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Lo Más Nuevo Sobre los Beneficios de

las CebollaS Dr. Mercola


e

Historia en Breve
 La cebolla es rica en compuestos que contienen azufre y otros fitoquímicos que pueden
aumentar la salud del corazón, ofrecer protección contra el cáncer y la diabetes, mejorar
la salud ósea y más

 Las cebollas tienen una gran cantidad de propiedades benéficas: antialérgicas,


antihistamínicas, antiinflamatorias, y antioxidantes

 Las cebollas tienen una gran concentración de polifenoles benéficos, con más
polifenoles que el ajo, el poro, los jitomates, las zanahorias y el pimiento rojo

 Las cebollas silvestres se han consumido desde hace mucho tiempo, y probablemente
eran un alimento básico en la alimentación prehistórica
Por el Dr. Mercola

Si usted ha estado comiendo una manzana al día para mantenerse alejado de


las enfermedades, sería conveniente agregar una cebolla al día a ese
régimen. Este humilde vegetal es un miembro del género Allium, por lo que
está estrechamente relacionado con otros súper alimentos como el ajo, el poro,
los chalotes y el cebollín.

Esto significa que las cebollas son ricas en compuestos azufrados que le dan
su olor característico y gran parte de su potencial para la salud.

Siendo una de las plantas antiguas más cultivadas, las cebollas no


decepcionan en términos de nutrición. Son una muy buena fuente de vitaminas
C y B6, hierro, folato y potasio. Pero son sus fitoquímicos - incluyendo el
flavonoide quercetina y disulfuro de alilo – los que llaman la atención de los
investigadores.

Hasta la fecha, las cebollas han mostrado una gran cantidad de propiedades
benéficas; antialérgicas, antihistamínicas, anti-inflamatorias y antioxidantes1,
todo en uno. Y si usted incluso le da una rápida leída a la investigación
disponible, entenderá rápidamente por qué debería incluirlas en su
alimentación.

Las Cebollas Contienen Polifenoles Súper Potentes


Los polifenoles son compuestos vegetales reconocidos por su prevención de
enfermedades, por sus antioxidantes y propiedades de anti-envejecimiento. Las
cebollas tienen una gran concentración, con más polifenoles que el ajo, el poro,
los jitomates, las zanahorias y los pimientos rojos.2

En particular, las cebollas son especialmente ricas en flavonoides polifenólicos


llamados quercetina. La quercetina es un antioxidante que muchos creen que
previene la liberación de histamina—lo que hace a los alimentos ricos en
quercetina unos "antihistamínicos naturales". Según los informado por The
World's Healthiest Foods:3

"... en términos de onza por onza, las cebollas se posicionan como uno de los
10 vegetales más comúnmente consumidos por su contenido de quercetina. El
contenido de flavonoides de las cebollas puede variar ampliamente,
dependiendo de la variedad y las condiciones de crecimiento.

Aunque es probable que la cebolla contenga menos de 100 miligramos de


quercetina por 3-1/2 oz, algunas cebollas proporcionan esta cantidad. Y
mientras que 100 miligramos probablemente no es mucho, en los Estados
Unidos, el promedio de los consumidores moderados de vegetales consume
sólo dos veces esta cantidad de todos los flavonoides (no solo quercetina) de
todas las verduras por día."

La quercetina se encuentra disponible en forma de suplemento, pero hay un


par de razones del porque debería obtener este flavonoide natural a través de
la cebolla:4

 Un estudio en animales encontró que los animales recibieron una


mayor protección contra el estrés oxidativo cuando consumieron
cebolla amarilla, en comparación con el consumo de extractos de
quercetina.
 La quercetina no se degrada con la cocción a baja temperatura, por
ejemplo, a fuego lento. Cuando se prepara una sopa de cebolla, la
quercetina se transfiere al caldo de la sopa, haciendo que la sopa
de cebolla sea un alimento fácil de hacer.
Consumir Cebolla Puede Reducir el Riesgo de Cáncer
Si usted está interesado en el uso de alimentos para reducir su riesgo de
cáncer, coma cebollas. Las personas que comen más cebollas, así como otros
vegetales con allium, tienen un menor riesgo de muchos tipos de cáncer,
incluyendo:5

