiento que se pretende para


un satélite geoestacionario de comunicaciones.

Calcular la altura de la
órbita geoestacionaria
“Órbita GEO”
En una órbita circular con
movimiento uniforme la
atracción gravitatoria de la
Tierra sobre el satélite es La fuerza centrípeta del satélite
igual a la fuerza centrípeta es el producto de su masa por
del satélite. la aceleración normal que tiene:
Vista de dos órbitas geoestacionarias 𝐹𝑛 = 𝑚𝑠 × 𝑎𝑛
8
Fuerza gravitatoria: una analogía útil
El satélite queda “atrapado” en la órbita geoestacionaria
porque la fuerza gravitatoria de la Tierra (𝑭𝑮 ) iguala a la 𝝎
centrípeta del satélite (𝑭𝒏 ), siendo esta última igual y de 𝒎𝒔
sentido contrario a la fuerza centrífuga de reacción, 𝑭𝒏 ,
produciéndose este “equilibrio” independientemente de la
masa que tenga el satélite. En efecto, si el satélite tiene el 𝝎
𝑭𝑮
doble de masa, su fuerza centrípeta (centrífuga) será el 𝒉
doble, pero también se hará doble la fuerza con que la
Tierra atrae al satélite, puesto que la intensidad del campo
gravitatorio es la misma a lo largo de la órbita. Por lo tanto
𝑴𝑻 𝑹𝑻
la condición para que el satélite sea geoestacionario es que
siga la órbita circular con velocidad angular (𝝎) igual a la
de la Tierra y a la altura en la que la fuerza centrípeta del
satélite iguala a la fuerza gravitatoria:

Para aplicar la Ley de la Gravitación 𝐹𝑛 = 𝑚𝑠 × 𝑎𝑛 = 𝑚𝑠 × ℎ + 𝑅𝑇 𝜔2


Universal la masa de la tierra (𝑴𝑻 ) se 𝑚𝑠 × 𝑀𝑇 𝐹𝑛 = 𝐹𝐺
considera concentrada en su centro, 𝐹𝐺 = 𝐺
entonces, la distancia que separa el
ℎ + 𝑅𝑇 2
centro de masa de la Tierra con el
del satélite será la suma del radio 𝑚𝑠 × 𝑀𝑇 𝐺𝑀𝑇
𝑚𝑠 × ℎ + 𝑅 𝑇 𝜔 2 = 𝐺 ⟹ ℎ + 𝑅𝑇 3
=
ecuatorial de la Tierra ( 𝑹𝑻 ) más la ℎ + 𝑅𝑇 2 𝜔2
altura (𝒉 ) a la que se encuentra el
satélite respecto al nivel del mar en 3 𝐺𝑀𝑇
el ecuador, siendo esta altura el ℎ= − 𝑅𝑇
valor que queremos calcular. 𝜔2
9
Fuerza gravitatoria: una analogía útil
Ya tenemos la fórmula que nos da la altura de la órbita sobre la superficie terrestre a nivel del
ecuador a la que tendremos que colocar el satélite geoestacionario. Los valores que intervienen
en la fórmula son:
𝑁∙𝑚2
• La constante de la gravitación universal: 𝐺 = 6,674 × 10−11 𝑘𝑔2 Suele decirse que la
órbita de los satélites
• Masa de la Tierra: 𝑀𝑇 = 5,9722 × 1024 𝑘𝑔 geoestacionarios se
encuentra a una
• Radio ecuatorial de la Tierra: 𝑅𝑇 = 6378 𝑘𝑚 = 6 378 000 𝑚 altitud de 35 786 km.
𝑟𝑎𝑑
• *Velocidad angular de la Tierra y del satélite: ω = 7,29212 × 10−5 𝑠

𝑁 ∙ 𝑚2
𝐺𝑀𝑇 3 6,674 ×10−11 2 × 5,9722 × 1024 𝑘𝑔
3 𝑘𝑔
𝒉= − 𝑅𝑇 = 2 − 6 378 000 𝑚 ≅ 𝟑𝟓 𝟕𝟖𝟓 𝟓𝟗𝟔 𝒎
𝜔2 𝑟𝑎𝑑
7,29212 × 10−5
𝑠

* Para el cálculo de la velocidad angular se ha


tomado el día sidéreo (23 ℎ 56′ 4′′):
Una rotación de la Tierra en radianes
𝜔=
Duración del día sidéreo en segundos
Tiempo siempre igual que tarda la Tierra en
dar una vuelta entera alrededor de su eje
polar y con respecto a una estrella 2𝜋 𝑟𝑎𝑑 𝑟𝑎𝑑
determinada, y que es 3 min y 56 s más 𝜔= = 7,29212 × 10−5
corto que el día solar medio que es de 24 h.
86 164 𝑠 𝑠
10
Fuerza gravitatoria: una analogía útil
Y... ¿cuál será la velocidad tangencial del satélite? pues 𝑣𝑡 = ℎ + 𝑅𝑇 𝜔

𝑟𝑎𝑑 𝒎 En aeronáutica la
𝒗𝒕 = 35 785 596 𝑚 + 6 378 000 𝑚 7,29212 × 10−5 = 𝟑𝟎𝟕𝟒, 𝟔𝟐 altitud suele
𝑠 𝒔
expresarse en pies:
3074,62 × 3600 𝑘𝑚 𝒌𝒎 1 pie = 30,48 cm
𝒗𝒕 = = 𝟏𝟏 𝟎𝟔𝟖, 𝟔𝟑
1000 ℎ 𝒉

Si tomamos como referencia la velocidad de crucero de los aviones comerciales, en torno a


los 900 km/h, y que, dependiendo del tipo de vuelo, lo hacen a una altitud de entre 22 000 y
33 000 pies (aproximadamente entre 7000 y 10 000 metros), los satélites geoestacionarios
de comunicaciones tienen, aproximadamente, una velocidad 12 veces superior y a una altura
3600 veces superior.

¿De qué otra forma podría calcularse la velocidad tangencial del satélite?

A partir de la longitud de la órbita y del tiempo que tarda en recorrerla:


En realidad
• Longitud de la órbita: 2𝜋 ℎ + 𝑅𝑇 (longitud de la circunferencia). estamos haciendo
• Tiempo en recorrerla: 86 164 𝑠 (día sidéreo). lo mismo, puesto
que 2π dividido
del día sidéreo es
la velocidad
2𝜋 35 785 596 𝑚 + 6 378 000 𝑚 𝒎 angular (rad/s).
𝒗𝒕 = = 𝟑𝟎𝟕𝟒, 𝟔𝟐
86 164 𝑠 𝒔
11
2. Ley de Coulomb
El origen de la electricidad está en la propiedad intrínseca llamada carga
eléctrica que presentan los protones, partículas del núcleo atómico, y los
electrones, partículas que orbitan alrededor del núcleo. La carga eléctrica se
presenta en “dos variedades”: la que poseen los protones llamada por convenio
positiva, y la que poseen los electrones llamada negativa.
La carga eléctrica se pone de manifiesto mediante fuerzas de interacción, de atracción y de
repulsión, entre partículas o cuerpos cargados. Para que un cuerpo presente carga eléctrica
neta, positiva o negativa, tiene que tener más carga de una variedad que de la otra.

La fuerza es de 1 Fuerzas eléctricas La fuerza es de 2


repulsión cuando la de interacción atracción cuando la
carga de los cuerpos entre partículas o carga de los cuerpos
es del mismo signo cuerpos cargados. es de distinto signo

Hay que advertir


que mientras la
fuerza eléctrica
tiene su origen en la
carga eléctrica, la La fuerza gravitatoria
fuerza gravitatoria siempre es de atracción
lo tiene en la masa. entre dos masas.
Sin embargo, la fuerza eléctrica puede
Las fuerzas eléctricas de interacción presentan cierta ser de atracción o de repulsión, depende
analogía con respecto a las fuerzas gravitatorias. del tipo de cargas que interactúen. 12
Electrostática: Ley de Coulomb Coulomb
1785 (XVIII)

La electrostática es la parte de la física que estudia la interacción de las cargas


eléctricas en reposo y los campos eléctricos no dependientes del tiempo.
La Ley de Coulomb establece que la fuerza de 1 𝑞1 𝑞2
interacción entre dos cuerpos cargados es 𝐹Ԧ𝑒21 = 𝑟Ԧ
4𝜋𝜀 𝑅2 12
directamente proporcional la producto de sus
cargas e inversamente proporcional al cuadrado de
la distancia que los separa, multiplicada por una
constante que depende de la naturaleza del medio
donde se encuentren inmersos los cuerpos; dicha
fuerza será de atracción si los cuerpos están
cargados con distinto signo, y de repulsión si están
cargados con el mismo signo. Dos cargas positivas:
ejemplo de repulsión

La fuerza eléctrica de interacción se interpreta de la siguiente manera:


𝐹 𝐶2
𝑭𝒆𝟐𝟏 : fuerza que actúa sobre la carga 2 debido a la carga 1, en newtons (N). ≡
𝑚 𝑁 ∙ 𝑚2
𝒒𝟏 y 𝒒𝟐 : carga eléctrica de los cuerpos, en culombios (C). Esta equivalencia
𝑹: distancia medida sobre la línea que une las dos cargas, en metros (m). se verá después

𝒓𝟏𝟐 : vector unitario en la dirección de 𝑞1 a 𝑞2 . En el ejemplo, la fuerza 𝑭𝒆𝟐𝟏 aparece con signo
positivo porque tiene el mismo sentido que el vector unitario 𝒓𝟏𝟐 (referencia positiva).
𝜺: coeficiente o constante dieléctrica del medio donde se encuentren las cargas o cuerpos
cargados. También recibe el nombre de permitividad del medio, se mide en faradios dividido
𝑭 𝑪𝟐
de metros ( ), o también en ( ) si se despeja de la fórmula, por lo tanto son equivalentes.
𝒎 𝑵∙𝒎𝟐
13
Electrostática: Ley de Coulomb
Si mantenemos la misma referencia para el vector 1 𝑞1 𝑞2
unitario, observamos, como se desprende de la Ley 𝐹Ԧ𝑒12 = − 𝑟Ԧ
4𝜋𝜀 𝑅2 12
de Coulomb, que la fuerza que actúa sobre 𝑞1
debido a 𝑞2 es la misma que la que actúa sobre 𝑞2
debido a 𝑞1 pero de signo contrario (repulsión para
dos cargas positivas):
𝐹Ԧ𝑒12 = − 𝐹Ԧ𝑒21
Sobre el mismo ejemplo de la figura, las ¿Y si las dos cargas
expresiones son las mismas si las dos cargas son negativas? ¿Y si
pasan a ser negativas. una es negativa y la
otra positiva?
Si en el ejemplo de la figura una carga es positiva y la otra es
negativa, da igual cual sea la una o la otra, las fuerzas siguen
siendo iguales y de sentido contrario, pero ahora serán de Las cargas eléctricas no
atracción mutua. Si seguimos manteniendo la misma referencia necesitan estar en
para el vector unitario tendríamos las siguientes expresiones: contacto para “sentir” las
fuerzas de interacción;
1 𝑞1 𝑞2 por lo tanto, estas
𝐹Ԧ𝑒21 = − 𝑟Ԧ 𝐹Ԧ𝑒12 = − 𝐹𝑒21 Principio de
4𝜋𝜀 𝑅2 12 fuerzas pueden ejercer
acción y reacción
o bien su acción a distancia. Al
1 𝑞1 𝑞2 en cualquiera de
igual que la masa, la
𝐹Ԧ𝑒12 = 𝑟Ԧ 𝐹Ԧ𝑒21 = − 𝐹𝑒12 los casos.
4𝜋𝜀 𝑅2 12 carga eléctrica tiene la
propiedad de crear un
Adviértase que la interacción gravitatoria depende de una constante campo de fuerzas a su
universal independiente del medio, sin embargo, la interacción alrededor.
eléctrica depende de una constante asociada al medio. 14
Electrostática: Ley de Coulomb
Otra forma para la constante de la Ley de Coulomb.
La Ley de Coulomb también puede expresarse de la forma: En otro medio que no sea el
𝑑𝑜𝑛𝑑𝑒 𝐾 𝑟𝑒𝑐𝑖𝑏𝑒 𝑒𝑙 𝑛𝑜𝑚𝑏𝑟𝑒 𝑑𝑒 vacío, la permitividad (absoluta)
𝑸𝟏 𝑸𝟐 1 𝑄1 𝑄2 del mismo se puede obtener
𝐹𝑒 = 𝑲 𝟐 = 2 𝟏
𝑹 4𝜋𝜀 𝑅 𝒄𝒐𝒏𝒔𝒕𝒂𝒏𝒕𝒆 𝒅𝒆 𝑪𝒐𝒖𝒍𝒐𝒎𝒃 𝑦 𝑲 = multiplicando la permitividad del
𝟒𝝅𝜺
vacío 𝜀𝑜 por la permitividad
Cuando el medio donde están inmersas las cargas es el relativa del medio 𝜀𝑟 respecto al
vacío, la permitividad se denota por 𝜀𝑜 , y se ha vacío:
determinado su valor, siendo este: 𝜀
𝑪𝟐 𝑭 𝜀 = 𝜀𝑟 𝜀𝑜 ⟹ 𝜀𝑟 = 𝑎𝑑𝑖𝑚𝑒𝑛𝑠𝑖𝑜𝑛𝑎𝑙
−𝟏𝟐 𝜀𝑜
𝜺𝒐 = 𝟖, 𝟖𝟓 × 𝟏𝟎 𝒐
𝑵 ∙ 𝒎𝟐 𝒎
La permitividad del vacío
Entonces, la constante de Coulomb para el vacío será: también puede expresarse
como:
1 1 𝟗
𝑵 ∙ 𝒎𝟐 𝒎
𝑲𝒐 = = ≅ 𝟗 × 𝟏𝟎 𝒐
4𝜋𝜀𝑜 𝐶2 𝑪𝟐 𝑭 𝟏 𝟏 𝑭
4𝜋8,85 × 10−12 𝜺𝒐 = =
𝑁 ∙ 𝑚2 𝟒𝝅𝑲𝒐 𝟒𝝅𝟗 × 𝟏𝟎𝟗 𝒎

Por ejemplo, la ebonita a 20 ºC tiene una permitividad relativa del orden de 3, lo que quiere
decir que es tres veces mayor que la del vacío. Su significado es que si el medio entre dos
cargas fuera la ebonita, la fuerza de interacción se haría 3 veces más pequeña con respecto a la
que se obtendría en el vacío. En efecto:
Ebonita: material compuesto de goma elástica,
1 𝑄1 𝑄2 𝟏 1 𝑄1 𝑄2 azufre y aceite de linaza, negro, muy duro y de uso
𝐹= = industrial, especialmente como aislante eléctrico.
4𝜋𝜀 𝜀 𝑅 2
𝑟 𝑜 𝟑 4𝜋𝜀 𝑅 2 𝑜
15
Electrostática: Ley de Coulomb
Principio cuantificacional y de conservación de la carga.
“La carga está cuantificada o cuantizada”, es decir, en la naturaleza existe una mínima carga
o “quantum” de electricidad que es la carga negativa que posee el electrón o la positiva que
posee el protón (iguales en valor absoluto), y no se encuentran “de forma natural” fracciones
de ésta. La consecuencia es que la carga de un cuerpo no crece o decrece de manera continua,
sino que lo hace en múltiplos enteros del quantum de carga. Sin embargo, el quantum de
carga es tan pequeño que a efectos prácticos se podrían considerar variaciones “continuas” de
carga (por ejemplo en los procesos de carga y descarga de un condensador eléctrico).

