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Revolution y resistencia a la Revolution en

Los de aba jo de
Mariano Azuela
Evodio Escalante

Evodio Escalante (Durango, Dgo., 1946) es poeta, critico Los poetas del connotado grupo
literario y ensayista. Doctor en Letras Mexicanas por la
l'NAM y profesor e investigador en la l -AM-lztapalapa. de los Contemporaneos guardaron
Miembro del SNI.
Entre sus libros figuran: Jose Revueltas. Una literalura del "lado por su parte una senalada distancia ante
moridor", Elevation v caida del estridentismo y Breve introduction
at pensnmimlo de Heidegger. este texto que ya en los anos en que
ellos escribian se estaba volvien-

A caso n i n g u n a novela m e x i c a n a ha suscitado jui-


cios tan dispares y t a n e n c o n t r a d o s c o m o Los
de abajo d e M a r i a n o Azuela. Victoriano Salado
Alvarez, u n o d e los p r i m e r o s c o m e n t a r i s t a s del texto,
senalaba:
do fundamental.

M o n t e l l a n o c o m o Xavier V i l l a u r r u t i a le c o n c e d i e r o n
a este libro u n valor revolucionaria d e n t r o del contex-
Pero esta novela n o es revolucionaria p o r q u e abo- to d e la novela m e x i c a n a , es s i n t o m a t i c o q u e a m b o s
m i n a d e la Revolution; ni es reaccionaria p o r q u e se n e g a r a n a c o n s i d e r a r q u e la suya f u e r a novela d e
n o a n o r a n i n g u n p a s a d o y p o r q u e la r e a c t i o n se la Revolution. En d a d o caso, n o es Los de abajo sino
llamaba Francisco Villa c u a n d o la o b r a se escri- La malhora, u n a novela d e f a c t u r a v a n g u a r d i s t a del
bio. Es n e t a y f r a n c a m e n t e nihilista. m i s m o Azuela, la q u e ellos e n c u m b r a r o n e n su g u s t o
estetico y la q u e ellos p e n s a r o n q u e m e r e c f a la distin-
A lo q u e a g r e g a b a , i n c l e m e n t e : cion d e ser t r a d u c i d a a o t r a s l e n g u a s . C o m o sintetizo
Villaurrutia:
Si a l g u n a e n s e n a n z a se d e s p r e n d i e r a d e ella (y Dios
qniera q u e n o tenga razon al asentarlo) serfa q u e Los de abajoy La malhora, d e Azuela, son novelas re-
el movimiento h a sido vano, q u e los f a m o s o s revo- volucionarias en c u a n t o se o p o n e n , m a s conscien-
lucionarios conscientes y d e b u e n a fe n o existie- t e m e n t e la s e g u n d a q u e la p r i m e r a , a las novelas
ron o estan a r r e p e n t i d o s d e su o b r a y detestandola m e x i c a n a s q u e las p r e c e d i e r o n i n m e d i a t a m e n t e
mas q u e sus mismos enemigos. ( M o n t e r d e : 23) en el tiempo. Solo e n ese s e n t i d o Azuela, q u e n o es
el novelista d e la Revolution Mexicana, es u n no-
Los p o e t a s del c o n n o t a d o g r u p o d e los C o n t e m p o r a - velista m e x i c a n o revolucionario ( M o n t e r d e : 57).
neos g u a r d a r o n p o r su p a r t e u n a s e n a l a d a distancia
a n t e este texto q u e ya en los a n o s e n q u e ellos escri- Azuela, ^novelista d e la R e v o l u t i o n c o m o p r o p o n f a n
bfan se estaba volviendo f u n d a m e n t a l . B e r n a r d o Ortiz ya d e s d e e n t o n c e s a l g u n a s voces interesadas? Villau-
de M o n t e l l a n o e s t i m a b a q u e Los de abajo e r a "nuestra r r u t i a lo n e g o r e c u r r i e n d o al s a r c a s m o :
novela de g u e r r a " (y u n o esta t e n t a d o a s o b r e p o n e r ,
ahf mismo, de garra, con lo q u e se e n t e n d e r f a q u e es El u l t i m o e n c r e e r q u e M a r i a n o Azuela es el nove-
u n a novela f u e r t e y violenta, p e r o sin d e m a s i a d o s me- lista d e la R e v o l u t i o n h a d e ser, sin d u d a , M a r i a n o
ritos literarios). Si bien es cierto q u e t a n t o O r t i z d e Azuela, q u e escogio ya, d e s d e h a c e u n b u e n n u m e -