 Cáncer de próstata y de mama


 Cáncer de ovario y endometrial
 Cáncer Colorrectal y gástrico
 Cáncer Esofágico y laríngeo
 Cáncer en las Células renales
Las cebollas contienen numerosos compuestos contra el cáncer, como la
quercetina, que ha demostrado disminuir la iniciación del tumor del cáncer, así
como inhibir la proliferación de las células de cáncer de ovario, de mama y las
de colon.6Según informa la Asociación Nacional de Cebolla, las cebollas se
consideran un anti-cancerígeno alimentario:7

"Los efectos inhibitorios del consumo de la cebolla en el carcinoma humano


han sido ampliamente investigados...En una revisión sobre los efectos de la
quercetina... las personas en la categoría de consumo más alto en
comparación con los más bajos tuvieron un riesgo 50% menor de cáncer de
estómago y cáncer en el aparato digestivo y respiratorio.

Los compuestos orgánicos de azufre en las cebollas tales como disulfuro de


dialilo (DDS), S-allylcysteine (SAC), y S-metilcisteína (SMC) han demostrado
inhibir la carcinogénesis de colon y renal... los mecanismos de protección van
desde apoptosis de las células que inducen el cáncer y la inhibición de
transcripción de genes hasta la protección contra la inmunosupresión inducida
por UV."

No está claro exactamente lo necesario que es para la protección contra el


cáncer el consumo de cebolla, pero la investigación muestra beneficios por el
consumo moderado. Incluso de una a siete porciones de cebollas a la semana
pueden ser protectoras, aunque algunas investigaciones sugieren que una
porción diaria de cebolla (media taza) es lo mejor.

Salud del Corazón: ¿Serán las Cebollas Responsables por


la Paradoja Francesa?
La llamada "paradoja francesa" - la baja incidencia de enfermedades del
corazón entre los franceses, a pesar de su alimentación relativamente alta en
calorías - a menudo se ha acreditado a los antioxidantes en el vino tinto que
consumen con frecuencia.

Pero las cebollas, que son muy populares en la cocina francesa, pueden ser
otro factor que contribuye a su buen estado de salud, especialmente la
salud del corazón. Por ejemplo, se cree que los compuestos de azufre en las
cebollas tienen propiedades anti-coagulación, así como, mejoran los perfiles de
lípidos en la sangre. El Allium y disulfuro de alilo en las cebollas también han
mostrado disminuir la rigidez de los vasos sanguíneos al mejorar la liberación
de óxido nítrico.

Esto puede reducir la presión arterial, inhibir la formación de coágulos de


plaquetas y ayudar a disminuir el riesgo de enfermedad arterial coronaria,
enfermedades vasculares periféricas y embolias. La quercetina en las cebollas
también es benéfica, ya que ofrece propiedades antioxidantes y
antiinflamatorias que pueden aumentar la salud del corazón.
Las Cebollas son Benéficas para los Huesos, Tracto
Digestivo, Prevención de la Diabetes, y Más
Entre más aprendemos de las cebollas, más se hace evidente que ofrecen
beneficios para todo el cuerpo. Después de todo, esa es la belleza de comer
alimentos enteros, ya que normalmente contienen muchos fitoquímicos
benéficos que mejoran su salud de muchas maneras sinérgicas. En cuanto a
las cebollas, las investigaciones han demostrado que agregar cebollas en su
alimentación puede ofrecer los siguientes beneficios:8

Evitar procesos Reducir los síntomas


Bajar los niveles de
inflamatorios asociados asociados con la
colesterol y triglicéridos
con el asma diabetes