La carga del electrón o la del protón puede considerarse como una unidad natural de carga;
sin embargo, para la unidad de carga en el SI de Unidades se ha establecido el culombio (𝑪):
• Unidad de carga en el SI: 𝟏 𝑪.
• Unidad natural de carga, por ejemplo la del electrón, expresada en 𝐶 : 𝒆 = 𝟏, 𝟔𝟎𝟐 × 𝟏𝟎−𝟏𝟗 𝑪
¿Cuántos electrones en exceso tendría que tener un cuerpo cargado para que manifestara un
culombio de carga negativa?:
1𝐶
≅ 6,24 × 1018 𝑒𝑙𝑒𝑐𝑡𝑟𝑜𝑛𝑒𝑠 ≈ 6 × 1018 𝑒𝑙𝑒𝑐𝑡𝑟𝑜𝑛𝑒𝑠
𝐶
1,602 × 10−19
𝑒𝑙𝑒𝑐𝑡𝑟ó𝑛
Es decir, un cuerpo con un 1 𝐶 de carga negativa tendría en exceso algo más de 6 trillones de
electrones, y un cuerpo con 1 𝐶 de carga positiva tendría en defecto algo más de 6 trillones de
electrones (o los protones superarían en algo más de 6 trillones a los electrones).
Para que un cuerpo manifieste carga eléctrica tiene que haber un desequilibrio entre el
número de protones y de electrones, o tener una distribución “desigual” en su seno.
16
Electrostática: Ley de Coulomb
Principio cuantificacional y de conservación de la carga.
Curiosidad. Concibiendo con “simplicidad” que el electrón y el protón tienen forma esférica,
y a pesar de que el protón sea unas 1000 veces más grande y tenga unas 1836 veces más
masa que el electrón, ambas partículas tienen la misma cantidad de electricidad, el protón en
la variedad llamada positiva y el electrón en la variedad llamada negativa. Es por eso que las
acciones conjuntas de un par protón-electrón pueden anularse:
𝑭𝒑 𝑭𝒆
𝑝 10−15 𝑚
• Relación de tamaño = 𝑒
= 10−18 𝑚
= 1000
𝑚𝑝 1,672×10−27 𝑘𝑔
• Relación de masa = = ≅ 1836 Anulación, sobre un electrón de
𝑚𝑒 9,109×10−31 𝑘𝑔
prueba, de las fuerzas eléctricas
• Prescindiendo del signo: 𝑞𝑒 = 𝑞𝑝 = 1,602 × 10−19 𝐶 de interacción.

Principio de conservación de la carga.


El concepto de sistema puede utilizarse para modelar la realidad dividiéndola entre aquello
que forma parte del sistema (interior) y lo que está fuera de él (exterior), estudiándose
entonces la interacción entre el sistema y su entorno a través de la frontera que los separa.
Cuando hacemos referencia a un sistema aislado “invocamos” una abstracción diciendo que
se trata de un sistema que no interactúa con su entorno, por ejemplo, no intercambia con el
exterior ni masa, ni energía, ni carga eléctrica, ... no intercambia nada.
El principio de conservación de la carga establece que la carga total de un sistema aislado
nunca varía. Por ejemplo, en un condensador se producen movimientos de carga de una placa
a la otra, pero la carga total o neta, en el “sistema condensador”, permanece constante.
17
Ley de Coulomb: ejercicios
Ejemplo 1 Fuerza de interacción eléctrica entre cargas puntuales
Si la distancia entre las partículas de la figura se
reduce a la mitad, ¿Qué pasa con la fuerza de
interacción? Sigue igual, aumenta o disminuye.
Justifica la respuesta.

La fuerza de interacción para la distancia 𝑙 viene dada por:


1 𝑄1 𝑄2
𝐹=
4𝜋𝜀 𝑙2
𝑙
Sea 𝑙′ = (reducción de la distancia a la mitad). Para 𝑙′ la fuerza de interacción 𝐹′ será:
2

1 𝑄1 𝑄2 1 𝑄1 𝑄2 1 𝑄1 𝑄2 1 𝑄1 𝑄2
𝑭′ = = = = 4 = 𝟒𝑭
4𝜋𝜀 𝑙′ 2 4𝜋𝜀 𝑙 2 4𝜋𝜀 𝑙2 4𝜋𝜀 𝑙2
2 4

Por lo tanto la fuerza aumenta en 4 veces. Si las dos cargas, como sugiere la figura, son
positivas, la fuerza de interacción es repulsiva. Obsérvese que no hemos definido vector
unitario y no hemos realizado el análisis utilizando notación vectorial. En este problema hemos
centrado la atención en la relación del módulo de la fuerza de interacción con la distancia de
separación entre las cargas (ni siquiera era relevante el valor en culombios de las cargas).
Ejemplo 2 Fuerza de interacción eléctrica entre cargas puntuales

Si en las cargas de la figura, 𝑞1 = 1 𝑚𝐶 y 𝑞2 = 20 𝑚𝐶 , ¿Cuál es la relación que se verifica?:

𝒂ሻ 𝐹Ԧ12 > 𝐹Ԧ21 𝒃ሻ 𝐹Ԧ12 = 𝐹Ԧ21 𝒄ሻ 𝐹Ԧ12 < 𝐹Ԧ21


18
Ley de Coulomb: ejercicios
Ejemplo 2, continua... Fuerza de interacción eléctrica entre cargas puntuales
La respuesta correcta es la b).
La Ley Coulomb y el principio de acción y reacción nos
permiten ver, que siendo las dos cargas positivas, las fuerzas
de interacción son repulsivas (en todo caso de sentido
contrario), y la fuerza que ejerce la carga 2 sobre la carga 1
tiene la misma intensidad (módulo) que la que ejerce la
carga 1 sobre la carga 2:
𝟏 𝒒𝟏 𝒒𝟐
𝑭𝟏𝟐 = 𝑭𝟐𝟏 =
𝟒𝝅𝜺 𝒓𝟐

Ejemplo 3 Fuerza de interacción eléctrica entre cargas puntuales

Tenemos dos cuerpos cargados situados en el vacío, con cargas 𝑄1 = 200 𝜇𝐶 y 𝑄2 = 3000 𝜇𝐶 .
¿A qué distancia (𝑟) deberán encontrarse para que la fuerza de interacción (𝐹 ) adquiera el valor
𝐶2
de 54 × 106 𝑁? (Permitividad del vacío: 𝜀𝑜 = 8,85 × 10−12 )
𝑁∙𝑚2

1 𝑄1 𝑄2 2
1 𝑄1 𝑄2
𝐹= ⟹ 𝑟 =
4𝜋𝜀𝑜 𝑟 2 4𝜋𝜀𝑜 𝐹

2
1 200 × 10−6 𝐶 × 3000 × 10−6 𝐶
𝑟 = = 9,99 × 10−5 𝑚2 ≅ 10−4 𝑚2
𝐶2 6
54 × 10 𝑁
4 𝜋 8,85 × 10−12
𝑁 ∙ 𝑚2

𝑟 2 = 10−4 𝑚2 ⟹ 𝒓 = 10−4 𝑚2 = 10−2 𝑚 = 𝟏 𝒄𝒎


19
El principio de superposición
Idea genérica del principio: la respuesta de un sistema a varios estímulos
actuando simultáneamente, es igual a la suma de las respuestas que se tendrían
actuando cada estímulo por separado.
La interacción en un sistema de cargas verifica el principio de superposición: la fuerza neta
sobre cualquier carga es la suma vectorial de todas las fuerzas que actúan sobre ella.

Si tenemos tres cargas dispuestas en línea como


muestra la figura y deseamos saber la fuerza que
actúa sobre la carga 𝑄3 , evaluamos mediante la Ley
de Coulomb la fuerza que ejercen, actuando por
Si 𝐹Ԧ32 < 𝐹Ԧ31 ⟹ 𝐹Ԧ3 sería
separado, la carga 𝑄1 𝐹Ԧ31 y la carga 𝑄2 𝐹Ԧ32 sobre la
hacia la derecha.
carga 𝑄3 , y después las sumamos vectorialmente.
Si 𝐹Ԧ32 = 𝐹Ԧ31 ⟹ 𝐹Ԧ3 = 0
Si 𝐹Ԧ32 > 𝐹Ԧ31 la fuerza neta sobre 𝑄3 𝐹Ԧ3 tendrá la
𝑭𝟑 : fuerza resultante El vector nulo 0
dirección y sentido de 𝐹Ԧ32 .
sobre 𝑄3 . es un vector de
Lo mismo podría razonarse respecto de 𝑄1 o de 𝑄2 .” 𝟎: es el vector nulo. módulo cero.

La suma de magnitudes vectoriales.


Si los vectores vienen expresados por sus componentes en el espacio (𝑣Ԧ = 𝑣𝑥 𝑖 + 𝑣𝑦 𝑗 + 𝑣𝑧 𝑘, forma
llamada trinómica), el vector suma se obtiene sumando las componentes respectivas (no tienen
por que estar las tres componentes, un vector en el plano XY no tiene componente 𝑘 ). Si
disponemos de la representación geométrica a escala de los vectores, su suma se hace aplicando
la regla del polígono: “se pone uno a continuación del otro conservando su dirección y sentido y el
vector que resulta de unir el origen del primero con el extremo del último es el vector suma”.
20
El principio de superposición 𝑭𝟏
𝑭𝟑
En la figura de la derecha tenemos un sistema formado por
cuatro cargas positivas. Se desea saber la fuerza resultante que 𝑭𝟐
actúa sobre la carga 𝑞𝑜 debido a la acción de las otras tres
cargas (𝑞1 , 𝑞2 y 𝑞3 ). Primero se evalúan las fuerzas de repulsión,
en este caso, que ejercen por separado las tres cargas sobre la 𝑭𝟐
carga 𝑞𝑜 , después se realiza la suma vectorial mediante la regla
del polígono, obteniéndose la fuerza resultante 𝐹Ԧ de la
actuación conjunta.

Ejemplo 4 Suma vectorial de fuerzas por componentes


Sobre una carga eléctrica 𝑄 actúan tres fuerzas que vienen
dadas por sus componentes: 𝐹Ԧ1 = 3𝑖 − 5𝑗 + 𝑘, 𝐹Ԧ2 = 𝑖 − 2𝑗 y 𝐹Ԧ3 =
− 𝑖 + 5𝑗 + 4𝑘 (las componentes están en N). Calcular la fuerza
resultante 𝐹Ԧ que actúa sobre la carga 𝑄, expresada según sus
componentes, y determinar su módulo 𝐹Ԧ .

𝑭 = 𝐹Ԧ1 + 𝐹Ԧ2 + 𝐹Ԧ3 = 3𝑖 − 5𝑗 + 𝑘 + 𝑖 − 2𝑗 + − 𝑖 + 5𝑗 + 4𝑘 = A1

= 3 + 1 − 1 𝑖 + − 5 − 2 + 5 𝑗 + 1 + 0 + 4 𝑘 = 𝟑𝒊 − 𝟐𝒋 + 𝟓𝒌

𝑭 = 32 + − 2 2 + 52 = 𝟔, 𝟏𝟔𝟒 𝑵

Módulo y cosenos directores de un vector a partir de sus


componentes, 𝑣Ԧ = 𝑥Ԧ + 𝑦Ԧ + 𝑧Ԧ = 𝑥𝑖 + 𝑦𝑗 + 𝑧𝑘:
𝑥 = 𝑣 cos 𝛼
Cosenos 𝑦 = 𝑣 cos 𝛽
Módulo 𝑣Ԧ = 𝑥 2 + 𝑦 2 + 𝑧 2 directores 𝑧 = 𝑣 cos 𝛾
21
Sistema de referencia para vectores en el espacio
Un sistema cartesiano para el espacio parte de tres
ejes (x, y, z) perpendiculares entre si cruzándose en
un punto O que establece el origen de coordenadas,
definiéndose desde este origen el sentido positivo
de los ejes. Esta disposición de ejes determina a su
vez tres planos (xy, xz, yz) perpendiculares entre si,
consiguiéndose de esta manera dividir el espacio en
los llamados 8 octantes. El primer octante coincide
con la parte positiva de los ejes, así, un punto del
espacio ubicado en este octante tiene sus tres
coordenadas positivas; para otros octantes habrá que
evaluarlo. Observación: no parece existir acuerdo
para definir el orden del resto de los octantes.

Vector definido por dos puntos: A origen y B extremo: Ejemplo


𝐴𝐵 = 𝐵 − 𝐴 = 2, 3, 4 − 2, −2, 3 = 2 − 2, 3 − −2 , 4 − 3 =
= 0, 5, 1 = 0𝑖 + 5𝑗 + 1𝑘 = 5𝑗 + 𝑘
𝐴𝐵 = 𝑥 2 + 𝑦 2 + 𝑧 2 = 02 + 52 + 12 = 26 = 5,099

𝑥 0 Obsérvese que como el vector se


cos 𝛼 = = = 0 encuentra en un plano paralelo al
𝐴𝐵 5,099
plano yz, los ángulos 𝛽 y 𝛾 deben
𝛼 = cos −1 0 = 90𝑜
sumar 90°.
𝑦 5 𝑧 1
cos 𝛽 = = = 0,98058 cos 𝛾 = = = 0,19611
𝐴𝐵 5,099 𝐴𝐵 5,099
𝛽 = cos −1 0,98058 ≅ 11,31𝑜 𝛾 = cos −1 0,19611 ≅ 78,69𝑜
22
El principio de superposición
Ejemplo 5 Principio de superposición
Determinar la dirección, el sentido y el valor de la
fuerza eléctrica que actúa sobre la carga 𝑄3
(supondremos que el medio es el vacío). Aunque
podíamos establecer un sistema de referencia y
formalizar la expresión de las fuerzas según sus
componentes, dada la sencillez del problema, lo
resolveremos (eje X) de manera menos “formal”.

Por superposición, la fuerza que actúa sobre la carga 𝑄3 viene dada por 𝐹3 = 𝐹31 + 𝐹32 . A nivel
analítico no “arrastraremos” el signo de la cargas, pero, obviamente, si tendremos en cuenta
su signo para decidir el signo de las fuerzas.

1 𝑄1 𝑄3 1 8 × 10−6 𝐶 × 4 × 10−6 𝐶
𝑭𝟑𝟏 = = ≅ 𝟏, 𝟏𝟓 𝑵
4𝜋𝜀𝑜 𝑟13 2 𝐶2 0,5 𝑚 2
4𝜋8,85 × 10−12
𝑁 ∙ 𝑚2
1 𝑄2 𝑄3 1 3 × 10−6 𝐶 × 4 × 10−6 𝐶
𝑭𝟑𝟐 =− =− ≅ − 𝟐, 𝟕 𝑵
4𝜋𝜀𝑜 𝑟23 2 𝐶2 0,2 𝑚 2
4𝜋8,85 × 10−12
𝑁 ∙ 𝑚2
𝑭𝟑 = 𝐹31 + 𝐹32 = 1,15 𝑁 + − 2,7 𝑁 = − 𝟏, 𝟓𝟓 𝑵
La fuerza resultante que actúa sobre la carga 𝑄3 tiene un valor de 1,55 𝑁 y tiene el sentido
negativo de las x, es decir, hacia la izquierda, como se intuye por el signo de las cargas y el
valor que tienen (a falta de corroborar por cálculo el efecto de las distancias). *La fuerza 𝐹32
tiene sentido contrario (izquierda) respecto al que tiene la fuerza 𝐹31 (derecha).
23
3. Campo eléctrico de cargas puntuales
Intensidad del campo eléctrico. En esta definición la carga que
crea el campo, 𝑞1 , es positiva.
Un cuerpo de carga 𝑞1 “induce” un campo eléctrico 𝐸1 a su
alrededor, que se pone de manifiesto al situar una carga de
prueba 𝑞2 a una distancia 𝑅 del mismo, mediante la fuerza 𝐸1
de interacción de 𝑞1 sobre 𝑞2 (de repulsión si la carga 𝑞2
tiene el mismo signo que 𝑞1 , y de atracción si tiene signo +𝒒𝟐
𝑅
contrario); la intensidad de este campo eléctrico, que
llamaremos 𝑬𝟏 , es la fuerza que ejerce 𝒒𝟏 sobre la unidad
de carga de 𝒒𝟐 :

1 𝑞1 𝑞2 𝐹Ԧ𝑒21 1 𝑞1 𝑵 𝑽
𝐹Ԧ𝑒21 = 𝑟
Ԧ ⟹ 𝑬 = = 𝑟Ԧ 𝑜
4𝜋𝜀 𝑅 2 12 𝟏
𝑞2 4𝜋𝜀 𝑅 2 12 𝑪 𝒎

𝑁 𝑉
≡ (voltios dividido de metros). Esta equivalencia se verá después.
𝐶 𝑚

Obsérvese que una vez conocida la intensidad del campo eléctrico en un punto, si en dicho
punto se coloca cualquier carga de prueba 𝑞 , sólo habrá que multiplicar la intensidad del
campo por el valor de la carga 𝑞 para saber la fuerza que actúa sobre ella debido al campo
(creado por otra carga o sistema de cargas).

