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PODER Y LEGITINIACI6N EN LOS ATLAS GEOGRAFICOS INGLESES DEL SIGLO XVIII

sadas en la sociedad inglesa. Estas incluIan el apego de quienes encomen- V


daban los mapas a su clase y naciOn, el amor a la propiedad, on chauvinis-
mo beligerante y una tenclencia a despreciar a los salvajes. La representa-
ciOn de estas emociones en los mapas tendfa no solo a retorzarlas, sino a Hacia una deconstrucciOn
asociarlas con areas geograficas siempre mas grandes.
La respuesta a la pregunta inicial de cOmo pueden los atlas ser una del mapa *1
fuerza de cambio en la sociedad siempre depende del contexto de las rela-
ciones de poder. En la propia Inglaterra, los atlas de condado tendfan al
conservaclurismo y a la reaccion y ayudaban a conservar la hegemonfa Un maim nos dice: "Leeme con cuidado, sigueme de
perdurable de una amplia clase gobernante. Sin embargo, en las colonias cerca y no dudes de ml". Y contim'ia: "Soy la tierra en
de Norteameriea, los mapas operaban definitivamente en favor de la nueva la palma de to mano. Sin mi, estas solo y perdido".
sociedad de euroamericanos y a costa de los indios. No obstante, quienes En realidad lo estamos. Si todos los mapas del
haclan los atlas habfan producido un discurso de poder para ambas areas. mundo fueran destruidos y desaparecieran por Ordenes
Indus() cuando la verdadera naturaleza de so clialectica no estaha a la vista de alguna mente malêvola, todos los hombres volveriam
de sus contemporaneos, no hay duda de que sit realidad siempre estalm a estar ciegos, todas las ciudades sedan extrafias entre
socialmente constro ida. si, todas las rnarcas de la tierra se convertirfan en sena-
les sin significado apuntando hacia la nada.
No obstante, al verlo, sentirlo, pasar un dedo sobre
sus 'Incas, on mapa es una cosa frIa, no time ninguna
gracia y es aburrido, es producto de los instromentos de
meclieiOn y la hoja del clibujante. AgueIla costa, ese
garabato irregular con tinta esearlata no muestra arena
ni mar ni roeas; no habla de ningun mariner° movien-
dose a toda vela en mares profundos para legar a la pus-
teridad, en 1111 pergamino o en una tabla de madera, un
manuscrito invaluable. Esta mancha café que marca
una montana no tiene, para el ojo cone in, ningiur signi-
ficado, aunque 20 hombres, o 10 o uno solo hayan
arriesgado la vida para escalarla. Aquf esta un valle,
una cienaga y rmis all y un desierto; y awl esta un rio
que atoll alma curiosa y valiente, com p tin lapiz en las
1 manos de Dios, traz6 por primera vez con los pies san-
grantes. IVIARMIAM,

West with the Night, 1983


Este capitulo apareciO originalmente en Cartographica 26, num. 2 (1989), pp. 1-20.

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IIACIA UNA DECONSTRUCCION DEL MAPA DACIA IJNA DECONSTRUCCION DEL MAPA

El ritmo de la exploraciOn conceptual en la historia de la cartografia, la en la comunicaciOn con el ptiblico seria: "La cartografia es el arte, la cien-
biisqueda de maneras alternativas de entender los mapas, es lento. Algu- cia y la tecnologia del trazado de mapas". La de los "cartografos" seria: "La
nos dirian que sus logros son casi superficiales. Al aplicar los conceptos de cartografia es la ciencia y la tecnologia de analizar e interpretar las relaeio-
la historia literaria a la historia de la cartografia, pareceria clue estamos ties geograficas v la comunicaciOn de los resultados mediante mapas".3
trabajando en un china de pensamiento "premoderno" o "moderno" mas Para muchos puede resultar sorprendente que el "arte" no aparezca en la
que "posmoderno". 2 Es cierto que una lista de exploraciones individuates cartografia "profesional". Sin embargo, en el contexto actual, estos signos
contendria algunas que parecen impresionantes. Nuestros alumnos ahora de esquizofrenia ontolOgica tambien pueden leerse como rellejo de una
pueden ser conducidos a textos que se basin en ideas de la teoria de la necesidad urgente de repensar la naturaleza de los mapas desde perspecti-
information, la lingiiistica, la semiotica, el estructuralismo, la fenomenolo- vas distintas. Entonces surge la pregunta de si el concepto de una ciencia
gia, la teoria del desarrollo, la hermeneutica, iconologia, el marxismo v progresiva es un mito creado en parte por los cartografos en el curso de su
la ideologia. En el capitulo destinado a las notas podemos nombrar, entre desarrollo profesional. Pienso que este concepto tambien es aceptado sin
otros, a Cassirer, Gombrich, Piaget, Panofsky, Kuhn, Barthes y a Eco. Sin criticas por un pfiblico mas extenso y por otros estudiosos que trabajan
embargo, a pesar de estos sintomas de cambio, aLin somos, lo queramos o con mapas. 4 Para quienes tienen que ver con la historia de los mapas,
no, prisioneros de nuestro pasado. nuestro cuestionamiento de las suposiciones de los cartografos resulta
Mi argumento basic° en este ensayo es que debemos impulsar un cam- especialmente oportuno. De hecho, si la historia de la cartografia Nr a a ere-
bio epistemolOgico en la manera de interpretar la naturaleza de la carto- cer como un terra interdisciplinario entre las humanidades y has ciencias
grafia. Para los historiadores de la cartografia, pienso que una Linea impor- sociales, las nuevas ideas son fundamentales.
tante hacia la comprensiOn es que ails aceptamos sin ningim tipo de Ahora las preguntas son: que forma, como historiadores de la car-
critica el amplio consenso, con relativamente pocas disensiones, de lo que tografia, eseapamos de los modelos normativos de la cartografia?,
los cartógrahs nos dicen que se supone que son los mapas. En especial, a permitimos la entrada de nuevas ideas?, ,;,cOnio empezamos a escribir una
menudo tendemos a trabajar con base en la premisa de que los cartografos historia cartografica tan genuinamente revisionista como la de Louis Ma-
parten de una forma "cientifica" u "obietiva" de creation del conocimien- rin, "El rey y su geOmetra" (en el contexto de un mapa de Paris del siglo xvii),
to. Por supuesto que los cartografos piensan que tienen que decir esto para o la de William Boelhower, "La cultura del mapa" (en el contexto de los
seguir teniendo credibilidad; sin embargo, los historiadores no tienen esa mapas del mundo del siglo xvi que muestran a America por primera vez)?5
obligaciOn. Es mejor que nosotros partanlos de que la cartografia casi nunca Estos son dos estudios basados en el posmodernismo. En este ensayo tam-
es lo que dicen los cartografos. bien adopto una estrategia dirigida a la deconstrucciOn del mapa.
En la medida en que adoptan metodos apoyados en la computaciOn y El concepto de deconstrucciOn 6 es tambien una clave para cualquier
en sistemas de informaciOn geografiea, la retOrica cientifica de quienes tra- empresa posmoderna. Las estrategias de deconstrucciOn ahora se encuen-
zan los mapas se esta volviendo mas estridente. La "eultura de la tecnica" mm no solo en la filosolia, sino tambien en otras disciplinas, especialmen-
esta presente por doquier. Se nos dice que la publicackin que ahora se lla- te en la literatura, y en temas como la arquitectura, la planeackin y, mas
ma American Cartographer se convertira en Cartography and Geogra- recientemente, la geografia. 7 Usare precisamente un metodo deeonstrue-
phical Wormation Systems. 0 en un gesto extrafiamente ambivalente eionista para romper el supuesto vineulo entre la realidad y la represen-
hacia la naturaleza de los mapas, la Sociedad Cartografica Britanica propo- taeiOn que ha dominado el pensamiento cartografico, lo ha guiado en el
ne que existan dos definiciones de eartogralia, "mm para los cartografos camino de la "ciencia normal" desde la IlustraciOn v ha ofreeido una epis-
profesionales y otra para el pliblico en general". Una definiciOn para usarse temologia ya lista y "tomada por tin hecho" para la historia de la eartogra-