Reducir los síntomas


Mantener la salud
asociados con la Disminuir la replicación
gastrointestinal al apoyar
osteoporosis y mejorar la del VIH
las bacterias benéficas
salud de los huesos

Propiedades
antimicrobianas que
Reducir el riesgo de
Disminuir el riesgo de pueden ayudar a reducir
enfermedades
formación de cataratas la tasa de enfermedades
neurodegenerativas
transmitidas por
alimentos

Mejora la flora intestinal,


Propiedades
mejor absorción de calcio y Menor riesgo de ciertos
antibacterianas y
magnesio debido a los tipos de cáncer
antifúngicas
fructanos que contienen

Las Cebollas Fueron un Alimento Básico en los Tiempos


Prehistóricos
Si hubiera alguna duda en cuanto la importancia de las cebollas a través de los
siglos, se cree que las cebollas silvestres se han disfrutado desde las primeras
edades, y que probablemente eran un alimento básico en la alimentación
prehistórica. La Asociación Nacional de Cebolla declaró:9

"La mayoría de los investigadores coinciden en que la cebolla se cultiva desde


hace 5,000 años o más. Dado que las cebollas crecían por si solas en varias
regiones, probablemente fueron consumidas desde hace miles de años y
domesticadas simultáneamente en todo el mundo. Las cebollas pudieron haber
sido uno de los cultivos más antiguos ya que eran menos perecederas que
otros alimentos de la época, eran transportables, eran fáciles de cultivar, y
podrían ser cultivadas en una variedad de suelos y climas.

Además, la cebolla era útil para mantener la vida humana. Las cebollas
calmaban la sed y podrían secarse y conservarse para el consumo posterior
cuando había escasez de alimentos. Mientras que el lugar y el tiempo de origen
de la cebolla es todavía un misterio, muchos documentos desde tiempos muy
tempranos describen su importancia como un alimento y su uso en el arte, la
medicina y la momificación".

Desde la antigüedad, las cebollas se han disfrutado en todo el mundo para


muchos usos:10

 La cebolla simbolizaba "eternidad" a los egipcios, y eran enterradas


junto con sus faraones
 En la India, las cebollas fueron valoradas como un diurético y
buenas para la digestión, el corazón, los ojos y las articulaciones
 Durante la Edad Media en Europa, las cebollas eran ampliamente
consumidas y recetadas para dolores de cabeza, mordeduras de
serpientes, y para la pérdida de cabello
 Los indios nativos americanos utilizaron las cebollas silvestres en la
cocina, así como en cataplasmas, tintes, e incluso como juguetes
Consejos para Comprar y Preparar las Cebollas
La persona promedio en Estados Unidos consume cerca de 20 libras de
cebollas al año, lo que puede sonar mucho pero no para las personas de Libia,
que tiene la tasa más alta del mundo en consumo de cebolla, la persona
promedio consume cerca de 67 libras al año.11 Si el descubrir todos los
beneficios de la cebolla lo ha inspirado a comer más cebollas, tiene suerte, ya
que son muy versátiles y vienen en una variedad de colores y sabores. La tabla
de abajo de la Asociación Nacional de Cebolla,12 ofrece un excelente desglose
de qué tipo de cebolla debe utilizar en su cocina.

Variedad o Disponibilid Sabor/


Color Mejor Uso
Tipo ad Textura

Cebolla Crujiente,
Amarilla: jugosa, sabor
Cruda,
Para todos los suave con un
ligeramente
fines y la más Marzo- sabor final
Dulce cocida, frita
popular, Septiembre ligeramente
o a la
aproximadamen dulce con
parrilla
te el 87 por poco o ningún
ciento de la post gusto
cosecha de
cebolla en Crujiente,
Estados Unidos Cruda,
jugosa, suave
se compone ligeramente
Marzo- y ligeramente
de variedades Suave y ligera cocida, frita
Agosto picante, con
amarillas. Las o a la
un tenue post
cebollas dulces parrilla
gusto
más conocidas
son de color
amarillo. El
mejor tipo de
cebolla para
A la
caramelizar es
Sabor a parrilla,
una variedad de
Almacenamien cebolla fuerte, salteada,
color Agosto-Mayo
to post gusto caramelizad
amarillo. Cuand
leve a, al horno
o se carameliza
o asada
esta variedad
proporciona una
sabor rico,
suave, a
menudo dulce.