Ejemplo 6 Intensidad del campo eléctrico

Si a 2 𝑚 de una carga 𝑄 , situada en el vacío, el valor de la intensidad del campo eléctrico


𝑉
creado por dicha carga es de 𝐸 = 100 , ¿cuánto vale la carga 𝑄?
𝑚
24
Intensidad del campo eléctrico: ejercicios
Aunque la intensidad de campo es una magnitud vectorial, obsérvese que este
problema se plantea desde un punto de vista que omitimos dicha naturaleza.
𝑄 𝑅2 𝑉 Recuérdese la equivalencia
𝐸 = 𝐾𝑜 2 ⟹ 𝑄 = 𝐸 𝑸 x 𝐸 = 100
𝑅 𝐾𝑜 𝑅 =2𝑚 𝑚 𝑁 𝑉

𝐶 𝑚
𝑁 2𝑚 2 400 𝑁 𝑚2 ∙ 𝐶 2
𝑸 = 100 2 = 9 2
= 4, 4෠ × 10−8 𝐶 = 4, 4෠ × 10−8 × 109 𝑛𝐶 = 𝟒𝟒, 𝟒෡ 𝒏𝑪
𝐶 𝑁 ∙ 𝑚 9 × 10 𝐶 𝑁 ∙ 𝑚
9 × 109 2
𝐶 Carga positiva
de prueba
Ejemplo 7 Intensidad del campo eléctrico

Determinar la intensidad de campo para cada una 𝐸1


de las cargas de la figura. El problema se plantea en 𝑖
el eje x del plano. El medio es el vacío.

Dado que la distancia es la misma y el valor de la 𝑖 𝐸2


carga también, salvo que son de signo contrario,
la intensidad del campo eléctrico tendrá el mismo
módulo en ambos casos pero sentido contrario.

𝑄 9
𝑁 ∙ 𝑚2 3 × 10−6 𝐶 𝑽 𝑽
𝑬𝟏 = − 𝐾𝑜 2 𝑖 = − 9 × 10 𝑖 = − 𝟑 × 𝟏𝟎𝟓 𝒊 ⟹ 𝐸𝟏 = 𝟑 × 𝟏𝟎𝟓
𝑅 𝐶 2 30 × 10−2 𝑚 2 𝒎 𝒎
𝑄 9
𝑁 ∙ 𝑚2 3 × 10−6 𝐶 𝑽 𝑽
𝑬𝟐 = 𝐾𝑜 2 𝑖 = 9 × 10 𝑖 = 𝟑 × 𝟏𝟎𝟓 𝒊 ⟹ 𝐸𝟐 = 𝟑 × 𝟏𝟎𝟓
𝑅 𝐶 2 30 × 10−2 𝑚 2 𝒎 𝒎
25
Intensidad del campo eléctrico: ejercicios
Ejemplo 8 Intensidad del campo eléctrico 𝑖
𝒙
+7 𝑝𝐶 − 3 𝑝𝐶
Una carga positiva de 7 𝑝𝐶 está situada a 60 cm de una 𝐸
𝑸𝟏 x 𝑸𝟐
carga negativa de 3 𝑝𝐶. Determinar el campo eléctrico 𝑖
en el punto medio de separación sabiendo que 𝜀𝑟 = 1.
𝑅 = 60 𝑐𝑚
Si la permitividad relativa es uno tenemos la misma situación que se produciría en el vacío. Por
otra parte, en el punto medio de separación, el campo inducido por la carga positiva 𝐸1 y el
inducido por la carga negativa 𝐸2 tienen el mismo sentido, hacia la derecha, por tanto:
En tanto no se diga
lo contrario,
𝑄1 9
𝑁 ∙ 𝑚2 7 × 10−12 𝐶 𝑽
𝑬𝟏 = 𝐾𝑜 𝑖 = 9 × 10 𝑖 = 𝟎, 𝟕𝒊
cuando se evalúa el 𝑅 2 𝐶2 60 −2 2 𝒎
campo eléctrico 2 10 𝑚
2 En el siguiente
que crea un problema se
sistema de cargas 𝑄2 𝑁 ∙ 𝑚2 3 × 10−12 𝐶 𝑽
𝑬𝟐 = 𝐾𝑜 𝑖 = 9 × 109
𝑖 = 𝟎, 𝟑𝒊 precisa este
sobre un punto, se 𝑅 2 𝐶2 60 −2 2 𝒎
10 𝑚 convenio.
entiende que sobre 2 2
dicho punto se
situaría una carga 𝑉 𝑉 𝑽 𝑽
𝑬 = 𝐸1 + 𝐸2 = 0,7𝑖 + 0,3𝑖 = 𝟏𝒊 ⟹ 𝑬 =𝟏
positiva de prueba. 𝑚 𝑚 𝒎 𝒎
Ejemplo 9 Intensidad del campo eléctrico

En la figura se muestra un sistema formado por dos cargas, una negativa de 25 𝜇𝐶 y otra
positiva de 50 𝜇𝐶. Se pide determinar el campo eléctrico en el punto 𝑃 en la dirección de la
línea que une las dos cargas. Este problema, en apariencia trivial, nos va a servir para
generalizar y precisar el concepto de intensidad de campo eléctrico en un punto.
26
Intensidad del campo eléctrico: ejercicios
Un campo eléctrico tiene su origen en un Situación 𝑖
sistema de cargas o en una determinada en el vacío. 𝒙
distribución de carga. Si deseamos saber la +𝑸 Hipótesis: + 1 𝐶
intensidad del campo en un punto tenemos − 25 𝜇𝐶 𝐸1 𝑃 + 50 𝜇𝐶
que determinar el vector que la define: 𝑸𝟏 x 𝑸𝟐
módulo, dirección y sentido. Ahora bien, el 𝑖
𝐸2
sentido que adquiera el vector campo en el
punto dependerá del signo de la carga que se 𝑅1 = 2 𝑐𝑚 𝑅2 = 8 𝑐𝑚
coloque en dicho punto. Para generalizar y no
depender a priori del conocimiento del signo de la carga, diremos que la intensidad del campo
eléctrico en un punto es la fuerza que actúa sobre la unidad de carga positiva en dicho punto.
Con la hipótesis establecida, y aplicando superposición al caso particular que nos ocupa, la
intensidad de campo en el punto 𝑃 es 𝐸, es decir, la suma vectorial del campo debido a la
carga 𝑄1 𝐸1 y del campo debido a la carga 𝑄2 𝐸2 :
𝑄1 9
𝑁 ∙ 𝑚2 25 × 10−6 𝐶 𝟖
𝑽
𝑬𝟏 = − 𝐾𝑜 2 𝑖 = − 9 × 10 𝑖 = − 𝟓, 𝟔𝟐𝟓 × 𝟏𝟎 𝒊
𝑅1 𝐶 2 2 × 10−2 𝑚 2 𝒎

𝑄2 9
𝑁 ∙ 𝑚2 50 × 10−6 𝐶 𝟕
𝑽
𝑬𝟐 = − 𝐾𝑜 2 𝑖 = − 9 × 10 𝑖 = − 𝟕, 𝟎𝟑𝟏𝟐𝟓 × 𝟏𝟎 𝒊
𝑅2 𝐶 2 8 × 10−2 𝑚 2 𝒎
𝑉 𝑉 𝑉 𝑽
𝑬 = 𝑬𝟏 + 𝑬𝟐 = − 5,625 × 108 𝑖 + − 7,03125 × 107 𝑖 = − 632 812 500𝑖 ≅ − 𝟔, 𝟑𝟑 × 𝟏𝟎𝟖 𝒊
𝑚 𝑚 𝑚 𝒎
Lo que significa que en el punto 𝑃 la fuerza por culombio positivo de carga vale 6,33 × 108 𝑁,
y dicha fuerza está dirigida hacía la izquierda (sentido negativo de las 𝒙). Si la carga colocada
en el punto 𝑃 fuera negativa, la fuerza tendría el mismo valor pero dirigida hacia la derecha. 27
Intensidad del campo eléctrico: ejercicios
Ejemplo 10 Intensidad del campo eléctrico Los ejes cartesianos
xyz pueden darse de
Dos cargas idénticas están colocadas en el eje x 𝒛 diferentes maneras.
en 𝑥 = 3 y en 𝑥 = 7 (distancias dadas en metros).
¿En qué punto del espacio el campo eléctrico
𝑄1 𝑄2
resultante será cero? (Se supone el vacío). 𝑖
𝟑 𝟓 𝟕 𝒙
El problema resulta intuitivo y se resuelve a
“golpe de vista”: si las dos cargas son iguales,
sean positivas o negativas, en el punto medio de 𝒚
𝑺𝒊 𝑸𝟏 = 𝑸𝟐 ⇒ 𝑬 = 𝟎 𝒆𝒏 𝒙 = 𝟓
la línea que las une (𝑥 = 5 ) el campo eléctrico
será nulo. Si 𝑄1 y 𝑄2 son positivas e iguales (daría
En efecto, si las dos cargas son positivas, al igual si son negativas, salvo que se
colocar una carga de prueba en el medio la invierten los signos de los campos
fuerza que ejercen las cargas que crean el individuales), se tiene que:
campo son iguales y de sentido contrario,
independientemente del signo de la carga de 𝑄1 𝑄2
𝐸1 = 𝐾𝑜 2
𝑖 𝑦 𝐸2 = − 𝐾𝑜 2
𝑖
prueba. Se tiene la misma situación si las dos 2𝑚 2𝑚
cargas que crean el campo son negativas.
𝑄1 𝑄2
𝑬 = 𝐸1 + 𝐸2 = 𝐾𝑜 2
𝑖 − 𝐾𝑜 2
𝑖=𝟎
2𝑚 2𝑚

Vuelva a repasarse este ejemplo cuando se defina el concepto de espectro de un


campo eléctrico, particularmente para el caso de dos cargas puntuales iguales:
en valor absoluto y signo.

28
Formas de “visualizar” el campo eléctrico
Líneas de campo eléctrico y espectro de un campo eléctrico.
En la definición de la Ley de Coulomb se ha dicho que la fuerza de interacción entre dos cargas
eléctricas actúa en la dirección que une las dos cargas. A partir de la misma hemos definido la
magnitud intensidad de campo eléctrico, donde para el caso más sencillo, una carga puntual,
hemos dibujado líneas radiales que convergen en la propia carga. Por carga puntual
entendamos un ente abstracto del que obviamos su dimensión; si nos ayuda a verlo, podemos
imaginarlo como una esferita uniformemente cargada y extraordinariamente pequeña.

Las líneas citadas reciben el nombre de líneas


de campo e indican la dirección y el sentido del
campo eléctrico en cada punto del espacio, es
𝒒𝒑 𝒒𝒑
𝑭𝒑 𝑭𝒑 decir, la dirección y el sentido de la fuerza 𝑭𝒑
que actuaría sobre una carga positiva de
prueba 𝒒𝒑 colocada en dicho punto.

La figura representa el campo eléctrico creado


por cargas puntuales: una positiva y la otra
negativa.

Los campos creados por cargas puntuales aisladas (suficientemente alejadas unas de otras) son
radiales y tridimensionales (la representación de la figura solo se ha hecho en el plano),
teniendo su “foco” en la posición que ocupan las cargas que crean los campos, y, conforme se
ha estudiado, su intensidad se debilita con el cuadrado de la distancia al foco (a veces las
líneas se dibujan a trazos de distinta longitud sugiriendo tal debilitamiento). Con tal convenio
se puede decir que las líneas de campo salen de las cargas positivas y entran en las negativas.
¿Qué “forma” adoptarán las líneas del campo eléctrico cuanto tengamos un sistema de cargas? 29
Formas de “visualizar” el campo eléctrico
Campo eléctrico creado por dos cargas puntuales de igual valor absoluto.
Si tenemos dos cargas eléctricas de igual magnitud (o valor absoluto) suficientemente
próximas, es en cierta medida intuitivo entender cómo sería el campo eléctrico creado por las
dos cargas, teniéndose dos situaciones: una para cargas de distinto signo y la otra para cargas
con el mismo signo, siendo indiferente si las dos son positivas o negativas, salvo por el
sentido de las líneas de campo. La distribución espacial que adoptan las líneas de campo es lo
que se llama espectro del campo eléctrico.

Dipolo
eléctrico

Obsérvese que el vector intensidad de campo 𝐸 es tangente a la líneas de campo en cada


punto del espacio. Por otra parte, la densidad local de las líneas de campo es proporcional a
la intensidad del campo eléctrico en cada punto.
El caso particular mostrado en la figura de la izquierda recibe el nombre de dipolo eléctrico. 30
Formas de “visualizar” el campo eléctrico
Espectros de otros campos eléctricos creados por cargas puntuales.
La figura de la izquierda muestra el aspecto que tendría en un plano el espectro del campo
eléctrico creado por dos cargas puntuales de distinto signo, donde la positiva tiene el doble de
carga (culombios) que la negativa. A la derecha se representa en un plano el espectro del
campo eléctrico que crearían cuatro cargas, dos positivas y dos negativas, todas de la misma
magnitud, y dispuestas como muestra la figura.

Adviértase que una carga


positiva libre, soltada en un
punto de un campo eléctrico,
seguiría la trayectoria de la
línea de campo que pasa por
ese punto.

Recrear la imagen
tridimensional del espectro
de la derecha requiere un
poco más de imaginación.

Del estudio de todos estos espectros podemos advertir que las líneas del campo eléctrico
nunca se cruzan y que son abiertas; por convenio, salen de las cargas positivas y entran en
las negativas. Manejando la hipótesis de una sola carga aislada, el espectro radial tendería a
extenderse hasta el infinito: divergiendo desde una positiva y convergiendo a una negativa.

En general, determinar el espectro del campo eléctrico de cualquier distribución de carga


no resulta sencillo, habiendo casos en los que resulta una tarea prácticamente imposible. 31
4. Campo eléctrico de un sistema de carga
Sistemas discretos de carga y sistemas continuos de carga
La intensidad del campo eléctrico en un punto del espacio queda determinada por el sistema
de carga que genere el campo. Los sistemas generadores de campos eléctricos son de dos
tipos: discretos y continuos. Los sistemas discretos son los que se han visto hasta ahora, es
decir, los formados por un número finito de cargas; sin embargo, también podemos tener
cuerpos con una determinada distribución de carga eléctrica, distinguiéndose tres tipos
básicos de sistemas continuos: distribución longitudinal de carga, distribución superficial de
carga y distribución volumétrica de carga.