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HACIA UNA DECONSTRUCCI6N DEL MAPA HACIA UNA DECONSTRUCCION DEL MAYA

fia. El objetivo es sugerir que una epistemologia alternativa, arraigada en la de cierta perspectiva cultural. Empezamos a comprender que los mapas, al
teoria social mas que en el positivismo cientifico, es mas adecuada Para igual que el arte, lejos de ser una "ventana abierta al mundo" no son mas
la historia de la cartografia. Se demostrara que incluso los mapas "cientifi- que "una forma humana particular I...I de ver el mundo". 12
cos" son producto no solo de las "reglas del orden de la geometria y la Para seguir esta estrategia, desarrollare tres lineas de argumentaciOn.
razOn", sino tambien de las "normas y los valores del orden de la tradiciOn En primer lugar, analizare el discurso de hi cartografia a la luz de algunas
[ social". 8 Nuestra tarea es buscar las fuerzas sociales que han estructu- ideas de Foucault acerca del papel de las reglas dentro de las formaciones
rado la cartografia para luego ubicar la presencia del poder, asi como sus discursivas. En segundo, a partir de una de las posturas centrales de Derrida,
efectos, en todo el conocimiento de los mapas. examinarê la textualidad de los mapas y, especialmente, su dimension
Las ideas de este ensavo en particular se deben en su mayoria a textos retOrica. En tercero, regresando a Foucault, hablare acerca de como los
de Foucault y Derrida. Mi enfoque es deliberadamente eclêctico porcine en mapas funcionan en la sociedad como una forma de poder-conocimiento.
algunos aspectos las posturas teOricas de estos dos autores son incompati-
bles. Foucault basa sus textos en realidades sociopoliticas y construye sis-
temas de organizacion de conocimiento del tipo que a Derrida le encanta
desmantelar. 9 No obstante, al conibinar ideas diferentes en un terreno Las reglas de la cartografia
nuevo es posible estructurar un esquema de teoria social con el que pode-
nios empezar a cuestionar las agendas ocultas de la cartografia. Un esque- Una de las principales unidades de analisis de Foucault es el discurso. Se
ma asi no ofrece "soluciones" para una interpretaciOn histOrica del regis- ha definido al discurso como un sistema de posibilidades del conocimien-
tro cartografico, tampoco un metodo exacto o un conjunto de tócnicas, to. 13 El metodo de Foucault era preguntar, segfin se ha dicho,
sino una estrategia amplia que puede ayudar a ubicar algunas de las fuer-
zas fundamentales que han impulsado el trazado de mapas en las socieda- que reglas permiten la elaboraciOn de eiertos enuiiciados; que reglas orde-
des europeas y no europeas. Desde los textos de Foucault, la revelaciOn nan estos enunciados; que reglas nos permiten identificar algunos enuncia-
clave ha sido la omnipresencia del poder en todo el conocimiento, aun dos como cicrtos y otros como falsos; clue reglas permiten la construccicin
cuando ese poder es invisible o esta implicito, incluso dentro del cono- de no mapa, modelo o sistema de clasificaciOn ] clue reglas se revelan
cimiento especifico codificado en los mapas y los atlas. El concepto de cua nd o se modifica o transforma no objeto de discurso [...] Siempre que
Derrida de la retOrica de los textos ha representado un reto. th Exige una se puedan identificar conjuntos de reglas de estos tipos, estamos ante turn
blisqueda de la metafora y la retOrica en los mapas en los que los investiga- formaciOn discursiva o un discurso."
dores anteriores solo habian encontrado medidas y topografia. Su pregunta
central es una evocaciOn de la maxima mucho mas antigun de Korzybski: Entonces, la pregunta chive para nosotros es: ,;, que tipo do reglas ha
"el mapa no es el territorio", 11 sin embargo, la deconstrucciOn va mas ally normado el desarrollo do la cartografia? Defino la cartografia como un
para llegar al tema de como el mapa representa el lugar en tin enfoque organism° do conocimiento teOrico y practico que emplean los cartOgrafos
mucho mas definido. para construir mapas como un modo determinado de representaciOn
La deconstrucciOn nos insta a leer entre las lineas del mapa, en los visual. Por supuesto que el asunto es histOricamente especifico: las reglas
margenes del texto, y a traves de sus tropos, para descubrir los silencios y de hi cartografia varian on las distintas sociedades. Aqui me refiero en par-
las contradicciones quo desafian la aparente honestidad de la imagen. ticular a dos conjuntos distintivos de reglas que han sustentado y domina-
Comenzamos a saber que los hechos cartograficos son solo hechos dentro do la historia de la cartografia occidental desde el siglo xvn. 15 Uno puede

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DAcIA UNA DE co N s TR ucc i oN DEL MAPA 11ACIA UNA DECONSTRUCCION DEL MAPA

