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El árbol genealógico de “La Caperucita Roja”

Aprovechando que tengo un poco de tiempo, quería comentar un artículo que me pareció
interesante por la originalidad y por las posibilidades que muestra para el análisis de
fenómenos como la difusión de información en redes sociales, la mutabilidad de la tradición
oral en poblaciones o la evolución de las leyendas urbanas.
El artículo es el siguiente y está disponible de forma abierta para cualquiera que quiera echarle
un vistazo:
Tehrani JJ (2013) The Phylogeny of Little Red Riding Hood. PLoS ONE 8(11): e78871.
doi:10.1371/journal.pone.0078871

Para este trabajo se recogieron una amplia cantidad de cuentos y se categorizaron diferentes
variables de cada uno de ellos, creando un ADN de cada cuento. Esta parte me pareció
especialmente interesante, ya que muestra un ejemplo real de como poder hacerlo para otro
tipo de dominios o historias, y la información adicional está disponible también (cosa que siempre
agradezco en los artículos).Con el “ADN” de cada cuento aplicaron 3 técnicas diferentes de
inferencia filogenética para crear árboles de parentesco de cada cuento, con el fin de ver cual
era descendiente de cual. Uno de los árboles que obtuvieron como resultado fue este:
Las conclusiones son bastante interesantes. Por un lado, las variantes de “La Caperucita Roja”
que contemplan, la de los hermanos Grimm, la de Perrault y el manuscrito latino de Liege
aparecen en el árbol como se esperaría que apareciesen.

Otra conclusión, entre otras, es que un cuento africano (Ibo) que se sospechaba que no era
local, efectivamente aparece en la misma rama que los cuentos europeos (ATU 333) y no en la
rama de los africanos. Esto lo explican por migraciones, intercambios comerciales o
colonización.
Como ya he comentado, me ha gustado mucho el enfoque y sobre todo la información adicional
que os recomiendo echarle un vistazo, en la que crean las cadenas de ADN que servirán para
crear los árboles de descendencia.
Como crítica, se podría hablar como decía Boas que un mismo cuento o un mismo esquema
narrativo puede aparecer en diferentes partes del mundo de manera independiente. Sin
embargo, el área geográfica abarcada son los continentes Africano, Europa y Asia. Los tres han
tenido una amplia historia de migraciones, intercambios culturales y comerciales de manera
ininterrumpida (no así el continente americano y Oceanía, por ejemplo), con lo que la tesis del
origen multirregional en este caso lo veo menos probable que la influencia, a transmisión o las
migraciones.
Como comentaba al comienzo, sería interesante ver como se podría aplicar este tipo de análisis
a memes en internet, leyendas urbanas, narraciones de posibles testigos, tradiciones orales
contemporáneas, mitos mesiánicos de diferentes religiones, etc.