Una 𝑑𝑞 𝛥𝑞 𝑪 Tres
dimensión 𝝈= = dimensiones
𝑑𝑠 𝛥𝑠 𝒎𝟐

𝑑𝑞 𝛥𝑞 𝑪
𝝀= =
𝑑𝑙 𝛥𝑙 𝒎

Dos 𝑑𝑞 𝛥𝑞 𝑪
dimensiones 𝝆= =
𝑑𝑣 𝛥𝑣 𝒎𝟑

𝝀 representa la densidad lineal de carga: carga elemental por cada elemento de longitud.
𝝈 representa la densidad superficial de carga: carga elemental por cada elemento de superficie.
𝝆 representa la densidad volumétrica de carga: carga elemental por cada elemento de volumen.
𝒅𝒒 o ∆𝒒 representa la cantidad de carga (pequeña o elemental) que hay en cada “trocito”
(elemento) de longitud 𝒅𝒍 o ∆𝒍 , o “trocito” (elemento) de superficie 𝒅𝒔 o ∆𝒔 , o “trocito”
(elemento) de volumen 𝒅𝒗 o ∆𝒗, según se trate.
32
Distribución longitudinal de carga
Intensidad del campo eléctrico creado por un hilo rectilíneo cargado
positivamente, con una densidad lineal uniforme de carga (𝜆 = 𝑐𝑡𝑒.), de longitud
2𝑏, en un punto P de su mediatriz. Como medio se supone el vacío.
El cálculo de la intensidad del campo eléctrico en un punto del espacio para las distribuciones
de carga eléctrica que puedan presentar diferentes cuerpos o sistemas, en general, presenta
una alta complejidad y requiere de conocimientos físico-matemáticos avanzados. Solo
mostraremos el resultado, sin ni siquiera llegar a calcularlo, para el caso sencillo propuesto.
1 𝑑𝑞 1 𝜆𝑑𝑙 𝑬
𝑑𝐸 = 𝑢 = 𝑢
4𝜋𝜀𝑜 𝑟 2 𝑟 4𝜋𝜀𝑜 𝑟 2 𝑟
Cada elemento de carga 𝑑𝑞 del hilo
o línea contribuye con un elemento
de campo 𝑑𝐸, como por simetría se
anulan las componentes horizontales,
la resultante es un vector campo 𝜶
apuntando hacia arriba.
𝝀
𝑬 = s𝐞n 𝜶
𝟐𝝅𝜺𝒐 𝒉

𝑑𝑞 𝒅𝒍, 𝒅𝒒 𝒙
𝜆= ⇒ 𝑑𝑞 = 𝜆𝑑𝑙 Resultado del
𝑑𝑙 𝒍 = 𝟐𝒃 cálculo omitido
Si en el mismo caso el hilo tiende a una longitud infinita, el ángulo 𝛼 tiende a 𝜋Τ2, entonces
𝝀
el sen 𝛼 es igual 1 y el módulo de la intensidad de campo queda: 𝑬 =
𝟐𝝅𝜺𝒐 𝒉 33
Distribución longitudinal de carga: ejercicios
Ejemplo 11 Intensidad del campo eléctrico

Un alambre “largo” y recto presenta una distribución


𝐸
uniforme de carga negativa a razón de 125 𝑛𝐶 Τ𝑚. ℎ =3𝑚
Calcular el campo a una distancia de 3 𝑚. 𝜆 = 125 𝑛𝐶 Τ𝑚

Si nos dicen un alambre largo y recto sin especificar su longitud lo consideraremos infinito. Por
otra parte cuando no se especifique el medio tomaremos la permitividad del vacío. Y siempre
que nos pidan calcular el campo eléctrico en un punto, salvo que se diga lo contrario, se
realizará asumiendo que sobre dicho punto se colocaría una carga positiva de prueba.
𝐶 En el dibujo el campo va
𝜆 125 × 10−9 𝑵 𝑽
𝑬 = = 𝑚 = 𝟕𝟒𝟗, 𝟑𝟏𝟕 𝒐 dirigido hacia el conductor
2𝜋𝜀𝑜 ℎ 𝐶2 𝑪 𝒎 debido a que este tiene una
2𝜋8,85 × 10−12 ×3𝑚
𝑁 ∙ 𝑚2 distribución negativa de carga.
Ejemplo 12 Intensidad del campo eléctrico +
Se tiene una línea “larga” de 𝑅 = 5 𝑐𝑚 𝜀𝑟 = 2,8
10 𝑐𝑚
transmisión bifilar donde ambos 𝐸 𝜆 = 8 𝑝𝐶 Τ𝑚
conductores presentan una distribución −
uniforme de carga de 8 𝑝𝐶 Τ𝑚 y de El conductor superior “empuja”
hacia abajo y el inferior “tira” hacia
signo opuesto. Estos conductores 𝜆 𝜆 abajo, luego en el punto medio, la
permanecen separados una distancia 𝑬 =2 = = intensidad es el doble que la que
2𝜋𝜀𝑟 𝜀𝑜 𝑅 𝜋𝜀𝑟 𝜀𝑜 𝑅
produciría un solo conductor.
de 10 𝑐𝑚 por un dieléctrico de 2,8 de
permitividad relativa. 𝐶
8 × 10−12 𝑽
= 𝑚 = 𝟐, 𝟎𝟓𝟓
Calcular el campo eléctrico en el punto 𝐶2 𝒎
medio de separación. 𝜋2,8 × 8,85 × 10−12 × 5 × 10−2 𝑚
𝑁 ∙ 𝑚2
34
Distribución longitudinal de carga: ejercicios
Ejemplo 13 Intensidad del campo eléctrico
Dos conductores “largos” paralelos de una línea de alimentación de Conductores
continua (CC, Corriente Continua) presentan una distribución perpendiculares al
plano del dibujo.
uniforme de carga, igual y opuesta, de 𝜆 = 5 𝜇𝐶 Τ𝑚 . Los dos
conductores que forman la línea están separados 2 𝑚 y a una altura
de 8 𝑚 del suelo. Calcular el campo eléctrico a 4 𝑚 directamente 𝑦
debajo del conductor de la línea cargada negativamente: su módulo
y el ángulo que forma con la horizontal. 𝑥
𝐄𝐲−
Obsérvese el planteamiento sugerido por la figura: evaluamos el efecto de 𝜃
cada conductor y resolvemos por superposición: 𝐸 = 𝐸 + + 𝐸 − . Para ello 𝐄𝐲
podemos situar un sistema cartesiano 𝑥𝑦 haciendo coincidir su origen con el
𝐄𝐱
punto P.
𝐄𝐱+
Para evaluar el efecto del conductor cargado positivamente necesitamos calcular
previamente la distancia del conductor al punto objeto de estudio: 𝐄𝐲+

𝒓= 2𝑚 2 + 4𝑚 2 = 20 𝑚2 = 𝟒, 𝟒𝟕𝟐𝟏𝟑 𝒎

+
𝜆 5 × 10−6 𝐶 Τ𝑚 𝑽
𝑬 = = = 𝟐𝟎 𝟏𝟎𝟔, 𝟑𝟏𝟑𝟑𝟏
2𝜋𝜀𝑜 𝑟 𝐶2 𝒎
2𝜋8,85 × 10−12 2 × 4,47213 𝑚
𝑁∙𝑚
Ahora calculamos las componentes de 𝑬+ (primero determinamos el ángulo 𝜃 ):
2𝑚
𝑡𝑎𝑔 𝜃 = = 0,5 ⟹ 𝜃 = 𝑎𝑟𝑐𝑡𝑎𝑔 0,5 = 26,56505°
4𝑚
35
Distribución longitudinal de carga: ejercicios
Ejemplo 13, continua ... Intensidad del campo eléctrico

𝑉 𝑽
𝑬+ +
𝒙 = 𝐸 sen 𝜃 𝑖 = 20 106,31331 sen 26,56505° 𝑖 = 𝟖𝟗𝟗𝟏, 𝟖𝟏𝟔𝟐𝟗𝒊
𝑚 𝒎
𝑉 𝑽
𝑬+ +
𝒚 = −𝐸 cos 𝜃 𝑗 = −20 106,31331 cos 26,56505° 𝑗 = −𝟏𝟕 𝟗𝟖𝟑, 𝟔𝟑𝟑𝟓𝟐𝒋
𝑚 𝒎
Ahora evaluamos el efecto del conductor cargado negativamente:


𝜆 5 × 10−6 𝐶 Τ𝑚 𝑽
𝑬 = = = 𝟐𝟐 𝟒𝟕𝟗, 𝟓𝟏𝟏𝟕𝟑
2𝜋𝜀𝑜 4 𝑚 𝐶2 𝒎
2𝜋8,85 × 10−12 2 ×4𝑚
𝑁∙𝑚
Ahora calculamos las componentes de 𝑬− :
𝑽
𝐿𝑎 𝑐𝑜𝑚𝑝𝑜𝑛𝑒𝑛𝑡𝑒 𝑒𝑛 𝑥 𝑒𝑠 𝑛𝑢𝑙𝑎: 𝑬−
𝒙 = 𝟎𝒊
𝒎
𝑽
𝐿𝑎 𝑐𝑜𝑚𝑝𝑜𝑛𝑒𝑛𝑡𝑒 𝑒𝑛 𝑦 𝑐𝑜𝑖𝑛𝑐𝑖𝑑𝑒 𝑐𝑜𝑛 𝐸 − : 𝑬− −
𝒚 = 𝑬 = 𝟐𝟐 𝟒𝟕𝟗, 𝟓𝟏𝟏𝟕𝟑𝒋
𝒎
Ahora se suman vectorialmente, según sus componentes, los vectores 𝐸 + y 𝐸 − :

𝐸 = 𝐸 + + 𝐸 − = 𝐸𝑥+ + 𝐸𝑦+ + 𝐸𝑥− + 𝐸𝑦− =


𝑉 𝑉 𝑉 𝑉
= 8991,81629𝑖 − 17 983,63352𝑗 + 0𝑖 + 22 479,51173𝑗 ⟹
𝑚 𝑚 𝑚 𝑚
36
Distribución longitudinal de carga: ejercicios
Ejemplo 13, continua ... Intensidad del campo eléctrico
𝑉 𝑉
⟹ 𝐸 = 8991,81629𝑖 + 4495,87821𝑗 = 𝐸𝑥 + 𝐸𝑦
𝑚 𝑚
El módulo de la intensidad de campo resultante en el punto P es:

2 2
2 2 𝑉 𝑉
𝑬= 𝐸𝑥 + 𝐸𝑦 = 8991,81629 + 4495,87821 =
𝑚 𝑚

𝑽 𝒌𝑽
= 𝟏𝟎 𝟎𝟓𝟑, 𝟏𝟒𝟐𝟖𝟓 ≈ 𝟏𝟎
𝒎 𝒎
Y el ángulo que forma con la horizontal (coseno director):
𝑉
𝐸𝑥 8991,81629
cos 𝛼 = = 𝑚 = 0,89442 ⟹ 𝜶 = 𝑎𝑟𝑐𝑐𝑜𝑠𝛼 = 𝑎𝑟𝑐𝑐𝑜𝑠 0,89442 ≅ 𝟐𝟔, 𝟓𝟕°
𝐸 𝑉
10 053,14285
𝑚
Hemos determinado el vector campo en el punto P, calculando su intensidad y
su orientación respecto a la horizontal. En ese punto este vector es tangente a
la línea de campo que pasa por él. Ahora bien, si queremos saber el campo en
cualquier otro punto habrá que hacer el análisis correspondiente: esto
supondría determinar el espectro del campo eléctrico para esta distribución de
carga particular. Se comprende fácilmente que, en general, este tipo de
análisis conlleva una considerable complejidad, aunque para este sistema de
carga podamos intuir el “aspecto” que tendría el citado espectro.
37
Otras representaciones para líneas de carga
Campo para
una línea de
carga positiva

Campo para
una línea de
carga negativa

La figura de arriba muestra en el plano las líneas de


campo eléctrico para una distribución uniforme en una
línea con carga negativa; y a su derecha cómo sería el
campo tridimensional para una distribución uniforme
en una línea con carga positiva.

Líneas de campo eléctrico en


el plano que contiene a una
línea de transmisión de dos
conductores: en una línea de Apoyarse en el
transmisión los conductores en el espectro
tienen cargas de polaridades del dipolo
opuestas. Imaginar cómo sería eléctrico y en el
en el espacio. ejemplo 13.

Otros ejemplos de interés podrían ser conocer el campo eléctrico en un cable coaxial, en
una espira conductora, en una antena tipo dipolo, etc. 38
Antena tipo dipolo
Dentro de los tipos de antenas un dipolo es una antena empleada para
transmitir o recibir ondas de radiofrecuencia. Estas antenas son las más simples
desde el punto de vista teórico. Aquí el campo eléctrico varía con el tiempo.
Idea “intuitiva” del
funcionamiento de Diagrama animado de
una antena dipolo una antena dipolo de
(no se pretende aquí media onda (verticales)
entrar en su estudio). irradiando ondas de
radio, que muestra las
Representación de una líneas de campo.
antena dipolo recibiendo
una onda de radio.

39
5. Potencial eléctrico
Definición de potencial eléctrico: trabajo por unidad de carga A2
Las cargas pueden sufrir desplazamientos en el seno de un campo eléctrico debido a las
fuerzas eléctricas, por eso cuando una fuerza eléctrica “transporta” una carga q desde un
punto a otro punto del campo eléctrico decimos que se ha realizado un trabajo.
La definición de potencial en un punto requiere tomar otro como referencia. Generalmente
se toma el infinito como referencia de potenciales y se le asigna arbitrariamente el valor cero.
El planteamiento es el siguiente: consideremos un campo eléctrico creado por una carga
positiva 𝑄 y sea 𝐴 un punto situado a una distancia 𝑟1 de la misma.

𝑄 𝑞 𝐸 Recuérdese que el campo creado


+ +
𝐴
∞ 𝐸 = 0; 𝑉 = 0 𝑉 por la carga es radial, centremos
𝑟1 por ahora el estudio sobre una de
las líneas radiales de campo.

Si en el seno de este campo queremos transportar una carga positiva 𝒒 (puede ser la unidad de
carga positiva, +1 𝐶 ) desde el infinito hasta el punto 𝐴 , tendremos que realizar un trabajo
venciendo la fuerza de repulsión que el campo ejerce sobre la carga 𝒒. Diremos entonces que
se ha realizado un trabajo en contra del campo, este trabajo equivale a la energía potencial
eléctrica adquirida por la carga 𝒒 (principio de conservación de la energía).

Una vez situada la carga 𝒒 en el punto 𝐴 la “soltamos”, al quedar “libre”, la acción del campo la
repelerá hasta los límites del mismo, o sea, hasta el infinito, donde su intensidad se hace cero
(𝐸 = 0). Diremos entonces que el campo ha realizado un trabajo, este trabajo equivale a la
energía potencial eléctrica que tenía la carga 𝒒 en el punto 𝐴 (dicha energía es “liberada”).
Vemos que en ambas situaciones se ha realizado un trabajo: una en contra del campo y otra
a favor del campo. Parece evidente que habrá que distinguir mediante un criterio de signos. 40
Cálculo del potencial eléctrico
El planteamiento anterior nos permite definir el potencial en un punto de un campo
eléctrico como el trabajo necesario para transportar la unidad de carga positiva desde el
infinito hasta dicho punto (también podríamos decir desde el punto hasta el infinito).
Si 𝑊 es el trabajo necesario para transportar una carga positiva 𝑞 desde el infinito hasta el
punto 𝐴 de un campo eléctrico, resulta evidente que el trabajo por unidad de carga, es decir, el
potencial en el punto 𝐴, se obtiene mediante la expresión:
𝑾 Al ser el potencial igual al cociente entre un trabajo y
𝑽𝑨 = 𝑑𝑜𝑛𝑑𝑒: una carga eléctrica, la unidad de potencial resulta de
𝒒
dividir las correspondientes unidades: de trabajo y de
𝒒 𝑒𝑠 𝑙𝑎 𝑐𝑎𝑟𝑔𝑎 𝑡𝑟𝑎𝑛𝑠𝑝𝑜𝑟𝑡𝑎𝑑𝑎 𝑑𝑒𝑠𝑑𝑒 𝑒𝑙 carga eléctrica. La unidad de potencial en el SI se
𝑖𝑛𝑓𝑖𝑛𝑖𝑡𝑜 ℎ𝑎𝑠𝑡𝑎 𝑒𝑙 𝑝𝑢𝑛𝑡𝑜 𝐴. denomina voltio.
𝑾 𝑒𝑠 𝑒𝑙 𝑡𝑟𝑎𝑏𝑎𝑗𝑜 𝑟𝑒𝑎𝑙𝑖𝑧𝑎𝑑𝑜 𝑝𝑎𝑟𝑎 𝑒𝑙 Voltio es el potencial existente en un punto tal que,
para transportar un culombio de carga desde el
𝑐𝑖𝑡𝑎𝑑𝑜 𝑡𝑟𝑎𝑛𝑠𝑝𝑜𝑟𝑡𝑒 𝑑𝑒 𝑐𝑎𝑟𝑔𝑎.
infinito hasta dicho punto, se requiere el trabajo de
𝑽𝑨 𝑒𝑠 𝑒𝑙 𝑡𝑟𝑎𝑏𝑎𝑗𝑜 𝑟𝑒𝑎𝑙𝑖𝑧𝑎𝑑𝑜 𝑝𝑜𝑟 𝑢𝑛𝑖𝑑𝑎𝑑 un julio. Se representa por V:
𝑑𝑒 𝑐𝑎𝑟𝑔𝑎, 𝑒𝑠 𝑑𝑒𝑐𝑖𝑟, 𝑒𝑙 𝑝𝑜𝑡𝑒𝑛𝑐𝑖𝑎𝑙 𝑒𝑛 𝑒𝑙 𝟏𝑱 𝑱
𝟏𝑽= =𝟏
𝑝𝑢𝑛𝑡𝑜 𝐴. 𝟏𝑪 𝑪

De acuerdo con la expresión anterior, potencial en un punto y voltio, también se pueden


definir en los siguientes términos:
• Potencial en un punto de un campo eléctrico es la energía potencial eléctrica que posee la
unidad de carga positiva situada en ese punto.
• En un punto de un campo eléctrico existe el potencial de 1 𝑣𝑜𝑙𝑡𝑖𝑜 cuando al colocar en él una
carga positiva de 1 𝑐𝑢𝑙𝑜𝑚𝑏𝑖𝑜 adquiere la energía de 1 𝑗𝑢𝑙𝑖𝑜. 41
Cálculo del potencial eléctrico
Ejemplo 14 Potencial eléctrico
Para transportar una carga positiva de 2 𝐶 desde el infinito hasta el 𝑊 10 𝐽
punto 𝐴 de un campo eléctrico ha sido necesario efectuar un trabajo 𝑽𝑨 = = =𝟓𝑽
𝑞 2𝐶
en contra del campo de 10 𝐽. Calcular el potencial en el punto 𝐴.

