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CAPITULO IV

LA CORTEZA Y EL RELIEVE TERRESTRE


1. GENERALIDADES

La roca es el constituyente fundamental de la corteza y sobre la cual se modela el


relieve. Una roca consiste en materia mineral de origen inorgánico, es decir, es un
agregado de minerales en estado sólido. Las rocas de la litosfera tienen una densidad
media de 2,7 g/cm3 y se componen casi por completo de 11 elementos, que juntos
forman el 99,5% de su masa. Los elementos químicos que se conocen en la naturaleza
son alrededor de 92, de los cuales, sólo 8 se encuentran en porcentajes mayores al 2%.

Otros elementos son el titanio, hidrógeno y fósforo, menos del 1%.


Algunos elementos químicos de la corteza, como el oro, el cobre, el carbono, el
hierro, pueden encontrarse al estado nativo, es decir, puros, sin embargo, la mayoría
de los minerales se componen de dos o más elementos.
Un mineral es una sustancia inorgánica, con una composición química definida, una
estructura interna cristalina y con propiedades determinadas por su composición y
estructura.
Las rocas que componen la corteza de la Tierra se pueden clasificar en tres tipos:
magmáticas o ígneas, sedimentarias y metamórficas. Las rocas magmáticas se originan
a partir de la consolidación del magma que procede del interior de la Tierra; éste
puede solidificarse en el interior de la corteza terrestre (rocas intrusivas o plutónicas
como el granito, diorita, sienita, riolita, etc) o bien salir al exterior en forma fluida y
cristalizar en condiciones fisicoquímicas medioambientales (rocas extrusivas o
volcánicas, como el basalto, la andesita, etc.).
Las rocas sedimentarias se forman a partir de los productos resultantes de la
descomposición de otras rocas preexistentes; la arena y la arcilla, por ejemplo,
sometidas al proceso de diagénesis se convierten en arenisca y lutita.
Las rocas metamórficas son las que han estado sometidas a condiciones de presión y
temperatura muy elevadas por lo que han sufrido una transformación físico-química
(metamorfismo) muy intensa. Así, la arenisca se metamorfiza en cuarcita y la caliza en
mármol.
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2. CAPAS ESTRUCTURALES DE LA TIERRA
Las capas estructurales son, de adentro hacia afuera:
a. La Atmósfera. Capa gaseosa formada por aire (oxigeno y nitrógeno
principalmente) que alcanza cerca de 1000 Km de altura. Por fuera de la
atmósfera se hallan la magnetosfera (capa magnética) y el Cinturón de Van Allen
(capa de radiación formada por partículas energizadas) que protege a la Tierra
de los rayos ultravioletas y partículas cósmicas procedentes del espacio.
b. La Hidrosfera. Capa discontinua, comprende todas las partículas líquidas sobre
la superficie terrestre: las aguas atmosféricas (nubes, neblina, niebla, humedad
del aire, etc), las aguas oceánicas, aguas subterráneas, aguas superficiales
(lénticas: lagos, lagunas; y lóticas: ríos) y las aguas congeladas o glaciares.
c. La Litosfera. Su espesor es de 100 Km y forma los continentes y el lecho de los
Océanos además de la parte sólida del manto terrestre. La litosfera tiene 2 partes:
la corteza terrestre y la parte superior del manto, en el límite con la
ASTENOSFERA.
d. La endosfera.
A. El Núcleo. Formado por Níquel y Fierro (NIFE)
B. El Manto.

3. ESTRUCTURA DE LA TIERRA.
La estructura de la Tierra desde la superficie hasta su centro se ha podido determinar
analizando el comportamiento de las ondas sísmicas cuando pasan a través de los
distintos materiales que la componen. Este análisis comprende el conocimiento de la
velocidad de las ondas terrestres y su comportamiento en los diferentes materiales.
Discontinuidad. Es el límite entre capas que tienen diferentes propiedades físicas
ONDAS SÍSMICAS
Cuando se rompen las rocas y provocan un terremoto, la energía liberada se propaga
por medio de las ondas terrestres. Existen dos clases de ondas terrestres:

(1) ONDAS DE CUERPO. Viajan en el interior de la masa en la que se generan.


Son de 2 tipos generales: ondas de compresión y expansión y ondas
transversales. Cada una de éstas se define por el movimiento de las partículas a
medida que se propagan.
(a) Las Ondas de Compresión y expansión (ONDAS P. Conocidas como
Ondas Sonoras y longitudinales, pueden transmitirse a través de cualquier
material, sólido, líquido o gaseoso. Su velocidad de propagación depende
del coeficiente de masa, la rigidez y la densidad de las rocas. Las ondas P
tienen mayor velocidad que las ondas S y son las primeras en llegar a la
estación de registro.
(b) Las Ondas Transversales (ONDAS S). Sólo se propagan a través de los
sólidos. Estas ondas sacuden las partículas, a lo largo de su paso, en
ángulos rectos con relación a la dirección de su avance. Su velocidad de
propagación es función de la rigidez y la densidad de las rocas.

(2) ONDAS SUPERFICIALES (ONDAS L). Se transmiten solamente a lo largo


de la superficie y a través de cualquier material. Estas ondas se generan a partir
de las ondas P y S y se desplazan directamente por encima del área del

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hipocentro. Su movimiento es hacia adelante, arriba, atrás y abajo. Su
velocidad de propagación es menor que las ondas de cuerpo.

Los datos proporcionados por las investigaciones geofísicas sobre el interior de la


Tierra han permitido establecer 3 zonas o capas: corteza, manto y núcleo.
A. LA CORTEZA TERRESTRE27.
Es la capa más externa y delgada de la geosfera, en contacto con la atmósfera y
separada del manto por la discontinuidad de Mohorovicic. Junto con la parte superior
del manto forma la litosfera.
Tiene un espesor variable: 5
Km, bajo los océanos y 70 Km
a nivel de las cordilleras. Está
formada por rocas cristalinas,
en su mayor parte ígneas.
Presenta dos capas: el Sial y el
Sima nombres que provienen
de su composición química (Si
= Silicio, Al = Aluminio y Ma
= Magnesio).
El Sima, capa continua de
mayor densidad que rodea
completamente al manto
terrestre y conforma el fondo

27
Gráfico de la corteza terrestre de TRATADO DE GEOLOGÍA, Bellair-Pomerol. Ed
VicensVives, 1968.

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del océano; el Sial, capa discontinua de menor densidad que termina en el fondo del
océano, se localiza sobre la capa anterior y sólo en la zona de los continentes.

El contenido químico de las rocas de la corteza terrestre se caracteriza por la


presencia de metales livianos: Al, Na, Ca, K, junto con abundante Si y O2. Por esta
razón, la roca cortical es menos densa que la del manto.

B. EL MANTO.
Se ubica por debajo de la corteza, se extiende hasta una profundidad de 2.900
Km. y rodea al núcleo. Excepto en la zona conocida como astenosfera, es sólido y su
densidad, que aumenta con la profundidad, oscila de 3,3 a 6. El manto superior se
compone de hierro y silicatos de magnesio como el olivino y la parte inferior de una
mezcla de óxidos de magnesio, hierro y silicio.
El manto representa un 83 % del volumen del planeta y un 65 % de su masa. El manto
superior está separado del manto inferior por una zona plástica y débil conocida como
astenosfera. Es de gran importancia desde el punto de vista geológico ya que las
corrientes de convección producidas por la circulación de su materia permiten
explicar la deriva continental y la formación de los continentes.