< I lustration: Roberto Gonzalez Lozano LA PALABRA Y EL HOMBRE • 5


Enfoques mas recientes, propiciados por el avarice de lo que en los Estados
Unidos ha dado en liamarse "estudios culturales", consideran que Azuela
no solo no comprende los procesos racionales de la Revolucion, sino que s e v e c o n -

minado el mismo por su formation pequenoburguesa a suprimir la


subjetividad campesina.

ro de afios, su punto de vista de escritor de novelas Violencia del texto literario q u e de a l g u n m o d o


y que, s e g u r a m e n t e , n o tratara a h o r a de conciliar r e f r a c t a la violencia emblematica de la Revolucion en-
el suyo con el p u n t o de vista que, f u e r a de el, se le t e n d i d a como c a d e n a autotelica de acontecimientos a
p r o p o n e (Monterde: 57). los q u e ni el n a r r a d o r ni sus personajes son capaces de
sustraerse u n a vez q u e h a n sido i n t e r p e l a d o s p o r ella.
Consuela saber que, al m e n o s p a r a los C o n t e m p o r a - La p r o f u n d a sabidurfa - n o i m p o r t a que en lo f u n d a -
neos, Azuela resulta ser victim a de u n a m a q u i n a c i o n mental sea "intuitiva" d e los involucrados- asf como
ideologica que se le i m p o n d r f a desde el exterior y que lo la inevitabilidad del vinculo con la Revolucion, a cuyo
obligaria a e n t r a r en contra de su voluntad en u n a cla- l l a m a d o resulta imposible 110 prestar ofdos, q u e d a r o n
sificacion que n o le h a p a s a d o p o r la cabeza. E n f o q u e s explicitados p a r a siempre en ese f a m o s o pasaje colo-
mas recientes, propiciados p o r el avance de lo que en cado al final de la novela c u a n d o D e m e t r i o Macfas,
los Estados Unidos ha d a d o en liamarse "estudios cul- i n t e r r o g a d o por su m u j e r acerca de p o r q u e seguir to-
turales", consideran que Azuela no solo n o compren- davi'a en la lucha, le contesta soltando u n g u i j a r r o ha-
de los procesos racionales de la Revolucion, sino que cia el precipicio, y le observa: "Mira esa piedra como
se ve c o n m i n a d o el mismo por su f o r m a c i o n p e q u e n o - ya n o se para..." (Azuela: 207). Mientras 110 se entien-
burguesa a suprimir la subjetividad campesina de sus da la fuerza de esta interpelacion cuasi-todopoderosa
personajes y a nulificar la significacion revolucionaria a la q u e 1111 p e r s o n a j e d e la novela califica c o m o 1111
de su c o m p o r t a m i e n t o . La m a n i p u l a c i o n ya n o ven- "huracan", a n t e el cual cada sujeto r e s p o n d e segun
d r f a m e c a n i c a m e n t e de afuera sino perversamente del sus recursos y sus m o d e s t a s capacidades, h u y e n d o o
interior m i s m o de Azuela, quien h a b r i a e m p r e n d i d o e n t r e g a n d o la vida, c u a l q u i e r discusion acerca de la
acaso de m a n e r a inconsciente "un proceso de supre- posicion ideologica del n a r r a d o r resultara u n recurso
sion sistematica" q u e obliterarfa la trascendencia de distractor y f u e r a de foco. El a s u n t o a dirimir, m e pa-
las acciones revolucionarias de los campesinos a la vez rece, es m u c h o mas complejo y solo p u e d e resolverse
que suprimiria o descalificaria la tradicion oral c o m o p o n i e n d o en 1111 p r i m e r p i a n o lo que bien p o d r f a lia-
autentica f u e n t e de conocimiento de las clases subal- marse la escrituracion del asunto.
ternas. C o n ello, c o m o sostiene Max Parra en 1111 li- La distinction e l a b o r a d a p o r G e r a r d G e n e t t e entre
bro que ha sido acogido d e m a n e r a mas que favorable narracion/historia, e n t r e el proceso activo de la elabo-
d e n t r o del c a m p o academico, el n a r r a d o r intentarfa racion narrativa y la historia ("el c o n j u n t o de los acon-
s u b o r d i n a r la Revolucion al orden preconcebido de tecimientos referidos") q u e a p a r e c e c o m o la sustancia
u n discurso racional que obviamente "hace agua" p o r de la misma, p u e d e servir c o m o 1111 e s t f m u l o inicial
todas partes (Parra: 38, 43, 46). p a r a mostrar la e x t r a o r d i n a r i a complejidad d e las "to-
No es mi proposito iniciar u n a discusion en torno a mas (escriturales) de posicion" del n a r r a d o r Azuela
estas variadas interpretaciones que son en u n caso muy en el mas conocido de sus textos. S e g u n la historia,
antiguas y en otro muy actuales; antes bien me gustarfa como todo m u n d o sabe, el p e r s o n a j e mas i m p o r t a n t e
indicar que todas ellas, por extremosas y equivocadas es el propio Macfas. Los de abajo inicia y concluye con
que p u e d a n antojarse, son a fin de cuentas lecturas el, lo vemos pasar d e r a n c h e r o a levantado en armas,
propiciadas por la tensa y contradictoria estructura lo vemos incorporarse al proceso de la Revolucion, lo
de la novela misma, que n o se yergue como u n a obra vemos t r i u n f a r en la toma de Zacatecas, asistimos al
maestra sino en la medida en que somete a la ley de reflujo del movimiento y lo vemos al final m o r i r en u n a
la f o r m a las violentas contradicciones q u e la r e c o r r e n estampa que q u e d a ahf fija p a r a la e t e r n i d a d : en acti-
como texto y q u e de algtin m o d o tambien la desbor- tud de d i s p a r a r p a r a siempre hacia el horizonte, como
d a n en la m e n t e d e sus lectores. sfmbolo d e u n a lucha q u e acaso se presiente c o m o in-
R.G.L.