Ejemplo 15 Potencial eléctrico


𝑊
Se sabe que el potencial en el punto 𝐴 de un campo eléctrico es de 𝑉𝐴 = ⇒ 𝑾 = 𝑞𝑉𝐴 =
𝑞
5 𝑉 . Calcular la energía que adquiere una carga positiva de 2 𝐶 𝐽
colocada en dicho punto. = 2 𝐶 × 5 = 𝟏𝟎 𝑱
𝐶
Observación. Si se conoce el potencial en un punto de un campo eléctrico y el valor de la carga
colocada en él, fácilmente se deduce la energía que posee dicha carga, en efecto: 𝑊 = 𝑞 × 𝑉 .

Otra forma de calcular el potencial en un punto.


De una manera conceptual, si potencial 𝑽 es energía (trabajo) 𝑾 por unidad de carga 𝒒 ,
energía (trabajo) 𝑾 es fuerza por distancia 𝒓, y campo eléctrico 𝑬 es fuerza por unidad de
carga 𝒒, y éste lo podemos calcular mediante la constante eléctrica del medio 𝑲, la carga que
crea el campo 𝑸, y la distancia al cuadrado 𝒓𝟐 al punto en consideración, entonces:
𝑊 Conclusión. Podemos calcular el
𝑉= 𝐹×𝑟 potencial en un punto del campo
𝑞 𝑉= =𝐸×𝑟 eléctrico creado por la carga 𝑸, a una
𝑞 𝑄 𝑸
𝑊 =𝐹×𝑟 𝑽=𝐾 𝑟 = 𝑲 distancia r de la misma, mediante la
𝑄 𝑟2 𝒓 ecuación:
𝐹 𝐸=𝐾 2 𝑸
𝐸= 𝑟 𝑽=𝑲
𝑞 𝒓
42
Cálculo del potencial eléctrico
Ejemplo 16 Potencial eléctrico

Una partícula cargada crea un potencial eléctrico 𝑉 en todo el


espacio. Calcular el potencial eléctrico creado por una carga
𝑄 = +6 𝜇𝐶 , situada en el vacío, en un punto 𝑃 que dista de
ella 80 𝑐𝑚.
𝐸
2 −6
𝑄 𝑁 ∙ 𝑚 6 × 10 𝐶
𝑽𝑷 = 𝐾𝑜 = 9 × 109 =
𝑟 𝐶 2 80 × 10−2 𝑚
𝑁∙𝑚 𝐽
67 500 = 6,75 × 104 = 𝟔, 𝟕𝟓 × 𝟏𝟎𝟒 𝑽
𝐶 𝐶
Superficies equipotenciales:
¿Qué pasa si la carga que crea el campo es negativa? esferas concéntricas.

Si en el camino seguido para la definición de potencial eléctrico realizamos un razonamiento


paralelo sustituyendo la carga que crea el campo por una negativa, es relativamente fácil llegar
a las siguientes conclusiones:

𝑄 𝐸 𝑞
+ ∞ 𝐸 = 0; 𝑉 = 0 𝑉
𝐴
𝑟1

• El trabajo para llevar la carga 𝑞 desde el ∞ hasta 𝐴 es realizado por el campo.


• Para llevar la carga 𝑞 desde 𝐴 hasta el ∞ hay que realizar un trabajo en contra del campo.
Justo lo contrario de lo que teníamos cuando la carga que creaba el campo era positiva.
43
Diferencia de potencial
Consideremos ahora dos puntos, 𝑨 y 𝑩, del campo eléctrico creado por una carga positiva 𝑸.

𝑄 𝑞 𝑞 𝐸
+ +
𝐴
+
𝐵
∞ 𝐸 = 0; 𝑉 = 0 𝑉
𝑟1
𝑟2

Una carga positiva 𝑞 colocada en el punto 𝐵 adquiere una


𝑾𝑩 = 𝒒𝑽𝑩
energía potencial eléctrica que viene dada por:
O dicho de otra manera, 𝑊𝐵 es el trabajo que ha sido necesario realizar en contra del campo
para transportar la carga 𝑞 desde el infinito hasta el punto 𝐵, trabajo que queda almacenado
en forma de energía potencial eléctrica en la carga 𝑞 situada en el punto 𝐵 (principio de
conservación de la energía).
De forma similar, la misma carga 𝑞 colocada en el punto 𝐴
𝑾𝑨 = 𝒒𝑽𝑨
adquiere una energía potencial eléctrica que viene dada por:
O dicho de otra manera, 𝑊𝐴 es el trabajo que ha sido necesario realizar en contra del campo
para transportar la carga 𝑞 desde el infinito hasta el punto 𝐴, trabajo que queda almacenado
en forma de energía potencial eléctrica en la carga 𝑞 situada en el punto 𝐴 (principio de
conservación de la energía).
Recordando que el punto de referencia de potenciales es el infinito y que se le asigna
arbitrariamente 0 𝑉 , es intuitivo pensar que el trabajo necesario para transportar la carga 𝑞
hasta el punto 𝐴 es mayor que el necesario para transportarla hasta el punto 𝐵 , por lo tanto, el
potencial en el punto 𝐴 es mayor que el potencial en el punto 𝐵 , en efecto:

𝑾𝑨 > 𝑾𝑩 ⟹ 𝑞𝑉𝐴 > 𝑞𝑉𝐵 ⟹ 𝑽𝑨 > 𝑽𝑩


44
Diferencia de potencial
Sobre la misma figura, supongamos que la carga positiva 𝑞 situada en el punto 𝐴 queda libre y
dejamos que el campo la traslade hasta el punto 𝐵 . Puesto que la energía potencial en el punto
𝐴 es mayor que en el punto 𝐵, en el paso de 𝐴 a 𝐵, la carga 𝑞 “pierde” energía potencial, esta
pérdida de energía se puede calcular de la siguiente manera:

Notaciones 𝑊 = 𝑊𝐴 − 𝑊𝐵 = 𝑄 𝑞 𝑞 𝐸
para la + +
𝐴
+
𝐵
∞ 𝐸 = 0; 𝑉 = 0 𝑉
variación de = 𝑞𝑉𝐴 − 𝑞𝑉𝐵 𝑟1
energía: "𝑊“,
"𝑊𝑝 “, o "Δ𝑊“. = 𝑞 𝑉𝐴 − 𝑉𝐵 𝑟2

La citada energía perdida es la que libera la carga en su 𝑊


traslado de 𝐴 a 𝐵 y equivale al trabajo 𝑊 realizado por las 𝑊 = 𝑞 𝑉𝐴 − 𝑉𝐵 ⟹ 𝑉𝐴 − 𝑉𝐵 =
𝑞
fuerzas del campo eléctrico. Este trabajo realizado por el
campo nos permite establecer el concepto de diferencia de Esa “pérdida” de energía es la que
potencial. En efecto: aprovecha un receptor en un circuito.

Por lo tanto, diferencia de potencial entre dos puntos de un campo eléctrico, es el cociente
que resulta de dividir el trabajo realizado al trasladar una carga 𝒒 desde un punto a otro
del campo, entre el valor de dicha carga. O sea, el trabajo por unidad de carga que realiza el
campo para trasladar una carga 𝑞 desde un punto de mayor potencial a otro de menor
potencial.
Es claro que si la unidad de potencial es el voltio, para la diferencia de potencial la unidad
seguirá siendo el voltio. No obstante, diremos que entre dos puntos de un campo eléctrico
existe la diferencia de potencial de 1 𝑣𝑜𝑙𝑡𝑖𝑜, cuando al trasladar 1 𝑐𝑢𝑙𝑜𝑚𝑏𝑖𝑜 de carga desde un
punto a otro del campo, se realiza el trabajo de 1 𝑗𝑢𝑙𝑖𝑜.
45
Diferencia de potencial
Observación. Si hubiésemos transportado la carga positiva 𝑞 desde el punto 𝐵 de menor
potencial al punto 𝐴 de mayor potencial, la carga 𝑞 habría incrementado su energía potencial y
el trabajo correspondiente se habría realizado en contra de las fuerzas del campo.
Si establecemos un determinado criterio de referencias, podríamos hacer que los cálculos
arrojaran un trabajo positivo cuando éste es realizado por el campo y negativo cuando se
realiza en contra del campo (útil a la hora de estimar balances energéticos).

En general, si entre dos puntos de un campo eléctrico existe una


diferencia de potencial 𝑉 , el trabajo 𝑊 necesario para desplazar una 𝑾 = 𝒒𝑽
carga 𝑞 desde un punto a otro punto del campo viene dado por el
producto de la carga por la diferencia de potencial. Aquí 𝑽 representa diferencia de potencial.

Ejemplo 17 Diferencia de potencial


Mediante una diferencia de potencial 𝑉 se ha conseguido el desplazamiento de 25 𝐶 de carga,
habiéndose efectuado un trabajo de 300 𝐽. Calcular dicha diferencia de potencial (ddp).

ddp = diferencia de potencial 𝑊 300 𝐽


𝑊 = 𝑞𝑉 ⇒ 𝑽 = = = 𝟏𝟐 𝑽
Equivalencia de unidades 𝑞 25 𝐶

Una vez estudiados los conceptos de potencial y


de diferencia de potencial podemos aclarar la
equivalencia de unidades para expresar la 1𝐽 1𝑁∙1𝑚 𝟏𝑽 𝟏𝑵
unidad de intensidad de campo eléctrico: 1𝑉 = = ⟹ =
1𝐶 1𝐶 𝟏𝒎 𝟏𝑪
𝑽 𝑵

𝒎 𝑪
46
Diferencia de potencial
Otra forma de calcular la diferencia de potencial entre dos puntos. A3

Dado que conocemos otra forma de 𝑄


𝑉𝐴 = 𝐾 𝑄 𝑄 1 1
calcular los potenciales 𝑉𝐴 y 𝑉𝐵 , la 𝑟1
𝑉𝐴 − 𝑉𝐵 = 𝐾 − 𝐾 = 𝐾𝑄 −
diferencia se obtiene simplemente 𝑄 𝑟1 𝑟2 𝑟1 𝑟2
restando: 𝑉𝐵 = 𝐾
𝑟2
Ejemplo 18 Diferencia de potencial
Situada en el vacío se encuentra una carga positiva 𝑄 de 1 𝜇𝐶 . Según una dirección radial se
pide determinar la diferencia de potencial entre un punto 𝐴 situado a 10 𝑐𝑚 de la carga 𝑄 y un
punto 𝐵 situado al doble de distancia. Si en el punto 𝐴 existe una carga positiva 𝑞 de 1 𝑚𝐶
libre de moverse, ¿qué energía habrá liberado a su paso por 𝐵 ?

𝑄 𝑞 𝑞 𝐸 Notación de dobles subíndices


+ +
𝐴
+
𝐵
∞ 𝐸 = 0; 𝑉 = 0 𝑉 para ddp y energía entre dos
𝑟1 puntos:
𝑟2
𝑽𝑨𝑩 = 𝑽𝑨 − 𝑽𝑩 ∥ 𝑾𝑨𝑩 = 𝑾𝑨 − 𝑾𝑩
𝑄 𝑄 1 1 9
𝑁 ∙ 𝑚2 −6
1 1
𝑽𝑨 − 𝑽𝑩 = 𝐾𝑜 − 𝐾𝑜 = 𝐾𝑜 𝑄 − = 9 × 10 1 × 10 𝐶 − =
𝑟1 𝑟2 𝑟1 𝑟2 𝐶2 10 × 10−2 𝑚 20 × 10−2 𝑚
1 × 10−6 1 × 10−6
45 000 𝑉 = 𝟒𝟓 𝒌𝑽 (𝑜 𝑇𝑎𝑚𝑏𝑖é𝑛 𝑽𝑨 − 𝑽𝑩 = 9 × 109
− 9 × 10 9
= 𝟗𝟎 𝒌𝑽 − 𝟒𝟓 𝒌𝑽 = 𝟒𝟓 𝒌𝑽ሻ
10 × 10−2 20 × 10−2

𝐽 La fuerza eléctrica ha realizado un


𝑾𝑨𝑩 = 𝑞 𝑉𝐴 − 𝑉𝐵 = 𝑞𝑉𝐴𝐵 = 1 × 10−3 𝐶 × 45 000 = 𝟒𝟓 𝑱 trabajo de 45 𝐽 para ir de 𝐴 a 𝐵.
𝐶
47
Potencial eléctrico: principio de superposición
Potencial creado por varias cargas puntuales 𝑞𝑖
𝑉 = ෍ 𝑉𝑖 = ෍ 𝐾
𝑟𝑖
Una partícula cargada crea un potencial 𝑽 en todo el espacio.
Igualmente una distribución discreta de carga creará un potencial
en todo el espacio que se puede evaluar por el principio de
superposición: para saber el potencial en un punto 𝑷 se suman
los potenciales creados por cada carga individual en dicho punto.

𝑖=3
𝑞𝑖 𝑞1 𝑞2 𝑞3
𝑉 = ෍ 𝑉𝑖 = ෍ 𝐾 ⟹ 𝑉 = ෍ 𝑉𝑖 = 𝑉1 + 𝑉2 + 𝑉3 = 𝐾 + 𝐾 + 𝐾
𝑟𝑖 𝑟1 𝑟2 𝑟3
𝑖=1

Ejemplo 19 Potencial, diferencia de potencial y energía: principio de superposición


Se tiene un sistema de dos cargas fijas: 𝒒𝟏 = +𝟑 𝝁𝑪 situada en el 𝑊𝑅𝑂 = 𝑞𝑉𝑅𝑂 = 𝑞 𝑉𝑅 − 𝑉𝑂
punto 𝑷𝟏 , y 𝒒𝟐 = −𝟒 𝝁𝑪 situada en el punto 𝑷𝟐 . Considerando el
campo creado por las cargas anteriores, calcular el trabajo que
se debe realizar para transportar una carga 𝒒 de −𝟏𝟎 𝝁𝑪 desde 𝑅 0, −2, 3 𝑚
el punto 𝑹 hasta el origen de coordenadas (punto 𝑶). Interpretar
el resultado obtenido.
𝑞1 𝑞2
𝑽𝑹 = 𝑉1 + 𝑉2 = 𝐾𝑜 + 𝐾𝑜 =
𝑟1 𝑟2 𝑃2 0, 2, 0 𝑚

9
𝑁 ∙ 𝑚2 3 × 10−6 𝐶 9
𝑁 ∙ 𝑚2 −4 × 10−6 𝐶
= 9 × 10 + 9 × 10 = 𝑃1 0, −2, 0 𝑚
𝐶2 3𝑚 𝐶2 4𝑚 2 + 3𝑚 2

= 9000 𝑉 − 7200 𝑉 = 𝟏𝟖𝟎𝟎 𝑽


48
Potencial eléctrico: principio de superposición
Ejemplo 19, cont. Potencial, diferencia de potencial y energía: principio de superposición
𝑞1 𝑞2
𝑽𝑶 = 𝑉1 + 𝑉2 = 𝐾𝑜 + 𝐾𝑜 = 𝑊𝑅𝑂 = 𝑞𝑉𝑅𝑂 = 𝑞 𝑉𝑅 − 𝑉𝑂
𝑟1 𝑟2
9
𝑁 ∙ 𝑚2 3 × 10−6 𝐶 9
𝑁 ∙ 𝑚2 −4 × 10−6 𝐶 𝑅 0, −2, 3 𝑚
= 9 × 10 + 9 × 10 =
𝐶2 2𝑚 𝐶2 2𝑚
= 13 500 𝑉 − 18 000 𝑉 = −𝟒𝟓𝟎𝟎 𝑽
𝑾𝑹𝑶 = 𝑞 𝑉𝑅 − 𝑉𝑂 = −10 × 10−6 𝐶 1800 𝑉 − −4500 𝑉 =
𝑃2 0, 2, 0 𝑚
= −10 × 10−6 𝐶 × 6300 𝑉 = −0,063 𝐽 = −𝟔𝟑 𝒎𝑱

Tenemos una carga negativa de −𝟏𝟎 𝝁𝑪 moviéndose de un 𝑃1 0, −2, 0 𝑚


potencial superior (𝟏𝟖𝟎𝟎 𝑽) a uno inferior (−𝟒𝟓𝟎𝟎 𝑽), entonces el
trabajo se realiza en contra del campo resultando un valor negativo
de −𝟔𝟑 𝒎𝑱, siendo este el significado de este último valor.