definirse como el que rige la producciOn tecnica de los mapas y se indica La aceptaciOn del mapa como "reflejo de la naturaleza" (empleando
en los tratados cartograficos y en los textos del periodo. 16 El otro esta rela- una expresiOn de Richard Rorty) 22 tambien da como resultado muchas
cionado con la producciOn cultural de los mapas. Estos deben entenderse otras caracteristicas del discurso eartografico, aun cuando no sean
en un context° histOrico mas amplio que el de un simple procedimiento o Lo mas notable es la creeneia en el Progreso, es decir, que mediante la
tecnica cientlficos. Es mas, se tram de reglas que por lo general son ignora- aplicaciOn de la ciencia se pueden producir representaciones de la realidad
das por los cartografos, por lo clue Forman un aspect() oculto de su discurso. cada vez mas precisas. Los metodos de la cartografia han dado como resulta-
El primer grupo de normas eartograficas, por lo tanto, puede ser defini- do un "conoeimiento verdadero, probable, progresivo o muy confirmado".23
do en terminos de una epistemologla eientlfica. Por lo menos desde el siglo Este sometimiento mimetic° ha llevado a una tendencia no solo a menos-
XVII, los topOgrafos y los leetores de mapas europeos han ido promoviendo preciar los mapas del pasado (descartandolos eon una actitud cientifica
un modelo cientifico estandar de conocimiento. El objeto del mapeo es chauvinism), sino tambien a considerar a los mapas de las primeras cultu-
producir un model() "correcto" —en la medida de su semejanza con el ori- ras o de las cultural no occidentales (en los cuales las reglas pant levantar las
ginal— del terreno. Supone que los objetos del mundo que se van a registrar cartas eran diferentes) inferiores a los europeos. 24 De manera similar, el
son reales y objetivos, y que gozan de una existencia independiente del ear- efecto principal de las reglas cientificas era erear un modelo, una buena
tografo; que su realidad puede ser expresada en terminos matematicos; version de la "ciencia normal que permitiera a los cartografos eonstruir
que la observaciOn v la mediciOn sistematicas ofrecen la imica rum a la ver- una pared alrededor de su ciudadela del mapa "verdadero". Sus bastiones
dad cartografica, y que esta verdad puede ser verificada de manera inde- fundamentales eran las medidas y la estandarizaciOn, y mas all y habla una
pendiente. 17 Los proeedimientos tanto de la agrimensura como de la cons- tierra "sin cartografia" donde privaba un ejereito de imagenes imprecisas,
trucciOn del mapa Hogan a compartir estrategias similares a las de la hereticas, subjctivas, tendenciosas e ideolOgicamente distorsionadas. Los
ciencia en general; la cartografia tambión documents una historic de ins- cartografos desarrollaron un "sentido del otro" en relaciOn con los mapas
trumentaciOn v mediciOn mas precisa, y clasificaciones cada vez mas corn- que no se ajustaban. Incluso mapas como los producidos por los periodis-
plejas de su conocimiento y una proliferaciOn de signos de representaciOn tas, en los cuales las reglas y los modos de expresiOn diferentes pudieran
y, en especial a partir del siglo xix, el crecimiento de instituciones v de una ser inadecuados, son evaluados por muchos cartografos de acuerdo con
literatura "profesional" disenada para monitorear la aplicaciOn y la difu- normas de "objetividad", "precision" y "certeza". Respect° de esto, la acti-
11! siOn de las reglas. 18 Es mas, aunque los cartografos han seguido hablando tud fundamental de muchos cartografos es revelada en un libro de ensayos
hipOcritamente del "arte y la ciencia" del trazado de los mapas,'`' el arte, reciente sobre la Cartographic dans les Medias. 26 Uno de los colaborado-
como hemos visto, ha sido minimizado en los mapas. A menudo se le ha res ha destacado cuantos autores pretenden exorcizar del
otorgado un papel ornamental mas que central en la comunicaciOn earto-
grafica. 2° Aun los filOsofos de la comunicaciOn visual, como Arnheim, Eco, ambito de la cartografia cualquier representaciOn grafica que no sea una
Gombrich y Goodman, 21 han tendido a clasificar a los mapas como un tipo simple imagen planimetriea, v despu6s clasificar todos los denvis mapas
de diagrama congruente (analogos, modelos o "equivalentes" que crean wino "graficos decorativos disfrazaclos de mapas" en los que se ha dado
una similitud de la realidad) y, en esencia, distintos del arte o de la pintu- una "mezcla de las reglas cartografieas" f ...] la mayorla de los mapas de los
ra. Una cartografia "cientffica" (asi se pensaba) no estarla influida por ele- periOdicos son defeetuosos por imprecisos, incorreetos o tendeneiosos.27
Mentos sociales. Incluso en la actualidad muchos cartografos se sorpren-
den ante la sugerencia de que la teoria polftica y sociolOgica pudiera servir Se nos ha dieho que en Bretaria, en 1984, se estableciO una vigilancia
a sus practicas. Quiza se aterraran ante la menciOn de la deconstrucciOn. de mapas en los medios. "Varios eientos de micmbros 1de sociedades ear-

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IIACIA UNA DECONSTRUCCION DEL MAPA I IACIA UNA DECONSTRUCCION DEL MAPA

tograficas y geogrAficas] entregaron varios cientos de mapas y diagramas mapa mismo, las estrueturas sociales a menudo estan ocultas bajo un es-
para su anAlisis que revelaron Isegtin las reglas] numerosas deficiencias pacio abstracto e instrumental o encarceladas en las coordenadas del
comunes, errores e imprecisiones, ademits de modelos confusos." 28 En mapeo por eomputadora. En la literatura tecnica de la cartografia tambien
este ejemplo de vigilancia cartogrAfica se defiende la "etica de la precision" soil ignoradas, a pesar de que pueden ser tan importantes como el levanta-
con eierto fervor ideolOgico. El lenguaje de la exclusion es el de una serie miento, la compilaciOn 0 el diseno en la producciOn de las declaraciones
de contrarios "naturales": falso y verdadero, objetivo y subjetivo, literal y que la cartografia hate acerca del mundo y de sus paisajes. Este ,juego
simbOlico, etc. Los mejores mapas son los que tienen una imagen acredita- entre las reglas sociales y tecnicas es un aspect() universal del conocimien-
da de objetividad evidente.29 to cartografico. En los mapas, produce el "orden" de sus earacteristicas y
Aun en casos en que las reglas cientificas no se perciben en el mapa, se las "jerarquias de sus prácticas". 32 En el sentido de Foucault, las reglas nos
puede notar el intento de normalizar el discurso. La "caja negra" del cart& perniiten definir una episteme y trazar una arqueologia de ese conoci-
grafo tiene que ser defendida y sus origenes sociales suprimidos. La histe- miento a traves del tiempo."
ria entre los cartografos mAs importantes en cuanto a la popularidad de la Para ilustrar su potter en la estructuraciOn de la representaciOn carto-
proyecciOn de Peters, 3° o la reciente expresiOn de piedad entre los cart& grAfica, se ofreceran dos ejemplos de como se manifiestan esas reglas en
grafos de Europa occidental y de Norteamerica despues de la admisiOn los mapas. El primer° es la Bien sabida adhesion a la "regla de etnocen-
rusa de haber falsificado sus mapas topogrAfieos para confundir al enemi- trismo" en la construction de mapamundis. Esto ha llevado a muchas so-
go, nos dan una idea de como se juega siguiendo estas reglas. r:, Que pode- ciedades a traves de la historia a ubicar sus territorios en el centro de sus
mos hater ante los ericabezados de los periOdicos en 1988 que declan: "Se cosmogratias o mapas mundiales. Mientras que por un lado puede ser pe-
atrapa a los rusos haciendo mapas" (Ottawa Citizen), "Los sovieticos ligroso asumir universalidad, aunque hay excepeiones, esta regla es evi-
admiten paranoia de mapas" (Wisconsin Journal) o "En Occidente, los dente en los diagramas cOsmicos de los indios norteamericanos preeolom-
topOgrafos aclaman la `verdad'" y "Un geografo del Departamento de binos, al igual que en los mapas de la antigua Babilonia, Grecia o China, o
Defensa dijo que finalmente los bandidos se dieron cuenta de la verdad y en los mapas medievales del mundo islâmico y de la Europa cristiana. 34 No
pudieron decirla" (ambos en el New York Times)? 31 La implicaciOn es que obstante, tambiên es importante al aplicar a la eartografia la critica al co-
los mapas occidentales no tenian valor. De acuerdo con el vocero, nuestros nocimiento de Foucault el hecho de que la historia de la regla del etnocen-
mapas no son documentos ideolOgicos y la condena de la falsificaciOn rusa trismo no va de acuerdo eon la historia "cientifica" del trazado de los ma-
es tanto un eco de la retOrica de la Guerra Fria como una critica cartogni- pas. Por lo tanto, el Renacimiento cientifico en Europa dio a la cartografia
flea creible. moderna sistemas de coordenadas; Euclides, escalas de mapas y medicio-
Este ejemplo oportuno tambión sirve para introducir mi segundo pun- nes precisas, aunque tambien ayudO a confirmar el nuevo mito tie hi cen-
1"0
to de vista de que las reglas cientificas del mapeo estan, en todo caso, tralidad ideolOgica europea a traves de proyecciones como las de Mer-
influidas por un grupo de normas bastante distintas: las que gobiernan la cator. 35 0, de nuevo en nuestro siglo, una tradiciOn exclusiva de los
producciOn cultural de los mapas. Para descubrir estas reglas, tenemos que Estados Unidos fue reforzada antes de la segunda Guerra Mundial al ubi-
leer entre las lineas de los procedimientos tecnicos o del contenido topo- carla en su hemisferio ("nuestro hemisferio") en el mapa mundia1. 36 A tra-
grAfico del mapa. Estan relacionadas con valores como los de la etnia, la ves de la historia de la cartografia, a menudo se centran en los mapas las
politica, la religion o la clase social, v tambien estan insertas en la sociedad "tierras santas" ideolOgicas. Este centrisnio, una suerte de "geometria
productora de mapas en general. El discurso cartografico opera un doble subliminal",37 agrega fuerza geopolitica y signifieado a la representaciOn.
silencio respecto de las posibilidades del conocimiento del mapa. En el Tambien es cuestionable el hecho de que tales mapas mundiales a su vez