C. EL NUCLEO.
A partir de los 2.900 Km. de profundidad, está el núcleo de la Tierra, con un radio de
3 470 Km., formado principalmente por hierro y níquel; aun no se sabe a ciencia
cierta en que estado físico se encuentra. Se conoce que la presión en el núcleo es
extremadamente elevada y que las temperaturas en el centro del Tierra alcanzan
alrededor de los 3.000 °C.
El análisis de las ondas sísmicas ha determinado que el núcleo tiene 2 capas:

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a) Una capa exterior, el núcleo exterior, de unos 2.225 km de grosor con una densidad
relativa media de 10 g/cm3. Probablemente, las dos terceras partes más externas se
hallan en estado líquido y bajo una enorme presión de confinamiento.
b) Una capa interior, el núcleo interior, cuyo radio es de unos 1.275 Km., en estado
sólido. Las temperaturas del núcleo interior pueden llegar a los 6.650 °C y se
considera que su densidad media es de 13.

«Durante diez años el geofísico J. Marvin Herndon28 le ha estado presentando a la


comunidad científica una información cada vez más convincente de que en
realidad en el centro de la Tierra, dentro del núcleo interior, hay un reactor nuclear
gigante en pleno funcionamiento. Al doctor Herndon le gusta llamar a este
monstruo el "georreactor".».

Diagrama de la estructura de la Tierra. El dibujo no está a escala y se ha exagerado la


representación de la corteza para apreciar sus características.

28
http://axxon.com.ar/zap/170/c-Zapping0170.htm

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4. ISOSTASIA29
«El Geólogo norteamericano Dutton propuso en 1889, el término isostasia (del griego,
“en equilibrio”) para designar la condición ideal de equilibrio gravitatorio que regula
las alturas de los continentes y de las fondos oceánicos, de acuerdo con las densidades
de sus rocas subyacentes.»
Según esta teoría, a 60 Km. de profundidad existe el nivel isospiéstico (nivel de
compensación) donde es uniforme la presión litostática. A mayor profundidad por
debajo del nivel de compensación isostática las masas se reparten en forma regular
siguiendo una disposición concéntrica.
Las variaciones de densidad en el interior de la Tierra compensan el mayor relieve
superficial, por lo tanto, los diferentes relieves están compensados por un defecto o
exceso relativos de masa subcortical. Entonces se deduce que, al crecer el espesor de
la corteza decrece el valor de la densidad.
La acción constante de la denudación sobre los relieves iniciales o positivos los
desgasta; las partículas sólidas disgregadas son transportadas y depositadas en una
cuenca de depositación. Por lo tanto, la zona directamente afectada por la denudación
es aligerada de la presión litostática y la zona de la cuenca oceánica es sobrecargada
con los sedimentos recibidos. Así, se rompe la condición inicial de equilibrio
isostático entre estos dos bloque corticales adyacentes. Al variar el comportamiento de
los bloques litosféricos en profundidad, es decir, el bloque cargado ejerce mayor
presión y el descargado menor presión, las fuerzas internas reaccionan restableciendo
la isostasia; a este proceso se le conoce como reajuste isostático.
De esta manera, la condición isostática de la corteza puede variar en función a la
actividad de los procesos de geodinámica externa (denudación y sedimentación) y la
regeneración de la condición ideal de equilibrio de los bloques corticales es efectuada
por la acción de los agentes de geodinámica interna (fuerza de la gravedad).
Ejemplo: elevación del bloque escandinavo30, por reajuste isostático, tras la fusión de
su casquete de hielo, evidenciada por las playas elevadas a lo largo de la costa.

29
. Geología Física, Holmes, Arthur. Ed. Omega
30
Escandinavia , región que conforman tres países de Europa septentrional: Noruega, Suecia (los dos
forman la península Escandinava) y Dinamarca. También se considera a Islandia. Los países nórdicos son
estos 4 más Finlandia.

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5. LITOSFERA Y ASTENOSFERA
La Litosfera es la capa exterior de la Tierra que incluye toda la corteza y una parte del
manto superior, hasta el límite con la astenosfera. El espesor de la litosfera es en
promedio de 75 Km. varía desde menos de 50 Km a más de 125 Km.

Bajo la litosfera yace la astenosfera, capa blanda del manto superior.


La astenosfera está blanda porque su temperatura es alta -unos 1400 °C- y próxima a
su punto de fusión.
La temperatura aumenta constantemente hacia adentro desde la superficie terrestre, de
modo que el cambio de la litosfera a la astenosfera es gradual, y no abrupto. Por
sísmica se sabe que la astenosfera se extiende hasta una profundidad de 300 Km, por
debajo de la cual la resistencia de la roca del manto empieza a aumentar de nuevo. La
porción más blanda de la astenosfera queda a una profundidad de unos 200 Km.
La litosfera se desplaza en bloque lateralmente sobre la astenosfera. Este movimiento
es excesivamente lento y está distribuido a través de un grosor de muchas decenas de
kilómetros.

6. PLACAS LITOSFERICAS
Son fragmentos de litosfera, del tamaño de todo un continente o toda una
cuenca oceánica. La segmentación de la litosfera se produce a partir de las diaclasas
que presenta. Las placas litosféricas, se mueven independientemente de las placas que
la rodean y pueden colisionar o separarse, según el caso.
7. LA FORMACION Y TRANSFORMACION DEL RELIEVE.
El relieve es la manifestación final de la actividad conjunta de las fuerzas
externas e internas (Geología dinámica):

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A. FUERZAS INTERNAS (Agentes endógenos, fuerzas hipogénicas). Se
originan en el interior de la Tierra y son las causantes de la deformación de las rocas,
del volcanismo, de la sismicidad, así como de la generación de los relieves iniciales o
positivos. A la actividad de estas fuerzas se le denomina geodinámica interna. Se
manifiestan como respuesta a la actividad de las fuerzas externas.

AGENTES DE GEODINAMICA INTERNA


(a) La gravedad, la atracción de todas las partículas sólidas, líquidas y gaseosas
hacia el centro de la Tierra, está relacionada con la presión litostática.

(b) Las reacciones físicas y químicas que dan origen al vulcanismo y a fenómenos
conexos tales como los movimientos de la corteza terrestre en gran escala, y el
levantamiento de bloques litosféricos que dan lugar a la formación de
cordilleras.

CONSECUENCIAS.
Las consecuencias derivadas de la actividad de los agentes de geodinámica interna
son: la orogenia y sus procesos asociados como el plegamiento y el callamiento, así
como la formación de rocas ígneas y metamórficas. La epirogenia31, es el proceso que
se da al final de la orogenia y de los movimientos diastróficos32 en general.

LA OROGENIA
Deformación de los sedimentos depositados en una cuenca sedimentaria o geosinclinal
debido a fuerzas compresivas. Como consecuencia de esta deformación, se producen
plegamientos que son los que originan las cordilleras u orógenos. Si continúan los
esfuerzos las rocas se fracturan, originando fallamientos.

Se distinguen dos tipos de orógenos:


Orógenos simétricos: Originados por el choque de dos placas litosféricas
continentales y formados al ser comprimido un geosinclinal localizado entre las dos

31
Epirogenia (Tectónica vertical). Movimientos tectónicos lentos de levantamiento o hundimiento de
bloques corticales, afectan áreas extensas sin deformar la estructura de la corteza terrestre. Evidencias de
epirogenia son las trangresiones y regresiones marinas.
32
diastrofismo. Procesos de geodinámica interna por el que las rocas han modificado su disposición
primitiva en la corteza.

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masas continentales durante su aproximación. Ejemplos: las cordilleras de los
Pirineos, Alpes e Himalaya.
Orógenos asimétricos: Originados por la colisión de una placa continental con una
oceánica y formados por el plegamiento de los sedimentos acumulados en la zona de
subducción de una placa oceánica por debajo de la continental. Ejemplos: las
cordilleras de los Andes y de las Rocosas.

