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LOS CONTINENTES

Un continente es una gran extensión de tierra emergida separada por océanos de otras masas
de tierra.

La Tierra está formada por seis continentes:

 Europa
 África
 Asia
 América
 Oceanía
 Antártida
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Los continentes están separados por cinco océanos:

 Pacífico
 Atlántico
 Índico
 Glacial Antártico
 Glacial Ártico

La mayor parte de los continentes se sitúan en el hemisferio norte. El hemisferio Sur es un


hemisferio predominantemente marítimo.

La división tradicional del Planeta en continentes es arbitraria y convenida y presenta serias


dificultades (¿es Europa un continente? Si seguimos el criterio anterior ¿podríamos subdividir
América en dos continentes?...), pero nos resulta útil para su estudio.
LOS CONTINENTES
ÁFRICA

- En ella se encuentran los restos más antiguos de homínidos, primer hogar del ser
humano.
- La forma más característica de su relieve son las mesetas lo que le proporciona un
aspecto compacto y macizo.

- Límites: al norte con el mar Mediterráneo; al este con el mar Rojo y el océano Índico;
al oeste, con el océano Atlántico.

- Relieve: baja altitud, predominio de formas llanas y mesetas. Una gran falla en el valle 2
del Rift (el Rift Valley) que señala la línea por la que África se fragmentará en un
futuro.

Fuente: Banco de Imágenes del CNICE. Ilustrador: José Alberto Bermúdez. Licencia Creative Commons.
LOS CONTINENTES
EUROPA

- Continente de reducida extensión ya que, en realidad, es una prolongación de Asia, de


la que está separada por los montes Urales y el Cáucaso.
- Situada en la zona templada del hemisferio norte. Tiene un marcado carácter
marítimo al disponer de una amplia línea de costa, islas y penínsulas.
- Límites: al norte, con el Océano Glacial Ártico; por el sur, con el mar Mediterráneo; por
el oeste, con el océano Atlántico, y por el este, con los Urales y el Cáucaso.
- Relieve: tres grandes zonas:
o Gran Llanura Europea -> desde el Atlántico hasta los Urales.
o Montañas de origen antiguo  Formas redondeadas, muy desgastadas. Por 3
ejemplo, los Urales, la Selva Negra…
o Montañas jóvenes  Más elevadas y escarpadas. Ejemplos: Pirineos, Alpes,
Apeninos…

Fuente: Banco de Imágenes del CNICE. Ilustrador: José Alberto Bermúdez. Licencia Creative Commons.
LOS CONTINENTES
ASIA

- Es el continente más extenso de la Tierra.


- Es una amplia zona compacta de tierras aunque en su sur hay una extensa zona
fragmentada con islas y penínsulas.
- Situada en el hemisferio Norte.
- La zona oriental del continente se localiza en una zona de contacto de placas
tectónicas lo que da lugar a gran cantidad de volcanes y terremotos.
- La mayor altitud del planeta, el Everest (8.848 n) en la Cordillera del Himalaya es la
mayor altitud del planeta.
- Límites: al norte, con el Océano Glacial Ártico; por el este, con el océano Pacífico; por 4
el oeste, está unida con Europa; por el suroeste, limita con África (canal de Suez y mar
Rojo)
- Relieve: Continente con mayor altitud media y las montañas más altas del mundo
(Everest).

Fuente: Banco de Imágenes del CNICE. Ilustrador: José Alberto Bermúdez. Licencia Creative Commons.
LOS CONTINENTES
AMÉRICA

- Se extiende desde el Círculo Polar Ártico al Círculo Polar Antártico (es decir, en ambos
hemisferios),
- Dividido en dos grandes masas: América del Norte y América del Sur, unidas por un
estrechamiento de tierra (istmo) y una zona insular (Antillas), que componen América
Central.
- Las mayores alturas se localizan en la zona occidental.
- Límites: al norte, con el océano Glacial Ártico; al este y sur con el océano Atlántico; al
este y sur, con el Océano Pacífico.
- Relieve: inmensa cordillera que recorre el continente de norte a sur (desde Alaska a la 5
Patagonia). Zona con gran actividad volcánica y sísmica.

Fuente: Banco de Imágenes del CNICE. Ilustrador: José Alberto Bermúdez. Licencia Creative Commons.
LOS CONTINENTES

OCEANÍA

- Es el continente de menores dimensiones.


- Situada en el hemisferio sur, entre los océanos Índico y Pacífico.
- Se compone de una gran isla: Australia (que supone un 89% de Oceanía) , y un
numeroso conjunto de islas y archipiélagos (destacan las islas de Nueva Zelanda,
Nueva Guinea y Tasmania).
- Relieve: Destaca la Cordillera Divisoria, al este de la isla de Australia.
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Fuente: Banco de Imágenes del CNICE. Ilustrador: José Alberto Bermúdez. Licencia Creative Commons.
LOS CONTINENTES
ANTÁRTIDA

- Situada en el Polo sur. Se extiende hasta el círculo Polar Antártico.


- Formada por una gran masa continental y múltiples islas.
- Límites: Océanos Atlántico, Pacífico e Índico.
- Relieve: Meseta Polar, ocupa la parte central, cubierta por una capa de hielo de más
de 2000 metros. Algunas montañas asoman fuera de la capa de hielo.
- El frío no permite asentamientos humanos, pero sí existen bases científicas.
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Fuente: Banco de Imágenes del CNICE. Ilustrador: José Alberto Bermúdez. Licencia Creative Commons