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hayan eontribuido a la codificaciOn, legitimaciOn y promociOn de las visio- ciOn cartografica. Mas Bien se da por hecho en una sociedad que el lugar
nes del mundo prevalecientes en los distintos periodos y lugares.38 del rey es mas importante que el de un barOn, que un castillo es mas im-
Un segundo ejemplo es como las "reglas del orden social" parecen portante que la casa de un campesino, que la ciudad de un arzobispado es
insertarse en los codigos y los espaeios mas pequeflos de la transcripeiOn mas importante que la do un prelado menor, o que el estado de un caballero
cartografica. La historia de la cartografia europea desde el siglo xviI ofrece dueno de tierras merece mayor enfasis que el de un simple granjero. La
muchos ejemplos de esta tendencia. Tomemos un mapa impreso o mantis- cartografia despliega su vocabulario de manera tal que representa una des-
crito casi al azar y lo que destaca es hi forma definitiva en la que el texto es igualdad social sistemAtica. Las diferencias de clase y poder son maquina-
tanto un comentario sobre la estructura social de una nation o lugar espe- das, construidas y legitimadas en el mapa mediante signos cartograficos.
cifico como lo es sobre su topograffa. El cartOgrafo con frecuencia esta tan La regla pareee ser: "mientras mas poder, mayor prominencia". A quienes
ocupado registrando los contornos del feudalismo, hi forma de la jerarquia ticnen fuerza en el mundo se les agrega la fuerza del mapa. Mediante los
religiosa o los pasos en los escalones de la clase social, i9 como la topografia trucos del oficio cartografico (tamailo de los simbolos, grosor de la linea,
del paisaje fisico y human°. altura de las letras, efectos y sombreado, adiciOn de color) podemos rastrear
La razOn por la cual los mapas pueden resultar tan convincentes en esta tendencia enfatica en innumerables mapas europeos. Empezamos ahora
este aspecto es que las reglas de la sociedad y las de las mediciones se a ver como los mapas, al igual quc el arte, se vuelven tin mecanismo "para
refuerzan entrc si en la misma imagen. Al escribir sobre el mapa de Paris, definir las relaciones, sostener las reglas y reforzar los valores sociales".41
levantado en 1652 por Jacques Gomboust, el ingeniero del rey, Louis En el caso de estos dos ejemplos de reglas trato de mostrar que estas
Marin senala "esta discreta estrategia de simulaciOn-disimulaciOn": operan tanto dentro como mas all y de las estructuras de clasificaciOn y
mediciOn. Van mas lejos quc los fines establecidos dc la cartografia. Gran
El conocimiento y la ciencia de la representaciOn, para demostrar la ver- parte del poder del mapa, como una representaciOn de la geografia social,
dad cl ue este tema declara abiertamente, se nmeven conforme a una jerar- es que trabaja detras de una mascara de ciencia aparentemente neutral.
quia social y politica. Se tertian que ofrecer pruebas de su verdad "teOrica" Esconde y niega sus dimensiones sociales al tiempo que las legitima. No
y ellas on los signos reconocibles; sin embargo, la economia de estos sig- obstante, desde donde las veamos, las reglas de la sociedad sobreviviran.
nos, en su disposiciOn dentro del piano cartografico, ya no obedece a las Han logrado quc los mapas sean, por lo menos, una imagen del orden
reglas del orden de la geometria y la razOn, sin g mas Dien a las normal social asi como la mediciOn del mundo fenomenal de los objetos.
y los valores del orden de la tradiciOn social y religiosa. Solo las iglesias y
mansiones importantes se benefician de los signos naturales y de la visible
armonia que mantienen con lo que representan. Las construcciones de la
ciudad y los hogares privados, precisamente porque son privados y no La deconstrucciOn y el texto cartografico
pniblicos, solo gozaran del derecho a una representaciOn general y comtin
de un signo arbitrario e institutional, el mas pobrc, el mas elemental (qui- Para adentrarnos en el asunto de las reglas cartograficas, es clecir, el con-
za, por esto mismo, principal) de los elementos geometricos; el punto texto social dentro del cual se da forma al conocimiento del mapa, tene-
identicamente reproducido en serie.4° mos que observar el texto cartografico. Se elige deliberadamente la palabra
texto. Es generahucnte aceptado que el model° de texto puede tenor una
Una vez mas, de manera bastante similar a "la regla del etnocentrismo", aplicaciOn mucho mas amplia que solo la de los litcrarios. A textos que no
esta jerarquizaciOn del espacio no es un acto consciente de la representa- son libros, como las composiciones musicales y las estructuras arquitect6-