En la historia geológica de la Tierra se han determinado 3 eventos orogénicos


principales:
El plegamiento caledoniano. Ocurrió hace aproximadamente 330 millones de años y
dio origen a la cordillera caledoniana. Los restos de este episodio orogénico se
observan en Escocia, península Escandinava, Canadá, Brasil, Norte de Asia y
Australia.
El plegamiento herciniano. La orogenia hercínica se dio hace 230 millones de años y
fue de una magnitud mayor que la orogenia caledoniana. Esta orogenia dio origen a
los Urales, en Europa; los Apalaches, en América del Norte, etc.
El plegamiento alpino. Esta orogenia se produjo durante el periodo terciario y es la
última que se ha producido. Se inició hace 62 millones de años, y dio como resultado
la formación de los Alpes; los Himalaya; las cordilleras mediterráneas meridionales,
como las Cordilleras Béticas y el Atlas; las Montañas Rocosas, en América del norte y
la Cordillera andina en América del sur.

B. FUERZAS EXTERNAS. Agentes exógenos, fuerzas epigénicas. A la


actividad de estos agentes que actúan sobre la superficie terrestre y tienden a nivelarla,
se le denomina Geodinámica externa. A los agentes externos se les conoce como
AGENTES DEL MODELADO y están representados por: las aguas corrientes (ríos,
arroyos, manantes, el agua de la lluvia), los glaciares, las olas y corrientes marinas, el
agua subterránea, el viento.
Los agentes astronómicos generadores y que proporcionan energía a los procesos que
accionan sobre las rocas que componen la corteza y a los agentes externos, son:
(a) el calor del sol y
(b) la atracción gravitacional de otros astros, especialmente el sol y la
luna. Originan las mareas. La pleamar y la bajamar extienden la acción
erosiva a diversos niveles y hacen así más efectivo su trabajo
destructivo

La acción de los agentes del modelado se efectúa mediante dos procesos principales:
(1) La denudación. Proceso general mediante el cual se desgastan las
superficies continentales. Se realiza a través de la meteorización y la erosión.

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 Meteorización. Es un proceso de carácter físico y químico que descompone y
desintegra las rocas y minerales.
La meteorización es el resultado de la actividad de los agentes atmosféricos, como la
temperatura y la humedad y el oxígeno de la atmósfera. Un compuesto muy activo
atacando a las rocas es el CO2. Cuando este compuesto se combina con el agua de
lluvia puede formar ácido carbónico (H2CO3) que ataca a los metales alcalinotérreos,
formando carbonatos, bicarbonatos, estalactitas y travertinos.

Ejemplos: la exfoliación del granito; el modelado kárstico, la hidratación de los


feldespatos del granito, etc.

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Gráfico que permite apreciar las características propias del modelado kárstico. Producto de la
meteorización química, como la disolución y la carbonatación.
 Erosión. Proceso natural físico químico que consiste en el trabajo de desgaste y
transporte de las aguas corrientes, es decir, viene a ser el conjunto de procesos por
medio de los cuales las rocas son disgregadas o disueltas y transportadas de un lugar a
otro.
(2) La depositación. El trabajo final del transporte de las aguas corrientes al
perder fuerza es la depositación de los materiales acarreados. Ej. los abanicos
aluviales, terrazas fluviales, etc.

La humedad y el aire actúan sobre las rocas y las desintegran lentamente. Las
partículas disgregadas son empujadas hacia abajo por la gravedad. El proceso de
erosión es efectuado por las aguas corrientes, que transportan las partículas rocosas, y
también por los glaciares, los vientos y las olas.

ACCIONES EROSIVAS DE LOS AGENTES DEL MODELADO


Agente Clima en que se desarrolla Mecanismos de erosión fundamentales Principales resultados erosivos Modo de transporte
la acción de materiales
Disolución; hidratación; hidrólisis Disgregación de las rocas por al-
ACCION QUIMICA Húmedo y cálido o templado Carbonatación; oxidación teración de los minerales
ATMOSFERA Deslizamiento por
(METEORIZACION) Seco y con acusadas varia- Acción de heladas; cambios de tempera- Rotura de las rocas y de los frag- las pendientes
ACCION MECANICA ciones de temepratura tura; exfoliación, desintegración granular; mentos resultantes
actividad orgánica

VIENTO Arido (desértico), cálido o frío Golpeteo de las rocas con partículas Ventifactos, rocas alveoladas, Suspensión, tracción
arenosas; deflación del terreno cuencas de deflación y saltación
Arrastre por las lade-
AGUAS SALVAJES Cualquiera Arranque de partículas en terrenos sueltos Cárcavas y pirámides de tierra ras; disolución
Disolución de calizas, yesos y sales Lenares y lapiaces Deslizamientos de
tierra
Suspensión, disoluci-
TORRENTES Cualquiera Empuje del agua y de los materiales Canal de desague ón, arrastre y rodadura
arrastrados; desgaste de éstos por el cauce
Ahondamiento del valle por cas-
cadas y pilancones (gargantas) Suspensión, disolución,
RIOS Húmedo, al menos en la ca- Empuje del agua y de los materiales Ensanchamiento del valle por me- arrastre y rodadura por
becera arrastrados; desgaste de éstos andros el cauce
Alargamiento del valle por erosión
retrocedente (capturas)
AGUAS SUBTERRANEAS Cualquiera Disolución de carbonatos de calcio (calizas) Modelado cárstico: cuevas, gale- Corrosión
rías, simas, torcas
Arranque de materiales por la nieve y aire
NIEVE a presión al frente Canales de erosión Arrastre
Frío y precipitación abundante
HIELO Empuje del hielo (arranque de bloques) Circos, valles en "U", rocas abo- Arrastre sobre, dentro
GLACIARES Desgaste del terreno con los materiales rregadas y bajo el hielo
arrastrados y desgaste de éstos
Golpe de la ola y de los materiales arranca- Acantilado, cuevas, islotes, plata- Disolución, suspensión
AGUAS MARINAS Cualquiera dos, abrasión forma de abrasión, promontorios. y arrastre
Disolución ensenadas, cañones submarinos
Socavación del acantilado
Crecimiento de las raíces
SERES VIVOS Cualquiera Ataque químico por ácidos y otros Agrandamiento de grietas y rotura
compuestos de rocas
Excavación y Zapa; Disolución Perforación de cavidades

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8. TRANSFORMACIONES DE LA CORTEZA POR PROCESOS DE
GEODINAMICA INTERNA.

Los terremotos.
Son sacudidas o trepidaciones repentinas del suelo que ocurren cuando masas de rocas
se fracturan o cambian de posición debajo de la superficie terrestre. Los movimientos
de estas rocas son tan fuertes que generan ondas de choque que pueden alterar la
superficie de la Tierra. Las causas de los terremotos están asociadas a los cambios en
la corteza terrestre producidos por la actividad tectónica (terremotos tectónicos). Así,
los terremotos más fuertes y destructivos son los asociados con las rupturas de la
corteza terrestre conocidas como fallas. Cuando los esfuerzos tangenciales en el
interior de la Tierra actúan sobre los bloques litosféricos más allá de su límite de
deformación elástica y plástica se produce el fallamiento Este rompimiento libera
energía en forma repentina. En la superficie de la Tierra, el desplazamiento de una
falla puede variar desde unos pocos centímetros hasta varios metros.

Distribución geográfica de la actividad sísmica.


Las principales regiones sísmicas de la Tierra se agrupan en torno al Mediterráneo y
alrededor del Pacífico. Las zonas sísmicas del Mediterráneo son: ibero- lusitánico,
Italiana, Grecia, Asia Menor, Asia Central con el Océano Indico. Las zonas sísmicas
del Pacífico son: malayo-australiano, japonesa, Pacífico Norteamericana, californiana,
panameña con las Antillas, Andinas.