Crujiente,
Cruda, a la
Marzo- sabor a
Dulce plancha o al
Cebolla Roja: Septiembre cebolla muy
horno
Alrededor del suave
ocho por ciento
de la cosecha de Tonos
cebolla en brillantes,
Estados Unidos contenido
es de color poco menos
Raw, a la
rojo. Su Marzo- de agua que
Suave y Ligera plancha o al
popularidad ha Septiembre las cebollas
horno
aumentado en la amarillas con
última década, un sabor final
especialmente ligeramente
en los servicios picante
de alimentos en
las ensaladas y Fuerte,
sándwiches picante, y con
debido a su Cruda, a la
Almacenamien un sabor
color. Agosto-Mayo plancha o al
to picante
horno
moderado a
fuerte

Cebolla Moderadamen Cruda, a la


Blanca: te picante y parrilla,
Aproximadame Suave, Fresco Marzo-agosto limpia, un salteada, o
nte el cinco por ligero ligeramente
ciento de la postgusto cocida
producción de
cebolla en
Estados Unidos
es de cebollas
blancas. Son
Moderadamen
comúnmente
te picante a
utilizadas en
muy picante y
salsas blancas,
con mucho
papas y
sabor, pero Cruda, a la
ensaladas de
termina con parrilla,
pasta, y en la Almacenamien
Agosto-Mayo un sabor más salteada, o
cocina to
crocante en ligeramente
mexicana o del
comparación cocida
Sur. Debido a la
con las
naturaleza
variedades
compacta de su
amarillas y
estructura
rojas
celular, las
cebollas blancas
no duran tanto
como otras
variedades.
Fuente: National Onion Association, All About Onions

Un Truco para Evitar "Llorar" Mientras Corta Cebolla


Las cebollas liberan un gas llamado factor de lacrimógeno (LF), que es lo que
hace llorar. Investigadores japoneses desarrollaron una cebolla que carecía de
la enzima necesaria para producir LF, y por lo tanto no hace llorar, pero
también alteraron los compuestos que contienen azufre benéfico en la
cebolla. Así que mientras que es un poco incómodo que las cebollas lo hagan
llorar, también es un recordatorio de los muchos compuestos de salud potentes
que contienen.

Dicho esto, el World's Healthiest Foods compartió algunos consejos para cortar
las cebollas, los cuales deben ayudar a disminuir la irritación ocular y el
lagrimeo. Si esto es un problema para usted, no deje de consumirlas. Mejor
pruebe estos consejos:13

"Si cortar cebolla lo hace llorar, hay algunos trucos que usted puede emplear.
Utilice un cuchillo muy afilado y siempre corte las cebollas parado; de esa
manera sus ojos estarán los más lejos posible. Considere la posibilidad de
cortar la cebolla cerca de una ventana abierta. Si realmente lo hace llorar
mucho, considere el uso de anteojos o gafas.

Enfríe las cebollas por una hora o antes de cortar; esta práctica puede reducir
el metabolismo de la cebolla y de ese modo disminuye la tasa de producción de
gas LF. Cortar la cebolla con el grifo abierto del agua fría, es un método que a
menudo se utiliza para disminuir la irritación de los ojos, pero es un método que
vemos como una segunda mejor opción, ya que algunos de los nutrientes que
se encuentran en la cebolla se pueden perder con el flujo de agua."