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Biografía de François-Marie Arouet (Voltaire)

Voltaire (1694-1778) escritor,


de la Masonería francesa estaban
historiador, filósofo y abogado francés
presentes, y Benjamín Franklin entre
fue uno de los principales
ellos.
representantes de la Ilustración.
Miembro de la Academia francesa. Fue El abate Cordier de Saint-Firmin fue el

iniciado en la masonería en París el encargado de presentar a Voltaire. La

martes 7 de abril de 1778 en la logia Les logia, a petición del sacerdote padrino

Neuf Soeu del profano, decidió que en razón de su


edad y débil salud dispensaba a Voltaire
A veces se suele establecer una especie
de las pruebas más penosas. Así, pues,
de correspondencia entre masonismo y
no se le vendaron los ojos, por ejemplo.
volterianismo. Pero lo que de ordinario
Pero, en sustitución, una cortina negra
no se indica es que Voltaire fue iniciado
le impidió ver el Oriente hasta el instante
en la masonería a la edad de ochenta y
en que la iniciación fuera un hecho
cuatro años, exactamente siete
consumado. Una comisión de nueve
semanas antes de su muerte.
miembros designados por el Venerable
Fue el martes 7 de abril de 1778 cuando tuvo por oficio el recibir y preparar al
Voltaire abandonó el mundo profano candidato. Este, apoyado en los
para entrar en la sociedad de los Hermanos Franklin y Court de Gébelin,
misterios. Concretamente en el templo entró en el templo. Después de haber
de Les Neuf Soeurs que se encontraba respondido de forma notable a
en la sede del Gran Oriente. El busto de cuestiones de moral y filosofía, que le
Luis XVI, el del Gran Maestre, el del rey planteó el Venerable, experimentó una
de Prusia Federico II, el de Helvetius, gran impresión cuando, desapareciendo
presunto fundador de la logia, acogieron el velo negro, pudo ver el Oriente en
a Voltaire. Todos los grandes hombres todo su esplendor y la corona de
personajes célebres que se hermano no quiso guardar, y cuando
encontraban allí reunidos. Lalande se le acercó para colocarle el
delantal que había pertenecido a
El Hermano Benjamin Franklin (Boston,
Helvetius, el nuevo hermano lo llevó a
1706-Filadelfia, 1790) influyó en la
sus labios, rindiendo así homenaje a su
redacción de la Declaración de
memoria.
Independencia norteaméricana (1776).
Nombrado representante oficial Después de haber sido colocado
estadounidense, viajó en 1775 a Francia Voltaire en el Oriente por el Venerable -
en busca de apoyo contra las tropas lo cual era algo excepcional- Lalande le
británicas firmando un tratado de dirigió un discurso en el que entre otras
comercio y cooperación (1778) muchas frases retóricas, tras aludir a su
amistad con Federico II de Prusia,
El Hermano Antonie Court de Gebelin
señaló claramente cómo no había sido
(Nimes, 1725-París, 1784) estudió
masón antes, de una forma explícita, si
Teología y lo mismo que su padre,
bien lo había sido en espíritu. Estas
ejerció el ministerio de pastor de la
fueron sus palabras: «Muy querido
Iglesia Reformada. Sostuvo que las
hermano, la época más gloriosa para
cartas de tarot eran de origen egipcio y
esta logia estará en adelante señalada
que eran una alegoría de la filosofía y de
por el día de vuestra adopción. Hacía
la razón egipcia
falta un Apolo en la logia de Las Nueve
El Hermano Joseph Lefrançois de Hermanas; ella lo encuentra en un
Lalande (1732-1807) se licenció en amigo de la humanidad, que reúne
Derecho y ejerció en Paris como todos los títulos de gloria que podía
abogado. Con su amigo Lemonnier y desear para ornato de la Masonería. Un
Lacaille viajaron al Cabo de Buena rey del que sois amigo desde hace
Esperanza para realizar investigaciones tiempo, y se ha hecho conocer como el
científicas que le valieron el acceso más ilustre protector de nuestra orden,
como miembro a la Academia de debería haberos inspirado el gusto de
Ciencias de Berlín. Dedicado a la entrar en ella; pero era a vuestra patria
astronomía consiguió notable fama a quien reservabais la satisfacción de

Lalande le hizo prestar entonces la iniciaros en nuestros misterios. Tras

obligación; le recibió como aprendiz, haber oído los aplausos y sobresaltos

siguiendo la costumbre, y le comunicó de la nación, tras haber visto su

los signos, palabras y señales de entusiasmo y embriaguez, venís a

reconocimiento. Una corona de laurel recibir en el templo de la amistad, de la

vino a ceñir su cabeza, que el nuevo virtud y de las letras, una corona menos
brillante, pero igualmente lisonjera tanto que sirve para ocultar los defectos de
para el corazón corno para el espíritu. nuestros hermanos, todo hace alusión a
La emulación que vuestra presencia la beneficencia y al amor de la
debe difundir aquí, al dar un nuevo humanidad y, en consecuencia, no
resplandor y una nueva actividad a expresa sino las cualidades que os
nuestra logia, repercutirá en provecho distinguen; sólo podíamos añadir a ella,
de los pobres que ella alivia, de los al recibiros entre nosotros, el tributo de
estudios que patrocina y de todo el bien nuestra admiración y de nuestro
que no cesa de hacer. ¿Qué ciudadano reconocimiento».
ha servido mejor a la patria que vos, al
Voltaire agradeció la bienvenida del
ilustrarla sobre sus deberes, y sobre sus
Venerable. A continuación, varios
verdaderos intereses, al hacer odioso el
hermanos leyeron poesías y otros textos
fanatismo, y la superstición ridícula; al
apropiados; y mientras tenían lugar
devolver el gusto a sus verdaderas
estas lecturas, el hermano Monnet,
reglas; la historia a su verdadero fin; las
pintor del rey, dibujó el retrato de
leyes a su primigenia integridad?
Voltaire. Siguió el banquete, y poco
Nosotros prometemos acudir en socorro
después se retiró acompañado de gran
de nuestros hermanos, y vos habéis
cantidad de hermanos.
sido el creador de un pueblo entero que
os adora, y que sólo se conoce por El sábado 11 de abril de 1778, fue a su
vuestros actos de beneficencia; vos vez el Gran Maestre, el duque de
habéis elevado un templo al Eterno; Chartres, el que recibió a Voltaire. Poco
pero lo que todavía vale más, se ha visto después, en la noche del 30 al 31 de
cerca de ese templo: un asilo para mayo, fallecía Voltaire. No obstante, a
hombres proscritos, pero útiles, que un título póstumo, Les Neuf Soeurs
celo ciego habría quizá rechazado. Así, consagraron a Voltaire su sesión del 28
muy querido hermano, vos erais de noviembre de 1778, en el transcurso
francmasón antes incluso de recibir el de la cual debían haberse recibido
carácter, y habéis cumplido los deberes masones a Diderot, d’Alembert y
antes de haber contraído la obligación Condorcet.

en nuestras manos. La escuadra que


llevamos como símbolo de la rectitud de
nuestras acciones; el delantal que
representa la vida laboriosa y la Extractado de: José Antonio Ferrer Benimeli, “Voltaire y la
Masonería”, en Cuadernos de Investigación: Geografía e Historia, 1,1
actividad útil; los guantes blancos, que (1975), pp. 65-90.

expresan el candor, la inocencia y ]a


pureza de nuestras acciones; la paleta