Las erupciones volcánicas.

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Las erupciones volcánicas son fenómenos geológicos que tienen origen en los
hundimientos de las rocas sedimentarias a profundidades donde se encuentran con
altas temperaturas capaces de fundirlas, o el aumento, con la profundidad, del grado
geotérmico donde se genera la fusión de las rocas de la litosfera. Esta fusión de rocas
va acompañada de una enorme producción de gases y expulsa al hacer erupción los
materiales fundidos, a través de las grietas y volcanes de la corteza terrestre. Según los
materiales que el volcán arroja durante su actividad, estos se clasifican en:

Distribución geográfica de la actividad volcánica.


La mayoría de volcanes que han dado señales de actividad se distribuyen en dos
grandes círculos:
1) El Cinturón o Círculo de Fuego del Pacífico, bordea al Océano del mismo
nombre, y en el se ubican los grandes volcanes de América.
2) El otro se extiende desde las Antillas a las Canarias, el Mediterráneo, el
Índico, Insulindia, etc.

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9. TEORIAS QUE EXPLICAN LA FORMACION DEL RELIEVE Y DE
LOS CONTINENTES
En la actualidad, la teoría más admitida para la formación de los continentes
es la teoría de la tectónica de placas, que, en líneas generales, es una combinación de
la deriva continental de Wegener , de la teoría de la convección y de la expansión del
suelo oceánico.

A. DERIVA CONTINENTAL (LA ROTURA DE LA PANGEA)


Trata de explicar la actual posición de los continentes.

La primera teoría sobre la deriva continental fue enunciada por el geofísico alemán
Alfred Wegener, en 1912. El argumento de la teoría señalaba que el sial de la Tierra,
sometido a fuerzas tangenciales, podía moverse horizontalmente sobre el sima líquido.
Según Wegener, todos los continentes han estado unidos en un único supercontinente,
denominado «Pangaea», antes de empezar la Era Mesozoica, hace aproximadamente
225 millones de años, con los continentes del Hemisferio Norte desplazados hacia el
este y encajados contra las costas occidentales de Europa y Africa, y con los
continentes del Hemisferio Sur agrupados en la parte sur de esta «Pangaea».
El único océano que existía era el Panthalassa. El mar Tethys es el antecesor del
mar Mediterráneo, separando Eurasia de África. Las fuerzas que ocasionan la ruptura
de la Pangea son las fuerzas asociadas al movimiento de rotación de la Tierra.
Según Wegener, todos los continentes han estado unidos en un único supercontinente,
denominado «Pangaea», antes de empezar la Era Mesozoica, hace aproximadamente
225 millones de años, con los continentes del Hemisferio Norte desplazados hacia el
este y encajados contra las costas occidentales de Europa y Africa, y con los
continentes del Hemisferio Sur agrupados en la parte sur de esta «Pangaea».
La variante de la Teoría de la Deriva Continental considera la existencia de dos
grandes masas de tierra: Gondwana33 (Africa, América del Sur, Arabia, India,
Australia), en el Hemisferio Sur, y Laurasia34 (América del Norte, Europa y Asia),
en el Norte. El continente de Gondwana era aparentemente una unidad hasta la Era
Mesozoica, siendo entonces cuando se rompió en diversas unidades que empezaron a
separarse.
Causa del mecanismo de la deriva:
- Según el geofísico holandés F.A. Vening Meinesz, a finales de la década del 30, la
fuerza que activa la deriva es la convección térmica en el manto terrestre.
- Otros geofísicos, consideran que los procesos isostáticos ocasionados por la fuerza
gravitatoria pueden ser suficientes para fracturar la corteza exterior y desplazarla
lateralmente sobre la capa plástica de la astenosfera. Este mecanismo no requeriría la
intervención de corrientes de convección. Ambos mecanismos pueden explicar los
grandes desplazamientos horizontales de la corteza.

33
Gondwana. Región de la India (Decán o Dekkan: parte peninsular de la India, situada al Sur de los
Montes Vindhya) al N del Godaveri (uno de los ríos sagrados de la India que desemboca en el Golfo de
bengala, 1500 Km). Ha dado su nombre a un continente hipotético que habría reunido, en la época
primaria, América meridional, Africa, Arabia, India (Decán), Australia, Madagascar y la Antartida.
Gondwana es una característica formación geológica de Gondwana
34
Laurasia. De Laurentino y Eurasia. Entre ellos se encontraba el Mar de Tethys
Escudo Canadiense (o macizo Laurentiano), una región de mesetas compuesta por antiguas rocas
cristalinas, con suelos pobres y cubierta por densos bosques al sur.

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Evidencias de la Deriva Continental35:
- Semejanza que hay entre las costas de los continentes, sobre todo de América del
Sur y África.
- Evidencias paleontológicas y geológicas: coincidencia de fósiles y estratos
geológicos a uno y otro lado del Atlántico.
- Estratos geológicos depositados en climas tropicales, pero que hoy se encuentran en
climas fríos, y viceversa.
- Indicios de una misma glaciación en lugares muy separados como África, América
del Sur, Australia, India y la Antártica.
- Evidencias paleomagnéticas.

En la figura se puede apreciar a la PANGEA, tal y como era hace 200 millones de años. También se
observan La Panthalassa (el ancestral Océano Pacífico) y el mar de Tethys (el ancestral mar Mediterráneo)
formando una gran bahía que separaba África de Eurasia. Las posiciones relativas de los continentes
excepto para la India, se han conseguido en base a los datos suministrados por las computadoras utilizando
para ello la isobata de 3 000 m para definir los límites reales de los continentes. Cuando los continentes
estuvieron unidos, las situaciones relativas de los polos magnéticos durante el periodo Pérmico estaban
desplazadas hacia la situación señalada por los círculos. Las medias lunas rayadas (A y B) son puntos
geográficos actuales de referencia, ellos representan la actual localización del arco de las Antillas, en las
Indias Occidentales, y el arco de Escocia en el extremo de América del Sur.

35
Sergio de Régules Ruiz-Funes
http://redescolar.ilce.edu.mx/redescolar/act_permanentes/geografia/deriva
continental/deriva.htm