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IIACIA UNA DECONSTRUCCION DEL MAYA IIACIA UNA DECONSTRUCCION [)EL MAPA

nicas, podemos eon toda confianza agregar los graficos que llamamos tilts topograficas. Esta interpretaciOn comienza en la premisa de que el tex-
mapas. 42 Se ha dicho quo "lo que constituye un texto no es la presencia do to del mapa puede contener "contradieciones imperceptibles o conflictos
elementos lingtifsticos, sino el acto de la construction", de manera que los de duplicidad" 48 que deterioran la parte superficial de la objetividad estan-
mapas, como "construcciones que emplean tin sistema conveneional de dar. Los mapas son como clientes que se pueden ir. De los mapas se puede
signos",43 se vuelven textos. Con Barthes podemos decir que "presuponen decir lo mismo que W. J. T. Mitchell dice cuando habla de las lenguas y de
una conciencia de significado" que nos toca descubrir. 44 Texto es una his imagenes en general, y quiza tengamos que considerarlos "enigmas,
metafora mejor para los mapas quo, la del reflejo de la naturaleza. Los problemas que neeesitan explicaciones, casas-prisiOn que apartan el cono-
mapas son textos culturales. Al aceptar su textualidad podemos abarcar eimiento del mundo". Debemos tornados como "el tipo de signo que pre-
diversas posibilidades interpretativas. En lugar de ver solo la transparencia senta una apariencia enganosa de naturalidad y transparencia que oeultan
de la claridad, se puede descubrir tambien la plenitud de la opacidad. Al un mecanismo de representaciOn opaco, distorsionado y arbitrario". 49 A lo
hecho se puede agregar el mito y, en vez de inocencia, podemos esperar largo de la historia de la cartogralla moderna occidental, por ejemplo, ha
dualidad. Mas que trabajar con una ciencia formal de comunicaciOn o con habido numerosos ejemplos de falsificaciOn de mapas, de ocasiones en que
una seeuencia de procesos têcnicos, dirigimos nuestro interes a una histo- han sido censurados 0 mantenidos en secreto, o Bien, ha p contradicho de
ria y una antropologia de la imagen, y aprendemos a reconocer las cuali- manera subrepticia las reglas de sir supuesto estatus eientlfico.5"
dades narrativas de la representaeiOn cartografica,45 asi como su exigencia Como on el caso de estas practicas, la deconstrucciOn del mapa se
de ofrecer una imagen sinerOnica del mundo. Es mas, es probable que todo enfoca en aspectos de los mapas que muchos interpretes han comentado.
esto lleve a un rechazo de la neutralidad de los mapas en la medida en En su texto "Movimientos deconstructivos mas tipicos de Derrida", Chris-
quo lleguemos a definir sus intenciones mas que el aspecto literal de la topher Norris sefiala que
representaciOn, y comeneemos a aceptar las consecuencias sociales de las
practicas cartograficas. No quiero decir que el °amino de una investigation la deconstrueeiOn es la bfisqueda vigilante de aquellas "aporias", puntos
textual ofrezca un conjunto simple de tecnicas para leer mapas contem- ciegos o momentos de contradicciOn en los que un texto traiciona invo-
porâneos o histOricos. En algunos casos tendremos que concluir que hay luntariamente el conflict° existente entre la retorica y la lOgica, entre lo
muchos aspectos de su significado que son indescifrables.46 quo abiertamente trata de decir y lo que, no obstante, reprime decir.
La deconstruccion, como un analisis del discurso en general, exige una "Deconstruir" un fragment ° de texto es, par In tanto, poner a funcionar
lectura mas detallada v profunda del texto cartografico de lo que ha sido una suerte de estrategia inversa buscando, precisamente, en todos esos
practica general en la cartograffa y en la historia de la cartograffa. Puede detalles que se han descuidado (metaforas ineidentales, pies de pagina,
eonsiderarse como una biisqueda de significados alternativos. Se dice que gi ros casuales del argumento) y que siempre, y necesariamente, fueron
"deconstruir es reinscribir y reubicar significados, acontecimientos y obje- pasados por alto por los interpretes de una tendencia mas ortodoxa. Es
tos dentro do movimientos y estructuras mas amplios; por deeirlo de al- aquf, en los margenes del texto, segim los define tin consenso fuertemente
guna manera, es como voltear al reves un hermoso tapiz con el fin de normativo, que la deconstrueciOn descubre el funeionamiento de esas
exponer, en esa confusion enmaraiiada tan poco glamorosa, los hilos que mismas fuerzas desconeertantes.51
constituyen la Bien tejida imagen que presenta al mundo". 47 El mapa
publicado tiene tambien una imagen Bien tejida y nuestras lecturas tienen Un buen ejemplo do como se podria deconstruir uno de los primeros
que ir mas Ala de la evaluaciOn de la precisiOn geometrica, mas all y de la mapas, comenzando por lo que hast y ahora hemos eonsiderado sus "meta-
ubicaciOn de los sitios y mas all y del reconocimiento de patrones y geogra- foras casuales" y "pies de pagina", se encuentra en estudios recientes que

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reinterpretan el estatus de arte decorativo de los mapas europeos de los ciOn social de estos mapas de carreteras? Un deconstruccionista puede
siglos y xviu. Mas que detalles marginales sin ninguna consecuencia, decir que estos significados son indescifrables; sin embargo, tambien que-
los emblemas de las tarjetas y la decoraciOn de las portadas pueden conside- da claro que el mapa estatal oficial de carreteras de Carolina del Norte
rarse fundamentales en cuanto a la forma en que transmiten su significado hace otro tipo de afirmaciones dialOgicas detras de su mascara de inocen-
cultura152 y contribuyen a abatir la critica de que la cartografia produce cia y transparencia. No estoy diciendo que estos elementos obstaculicen la
una ciencia grafiea impartial. Sin embargo, la posibilidad de esta revision llegada del viajero del punto A al punto B, sino que existe un segundo tex-
no se limita a los mapas histOricos "decorativos". Un ensayo reciente de to dentro del mapa. Ningtin mapa esta desprovisto de una dimension inter-
Wood y Fels sobre el mapa estatal oficial de carreteras de Carolina del Nor- textual y, tambien en este caso, este deseubrimiento nos permite revisar la
te 53 revela una mucho mejor aplicabilidad de una estrategia deconstructiva imagen como algo mas que una imagen neutral de una red de caminos.56
comenzando por los "margenes" del mapa contemporaneo. Tambien tra- Sus "usuarios" no son los conductores commies, sino tambien el estado de
tan al mapa como texto y, a partir de las ideas del mito como sistema se- Carolina dcl Norte que se ha adueriado de esta publicaciOn (distribuida en
miolOgico de Roland Barthes, 54 desarrollan una fuerte critica social de la millones de copias) como un recurs° promotional. El mapa se ha converti-
cartografia que, aunque con un enfoque estrueturalista, tiene resultados do en un instrument° de la politica del estado asi como de la soberania.57
deconstruccionistas. Empiezan, deliberadamente, con los margenes del Al mismo tiempo, es mas que una afirmaciOn del dominio de Carolina del
mapa o, mejor dicho, con el tema expresado en las letras impresas: Norte sobre su territorio. Por otro lado, tambien construve una geografia
un paisaje lleno de "puntos de interes", con encantamientos de
Un lado lo ocupa un inventario de los sitios de interes de Carolina del Nor- lealtad a los emblemas estatales y a los valores de la fe eristiana. La jerar-
te, ilustrados con t'otografias v, entre otras cosas, una especie de antilope guff' de las ciudades y los caminos que las conectan y dominan visualmente
con cuernos (quo se encuentra en el zoolOgico del estado), una mujer che- se han convertido en el orden natural legitimo del mundo. El mapa final-
roki haciendo joyas con cuentas, tin telesqui, una duna de arena (pero no mente insiste en que los caminos en realidad son lo que es Carolina del
ciudades), un horario del ferry, un mensaje de bienvenida del entonces Norte. 58 El mapa hace de nuestro enamoramiento por el automOvil un
gobernador, una oration dcl conductor ("Padre nuestro, este dia to pedi- objeto de adoraciOn. El mito es creible.
mos una bendiciOn muy especial cuando tomamos el volante de nuestro Muy probablemente el cartografo piense de manera automatica que
auto"). Por otro lado, Carolina del Norte, pegada en los margenes de las este argument° deconstruccionista es "basura": "Buena, despues de todo
Carolinas del Sur, Virginias, Georgias y Tennessees amarillas raid ° , y es tin mapa estatal de carreteras. Esta disefiado para ser popular y titil al
lavada por un Atlantic° azul claro, es representada por una mezela de li- mismo tiempo. Esperamos que exagere la red de caminos y muestre a los
neas rojas, negras, verdes y amarillas sobre un fondo blanco, engrosada en conductores los puntos de interes. Se trata de un mapa derivado, no de
las intersecciones por marcas negras o puntos ros y [...I A la izquierda de uno basico". 59 No es un mapa cientifico. Recurrir al mapa cientifico funda-
[...I el titulo es tin dibujo de la ondeante bandera estatal. A la dereeha se mental es siempre la tiltima defensa del cartografo cuando pretende negar
encuentra dibujado un cardenal (ave representativa del estado) sobre una las relaciones sociales que invaden su tecnologia.
rama de cerezo (flor representativa del estado) en flor encima de una abe- En este punto puede resultar de gran ayuda la estrategia de Derrida
ja a mitad de vuelo (insecto representativa dcl estado).55 para extender tal interpretaciOn a todos los mapas, cientificos o no, ha-
sicos o derivados. De la misma forma que en la deconstrucciOn de la filo-
,;, (),ue significan estos emblemas?, (.son simplemente un adorn° agra- soffit Derrida lograba demostrar "cOmo el nivel supuestamente literal es
dable para el viajero? o ,;, pueden darnos informaciOn acerca de la produc- intensamente metafOrico", 6() podemos demostrar que un "hecho" carto-