t e r m i n a d a e i n t e r m i n a b l e p o r d e f i n i t i o n . C o n todo, en la conciencia de Cervantes, quien h a b r f a sabido en


desde el p u n t o de vista de la narration, el p e r s o n a j e su m o m e n t o g a n a r s e la confianza de a l g u n o s de los
privilegiado no es, c o m o p o d r f a esperarse, Macias, el humildes soldados federales, con quienes convivio, te-
heroe, sino el logrero ( a u n q u e eso si, muy inteligente) n e m o s acceso a u n a b a r a j a d e discursos c a m p e s i n o s
Luis Cervantes. en los q u e la n o t a c o m u n es la insatisfaccion y el re-
j C o m o se sabe que la n a r r a c i o n lo prefiere a Ma- sent imiento en c o n t r a del g o b i e r n o establecido. Son
cias? Un p r i m e r indicio d e ello lo tenemos en el pro- estos discursos los que " i l u m i n a n " la conciencia del
cedimiento de la localization interna. En dos o tres p e r s o n a j e y lo llevan a c o m p r e n d e r q u e al lado de los
ocasiones el n a r r a d o r se e n t r o m e t e en la conciencia federales 110 le a g u a r d a n i n g u n f u t u r o .
del protagonista (Macfas) y nos deja conocer sus mas El s e g u n d o indicio tiene q u e ver con la supervi-
l'ntimos pensamientos, p e r o se trata siempre de "par- vencia del personaje: Macias m u e r e , m i e n t r a s q u e
padeos" d e n t r o de la n a r r a c i o n que n o a b a r c a n mas Cervantes logra r e c o m p o n e r su situation y se desem-
de u n a decena de renglones (tomese como ejemplo la peria c o m o medico en los Estados Unidos. Cervantes
localization i n t e r n a del capftulo II de la P r i m e r a Parte posee sobre Macias la s u p e r i o r i d a d del superviviente
de la novela); en cambio, el advenedizo Luis Cervantes d e la que habla Canetti en a l g u n a p a r t e d e La concien-
merece de e n t r a d a t o d o el capftulo VI del a r r a n q u e de cia de las palabras.
la novela, en el que se entremezclan pasajes de loca- El tercer y p a r a mi concluyente indicio del papel
lization interna con pasajes de relato objetivo, y en el aventajado d e Luis Cervantes d e s d e el p u n t o d e vis-
que hay tambien u n a notable analepsis a c o m p a n a d a ta d e la n a r r a t i o n resulta evidente en los pasajes en
de discurso s u m a r i o que relata la situation del perso- los q u e la novela refiere (o estarfa obligada a referir)
naje desde su i n c o r p o r a t i o n a la tropa d e los federales la t o m a de Zacatecas. En este p u n t o es imposible n o
y su posterior desertion, para concluir con su c a p t u r a pasar a u n a c o n s i d e r a t i o n mayor acerca de la coni-
p o r parte de los alzados, quienes lo hacen pasar la no- plicada estrategia narrativa q u e h a escogido Azuela
che en u n corral i n m u n d o . Gracias a la localization para a b o r d a r esa t r e m e n d a c a d e n a d e acontecimien-
R.G.L.