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B. PLACAS TECTONICAS (Tectónica de Placas)
Teoría general sobre las placas litosféricas, sus movimientos relativos e
interacciones en sus bordes. Tectónica es una palabra que significa el estudio de la
actividad tectónica. Actividad tectónica, a su vez, se refiere a las deformaciones que
pueden sufrir las rocas, sea por ruptura o por flexionamiento.
La Teoría de la Placas trata de explicar el proceso de formación de los
continentes, (en relación a la ruptura continental, la fragmentación de una placa de
litosfera continental y el alejamiento de los fragmentos), las cadenas montañosas, la
actividad volcánica y la actividad sísmica, así como las características
geomorfológicas y tectónicas del globo terrestre.
Harry Hess formuló la hipótesis de la Tectónica de Placas en 1961, basado
en estudios acerca de fenómenos como:
Las emanaciones de calor a partir de las cumbres en las dorsales oceánicas o
cordilleras submarinas (observaciones efectuadas por Maurice Swing de la
Universidad de Columbia, en 1958), así como en el hecho de que el 80% de los
sismos ocurrían en las proximidades de los sistemas montañosos recién descubiertos,
cerca de las fosas oceánicas y de los cinturones volcánicos que circundan el Océano
Pacífico.
En buena cuenta la Teoría de la Tectónica de placas es el resultado de la fusión de la
Teoría de la Expansión del Suelo Oceánico, la teoría de la Deriva Continental y la
teoría de la Convección36.
Esta teoría acepta la Deriva Continental de Wegener, sin embargo, aclara que el sial
no se mueve sobre el sima sino que ambos forman una unidad, y flotan sobre la
astenosfera del manto terrestre.
Las placas litosféricas37 consisten en doce placas grandes y varias subplacas dentro de
las placas grandes. Una Subplaca, es una placa de importancia secundaria separada
de la placa principal por un límite que es incierto o cuestionable, bien sea por su
naturaleza real o por el nivel de su actividad. De las doce, seis son placas de tamaño
enorme; las restantes son de menor dimensión. Las Placas grandes son: La Placa
Pacífica, la Placa Americana, la Placa Africana, la Placa Australiana, la Placa
Antártica y la Placa Euroasiática. Las Placas menores son: La de Nasca, de Cocos, la
Filipina, la Arábiga, la del Caribe y la de Juan de Fuca.
La parte Geométrica de la teoría considera que la litosfera está fraccionada en varias
placas litosféricas y que éstas se mueven horizontalmente sobre la astenosfera, unas
respecto a las otras.
La parte Cinemática de la Teoría se refiere al movimiento relativo entre las placas, es
decir, a la interacción de las placas litosféricas que comprende procesos de
separación, convergencia y subducción. Los sismos son una consecuencia del
movimiento relativo de las placas.
Las diferentes capas que componen la estructura de la Tierra están dispuestas de
arriba hacia abajo según su grado de densidad. Así, la corteza continental hacia la
superficie por su menor densidad, la corteza oceánica debajo de la anterior y en ese

36
La teoría de la convección, por su parte, considera unas corrientes circulares de convección en el manto,
que se encuentra en un estado semifluido; dichas corrientes producen una fricción contra la corteza
terrestre que, de esta forma, sufre una serie de plegamientos.
37
La figura de las seis placas litosféricas se ha tomado de la Enciclopedia LAROUSSE Ilustrada, Tomo Nº
1, Edición especial 1999.

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orden, las subsiguientes capas. Esto explica porque la litosfera oceánica se hunde por
debajo de la litosfera continental.
La actividad geológica representada por terremotos y volcanes está concentrada a lo
largo de los límites entre las placas.
Los límites o bordes de las placas pueden ser convergentes o divergentes, así se
consideran tres tipos de bordes de placas activos:

Bordes de expansión. Se forma litosfera nueva por acreción a partir de erupciones


volcánicas. Los movimientos convectivos en el manto provocan que las placas se
separen unas de otras.

Bordes de convergencia.
- Cuando las placas litosféricas colisionan forman cordilleras en el lado continental.
- La subducción38 (proceso de inmersión de una placa debajo de otra por efecto de
su propio peso y de la fuerza de la gravedad) se produce cuando el bloque
litosférico que está en proceso de subducción llega a la astenosfera se funde, por lo
tanto, se consume litosfera.

La formación de los Andes sudamericanos está relacionada con la interacción de dos


placas secundarias: la Placa de Nazca y la Placa Sudamericana. La Placa de Nasca,
cuyo borde de colisión se extiende desde Panamá hasta el sur de Chile: fosa marina de
Perú-Chile, el borde de expansión del fondo marino está a lo largo de la Cordillera del
Pacífico Oriental - desde la zona de Galápagos en el ecuador hasta la isla de Pascua,
el borde sur se extiende a lo largo de la cordillera de Chile e intersecta la fosa marina
de Perú-Chile en el extremo sur del continente sudamericano.

La Placa Nazca se desplaza en la dirección N80°E, a una velocidad promedio de 11


cm/año. La Placa Sudamericana se desplaza hacia el oeste a una velocidad promedio

38
LA ZONA DE SUBDUCCION. Es aquella en la que el material litosférico retorna al manto y se incluye
pues en el ciclo de las fuerzas de convección, se extienden hasta alcanzar unas profundidades de hasta 700
Km.

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de 2 cm/ año. La placa Nazca sufre un proceso de subducción por debajo de la Placa
Sudamericana. Este proceso está relacionado con la actividad sísmica en América del

El esquema 1 muestra el proceso de SUBDUCCIÓN entre una placa continental y una oceánica que
transporta un continente. la CONVERGENCIA DE PLACAS CONTINENTALES tiene lugar cuando
una placa que transporta un continente subducciona en el borde delantero de una placa que
transporta, a su vez, otro continente (1). Puesto que la corteza continental es demasiado ligera
para ser hundida hacia la astenosfera, la colisión da lugar a cadenas de montañas (2). Los
Himalayas se formaron cuando una placa que transportaba a la India, chocó con la antigua
placa asiática hace unos 40 millones de años. La placa descendente puede, a su vez, romperse,
sumergiéndose en la astenosfera y una nueva zona de subducción puede empezar a funcionar en
cualquier otra parte (3).

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Sur. Así mismo, en las regiones donde la subducción es normal, es decir, la placa
desciende a profundidades mayores de 250 Km sin contorsiones, da origen a volcanes
activos; como en el sur de Chile, Noreste de Chile- Sur de Perú y Ecuador-Colombia.
Además, de los sismos asociados con la subducción, la colisión de las placas
ocasionan procesos tectónicos que causan sismos superficiales (profundidades
menores de 70 Km) en la parte continental, estrechamente relacionada con la
Cordillera de los Andes y sus contrafuertes39.

Bordes de falla transformante. Las placas se deslizan lateralmente una contra la


otra. No hay evidencia directa de actividad volcánica pero si de sismicidad. Ejemplo:
la Falla de San Andrés, que corre paralela a la costa del Pacífico, en el sur de
California.
No se crea ni se consume litosfera. El movimiento lateral paralelo al límite de las
placas es lo que genera los sismos, los cuales son de profundidad somera.

39
.Atlas del Perú
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UNA SUTURA EN EL SUELO OCEÁNICO 40 (en color), con los tres principales rasgos de las
placas tectónicas. La sutura – «rift» – o grieta es bordeada por una cresta – «rise» – o elevación
– «ridge» – originada por el magma impelido desde el manto infrayacente. El material
magmático solidifica con una polaridad magnética que corresponde a la que tiene la tierra en ese
momento. Cuando, según grandes intervalos, la polaridad de la tierra se invierte, la
polaridad del material recién formado también queda invertido, resultando así una secuencia
de bandas magnéticas.

40
Deriva Continental y Tectónica de Placas. Selecciones de SCIENTIFIC AMERICAN. Artículo «LA
FALLA DE SAN ANDRES» DON L. ANDERSON.

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10. FORMAS DEL RELIEVE
Irregularidades que presenta la superficie terrestre, en formas de entrantes y
salientes originadas por la actividad conjunta de las fuerzas internas y externas. La
geomorfología (ge = Tierra, morfé = forma, logos = estudio), es la especialidad que
se encarga de la explicación del relieve, de la evolución del mismo y del estudio de
los procesos de su modelado. La función de la geomorfología es el de describir y
explicar mediante la observación directa las formas del terreno. Para realizar esta
labor se utilizan además mapas topográficos y geológicos y fotografías aéreas.

a. En función a la magnitud del relieve

RELIEVE
CONTINENTAL OCEÁNICO
1er. orden * Continentes * Cuencas oceánicas
2do. orden * Escudos * Borde del continente
* Montañas o cinturones orogénicos * Fondo de la Cuenca oceánica
* Dorsal o cresta meso-oceánica
3er. orden * Valles interandinos * Cañones submarinos
* Llanuras costeras * Llanuras abisales
* Montañas volcánicas * Montañas submarinas
* Valles de dislocación
* Fosas abisales

b. En función a la génesis del relieve


Los procesos geológicos a gran escala permiten diferenciar dos tipos fundamentales
de relieves. Los relieves iniciales y los relieves secuenciales

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c. En función a la disposición del relieve
1º Relieve saliente, montañas, cordilleras, serranías, picos. Las elevaciones más
notables del Perú, son:
(1) Huascarán, 6768 m – Cordillera Blanca (Ancash)
(2) Yerupajá, 6632 m – Cordillera de Huayhuas (Huanuco)
(3) Coropuna ,6425 m – Cordillera Volcánica (Arequipa)
(4) Chopicalqui, 6400 m – Cordillera Blanca (Ancash)
(5) Huantsan, 6395 m – Cordillera Blanca (Ancash)
(6) Ausangate, 6384 m – Cordilera de Vilcabamba (Quispicanchi-Canchis en
Cusco)

2º Relieve entrante, valles, quebradas, pongos, cañones

Los ríos cuando salen de las estribaciones andinas e ingresan a la costa amplían
su cauce y forman llanuras aluviales.