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grafico es tambien un simbolo. En los mapas cientificos "simples", la mis- de la filosofia que hate Derrida es "que los modos de analisis retOrico, por
ma ciencia se convierte en metafora. Tales mapas contienen una dimen- lo tanto aplicado principalmente a textos literarios, son de hecho indispen-
skin de realism° simbOlico que es tambien una declaraciOn de autoridad y sables para la lectura de cualquier tipo de discurso". 64 No hay nada revo-
control politicos al igual que un escudo de armas o el retrato de una reina lucionario en la idea de que la cartografia es tin arte de comunicaciOn per-
en la parte superior de un mapa decorativo antiguo. La metafora ha cam- suasiva. Ahora es tin lugar comim escribir acerea de la retOrica de las
biado. El mapa ha tratado de deshacerse de la ambignedad y de las ciencias humanas en el sentido clasico de la retOrica del mundo. 65 Incluso
lidades alternativas." La precision y la austeridad de diserios ahora son los los cartografos, asi com p sus criticos, estan cmpezando a mencionar el
nuevos talismanes de la autoridad que culminan en nuestra era con el concepto de una cartografia retOrica; sin embargo, aim se carece de una
mapeo por computadora. Este proceso se puede seguir muy claramente en lectura retOrica profunda de los mapas.66
la historia del mapeo en la IlustraciOn en Europa. La topografia reflcjada El tema en discusiOn no es si algunos mapas son retOricos, o si otros lo
en los mapas, planimetricamente cada vez mas detallados y precisos, se ha son parcialmente, sino hasta que grado la retOrica es tin aspecto universal
convertido en metafora de una filosofia utilitaria y de su deseo de poder. de todos los textos cartograficos. Luego entonces, para algunos cartografos
La cartografia inscribe este modelo cultural sobre el papel y podemos exa- el concepto de retOrica seguiria siendo un termino peyorativo. Se trataria
minarlo en diversas escalas y tipos tie mapas. La precisiOn de los instru- de una retOrica vacua sin esencia dentro del contenido cientifico de un
mentos y la tecnica sirven exelusivamente para reforzar esta imagen, con mapa. La retOrica se usarIa entonces para hater referencia a los excesos
su incrustation de unto, como una perspectiva selectiva del mundo. Del del mapeo de propaganda o de cartografia promotional, o se trataria de
mismo modo, los mapas de estados locales del ancien regime europeo, confinarla a un element() artistic° o estetico de los mapas, contrario a su
aunque derivados de una mediciOn instrumental, eran la metafora de una nticleo cientifico. Mi postura es aceptar que la retOrica es parte de la forma
estructura social basada en la propiedad de la tierra. Los mapas de conda- en que funcionan todos los textos, de modo que todos los mapas son textos
do y regionales, aunque fundamentados en una triangulaciOn cientifica, retOricos. De nuevo tenemos que desmantelar el dualismo arbitrario que
eran la articulaciOn de los valores y los derechos locales. Los mapas de los existe entre la propaganda y la verdad, y entre los modos tie representa-
estados europeos, aunque construidos a lo largo de los meridianos, todavIa ciOn artIstica y cientifica encontrados en los mapas. Todos los mapas tra-
servian como representaciOn simbOlica abreviada de un complejo de ideas tan tie enmarcar su mensaje en el contexto de un publico. Todos los mapas
nacionalistas. Y los mapamundis, aunque cada vez mas basados en proyec- plantean un argument° acerca del mundo y son propositivos por naturale-
ciones matematicamente definidas, daban, sin embargo, un giro total hacia za. Todos los mapas emplean los recursos comunes de la retOrica como
el destino manifiesto de las conquistas y la colonizaciOn europeas del otro invocaciones de la autoridad (especialmente en los mapas cientificos) 67 y
lado del oceano. 62 En cada uno de estos ejemplos se ve el contorno de la recurren a lectores potenciales a troves del use de colores, decoraciOn,
metafora en el mapa cientifico. Por lo tanto, se amplia nuestra compren- tipografIa, dedicatorias o justificaciones escritas de su metodo. 68 La retOri-
siOn del funcionamiento del texto como instrumento que opera en una ca se puede ocultar; sin embargo, siempre esta presente, ya que no existe
realidad social. descripciOn sin actuation.
En la teoria deconstruccionista, el papel de la retOrica esta fuertemente Los pasos en el trazado de un mapa (selection, omisiOn,
vineulado al de la metafora. Al concluir esta section del ensayo sefialare elasificaciOn, creation de jerarquias y simbolizaciOn) son inherente-
que a pesar de los esfuerzos cientificos tie la cartografia para convertir la mente retOricos. Tanto en sus in tenciones como en sus aplicaciones
cultura en naturaleza y para naturalizar la realidad socia1, 63 se ha mante- representan propOsitos humanos subjetivos mas que corresponder al fun-
nido como un discurso inherentemente retOrico. Otra lecciOn de la critica cionamiento de alguna "ley fundamental de generalizaciOn cartografica".69