Ejemplo 20 Potencial eléctrico: principio de superposición ¿ 𝑞3 ?


Consideremos un triángulo equilátero cuyo circuncentro se
encuentra en el origen de coordenadas. En los vértices 𝑷𝟏 y
𝑷𝟐 se encuentran situadas sendas cargas positivas de 𝟐 𝝁𝑪.
Se pide determinar el valor de la carga 𝒒𝟑 que se deberá
colocar en el vértice 𝑷𝟑 para que el potencial en el centro
del triángulo sea nulo.

𝑞1 𝑞2 𝑞3
𝑉𝑂 = ෍ 𝑉𝑖 = 𝑉1 + 𝑉2 + 𝑉3 = 𝐾𝑜 + 𝐾𝑜 + 𝐾𝑜
𝑟1 𝑟2 𝑟3
49
Potencial eléctrico: principio de superposición
Ejemplo 20, cont. Potencial eléctrico: principio de superposición
¿ 𝑞3 ?
𝑞1 𝑞2 𝑞3 𝑞1 𝑞2 𝑞3
𝑉𝑂 = 𝐾𝑜 + + ⇒ 0 𝑉 = 𝐾𝑜 + + ⇒
𝑟1 𝑟2 𝑟3 𝑟1 𝑟2 𝑟3

𝑞1 𝑞2 𝑞3 𝑞3 𝑞1 𝑞2 𝑞1 𝑞2
+ + =0 ⇒ =− + ⇒ 𝑞3 = − + 𝑟
𝑟1 𝑟2 𝑟3 𝑟3 𝑟1 𝑟2 𝑟1 𝑟2 3

2 × 10−6 𝐶 2 × 10−6 𝐶
𝒒𝟑 = − + 2 𝑚 = −4 × 10−6 𝐶 = −𝟒 𝝁𝑪
2𝑚 2𝑚

Calcular el valor de 𝒒𝟑 para que el potencial en O sea de +𝟏𝟎𝟎𝟎 𝑽, ¿y para que sea de −𝟏𝟎𝟎𝟎 𝑽? Se
observará cómo una “pequeña” variación de carga 𝟎, 𝟐 ෡ 𝝁𝑪 supone una variación “importante” de
potencial, pero ..., esa pequeña variación de carga ¿qué número de portadores de carga (electrones
o protones) conlleva? Se puede evaluar a tenor del quantum de carga: más de un billón.
𝑞1 𝑞2 𝑞3 𝑉𝑂 𝑞1 𝑞2 𝑞3 𝑞3 𝑉𝑂 𝑞1 𝑞2 𝑉𝑂 𝑞1 𝑞2
𝑉𝑂 = 𝐾𝑜 + + ⇒ = + + ⇒ = − + ⇒ 𝑞3 = − + 𝑟3
𝑟1 𝑟2 𝑟3 𝐾𝑜 𝑟1 𝑟2 𝑟3 𝑟3 𝐾𝑜 𝑟1 𝑟2 𝐾𝑜 𝑟1 𝑟2

𝑉𝑂 𝑞1 𝑞2 𝟏𝟎𝟎𝟎 𝑽 2 × 10−6 𝐶 2 × 10−6 𝐶


𝒒𝟑 = − + 𝑟3 = 2− + 2 𝑚 = −3, 7෠ × 10−6 𝐶 = −𝟑, 𝟕
෡ 𝝁𝑪
𝐾𝑜 𝑟1 𝑟2 𝑁 ∙ 𝑚 2 𝑚 2𝑚
9 × 109 2
𝐶

𝑉𝑂 𝑞1 𝑞2 −𝟏𝟎𝟎𝟎 𝑽 2 × 10−6 𝐶 2 × 10−6 𝐶


𝒒𝟑 = − + 𝑟3 = 2− + 2 𝑚 = −4, 2෠ × 10−6 𝐶 = −𝟒, 𝟐
෡ 𝝁𝑪
𝐾𝑜 𝑟1 𝑟2 𝑁 ∙ 𝑚 2 𝑚 2𝑚
9 × 109 2
𝐶
50
Potencial eléctrico: principio de superposición
Potencial creado por sistemas continuos de carga
Si el campo eléctrico es creado por una distribución continua de carga, sea longitudinal,
superficial o volumétrica, el principio de superposición es válido igualmente. Si se desea
conocer el potencial eléctrico en un punto del espacio, hay que dividir la distribución de carga
en infinitos elementos (podemos considerarlos como cargas puntuales) y evaluar la
contribución de cada elemento al potencial y después sumarlas todas. Esto se hace aplicando
una técnica matemática que queda fuera de nuestros objetivos.

Solo nos ocuparemos de mostrar algunos ejemplos, de los más sencillos, referentes a
distribuciones longitudinales de carga, como podría ser una “varilla” metálica cargada o una
“espira” cargada, como elementos constitutivos de algún sistema radiante.
Aun siendo de los ejemplos más sencillos, omitiremos su demostración, dando el resultado
final para aplicarlo a unos valores concretos.
51
Potencial eléctrico: principio de superposición
Sea un conductor rectilíneo de longitud 𝒍 = 𝒂 + 𝒃 cargado uniformemente con una densidad
longitudinal de carga 𝝀. Se trata de calcular el potencial eléctrico en un punto 𝑷 de su eje. A
efectos de cálculo, se sitúa un sistema de coordenadas 𝒙𝒚, haciendo coincidir el eje 𝒙 con el
conductor y el eje 𝒚 perpendicular al mismo no importando en que punto.
Realizando el análisis correspondiente se obtiene la ecuación que permite el cálculo del
potencial en el punto 𝑷.

𝑐+𝑎 =𝑑+𝑙 𝑐+𝑎 𝑑+𝑙 𝑙 A4


= =1+
𝑐−𝑏 =𝑑 𝑐−𝑏 𝑑 𝑑

𝑐+𝑎 𝒍 𝑑
𝑽𝑷 = 𝐾𝜆 ln = 𝑲𝝀 𝐥𝐧 𝟏 +
𝑐−𝑏 𝒅

Aunque no se haya demostrado la ecuación que permite el cálculo del potencial para este caso
particular, si nos permite observar, como es razonable, que el potencial sea más grande (en
valor absoluto para generalizar) cuanto mayor sea la densidad de carga y mayor sea su
longitud; y que el potencial se reducirá (en valor absoluto) a medida que nos alejamos del
conductor en la dirección del mismo (también estará presente la constante eléctrica del medio).

Ejemplo 21 Potencial eléctrico en distribuciones continuas de carga

Un conductor rectilíneo de 𝟎, 𝟓 𝒎 de longitud, uniformemente cargado, tiene una densidad


longitudinal de carga de 𝝀 = −𝟐 𝒏𝑪Τ𝒎. Calcular el potencial 𝑽𝑷 a una distancia de 𝟐𝟓 𝒄𝒎 de
uno de sus extremos en su misma dirección.
52
Potencial eléctrico: principio de superposición
Ejemplo 21, continúa ... Potencial eléctrico en distribuciones continuas de carga

𝑙 9
𝑁 ∙ 𝑚2 −9
𝐶 0,5 𝑚
𝑽𝑷 = 𝐾𝜆 ln 1 + = 9 × 10 −2 × 10 ln 1 + = −𝟏𝟗, 𝟕𝟕 𝑽
𝑑 𝐶2 𝑚 25 × 10−2 𝑚

Ejemplo 22 Potencial eléctrico en distribuciones continuas de carga

En el Apéndice 3 se vio el ejemplo de una espira cargada. Si


dicha espira, de radio 𝑹 = 𝟐𝟓 𝒄𝒎, está situada en el plano 𝒙𝒚
con centro en el origen de coordenadas, calcular la altura,
medida sobre el eje 𝒛 positivo (eje de la espira), a la que el
potencial adquirirá un valor de 𝟓 𝑽 . Determinar también el
módulo y sentido del campo eléctrico en el punto situado a la
altura calculada. La espira está cargada uniformemente con
una densidad longitudinal de carga de 𝝀 = 𝟏𝟎𝟎 𝒑𝑪Τ𝒎.
2
2𝜋𝐾𝜆𝑅 2𝜋𝐾𝜆𝑅 2𝜋𝐾𝜆𝑅
𝑉𝑃 = ⇒ 𝑅 2 + ℎ2 = ⇒ 𝑅 2 + ℎ2 = ⇒
𝑅2 + ℎ2 𝑉𝑃 𝑉𝑃
𝟐
𝟐𝝅𝑲𝝀𝑹
𝒉𝟐 = − 𝑹𝟐
𝑽𝑷
2
𝑁 ∙ 𝑚2 𝐶
2𝜋 × 9 × 109 2 × 100 × 10−12 × 25 × 10−2 𝑚
2 𝐶 𝑚
ℎ = − 25 × 10−2 𝑚 2
= 0,017443 𝑚2 ⇒
5𝑉
𝒉= 0,017443 𝑚2 = 0,132 𝑚 ≅ 𝟏𝟑, 𝟐 𝒄𝒎
53
Potencial eléctrico: principio de superposición
Ejemplo 22, continúa ... Potencial eléctrico en distribuciones continuas de carga

2𝜋𝐾𝜆𝑅ℎ 𝟐𝝅𝑲𝝀𝑹𝒉
𝐸𝑃 = 𝑘 ⇒ 𝐸𝑃 = 𝑬𝑷 =
𝑅 2 + ℎ2 3 𝑹𝟐 + 𝒉𝟐 𝟑

9𝑁 ∙ 𝑚2 𝐶
2𝜋 × 9 × 10 2 × 100 × 10−12 × 25 × 10−2 𝑚 × 13,2 × 10−2 𝑚 𝑵 𝑽
𝐶 𝑚
𝑬𝑷 = ≅ 𝟖, 𝟐𝟔
25 × 10−2 𝑚 2 + 13,2 × 10−2 𝑚 2 3 𝑪 𝒎

𝐸𝑃 𝑁
¿Cuánto valdrá el 𝐸𝑃 = 8,26
𝑉𝑃 = 5 𝑉 𝐶
ℎ = 13,2 𝑐𝑚 potencial y el campo en ℎ = 13,2 𝑐𝑚
ℎ un punto 𝑷′ situado en el
eje de la espira a la misma
distancia que 𝑷, pero por
debajo del plano 𝒙𝒚
ℎ donde se encuentra la

¿ 𝑉𝑃 ? citada espira? ¿ 𝐸𝑃 ?
𝑃′ 𝑃′

Se podría aplicar la fórmula al nuevo Por simetría el módulo del vector campo
punto, pero por simetría, se ve claramente tendrá el mismo valor, pero su sentido
que el potencial tendrá el mismo valor: será el negativo de las “zetas”:
𝑵 𝑵
𝑽𝑷 = 𝟓 𝑽 𝑬𝑷 = −𝟖, 𝟐𝟔 𝒌 ⇒ 𝑬𝑷 = 𝟖, 𝟐𝟔
𝑪 𝑪
54
Campo eléctrico y superficies equipotenciales
Conforman una superficie equipotencial todos los puntos del campo eléctrico
que están al mismo potencial.
Del ejemplo estudiado sabemos que en la línea
que une las cargas el potencial en el punto 𝑄 = +1 𝑛𝐶 𝑄 = −1 𝑛𝐶
𝐴 𝐶 𝐵
medio es nulo. Hacia la derecha y +
aproximándonos a la carga negativa, lo 0,5 𝑚 0,5 𝑚 0,5 𝑚 0,5 𝑚
potenciales (negativos) se irán haciendo más
2𝑚
grandes en valor absoluto tendiendo a valores
muy grandes en las proximidades de la misma.

Si continuamos a la derecha de la carga negativa, es fácil intuir que los potenciales (negativos)
irán decreciendo en valor absoluto a medida que nos alejamos de ella. Si en el punto 𝐵
teníamos −𝟏𝟐 𝑽, a una distancia a la derecha de la carga negativa de aproximadamente 𝟓𝟖 𝒄𝒎
volvemos a tener la misma tensión. No es difícil intuir, que sobre el plano del papel, hay un
conjunto de puntos alrededor de la carga negativa que tienen el mismo potencial; este
conjunto de puntos adoptan una forma parecida a un ovoide (línea equipotencial). Como este
fenómeno es espacial, si le damos una revolución obtenemos una superficie equipotencial de
forma parecida a un ovoide de revolución (forma de huevo).

En un campo eléctrico una carga libre se moverá de un punto a otro del campo debido a las
fuerzas eléctricas si entre dichos puntos existe una diferencia de potencial. Como entre dos
puntos cualesquiera de una misma superficie equipotencial la ddp es nula, una carga libre no
se moverá por dicha superficie debido al campo, por lo tanto el trabajo es nulo. Pero si entre
dos puntos muy próximos de dichas superficies, la intensidad de campo no es nula en dichos
puntos y tampoco la distancia que los separa, necesariamente las fuerzas del campo tienen
que ser perpendiculares en todo momento a las superficies equipotenciales.
55
Campo eléctrico y superficies equipotenciales
Interpretando todo lo dicho, se puede describir la relación entre el Recuérdese que una fuerza que
campo y las superficies equipotenciales para una carga puntual y actúa perpendicularmente en la
para un dipolo eléctrico. dirección del movimiento no
La figura de abajo muestra ambos casos. realiza trabajo.

Para una carga puntual el campo es radial y las superficies equipotenciales son esferas concéntricas
con centro en la carga que crea el campo.
Para un dipolo eléctrico el espectro del campo ya se ha visto: para este caso no existen puntos donde
el campo se anule. Las superficies equipotenciales se muestran mediante líneas punteadas. En el
dipolo existe una superficie de potenciales nulos: es el plano perpendicular al plano del “papel” y al
eje que une a las dos cargas y que contiene a su punto medio. A partir de ahí se van obteniendo
curvas (superficies) equipotenciales a tenor de lo que se ha explicado.
Para un campo eléctrico uniforme unidireccional las superficies equipotenciales son planos paralelos
perpendiculares al campo eléctrico (aproximación para el caso del condensador plano): fig. izquierda.

56
Permitividad de un dieléctrico (equivalencia de unidades)
La permitividad es una constante física que describe cómo un campo eléctrico
afecta y se ve afectado por la presencia de un medio: en el vacío presenta el
valor de 𝟖, 𝟖𝟓 × 𝟏𝟎−𝟏𝟐 𝑭Τ𝒎 𝑪𝟐 ൗ 𝑵 ∙ 𝒎𝟐 .
Físicamente, la permitividad de un material es la habilidad de polarizarse en presencia de un
campo eléctrico, y, de esta forma, cancelarlo parcialmente.

Polarización de un dieléctrico
Si un dieléctrico se somete a un campo eléctrico
externo, el campo polariza los átomos o las
moléculas en el material, desplazando el núcleo y
la nube de electrones. El efecto se puede
representar como una alineación de dipolos
eléctricos que conforman un campo eléctrico
contrario al campo externo.