3º Relieve plano: llanuras, mesetas, altiplanos, desiertos, tablazos

4º Depresiones. Áreas que se ubican por debajo del nivel del mar, son
características de la costa peruana y en ellas se forman yacimientos de tipo
evaporítico (sal gema, yeso, anhidrita, etc). Como ejemplos se tienen: la
depresión de Mina Ñamuc (Depresión de Bayóvar o de Sechura, Piura); la
depresión, las Salinas de Huacho en Lima, constituye el yacimiento de sal
gema más importante del Perú.
Las depresiones tectónicas se presentan en la región andina y constituyen
hendiduras por debajo del relieve principal. Su origen está asociado a la

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Pedro Beltrán Wall 67
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tectónica andina. Por lo general, estas depresiones son ocupadas por masas
de agua (lagos). Ejemplos: la depresión tectónica del Titicaca (Puno), de
Langui-Layo (Cusco), etc.

5º Relieves deposicionales: terrazas aluviales y conos de deyección

6º Relieves erosionales: terrazas marinas, como las de Marcona (Ica), Atico


(Arequipa), etc. Se presentan principalmente en la costa sur del Perú.

El altiplano está rodeado de montañas o cordilleras

La meseta está flanqueada por una montaña, por un lado, y por el otro, por un valle

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Figura que nos muestra los principales relieves terrestres

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RESUMEN CAPITULO IV

1. Composición de la Corteza Terrestre. O, Si, Al, Fe, Ca, Na, K, Mg, Ti

2. Mineral. Sustancia inorgánica de origen natural, de composición química definida,


estructura atómica ordenada y con determinadas características físicas que permiten su
identificación.

3. Rocas. Igneas, sedimentarias y metamórficas.

4. Corteza. Parte exterior y la más delgada de la Tierra. Compuesta de tres capas: Capa
sedimentaria, Sial (granítica, capa discontinua), Sima (basáltica, capa continua, piso oceánico).

5. Litosfera. Comprende a la Corteza terrestre más la parte superior del manto, hasta
aproximadamente 100 Km

6. Astenósfera. Capa débil y plástica del manto terrestre, a 100 Km de profundidad hasta
aprox. 250 Km a 300 Km de profundidad. Capa de baja velocidad. A temperaturas de + o -
1400°C, próxima a su punto de fusión. La astenosfera se desplaza sobre la litosfera.

7. Placas Litosféricas. Fragmentos de la litosfera del tamaño de todo un continente o toda una
cuenca oceánica, originadas en función de las grietas y fracturas que posee. Pueden converger o
diverger o sumergirse debajo de la astenosfera.

8. Fuerzas Internas. Originan deformación de rocas, volcanismo y sismicidad y formación de


continentes; son: la gravedad y las reacciones físico químicas.

9. Teorías que tratan de explicar el origen de los continentes, las deformaciones corticales
y los fenómenos involucrados.

a) La Deriva Continental.
- Alfred Wegener propugna la existencia de un único supercontinente: Pangea, hace más de
225 millones de años.
- Fragmentos de material siálico flotando sobre el sima.
- El único océano que rodeaba a la Pangea se llamaba Panthalassa.
- Los continentes del hemisferio norte hacia el este y encajados contra las costas occidentales
de europa y Africa y los continentes del hemisferio Sur agrupados en la parte sur de la
Pangea.
- Fuerza exifuga de la rotación terrestre ocasiona rompimiento y separación de continentes,
abriendo océanos Indico y Atlántico.
- La variante de la teoría original considera dos protocontinentes: Laurasia (América del
Norte, Europa y Asia) y Gondwana (Africa, América del Sur, Arabia, India, Australia,
Antártica).
- Fuerzas que activan el mecanismo de la deriva: mov. convectivo en el manto terrestre y los
procesos isostáticos ocasionados por la fuerza gravitatoria.

b) Placas Tectónicas.
Definición.- Teoría General de las Placas litosféricas desplazándose sobre la astenosfera; los
bordes de las placas interactúan: separándose, convergiendo o introduciéndose una dentro de la
otra (subducción).
Implicancia de la Teoría: Estudio de la actividad tectónica (deformación).
Objetivo: explicar la formación de los continentes (ruptura continental, la fragmentación de
una placa de litosfera continental y el alejamiento de los fragmentos.), de los accidentes
morfológicos y de los fenómenos conexos (volcanismo y sismicidad).

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Sustento: deriva de los continentes, expansión del suelo oceánico, sismicidad relacionada a
cordilleras en fosas oceánicas y cinturones volcánicos que circundan el Océano Pacífico.
tipos de bordes de placas : de expansión, de convergencia; de falla transformante.
Geometría: Concepción de la litosfera conformada por un número de placas rígidas
desplazándose lateralmente sobre la astenosfera. En sus bordes se genera la actividad sísmica.
Cinemática: Movimiento relativo constante de las placas.
Placas principales: Pacífica, Americana, Africana, Australiana, Antártica, Euroasiática.
Consecuencias.
Subducción  sismos, volcanismo, consumo de litosfera
Colisión  procesos tectónicos en la parte continental.
Expansión  acresión de litosfera, dorsales oceánicas, volcanismo
Fallas transformantes  sismicidad

10. Fuerzas Externas. Son: la energía solar (rayos calorícos) con sus consecuencias
atmosféricas como la temperatura y la humedad, que van a dar origen a la acción de la
atmósfera sobre las rocas; la atracción gravitacional de otros astros; los agentes del modelado
terrestre, modificadores del relieve inicial, como por ejemplo: las aguas corrientes (ríos,
arroyos, manantes, el agua de lluvia), los glaciares, las olas y corrientes marinas, el viento, las
aguas subterráneas). Se lleva a cabo mediante la denudación (meteorización y erosión) y la
depositación.

11. Formas del Relieve.


A. Relieve Inicial. Relieve original, producto de Fuerzas internas.
B. Relieve Secuencial. Producto del acomodo de los agentes externos a las
nuevas condiciones. Da lugar a una serie secuencial de rasgo morfológicos: montañas, valles,
crestas, etc.
El Relieve secuencial puede ser:
a. Erosional. Crestas, cañones, valles, mesetas, llanuras, serranías, etc.
b. Deposicional. Conos de deyección, terraza aluvial, Montaña volcánica
(conforma un tipo especial de relieve: por una parte conforma un relieve inicial toda vez que
está relacionado directamente con la fuerzas internas y por otro lado, es un relieve deposicional
ya que es el producto de la depositación de materiales volcánicos sobre la superficie terrestre.