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De hecho, la libertad de la maniobra retOrica del cartografo es considera- mapas y atlas. No es diffeil cncontrar a los mapas, especialmente a los pro-
ble; aquel que traza un mapa simplemente omite los aspectos del mundo ducidos y manipulados por el Estado, un nicho en la "matrix poder-conoci-
que se encuentran fucra de los propOsitos del discurso inmediato. No ha miento del orden moderno". 73 En especial cuando los mapas son encarga-
habido limites a las variedades de los mapas desarrolladas histOricamente dos por el gobierno (o son derivados de estos mapas) es facilmente
como respuesta a diferentes propOsitos de argumento, dirigidos a distintos observable su manera de extender y reforzar los estatutos legales, los im-
objetivos retOricos v que representan diferentes suposielones acerca de lo perativos territoriales y los valores que surgen del ejercicio del poder poli-
que es la practica cartografica sOlida. El estilo de los mapas no era solo uno tico. No obstante, para entender como funciona el poder a troves del dis-
en el pasado, como tampoco lo es en la actualidad. Se ha dicho que "el curso cartografico y los efectos de ese poder en la sociedad, se necesita un
codigo retOrico adecua a su mapa el estilo mas provechoso para el mito que andlisis mas profundo. Un simple model° de dominaciOn y subversion no
pretende difundir". 7° En lugar de pensar en terminos de mapas retOricos es adecuado y propongo establecer una diferencia entre el poder externo
versus no retOricos puede resultar de mayor utilidad hacerlo en terminos y el poder interno en la cartografia. Esto se deriva principalmente de las
de una teorla de la retOrica cartografica que adecue este aspecto funda- ideas de Foucault acerca del poder-conocimiento; sin embargo, esta for-
mental de la representaciOn a todos los tipos de texto cartografico. Enton- mulaciOn particular pertenece al reciente libro de Joseph Rouse, Know-
ces, no me interesa privilegiar la retOrica sobre la ciencia, sino disolver la ledge and Power, 74 en el que basa una teoria del poder interno en la cien-
diferencia ilusoria entre las dos respecto de la lectura de los propOsitos cia, en su lectura de Foucault.
sociales, asI como del contenido de los mapas. El sentido de poder mas comun en la cartografia es el del poder exter-
no a los mapas y al mapeo. Este sirve para relacionar a los mapas con los
centros de poder politico. El poder se ejerce sobre la cartografia. Detras de
la mayoria de los cartografos esta una persona que encarga un mapa; en
Los mapas y el ejercicio del poder numerosos casos, quienes produclan los textos cartograficos respondian a
necesidades externas. Por otra parte, el poder tambien se ejerce con la car-
Finalmente, regreso a Foucault. Al hacerlo tengo en mentc la crItica de tografia. Monarcas, ministros, instituciones estatales, la Iglesia, todos han
Foucault a Derrida por tratar "de restringir la interpretaciOn a un nivel iniciado programas de mapeo para sus fines particulares. En la sociedad
puramente sintactico y textual", 71 un mundo donde las realidades pollti- occidental moderna, los mapas rapidamente se volvieron cruciales para la
cas ya no existan. Foucault, por otra parte, pretendia descubrir "las prac- conservaciOn del poder del Estado (para sus fronteras, eomercio, adminis-
ticas sociales que el texto refleja y emplea" y "reconstruir el marco tecnico traciOn interna, control de poblaciOn y fuerza militar). El mapeo pronto se
y material en que surgio". 72 Aunque la deconstrucciOn contribuye a cam- convirtiO en el negocio del Estado: la cartografia se nacionalizO con breve-
liar el clima epistemolOgico y a impulsar una lectura retOrica de la carto- dad. El Estado conserva su conocimiento celosamente, los mapas han sido
grafia, mi interes fundamental radica en sus dimensiones social y polItica, universalmente censurados, mantenidos en secreto y falsificados. En todos
y en comprender como funcionan los mapas en la sociedad como un tipo estos casos, los mapas estan relacionados con lo que Foucault llamO el
de poder-conocimiento. Esto sierra el cfrculo a una forma de la historia ejercicio del "poder juridico". 75 El mapa se vuelve un "territorio sjuridico":
dh
cartografica dependiente del contexto. facility la mediciOn del terreno y su control. Los- mapas todavia se usan
Ya hemos visto por clue se puede considerar que la cartografia es un para controlar nuestra vida de diversas -maneras. Una sociedad sin mapas,
discurso, un sistema que ofrece un conjunto de reglas de representaciOn aunque para nosotros los mapas son un hecho, es politicamente inimagi-
del conocimiento que toman forma en las imagenes que definimos como nable. Todo esto ejemplifica el poder con la ayuda de los mapas. Es un