Polarización de un dieléctrico a nivel macroscópico


Al aplicar un campo eléctrico externo, en el interior del
dieléctrico los dipolos individuales se alinean generando un
campo contrario al externo aplicado, de ahí la debilitación
de la fuerza de interacción electrostática dada por la ley de
Coulomb. Este fenómeno se conoce como polarización de
un dieléctrico. La polarización supone un movimiento y
por lo tanto un almacenamiento de energía (electrostática)
en el dieléctrico. Cuando deja de actuar el campo externo el
fenómeno de polarización desaparece.
57
Permitividad de un dieléctrico (equivalencia de unidades)
Observación. Existe cierta ambigüedad con los conceptos de aislante y dieléctrico: se
denomina dieléctrico al material mal conductor de la electricidad, por lo que puede ser
utilizado como aislante eléctrico, y además si es sometido a un campo eléctrico externo,
puede establecerse en él un campo eléctrico interno, a diferencia de los materiales
aislantes con los que suelen confundirse. Todos los materiales dieléctricos son aislantes, pero
no todos los materiales aislantes son dieléctricos.

Condensador eléctrico de placas paralelas


Dos placas conductoras separadas
por un dieléctrico forman un
condensador. Si conectamos un
generador a un condensador, se
consume cierta energía en el
proceso de carga del mismo. Dicha
energía se almacena en forma de
campo eléctrico: en el dieléctrico
en forma de energía potencial
electrostática.

El generador lo que hace es transferir carga de una placa conductora a la otra: la placa
conectada al positivo del generador acumula carga positiva y la placa negativa carga negativa.
El proceso de carga cesa en el momento que la carga eléctrica adquirida por el condensador
supone que adquiere una tensión en bornes que iguala a la del generador.
Se define como capacidad del condensador la cualidad del dispositivo para 𝑸
almacenar carga eléctrica a un determinado valor de tensión: carga adquirida en 𝑪=
culombios para una determinada tensión en bornes: la unidad es el faradio. 𝑽
58
Permitividad de un dieléctrico (equivalencia de unidades)
Una vez definido el faradio como unidad de capacidad para un condensador, se puede
encontrar la equivalencia de unidades para la permitividad de un medio.

𝑸 𝟏 𝑪 𝟏 𝑪 𝟏 𝑪𝟐 𝟏 𝑪𝟐 𝑪𝟐
𝑪= ⇒ 𝟏𝑭= = = = ⇒ 𝑭≡
𝑽 𝟏𝑽 𝟏𝑱 𝟏𝑱 𝟏𝑵∙𝟏𝒎 𝑵∙𝒎
𝟏𝑪
𝑪 𝟐
𝑸𝟏 𝑸𝟐 𝟏 𝑸𝟏 𝑸𝟐 𝑪𝟐 𝑵 ∙ 𝒎 𝑭
𝑭𝒆 = 𝑲 𝟐 = ⇒ 𝜺 = = =
𝑹 𝟒𝝅𝜺 𝑹𝟐 𝑵 ∙ 𝒎𝟐 𝒎 𝒎
𝑵 ∙ 𝒎𝟐 𝒎
𝑲 = =
𝑪𝟐 𝑭

A la equivalencia establecida se puede llegar por otras vías, por ejemplo definiendo el faradio a
partir de la ecuación de definición del componente:
𝒅𝒗 ∆𝑣 1𝑉 𝟏𝑨∙𝟏𝒔
𝒊=𝑪 =𝐶 ⇒1𝐴 =1𝐹 ⇒𝟏𝑭=
𝒅𝒕 ∆𝑡 1𝑠 𝟏𝑽
1𝐶
∙1𝑠
1𝑠
1𝐴∙1𝑠 1𝐽 1 𝐶2 1 𝐶2
𝑭 1𝐹 1 𝑉 1 𝐶 1𝐽 1 𝑁 ∙ 1 𝑚 1 𝐶2 𝑪𝟐
= = = = = = =
𝒎 1𝑚 1𝑚 1𝑚 1𝑚 1𝑚 1 𝑁 ∙ 1 𝑚2 𝑵 ∙ 𝒎𝟐

59
1 APÉNDICE
Razones trigonométricas sobre un triángulo rectángulo
Análogamente podría El lado 𝑐 es la hipotenusa, y, respecto al ángulo 𝜃 , el lado
definirse sobre el otro 𝑎 es su cateto contiguo y el lado 𝑏 es su cateto opuesto.
ángulo no recto.
𝑐 Razones trigonométricas para el ángulo 𝜃 , coseno (cos),
𝑏 seno (sen) y tangente (tag):
𝑏
90° 𝜃 𝑎 𝑏 sen 𝜃 𝑐 𝑏
cos 𝜃 = sen 𝜃 = tag 𝜃 = = =
𝑐 𝑐 cos 𝜃 𝑎 𝑎
𝑎 𝑐

Las razones anteriores son el cociente de dos longitudes y por lo tanto son adimensionales,
no obstante, adquieren un significado singular determinado por el contexto de aplicación.
Como se observa, cada una de las expresiones para las razones trigonométricas relaciona tres
cosas, por lo tanto, conocidas dos de ellas se puede determinar la tercera.
Conocida cualquiera de las razones trigonométricas, mediante sus funciones inversas,
podemos determinar el ángulo que las relaciona:
𝜃 = 𝑎𝑟𝑐𝑐𝑜𝑠𝜃 = cos−1 𝜃 𝜃 = 𝑎𝑟𝑐𝑠𝑒𝑛𝜃 = sen−1 𝜃 𝜃 = 𝑎𝑟𝑐𝑡𝑎𝑔𝜃 = tag −1 𝜃
Aunque a este nivel pueda resultar trivial, recuérdese que:
𝑐 2 = 𝑎2 + 𝑏 2 ⇒ 𝑐 = 𝑎2 + 𝑏 2
Y que los catetos son las proyecciones ortogonales de la hipotenusa:
𝑎 = 𝑐 cos 𝜃 𝑏 = 𝑐 sen 𝜃
60
2 APÉNDICE
Recordatorio de trabajo mecánico y energía potencial gravitatoria
Sobre el objeto de la figura actúa un
sistema de fuerzas: el peso, la reacción del
suelo, una fuerza de rozamiento y la
fuerza 𝐹 que provoca el desplazamiento
del objeto del punto 𝐴 al punto 𝐵
habiendo recorrido una distancia 𝑑 .

Prescindiendo de notación vectorial, presentamos el caso más simple: si la fuerza 𝐹 es


constante y es la responsable del desplazamiento del objeto de 𝐴 a 𝐵, coincidiendo en
dirección y sentido con el desplazamiento, dicha fuerza habrá realizado un trabajo (no
entramos a valorar el trabajo de otras fuerzas). El trabajo realizado por la fuerza 𝐹 se
obtiene multiplicando el valor de la fuerza por el valor del desplazamiento ocasionado:

𝑾 = 𝑭 × 𝒅 𝑑𝑜𝑛𝑑𝑒: Cuando una fuerza produce movimiento se realiza


un trabajo o se desarrolla una energía. Trabajo y
• 𝑾 𝑒𝑠 𝑒𝑙 𝑡𝑟𝑎𝑏𝑎𝑗𝑜 𝑜 𝑒𝑛𝑒𝑟𝑔í𝑎 𝑒𝑛 𝐽𝑢𝑙𝑖𝑜𝑠 ( 𝑱 ሻ energía son la misma magnitud física y en el
• 𝑭 𝑒𝑠 𝑙𝑎 𝑓𝑢𝑒𝑟𝑧𝑎 𝑒𝑛 𝑛𝑒𝑤𝑡𝑜𝑛𝑠 ( 𝑵 ሻ sistema internacional de mide en Julios ( J ):
• 𝒅 𝑒𝑠 𝑙𝑎 𝑑𝑖𝑠𝑡𝑎𝑛𝑐𝑖𝑎 𝑒𝑛 𝑚𝑒𝑡𝑟𝑜𝑠 ( 𝒎 ሻ 𝟏𝑱 = 𝟏𝑵×𝟏𝒎

Piénsese ahora en un campo eléctrico generado por un sistema de carga. Si en dicho seno se dispone
de cargas con cierta libertad de movimiento, este movimiento puede ser debido a las fuerzas del
campo (el trabajo lo realizaría el campo) o en contra de las fuerzas del campo (el trabajo se realizaría
en contra del campo). Por lo tanto, puede haber trabajo asociado a un campo eléctrico.
61
2 APÉNDICE
Recordatorio de trabajo mecánico y energía potencial gravitatoria
Para evaluar la energía potencial gravitatoria que posee un cuerpo de
masa m, situado a una altura h, consideraremos el principio de
conservación de la energía. En virtud de este principio, la energía
potencial de un cuerpo de masa m a la altura h (respecto de una
referencia), debe ser igual al trabajo realizado para elevar el cuerpo a
dicha altura. Como la fuerza que hay que vencer para elevar el cuerpo es
su propio peso, la energía potencial 𝐸𝑝 que adquirirá el cuerpo será:

𝑬𝒑 = 𝑾 = 𝑭 × 𝒅 = 𝒎 × 𝒈 × 𝒉
“ m × g ” es el peso del cuerpo
Obsérvese que la energía potencial gravitatoria “en un
punto” la obtenemos multiplicando una cualidad del
cuerpo (su masa) por el valor de la gravedad g (intensidad
del campo gravitatorio) y por una distancia (la altura
respecto a una referencia).

Si la energía potencial adquirida la dividimos entre la masa del cuerpo, definiremos una nueva
magnitud que expresará la energía por unidad de masa (el trabajo que por unidad de masa se
tuvo que realizar para elevar el cuerpo a la altura h): “algo así” (analogía) viene a expresar el
potencial o tensión en un punto cuando estamos en campos eléctricos.

Una fuerza realiza trabajo si “interviene” en un desplazamiento: si actúa a favor del


movimiento el trabajo es positivo, y si actúa en contra del movimiento el trabajo es negativo. 62
3 APÉNDICE
Casuística sobre el trabajo asociado al movimiento de carga eléctrica
Para que una carga 𝑞 , con posibilidad de hacerlo, se mueva, tiene que actuar una fuerza que lo
haga posible. Por lo visto hasta ahora, la causa del movimiento de la carga 𝑞 es la actuación de
las fuerzas eléctricas que tienen su origen en el campo eléctrico creado por un sistema de
carga 𝑄 .
Sin entrar ahora en su detalle, una carga 𝑞 puede moverse por algún otro “agente” externo o
fenómeno que no sea el campo creado por el sistema de carga 𝑄: por ejemplo, si un conductor
con carga 𝑞 (y posibilidad “interna” de movimiento para 𝑞), se mueve “mecánicamente” en el
seno de un campo magnético, sobre dicha carga 𝑞, confinada en el conductor, puede surgir
una fuerza que la ponga en movimiento (ya se podría tener una circulación de corriente y en
los extremos del conductor una ddp).
Del convenio establecido para describir un campo eléctrico, las líneas de campo salen de las
cargas positivas y entran en las negativas: si solo hay carga positiva, salen de la carga y
terminan en el infinito; y si solo hay carga negativa, vienen del infinito para terminar en la
carga.
El vector campo eléctrico es tangente en todo momento y en cualquier punto del espacio a las
líneas de campo. Una carga 𝑞 , libre y positiva, seguiría la trayectoria “marcada” por la línea de
campo y en su mismo sentido. Sin embargo, una carga 𝑞 , libre y negativa, también seguiría la
trayectoria “marcada” por la línea de campo pero en sentido contrario.
Si un sistema “fijo” de carga 𝑄 crea un campo eléctrico, y en el seno del mismo tenemos una
carga 𝑞 con posibilidad de movimiento, pueden darse diferentes situaciones:
 Que el movimiento de la carga 𝑞 se produzca por las fuerzas eléctricas que tienen su origen
en el campo creado por el sistema de carga 𝑄 : el trabajo lo realiza el campo.
63
3 APÉNDICE
 Que el movimiento de la carga 𝑞 se produzca por fuerzas “ajenas” al campo creado por el
sistema de carga 𝑄 : el trabajo se realiza en contra del campo (donde deberá intervenir
algún agente “externo”).
 Más general, el movimiento de la carga 𝑞 es consecuencia de la actuación de un sistema de
fuerzas que tienen origen diverso, por lo tanto habrá que realizar el análisis singular que
requiera la situación.

Criterio de dobles subíndices y trabajo para ir de 𝐴 a 𝐵


𝑉𝐵
El trabajo al ir de un punto 𝑨 a un punto 𝑩 de la fuerza
eléctrica que actúa sobre una carga 𝒒, es el producto de
dicha carga por la diferencia de potencial existente entre el 𝑉𝐴
punto de partida y el punto de destino.
𝐶𝑎𝑟𝑔𝑎 𝒒
𝑊𝐴𝐵 = 𝑞 𝑉𝐴 − 𝑉𝐵 = 𝑞𝑉𝐴 − 𝑞𝑉𝐵 = 𝑊𝐴 − 𝑊𝐵
De forma equivalente puede verse como la diferencia de energía potencial eléctrica entre el
punto de partida 𝐴 y el punto de destino 𝐵 .

Sólo de la ecuación anterior ya se observan cuatro situaciones, derivadas del signo de la carga
𝑞 a transportar y del valor de los potenciales en los puntos 𝐴 y 𝐵.

El potencial en 𝐴 y 𝐵 estará determinado por un sistema de


carga 𝑄. Si los potenciales los conocemos, aplicamos la ecuación
anterior y listo, pero si lo que conocemos es el sistema de carga,
tendremos primero que calcular los potenciales a partir de este.
64
3 APÉNDICE
La diferencia de potencial entre dos puntos 𝐴 y 𝐵 no
depende del camino seguido para ir desde el punto de
partida 𝐴 hasta el punto de destino 𝐵 . No entraremos a 𝑉𝐵
demostrar esto, pero por analogía, piénsese en la energía
potencial gravitatoria asociada a una masa en función de su
𝑉𝐴
altura respecto a una referencia: la diferencia de energía
potencial depende del peso (fuerza) de la masa y de la
𝐶𝑎𝑟𝑔𝑎 𝒒
diferencia de altura (desnivel), no importando el camino
que se haya seguido para conseguir dicho desnivel.
Campo creado por una carga positiva 𝑄 = +1 𝑛𝐶
𝐴 𝐶 𝐵
Una carga positiva crea potenciales positivos a +
su alrededor. Calculemos los potenciales que 0,5 𝑚 0,5 𝑚 0,5 𝑚
crea la carga 𝑄 en los puntos 𝐴, 𝐵 y 𝐶.

𝑄 9
𝑁 ∙ 𝑚2 1 × 10−9 𝐶 Es fácil darse cuenta de las diferentes
𝑽𝑨 = 𝐾𝑜 = 9 × 10 = 𝟏𝟖 𝑽 diferencias de potencial que se pueden definir:
𝑟 𝐶2 0,5 𝑚
𝑄 9
𝑁 ∙ 𝑚2 1 × 10−9 𝐶 𝑽𝑨𝑩 = 𝑉𝐴 − 𝑉𝐵 = 18 𝑉 − 6 𝑉 = 𝟏𝟐 𝑽 ⇒ 𝑽𝑩𝑨 = −𝟏𝟐 𝑽
𝑽𝑪 = 𝐾𝑜 = 9 × 10 =𝟗𝑽
𝑟 𝐶2 1𝑚 𝑽𝑨𝑪 = 𝑉𝐴 − 𝑉𝐶 = 18 𝑉 − 9 𝑉 = 𝟗 𝑽 ⇒ 𝑽𝑪𝑨 = −𝟗 𝑽
𝑄 9
𝑁 ∙ 𝑚2 1 × 10−9 𝐶 𝑽𝑪𝑩 = 𝑉𝐶 − 𝑉𝐵 = 9 𝑉 − 6 𝑉 = 𝟑 𝑽 ⇒ 𝑽𝑩𝑪 = −𝟑 𝑽
𝑽𝑩 = 𝐾𝑜 = 9 × 10 =𝟔𝑽
𝑟 𝐶2 1,5 𝑚 En general, 𝑽𝑨𝑩 = 𝑽𝑨 − 𝑽𝑩 = − 𝑽𝑩 − 𝑽𝑨 = −𝑽𝑩𝑨

Hemos visto que 𝑉𝐴𝐵 = −𝑉𝐵𝐴 , bien, pero no hay que olvidar que 𝑊𝐴𝐵 = 𝑞𝑉𝐴𝐵 es el trabajo para
ir de 𝐴 a 𝐵, y 𝑊𝐵𝐴 = 𝑞𝑉𝐵𝐴 es el trabajo para ir de 𝐵 a 𝐴. 65
3
una carga positiva 𝒒 de 1 𝐶 :
APÉNDICE
Siguiendo con el mismo ejemplo, consideremos 𝑄 = +1 𝑛𝐶
+
𝐴 𝐶 𝐵

• El movimiento de 𝐴 a 𝐵 podría ser “espontáneo” 0,5 𝑚 0,5 𝑚 0,5 𝑚


realizando el campo un trabajo de:
𝑾𝑨𝑩 = 𝑞𝑉𝐴𝐵 = 1 𝐶 × 12 𝑉 = 𝟏𝟐 𝑱 En este “escenario” la carga positiva se mueve
espontáneamente en la dirección de los
• El movimiento de 𝐵 a 𝐴 tendría que ser de una potenciales decrecientes siendo el trabajo
fuerza externa actuando en contra del campo, positivo y realizado por el campo; si se mueve
realizando un trabajo de: en la dirección de los potenciales crecientes el
trabajo es negativo y realizado por un agente
𝑾𝑩𝑨 = 𝑞𝑉𝐵𝐴 = 1 𝐶 −12 𝑉 = −𝟏𝟐 𝑱
externo. ¿ Qué pasaría si 𝒒 = −𝟏 𝑪 ?