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INFORMACIÓN ADICIONAL41

METEORIZACIÓN
En geología, es el proceso de desintegración física y química de los materiales rocosos
en o cerca de la superficie de la Tierra. Este proceso se lleva a cabo por la actividad
de los agentes atmosféricos que descomponen las rocas, desagregando su estructura
mineral, produciendo fragmentos más pequeños y formando nuevos minerales.
Una vez disgregadas las rocas, los materiales sueltos, pueden ser removidos y
transportados por la erosión La meteorización entonces, al reducir la consistencia de
las masas pétreas, abre el camino a la erosión .

TIPOS DE METEORIZACIÓN
Puede ser de tres clases: físico-mecánico, químico y biológico. En la naturaleza estos
tres procesos pueden combinarse.
La meteorización química produce descomposición y alteraciones en la masa original.
La meteorización mecánica produce fragmentaciones o clastias.

METEORIZACIÓN MECANICA
Los procesos mecánicos de la meteorización conducen a la transformación física de
los minerales o también llamada desintegración, esto producido por variaciones
térmicas o hídricas, lo cual trae como resultado partículas sueltas de diversos tamaños
y forma angulosas (clastros) de allí que desde el punto de vista de la geomorfología se
distinguen clastias de origen térmico y clastias de origen hídrico, las cuales serán
tratadas a continuación

CLASTIAS DE ORIGEN TÉRMICO

Ø LA TERMOCLASTIA:
Se denomina termoclastia la fragmentación o desagregación superficial de una
roca coherente como consecuencia directa de los cambios de temperatura que la
afectan, estos son capaces de provocar una alternancia de fenómenos de dilatación y
retracción que al afectar de forma desigual a la masa rocosa debido a su limitada
conductividad térmica, se traducen en tensiones mecánicas mientras que en los niveles
externos se registran variaciones de volumen. La masa interna no afectada por las
pulsaciones de la temperatura ambiente se mantiene estable, en volumen. Este
diferente comportamiento es susceptible de desembocar en un efecto de separación de
las partículas superficiales que puede manifestarse en una desagregación granular
(desprendimiento de granos o elementos pequeños), en una descamación o en un
cuarteamiento (fragmentación superficial de clastos de tamaño medio).

Ø LA CRIOCLASTIA O GELIFRACCIÓN:
Consiste en la ruptura de las rocas como consecuencia de la congelación, y el
deshielo del agua almacenada en los huecos o fisuras superficiales existentes en ellas,
siendo por lo tanto una clastia de origen térmico pero en las que las variaciones de la
temperatura no actúan directamente sino a través del comportamiento en relación con
ellas de un agente, el agua. Ello producto de que el agua al pasar del estado liquido al
sólido sufre un aumento de volumen del orden del 10%, de tal manera que la
congelación producida por el descenso de la temperatura por debajo de los 0º somete

41
http://www.galeon.com/luisjaimes/meteorizacion.html

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a las paredes de los poros y diaclasas de las rocas a unas presiones que pueden llegar a
los 15 gr/cm2, estos efectos mecánicos son capaces de separar fragmentos de la roca o
de producir la disyución de los elementos o granos.

CLASTOS DE ORIGEN HÍDRICO

Ø HIDROCLASTIA:
Este proceso es el de mayor importancia causado por la acción directa del agua,
recibe el nombre de hidroclastia por el cuarteamiento o la desagregación superficial
de ciertas rocas como consecuencia de variaciones marcadas en su contenido de
humedad.
Algunos minerales que constituyen las rocas en especial los de naturaleza
arcillosas, son altamente higrófilos pudiendo en relación con esta capacidad absorber
agua hincharse incrementando significativamente su volumen, igualmente al desecarse
por evaporación, tiende a recuperar su volumen inicial mediante una dinámica de
retracción. De ello se derivan tensiones en el espesor rocoso alcanzado por la
humedad y los cambios térmicos ambientales, capaces de generar importantes
sistemas de rupturas. La actividad de este proceso se limita, a las rocas en cuya
composición entran las arcillas o minerales susceptibles a transformarse en arcillas.

Ø LA HALOCLASTIA:
Es la fragmentación superficial de las rocas debida a los esfuerzos mecánicos
derivados del crecimiento de los cristales de sal acogidos en las fisuras o los poros de
las rocas. Dichos cristales proceden de la evaporación del agua salada que ha
penetrado en dichas discontinuidades, por lo que se trata de un proceso que sólo actúa
allí donde la salinidad es un aspecto básico del medio ambiente, concretamente en
ciertas áreas áridas y sobre todo en las franjas litorales.

METEORIZACIÓN QUÍMICA
(Disoluciones y Alteraciones)
Cambio de las rocas por la acción disolvente del agua que se puede acelerar por la
meteorización mecánica, también se puede decir que es la alteración de los minerales
provocando otros distintos, los procesos más destacados en la meteorización química
son los siguientes:

Ø LA OXIDACIÓN:
Es producida por el contacto del oxigeno del aire con ciertos componentes
químicos-mineralógicos de las rocas particularmente favorables para combinarse con
él (compuestos férricos, carbonatos, sulfuros, etc. Consiste en la transformación
química de estos en óxidos; una transformación que cambia la composición de la
superficie externa de los afloramientos, sin penetrar más allá de unos milímetros, al
tiempo que en la mayor parte de los casos varia su coloración. Puede darse que la
consecuencia fundamental de la oxidación es la formación de patinas superficiales,
casi siempre de color rojizo u ocre oscuro.

Ø LA HIDRATACIÓN:
Afecta con mayor profundidad a las rocas compuestas de forma casi exclusiva
por minerales susceptibles de reaccionar al agua, estas rocas son sobre todo de tipo
metamórfico y meta sedimentario compuestas de silicatos aluminosos, las cuales al

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Pedro Beltrán Wall 73
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hidratarse se transforman en arcillas, haciendo que no solo cambie la naturaleza
químico - Mineralógica de la roca en un espesor que puede superar la decena de
metros sino que su resistencia frente a los agentes erosivos disminuye sustancialmente.

Ø LA HIDRÓLISIS:
Es una reacción que tiene por efecto el desdoblamiento de una molécula en
presencia de agua, en términos geomorfológicos, es un proceso de meteorización
consistente en la combinación hidrolitica de determinados elementos de los minerales
que tiene como consecuencia la ruptura de los sistemas de cristalización de estos.
Actúa sobre los componentes silicatados y aluminicos silicatados de las rocas (micas,
feldespatos, etc.), destruyendo su estructura cristalina originaria y dando lugar a la
progresiva separación de sílice de los elementos con los que se combina, a la
neoformación de minerales arcillosos y a la liberación de los elementos metálicos en
forma de hidróxidos.

Para que se produzca la meteorización química es necesaria la presencia de agua y con


una temperatura alta la velocidad de reacción aumenta.

La meteorización química es muy alta en zonas ecuatoriales y tropicales, media en


zonas de clima templado-húmedo y baja en las zonas extremas de mucho frío o calor y
pocas precipitaciones donde domina la alteración mecánica.

METEORIZACIÓN BIOLÓGICA
Se debe a la acción de vegetales, en concreto a la acción de las raíces que entran en el
terreno en forma de cuña y van partiendo las rocas y disgregando el suelo.

AGENTES O FACTORES QUE INCIDEN EN EL MODELADO DEL RELIEVE Y


LA METEORIZACIÓN

El modelado del relieve se produce, en gran medida, por la acción de la meteorización


sobre los materiales preexistentes. El modelado, por tanto, vendrá condicionado por
los mismos factores que controlan la meteorización. De estos factores los más
importantes son el tipo de materiales (litología) y el clima (temperatura, humedad
vientos y radiación solar) , pero existen otros factores que contribuyen a exagerar o
suavizar los efectos que marcan los factores básicos estos son la variable estructura y
la variable tiempo.

