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La teoría biosintética, o teoría quimiosintética, también llamada teoría del origen físicoquímico de

la vida, es aquella que postula que las moléculas se agruparon formando asociaciones cada vez
más complejas a partir de las cuales, luego de miles de millones de años, se originaron las
primeras células.

La teoría fue propuesta por A. I. Oparin y J. B. S. Haldane en 1924, en contraposición a la teoría de


la generación espontánea. Se apoya en las premisas de Charles Darwin y de Friedrich Engels.

Síntesis

Siguiendo la teoría del Big Bang, la Tierra se habría formado hace 5 000 millones de años junto con
el resto de los planetas del sistema solar. Pero sería hace 4 500 millones de años cuando la Tierra
habría reducido su actividad volcánica y comenzado a enfriarse.

Debido a la elevada concentración y combinación de moléculas como el metano, el amoniaco y el


hidrógeno[1] (el cual confería un carácter reductor a la atmósfera primitiva), se originaron
compuestos orgánicos de alta masa molecular. La energía de la radiación solar, la actividad
eléctrica de la atmósfera —donde se producían constantes tormentas— y fuentes de calor como los
volcanes, actuaron de catalizadores en este proceso.

Como resultado, dichos compuestos disueltos en los océanos, dieron origen al llamado caldo
primitivo, del que surgirían a su vez a las primeras formas de vida.

Formación de coacervados

Según la experiencia de Miller, se habría comprobado la formación de elementos simples en las


condiciones de la atmósfera primitiva (formada de azufre, vapor de agua y otros gases).
Continuando con la teoría, es posible que ésos elementos (N2, CO2, NH3) se unieran y formasen
cadenas químicas, que con el tiempo se desarrollarían en ejemplos de proteínas y, más tarde,
moléculas de ácidos nucleicos. Dada la ausencia de capa de ozono, es posible que tales células se
creasen y fueran destruidas sin cesar por la radiación solar directa.

Después de millones de años, tales células pudieron evolucionar a sistemas orgánicos más
complejos, lo que les habría permitido multiplicarse. En cierto momento posterior a esta división,
ambas células pudieron unirse en una sola estructura, adquiriendo así una membrana que los
habría convertido en organismos únicos. Posteriormente, estas «gotitas de coacervado»[2] debieron
obtener alimento a través de la energía solar, realizando el proceso de la fotosíntesis y enviando
oxígeno puro a la atmósfera, lo que a la postre daría lugar a la capa de ozono.
En la Tierra habría existido entonces un «caldo primitivo» rico en sustancias sencillas y carente de
oxígeno libre.

Cronología

Primera etapa
Formación de sustancias sencillas:
Hidratos de carbono.

Aminoácidos.

Bases nitrogenadas.

Ácidos grasos.

Segunda etapa
Formación de sustancias orgánicas complejas:
Polisacáridos.

Proteínas.

Ácidos.

Lípidos.

Tercera etapa
Están todos como en una bolsa.

Aparición de las primeras formas de vida (coacervados):


Proteínas.

Hidratos de carbono.

Lípidos.

Ácidos.

Ácidos nucleicos.

Nitrato de Sodio

Véase también

Abiogénesis
Biogénesis

Caldo primordial

Océano primordial

Origen de la vida

Notas y referencias

1. Según estudios recientes, se sabe que el Hidrógeno (H) habría abundado en la Tierra, pero al ser
tan ligero pudo perderse en gran parte hacia el campo gravitatorio (debido a la ausencia de capa de
ozono). Tampoco había Oxígeno (O). El proceso de transformación hacia la molécula debió ocurrir
entonces en un ambiente acuático (Caldo primitivo).

2. Nombre dado por Oparin a las células formadas a partir de proteínas y moléculas de ácido
nucleico.

Enlaces externos

Proyecto Biosfera-EVOLUCIÓN -4° AÑO E.S.O.

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