Campo creado por una carga negativa


𝑄 = −1 𝑛𝐶
𝐴 𝐶 𝐵
Una carga negativa crea potenciales negativos
a su alrededor. Calculemos los potenciales que 0,5 𝑚 0,5 𝑚 0,5 𝑚
crea la carga 𝑄 en los puntos 𝐴, 𝐵 y 𝐶.

𝑄 𝑁 ∙ 𝑚2 −1 × 10−9 𝐶
𝑽𝑨 = 𝐾𝑜 = 9 × 10 9
= −𝟏𝟖 𝑽 Es fácil darse cuenta de las diferentes diferencias
𝑟 𝐶2 0,5 𝑚 de potencial que se pueden definir:
𝑄 𝑁 ∙ 𝑚2 −1 × 10−9 𝐶
𝑽𝑪 = 𝐾𝑜 = 9 × 10 9
= −𝟗 𝑽 𝑽𝑨𝑩 = 𝑉𝐴 − 𝑉𝐵 = −18 𝑉 − −6 𝑉 = −𝟏𝟐 𝑽 ⇒ 𝑽𝑩𝑨 = 𝟏𝟐 𝑽
𝑟 𝐶2 1𝑚
𝑽𝑨𝑪 = 𝑉𝐴 − 𝑉𝐶 = −18 𝑉 − −9 𝑉 = −𝟗 𝑽 ⇒ 𝑽𝑪𝑨 = 𝟗 𝑽
𝑄 9
𝑁 ∙ 𝑚2 −1 × 10−9 𝐶
𝑽𝑩 = 𝐾𝑜 = 9 × 10 = −𝟔 𝑽 𝑽𝑪𝑩 = 𝑉𝐶 − 𝑉𝐵 = −9 𝑉 − −6 𝑉 = −𝟑 𝑽 ⇒ 𝑽𝑩𝑪 = 𝟑 𝑽
𝑟 𝐶2 1,5 𝑚
66
3
una carga negativa 𝒒 de 1 𝐶 :
APÉNDICE
Siguiendo con el mismo ejemplo, consideremos 𝑄 = −1 𝑛𝐶
𝐴 𝐶 𝐵

• El movimiento de 𝐴 a 𝐵 podría ser “espontáneo” 0,5 𝑚 0,5 𝑚 0,5 𝑚


realizando el campo un trabajo de:
𝑾𝑨𝑩 = 𝑞𝑉𝐴𝐵 = −1 𝐶 −12 𝑉 = 𝟏𝟐 𝑱 En este “escenario” la carga negativa se mueve
espontáneamente en la dirección de los
• El movimiento de 𝐵 a 𝐴 tendría que ser de una potenciales crecientes siendo el trabajo
fuerza externa actuando en contra del campo, positivo y realizado por el campo; si se mueve
realizando un trabajo de: en la dirección de los potenciales decrecientes
el trabajo es negativo y realizado por un
𝑾𝑩𝑨 = 𝑞𝑉𝐵𝐴 = −1 𝐶 × 12 𝑉 = −𝟏𝟐 𝑱
agente externo. ¿ Que pasaría si 𝒒 = +𝟏 𝑪 ?

Campo creado por dos cargas: una positiva y otra negativa (dipolo eléctrico)
En principio calculemos los potenciales que
crea el sistema formado por las dos cargas 𝑄 = +1 𝑛𝐶 𝑄 = −1 𝑛𝐶
en los puntos 𝐴 , 𝐵 y 𝐶 . Para un sistema 𝐴 𝐶 𝐵
discreto de carga el potencial en un punto se +
calcula sumando las distintas contribuciones: 0,5 𝑚 0,5 𝑚 0,5 𝑚 0,5 𝑚

𝑄𝑖 𝑄𝑖 𝑠𝑒 𝑠𝑢𝑠𝑡𝑖𝑡𝑢𝑦𝑒 2𝑚
𝑉 = ෍ 𝑉𝑖 = ෍ 𝐾
𝑟𝑖 𝑐𝑜𝑛 𝑠𝑢 𝑠𝑖𝑔𝑛𝑜

9
𝑁 ∙ 𝑚2 1 × 10−9 𝐶 9
𝑁 ∙ 𝑚2 −1 × 10−9 𝐶
𝑽𝑨 = 9 × 10 + 9 × 10 = 18 𝑉 − 6 𝑉 = 𝟏𝟐 𝑽
𝐶2 0,5 𝑚 𝐶2 1,5 𝑚
67
3
“arrastramos” el signo de cada carga que
APÉNDICE
No olvidar que en el cálculo del potencial
𝑄 = +1 𝑛𝐶 𝑄 = −1 𝑛𝐶
𝐴 𝐶 𝐵
contribuye al mismo: +
𝑄𝑖 0,5 𝑚 0,5 𝑚 0,5 𝑚 0,5 𝑚
𝑉 = ෍ 𝑉𝑖 = ෍ 𝐾
𝑟𝑖 2𝑚
𝑄𝑖 𝑠𝑒 𝑠𝑢𝑠𝑡𝑖𝑡𝑢𝑦𝑒 𝑐𝑜𝑛 𝑠𝑢 𝑠𝑖𝑔𝑛𝑜

9
𝑁 ∙ 𝑚2 1 × 10−9 𝐶 9
𝑁 ∙ 𝑚2 −1 × 10−9 𝐶
𝑽𝑩 = 9 × 10 + 9 × 10 = 6 𝑉 − 18 𝑉 = −𝟏𝟐 𝑽
𝐶2 1,5 𝑚 𝐶2 0,5 𝑚
9
𝑁 ∙ 𝑚2 1 × 10−9 𝐶 9
𝑁 ∙ 𝑚2 −1 × 10−9 𝐶
𝑽𝑪 = 9 × 10 + 9 × 10 =9𝑉−9𝑉 =𝟎𝑽
𝐶2 1𝑚 𝐶2 1𝑚

Cálculo de diferencias de potencial:


𝑽𝑨𝑩 = 𝑉𝐴 − 𝑉𝐵 = 12 𝑉 − −12 𝑉 = 𝟐𝟒 𝑽 ⟹ 𝑽𝑩𝑨 = −𝟐𝟒 𝑽 Obsérvese como:
𝑽𝑨𝑪 = 𝑉𝐴 − 𝑉𝐶 = 12 𝑉 − −0 𝑉 = 𝟏𝟐 𝑽 ⟹ 𝑽𝑪𝑨 = −𝟏𝟐 𝑽 𝑉𝐴𝐵 = 𝑉𝐴𝐶 + 𝑉𝐶𝐵 = 12 𝑉 + 12 𝑉 = 24 𝑉
𝑽𝑪𝑩 = 𝑉𝐶 − 𝑉𝐵 = 0 𝑉 − −12 𝑉 = 𝟏𝟐 𝑽 ⟹ 𝑽𝑩𝑪 = −𝟏𝟐 𝑽 𝑉𝐵𝐴 = 𝑉𝐵𝐶 + 𝑉𝐶𝐴 = −12 𝑉 + −12 𝑉 = −24 𝑉

Cálculo del trabajo para una carga 𝒒 de 𝟏 𝑪 (con capacidad de movimiento), primero positiva y
luego negativa:
𝑪𝒂𝒓𝒈𝒂 𝒑𝒐𝒔𝒊𝒕𝒊𝒗𝒂: 𝑾𝑨𝑩 = 𝑞𝑉𝐴𝐵 = 1𝐶 × 24 𝑉 = 𝟐𝟒 𝐽 ⟹ 𝑾𝑩𝑨 = 𝑞𝑉𝐵𝐴 = 1 𝐶 −24 𝑉 = −𝟐𝟒 𝑱
𝑪𝒂𝒓𝒈𝒂 𝒏𝒆𝒈𝒂𝒕𝒊𝒗𝒂: 𝑾𝑨𝑩 = 𝑞𝑉𝐴𝐵 = −1𝐶 × 24 𝑉 = −𝟐𝟒 𝐽 ⟹ 𝑾𝑩𝑨 = 𝑞𝑉𝐵𝐴 = −1 𝐶 −24 𝑉 = 𝟐𝟒 𝑱
68
3 APÉNDICE
Obsérvese cómo en este nuevo “escenario” la carga positiva vuelve a moverse espontáneamente en la
dirección de los potenciales decrecientes siendo el trabajo positivo y realizado por el campo; si se
mueve en la dirección de los potenciales crecientes el trabajo es negativo y realizado por un agente
externo. En cuanto a la carga negativa su movimiento espontáneo es nuevamente en la dirección de los
potenciales crecientes siendo el trabajo positivo y realizado por el campo; si se mueve en la dirección
de los potenciales decrecientes el trabajo es negativo y realizado por un agente externo.

En base a las referencias empleadas, esta fenomenología se puede sintetizar en los siguientes
comportamientos:
 En el seno de un campo eléctrico creado por un sistema de carga (el que sea), una carga positiva
con libertad de movimiento puede moverse “espontáneamente” en el sentido de los potenciales
decrecientes, resultando un trabajo positivo realizado por el campo. Para moverse en el sentido de
los potenciales crecientes es preciso realizar un trabajo en contra del campo que resulta negativo.
 En el seno de un campo eléctrico creado por un sistema de carga (el que sea), una carga negativa
con libertad de movimiento puede moverse “espontáneamente” en el sentido de los potenciales
crecientes, resultando un trabajo positivo realizado por el campo. Para moverse en el sentido de
los potenciales decrecientes es preciso realizar un trabajo en contra del campo que resulta
negativo.
 El movimiento “espontáneo” de la carga positiva es en el sentido de los potenciales
decrecientes, y el movimiento “forzado” en el de los potenciales crecientes.
 El movimiento “espontáneo” de la carga negativa es en el sentido de los potenciales
crecientes, y el movimiento “forzado” en el de los potenciales decrecientes.
 El trabajo asociado a los movimientos “espontáneos” los realiza el campo y resultan
positivos, y el trabajo asociado a los movimientos “forzados” se realizan en contra del
campo y resultan negativos (otra fuente de energía deberá estar actuando).
69
3
Observación respecto al último caso
APÉNDICE

𝑄 = +1 𝑛𝐶 𝑄 = −1 𝑛𝐶
Hemos calculado que el potencial en el punto 𝐶 𝐴 𝐶 𝐵
es nulo (0 𝑉). Sin embargo, la intensidad de +
campo en el mismo punto no es nula. De 0,5 𝑚 0,5 𝑚 0,5 𝑚 0,5 𝑚
hecho, en la mediatriz de la línea que une a las 2𝑚
dos cargas del dipolo los potenciales serían
nulos, es fácil de advertir por la simetría que
presenta el problema, y en ninguno de estos No hay que sacar como conclusión que si el
puntos la intensidad de campo es nula. potencial en un punto es nulo lo tiene que ser
la intensidad de campo o viceversa: son cosas
Espira uniformemente cargada distintas.

Potencial en un punto 𝑷 del eje


𝐸𝑃
de la espira. En el centro de la
espira el potencial no es nulo.

Campo en un punto
𝑷 del eje de la
espira. En el centro
de la espira el campo
es nulo.

2𝜋𝐾𝜆𝑅ℎ 2𝜋𝐾𝜆𝑅
𝐸𝑃 = 𝑘 ∥ 𝑺𝒊 𝒉 = 𝟎 ⇒ 𝑬𝑷 = 𝟎 𝑉𝑃 = ∥ 𝑺𝒊 𝒉 = 𝟎 ⇒ 𝑽𝑷 = 𝟐𝝅𝑲𝝀
𝑅2 + ℎ2 3 𝑅2 + ℎ2
70
4 APÉNDICE
Repaso del concepto de logaritmo y propiedades fundamentales
Logaritmo en base 𝒃 de un número real y positivo 𝑹 es el
exponente al que hay que elevar dicha base, supuesta mayor que 𝐥𝐨𝐠 𝒃 𝑹 = 𝒙 ⟺ 𝒃𝒙 = 𝑹
la unidad, para obtener el número.

Logaritmos decimales: base 10


Logaritmo en base 𝟏𝟎 de un número real y positivo es el
exponente al que hay que elevar dicha base para obtener el
número. Para los logaritmos decimales se omitirá hacer
𝐥𝐨𝐠 𝟏𝟎 𝑹 = 𝒙 ⟺ 𝟏𝟎𝒙 = 𝑹
explícita la base sobreentendiéndose la misma.

log 0,001 = −3 ⇔ 10−3 = 0,001


El logaritmo decimal para números positivos
−0.30102
log 0,5 = −0,30102 ≅ −0,3 ⇔ 10 = 0,5 menores que la unidad es negativo, el
log 1 = 0 ⇔ 100 = 1 logaritmo decimal de la unidad es cero, y el
logaritmo decimal de números mayores que
log 2 = 0,30102 ≅ 0,3 ⇔ 100,30102 = 2 la unidad es positivo. El logaritmo decimal de
log 1000 = 3 ⇔ 103 = 1000 la propia base es la unidad: 𝐥𝐨𝐠 𝟏𝟎 = 𝟏.

Logaritmos naturales o neperianos: la base es el número irracional 𝑒 = 2,718281 …


Logaritmo en base 𝒆 de un número real y positivo es el
exponente al que hay que elevar dicha base para obtener el ln 𝑹 = 𝒙 ⟺ 𝒆𝒙 = 𝑹
número. Los logaritmos neperianos se denotarán por 𝐥𝐧 𝑹.
71
4 APÉNDICE
ln 0,001 = −6,90775 ⇔ 𝑒 −6,90775 = 0,001 El logaritmo neperiano para números
positivos menores que la unidad es negativo,
ln 0,5 = −0,69314 ⇔ 𝑒 −0,69314 = 0,5
el logaritmo neperiano de la unidad es cero, y
ln 1 = 0 ⇔ 𝑒 0 = 1 el logaritmo neperiano de números mayores
ln 2 = 0,69314 ⇔ 𝑒 0,69314 = 2 que la unidad es positivo. El logaritmo
neperiano de la propia base es la unidad:
ln 1000 = 6,90775 ⇔ 𝑒 6,90775 = 1000 ln 𝒆 = 𝟏.

Propiedades de los logaritmos: son genéricas, se expresarán para los decimales


El logaritmo de un producto es igual a la suma de los logaritmos
de los factores.
log 𝑥 ∙ 𝑦 = log 𝑥 + log 𝑦

El logaritmo de un cociente es igual a la diferencia de los 𝑥


logaritmos del dividendo y el divisor.
log = log 𝑥 − log 𝑦
𝑦

El logaritmo de una potencia es igual al producto del exponente


por el logaritmo de la base.
log 𝑥 𝑛 = 𝑛 ∙ log 𝑥

El logaritmo de una raíz es igual al logaritmo del radicando log 𝑥


dividido por el índice de la raíz. log 𝑛 𝑥 =
𝑛
El logaritmo de la base elevada a un exponente es el mismo
exponente.
log 10𝑛 = 𝑛
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