Ø LITOLOGÍA:
Ø CLIMA:
Ø TIEMPO:
El tiempo de exposición de un relieve a los agentes de denudación determina el
estadio correspondiente al ciclo de erosión de una región determinada. con formas
más “juveniles”. Por tanto, es más probable que las estructuras antiguas hayan sufrido
más fases de rexistasia (intervención del clima en el modelado terrestre) y, por tanto,
su relieve sea más suave, que las estructuras surgidas en épocas geológicas más
recientes.
La meteorización o alteración prepara el material para que se produzca (en la
mayoría de los casos) otro proceso determinante para el modelado del relieve este
factor es denominado erosión, el cual será explicado en el siguiente capitulo.

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74 Pedro Beltrán Wall
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EROSIÓN
Se define como la acción de roer, gastar, provoca una perdida de sustancia del
relieve y elabora un vació, una disminución de volumen. La gliptogenesis comprende
toda la serie de procesos que conllevan a la destrucción de las rocas (erosión), el
trasporte de los materiales erosionados (denudación) y el depósito de esos materiales
fragmentados y trasportados (sedimentación).

La erosión se produce cuando el agua, el hielo o el viento arrastran la tierra o la


roca meteorizada. La roca blanda es más susceptible de ser fragmentada y arrastrada
que la roca dura.
Cuando la erosión se produce repentinamente, puede ser muy peligrosa. Las
avalanchas y los desprendimientos de tierra y barro son ejemplos de movimientos
masivos: es decir, los movimientos repentinos, colina abajo, de una gran cantidad de
tierra, roca y agua.

La ablación y el desplazamiento de los materiales desgastados presuponen un


transporte, que es la segunda fase del proceso de erosión. La gravedad a lo largo de
una pendiente, el viento, etc aseguran este desplazamiento.

Y luego de un desgaste o pérdida de material y consecuente transporte del


mismo llevan a una acumulación que es la última fase de este proceso denominado
erosión.

TIPOS DE EROSIÓN
La erosión puede ocurrir en los ejes de los valles o en las laderas. La erosión de los
valles se llama erosión lineal y la de las laderas erosión areolar (erosión hídrica).
También existe la erosión causada por el viento denominada erosión eólica.

LA EROSIÓN AREOLAR
Trata de los procesos dinámicos que afectan a las laderas y los efectos erosivos que
produce, estos procesos transportan materiales de la ladera al eje del valle.

Los tipos de procesos son:

Ø Lavado o arroyada: el lavado se produce cuando el agua baja en forma de lámina


removiendo el material fino transportando materiales en suspensión. Esto es más
efectivo cuando el suelo no tiene vegetación.

Ø Arroyada: las corrientes superficiales se concentran y tienen mayores efectos


erosivos (regueros) que hacen que estos se pronuncien más en el terreno. El flujo de
agua es turbulento y suele formar cárcavas. Las cárcavas o tierras malas se forman en
zonas más o menos áridas sin vegetación y sin manto de alteración. Se desarrollan
mejor cuando los materiales de las laderas son blandos (arcillas).

Ø Crep o reptación: se trata de un movimiento lento descendente del manto de


alteración ladera abajo. Es un levantamiento perpendicular a la ladera y caída vertical.
Las causas son:
1. Congelación y fusión del agua intersticial:

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Pedro Beltrán Wall 75
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2. Humeptación y desecación del terreno:
3. Dilatación y contracción térmica:

El crep se da cuando el desplazamiento afecta sólo a una porción del manto de


alteración y la reptación es cuando el proceso afecta a todo el manto de alteración.
Existen crep y reptación estaciónales (en determinadas estaciones) y continuos
(todo el año).
Siempre son movimientos lentos e imperceptible. Cuando ocurre este proceso la
ladera va a tener un perfil cóncavo con la máxima pendiente en la zona inferior.
También se puede apreciar por árboles o postes de teléfono que demuestran la
existencia de este proceso.

Ø Solifluxión: se produce en laderas sobre materiales blandos con mucho agua


intersticial lo que provoca que los materiales fluyan de manera viscosa. Puede ser un
proceso de poca velocidad o con centímetros o metros anuales. El material más
aceptable es la arcilla. Cuando este proceso ocurre en un ambiente periglaciar y el
movimiento se produce por la fundición del material se llama gelifluxión. Forman
coladas, lóbulos, mantos de soliflusión, etc.

Ø Deslizamiento: se produce un deslizamiento de los materiales sobre la vertiente


los cuales pueden ser lentos o casi instantáneos (en ocasiones catastróficos). Afecta a
un volumen de material variable y normal. Ocurren a favor de planos de
estratificación, exquistosidad, diaclasas, fracturas, es decir, en discontinuidades de la
roca.

Existen deslizamientos de muchos tipos, algunos son:

1. Coladas de barro:
2. Deslizamientos masivos:
3. Desprendimientos: es la caída de fragmentos rocosos liberados de la superficie
del terreno por una alteración mecánica o física. Ocurren en zonas con una pendiente
alta y dependen del tipo de roca. Se libera a favor de las discontinuidades de la roca y
forman canchales.

EROSIÓN LINEAL

Ø Acción torrencial: es, normalmente, el agua que circula por barrancos se une
formando torrentes. La cantidad de agua puede variar mucho cauce estacional. En las
regiones mediterráneas se llaman torrentes o ramblas y sólo llevan agua en épocas de
lluvia. Los torrentes en zonas de montaña llevan agua sobre todo en primavera y en
verano.

Ø Canal de desagüe: es el eje donde se asocian todos los torrentes, cuando terminan
la zona montañosa y llegan a la zona de la llanura se produce el depósito de los
materiales, esto da lugar al cono de deyección o abanico fluvial.

Ø Acción de los ríos: los ríos son corrientes de agua en los que el canal sufre
variaciones a lo largo del año. Los ríos forman cuencas hidrográficas las cuales tienen
un río principal y todos sus afluentes; separados entre sí por divisorias, es decir,

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76 Pedro Beltrán Wall
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cadenas montañosas. Los ríos tienen un tiempo de respuesta, es decir, el tiempo que
tarda en aumentar el caudal desde el momento de la precipitación.

La erosión del cauce se produce en el fondo y en las paredes. Esta erosión ocurre por:
1. Acción hidráulica: producida por la fuerza del agua.
2. Abrasión o corrosión: los fragmentos que se van desplazando golpean las paredes
y el fondo haciendo que se separen fragmentos.
3. Rozamiento: los fragmentos rozan con las paredes y se van desgastando.
4. Disolución: los materiales se disuelven por causa del agua.

Transporte fluvial
Los materiales son transportados dependiendo del tamaño y de la energía del agua.
1. Cantos de más de 2 mm. : se deslizan por el fondo y toman formas redondas.
2. Arenas entre 2 y 1/16 mm. : se arrastran por el fondo o en saltación.
3. Partículas finas menores de 1/16 mm. : transportadas en disolución.

EROSIÓN EOLICA
En regiones sin vegetación y con mucho viento la atmósfera contiene una gran
cantidad de polvo (de tamaño arena). El choque de estas partículas contra una roca
dura provoca una abrasión (erosión eólica). Una forma especial de erosión eólica son
los tafoni.

TRANSPORTE
El viento puede transportar desde partículas finas hasta partículas del tamaño arena.
Más frecuente son partículas del tamaño arena. En casos especiales las partículas
pueden volar algunos miles de kilómetros para depositarse en regiones totalmente
distintas, los depósitos eólicos más conocidos son las denominadas dunas.
Por último es importante decir que la erosión es uno de los factores principales para la
modelación y creación del relieve, esto estará dado por las condiciones existentes y
sobre todo el papel fundamental que juega el agua para poder desgastar, transportar y
depositar los materiales originando así nuevas llanuras y terrazas que producirán
moldeamiento por una parte y formación por otra.

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