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poder externo, con frecuencia centralizado y ejercido de manera burocra- Cason se da un proceso de normalizaciOn. 0, de manera similar, al igual
tica, impuesto desde arriba y manifiesto en actos especificos o en Lases de que en las fabricas estandarizamos nuestros bienes manufacturados, en
politica deliberada. nuestros talleres cartograficos estandarizamos nuestras imagenes del mun-
Ahora llego a la diferenciaciOn importante. Lo que tambien es fun- do. De la misma forma en que en el laboratorio creamos explicaciones con
damental para los efectos de los mapas en la sociedad es lo que se puede fOrmulas de los procesos del mundo fisico, en el mapa la naturaleza se re-
definir como el poder interno de la cartografia. El loco del cuestiona- duce a una formula grafica. 81 En general, el poder del cartografo no se ejer-
miento ahora cambia del lugar de la cartografia en un sistema .juridico de cia sobre los individuos, sino sobre el conocimiento del mundo puesto a
poder a los efectos politicos de lo que los cartografos hacen cuando trazan la disposiciOn de toda la gente. No obstante, esto no se hate tie manera
los mapas. Los cartografos producen poder; son los creadores de un consciente y ademas trasciende las simples categorias de "intencional" y
nOptico espacial. Su poder esta insert() en el texto cartografico: podemos "no intencional" juntas. No sugiero clue el poder se ejerza de manera deli-
hablar de un "poder cartografico" asi como hablamos del poder de la pa- berada o centralizada. Es un conocimiento local que al mismo tiempo es
Libra o del libro como una fuerza del cambio..En este sentido, los mapas universal. Por lo general pasa inadvertido. El mapa es un arbitro silencioso
tienen su "politica", 76 un poder que se entrevera con el conocimiento y del poder.
que es inherente a el: se trata de un poder universal. Foucault escribe EJ]uales han silo los efectos de esta "lOgica del mapa" sobre la con-
acerca de "lit omnipresencia del poder, no porque tenga el privilegio de cicncia humana, si puedo adaptar la (rase de Marshall McLuhan ("lOgica
consolidarlo todo bajo su invencible unidad, sino porque se produce de un de la impresiOn").j82 Al igual que el, pienso que, respecto tie los mapas,
moment() a otro, en todos los puntos o, mas bien, en todas las relaciones tenemos que considerar los efectos de abstraceiOn, uniformidad, repeti-
que existcn de un punto a otro. El poder esta en todas partes; no porque lo ciOn y visualidad al (Jar forma a las estructuras mentales y otorgar un sen-
cubra todo, sino porque proviene de todos lados". 77 El poder viene del tido a los lugares del mundo. El desfase entre estos conceptos de lugar y
mapa y atraviesa la forma en que estan hechos los mapas. La slave de este muchas visiones alternativas de lo que es el mundo, o de lo que deberia
poder interno es, entonces, el proceso cartografico. Con esto me refiero a ser, ha hecho surgir preguntas acerca de los efectos de la cartografia en la
como estan compilados los mapas y a como se eligen las categorias de sociedad. Asi, Theodore Roszak escribe: "Los cartografos hablan acerca
information; la manera en que se generalizan, el conjunto de normas para de sus mapas y no de los paisajes. Por eso, con frecuencia, lo que dicen
la abstracciOn del paisaje; como los elementos del paisaje se forman en .je- es tan paradOjico al ser traducido al lenguaje comtin. Cuando se olvidan
rarquias, y como los diferentes estilos retOricos, que a su vez reproducen de la diferencia entre el mapa y el paisaje, y cuando nos permiten olvi-
el poder, son empleados para representar el paisaje. Clasificar al mundo es dar esa diferencia o nos convencen de hacerlo, surge todo tipo de ries-
apropiarse de e1, 78 de tal manera que todos estos procesos tecnicos repre- gos". 83 Uno de ellos es que los mapas, al articular al mundo en imagenes
sentan actos de control sobre su imagen, que se extiende mas alla de los producidas en masa y estereotipadas, expresen una vision intrinsecamente
supuestos usos de la cartografia. Se disciplina al mundo. Se normaliza al social. Tomemos como ejemplo el hecho de que los atlas de carreteras
mundo. Somos prisioneros en su matriz espacial. Para la cartografia, estan entre los libros de pasta suave mas vendidos en los Estados Unidos,84
al igual que para otras formas de conocimiento, "toda action social cruza y despues tratemos de evaluar de que manera esto ha afectado la per-
las fronteras . determinadas por los esquemas de clasificaciOn". 7" Se puede cepciOn ordinaria que tienc el estadunidense de su pals. ( (jue tipo de ima-
establecer una analogia entre lo que secede con los datos en el taller del gen de los Estados Unidos promueven estos atlas? Por una parte, hay una
cartografo y lo que pasa a la gente en las instituciones disciplinarian (pri- patina de burda simpleza. Si se eliminan las carreteras interestatales, el
siones, escuelas, ejercito, fabricas) descritas por Foucault; 80 en ambos paisaje se disuelve en un mundo generic° de caracteristicas esenciales que

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no invitan a ninguna exploraciOn. Se desprovee de contexto y el lugar es neutral. Cuando parece serlo, la oblicua "retOrica de hi neutralidad""
pierde importancia. Por otra parte, los mapas revelan la ambivalencia de parece tratar de convencernos.
todos los estereotipos. Sus silencios tambien estAn inseritos en la paging.
En estos mapas anOnimos, (4, dOnde esta la variedad de la naturaleza, amide
esta la historia del paisaje y &ule el espacio y el tiempo de la experieneia
humana?85 ConclusiOn
Ahora la pregunta es: ,:;estas imAgenes vac as tienen alguna consecuen-
cia en nuestra forma de pensar acerea del mundo? Como todo el mundo El auto interpretativo de la deconstrucciOn de un mapa puede cumplir tres
esta disci-iado para verse igual, cles mas fAcil actuar en el sin darse cuenta funeiones en una amplia investigation en la historia de la cartograffa. En
de los efectos sociales? Al plantear tales preguntas las estrategias de Derri- primer lugar, permite cuestionar el mito epistemolOgico (creado por los
da y de Foucault parecen chocar. Para Derrida, si el signifieado es dificil- cartOgrafos) del progreso acumulativo de una eiencia objetiva que siempre
mente determinable, entonces lo es tambien, pari passu, la medida de la produce mejores representaeiones de la realidad. En segundo lugar, el
fuerza del mapa como discurso de action simbOlica. Al final, prefiero adhe- argumento deconstruccionista permite redefinir la importancia histOrica
rirme a Foucault en su vision de todo el conocimiento 86 —por lo tanto, de de los mapas. NEis que invalidar su estudio, se refuerza al agregar distintos
la cartograffa—, profundaniente confundido en las grandes batallas que matices a nuestra comprensiOn del poder de la representaciOn cartogriifica
constituyen nuestro mundo. Los mapas no son ajenos a esas luchas para como una manera de construir el orden en nuestro mundo. Si podemos
alterar las relaciones de poder. La historia del use de los mapas sugiere que aceptar la intertextualidad, tambien podemos empezar a leer los mapas
puede ser asi y que representan formas especificas de poder y autoridad. con diseursos alternativos y, en ocasiones, contrarios. En terser lugar, un
Desde el Renacimiento la forma de ejereer el poder ha cambiado. En la cambio de actinic' deconstructiva puede perniitir que Ia historia del mapa
Norteamerica colonial, por ejemplo, los europeos trazaban con facilidad tome un mejor lugar en el estudio interdisciplinario del texto y del conoei-
lineas a travês de los territorios de las naciones indias sin mostrar ninguna miento. Las estrategias intelectuales, como las del discurso en el sentido
sensibilidad ante la realidad de su identidad politica. 87 El mapa les permi- de Foucault, el concept° derrideano de met{ifora y retOrica inherentes al
na decir: "Esto es nib(); estas son las fronteras". 88 De manera similar, en discurso cientIfico y el concept° gun presente de poder-conocimicnto son
innumerables guerras desde el siglo xvi ha sido f ieil que los generales compartidos por diversos campos, como propuestas para tratar los mapas,
libren batallas contra senaladores y marcas de colores, en lugar de sensibi- son igualmente enriquecedoras, no son adversas al cuestionamiento her-
lizarse ante la sangre derramada en el campo de batalla. 89 Volviendo a meneutic° ni antihistOricas en su intention. Construimos desmantelando.
nuestra sociedad, sigue siendo flicil a los burOcratas, desarrolladores y pla- Se agrandan las posibilidades de deseubrir significado en los mapas y de
neadores trabajar sobre parajes incomparables sin medir los trastornos trazar los mecanismos sociales del cambio cartografico. El posmodernismo
sociales del progreso. Al tiempo que el mapa nunca es la realidad, de cierta presenta un reto para la lectura de mapas de maneras que podrian enri-
manera contribuye a crear una realidad diferente. Una vez insertas en el quecer reciprocamente la lectura de otros textos.
texto publicado, las lineas del mapa adquieren una autoridad que puede
ser dificil de desplazar. Los mapas son imagenes acreditadas. Pueden refor-
zar y legitimar el statu quo, seamos o no conscientes de ello. Algunas
veces son agentes del cambio y pueden, de igual manera, convertirse en
doeumentos conservadores. Sin embargo, en cualquier easo, el mapa nunca

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