tos q u e c o n o c e m o s c o m o Revolucion, estrategia q u e D e m e t r i o Macfas, r e c u r r e d e m o d o inesperado, al


se vincula de m a n e r a inevitable con la g r a n p r e g u n t a llegar a este m o m e n t o sobresaliente d e la historia, a
acerca de si su texto a d o p t a u n a actitud de simpati'a, o u n corte narrativo q u e equivale a u n black out, a u n
bien " a b o m i n a d e la Revolucion" al g r a d o de caer en oscurecimiento o sustraccion t e m p o r a l , a u n a pausa
el "nihilismo" c o m o llego a escribir Victoriano Salado deliberada en el relato q u e nos "oculta" a los lectores
Alvarez. la accion g u e r r e r a en el m o m e n t o mismo en que ella
Se dirfa que la crftica de Los de abajo ha pasado sucede. C o n este p r o c e d i m i e n t o , se dirfa, el n a r r a d o r
p o r alto el giro peculiar q u e utiliza Azuela p a r a ente- nos impide asistir a la toma de Zacatecas, de la que de
rarnos del h e c h o de a r m a s revolucionario mas impor- cualquier m o d o nos e n t e r a r e m o s despues.
tante del p e r i o d o que abarca la novela. El h e c h o epico El anticlimax n o p o d f a ser mas brutal. ; C o m o ha
por excelencia, la victoria en el cerro de la Bufa que l o g r a d o Azuela esta difericion? Utilizando u n truco
c o n s u m a el d e r r u m b e del u s u r p a d o r H u e r t a y coloca maestro, el n a r r a d o r focaliza su atencion n o en el
a la Division del Norte de Francisco Villa como fuer- c a m p o de batalla sino e n ese p e r s o n a j e vilipendiado
za campesina en pleno despliegue d o m i n a d o r , Azuela p o r la historia pero e n c u m b r a d o p o r la narracion, Cer-
no lo relata en p r i m e r a instancia; al contrario, se dirfa vantes, quien ha q u e d a d o rezagado y q u e se entiende
que evita esta escena, que se vuelve de grupas ante ella, que h a p e r d i d o p o r u n rato la conciencia. Esta perdi-
difiriendo su inmediatez y relegandola al discurso re- d a de conciencia equivale a y justifica el black out de la
ferido q u e interviene en s e g u n d a instancia. En efecto, narracion. O c u l t o tras u n o s adobes, p r o t e g i d o tras u n
el narrador, que h a clemostrado su habilidad p a r a el hoyanco de la accion m o r t a l de las balas, ahf encuen-
uso del showing en el a r r a n q u e mismo de la novela, tra Alberto Soli's a Cervantes. Es Soil's, a traves de u n
y que ha exhibido con este mismo p r o c e d i m i e n t o la discurso (esto es, desde el p u n t o de vista narratolo-
exitosa toma de u n cuartel de los federales gracias a gico, de u n telling) quien refiere a Cervantes los por-
la accion sorpresiva de los rebeldes encabezados p o r m e n o r e s de la accion violenta que acaba de concluir.
Lo brutal, lo portentoso, lo monstruoso de la Revolucion, frente a cuya
presencia los seres humanos se volverian infinitamente pequenos y vulnerables, apunta
a esa realidad de lo sublime que no es susceptible de representa-
cion, y que solo puede ser evocada en terminos negativos.

Esto significa que nosotros nos e n t e r a m o s del asunto La t r a d i t i o n oral convierte a Villa en u n h e r o e inven-
al mismo tiempo q u e Cervantes, y ello gracias a este re- cible, en u n a suerte de N a p o l e o n d e los campesinos
lato o discurso que se ofrece con posterioridad a los mexicanos; la novela hace m o f a de esta idealization
hechos. En atencion a este recurso, n o se si e n t e n d e r y muestra que carece de base. Este escepticismo ante
esto con ironfa, Azuela nos otorga a nosotros como la leyenda de Villa es t a n t o m a s notable en la m e d i d a
lectores u n papel equiparable o similar al del C u r r o . en que sabemos que su autor participo c o m o m e d i c o
Tres distintas razones m e vienen a la m e n t e p a r a militar en el peloton villista d e J u l i a n M e d i n a d u r a n t e
explicar que no haya en la novela de Azuela u n a puesta el movimiento revolucionario.
en escena de esta accion revolucionaria e x t r e m a d a m e n - En lo estetico, la c e r t i d u m b r e de q u e la Revolu-
te i m p o r t a n t e . cion, m e j o r que tin concepto, es u n a idea o u n mito
Primero, que el n a r r a d o r lo lia h e c h o precisamen- que escapa en su esencia a t o d o intento artfstico de
te para destacar el papel del p e r s o n a j e Luis Cervantes representacion, obliga a r e t o m a r la distincion que
en la c o n f i g u r a t i o n del relato. Si, c o m o q u e d a dicho, estableciera Kant e n su Critica del juicio e n t r e las no-
es evidente que Macfas es el personaje que privilegia ciones de lo bello y lo sublime. Esta distincion, de pro-
la historia, la narracion c o m o actividad relatora en acto, longadas consecuencias en el t e r r e n o de la estetica,
en cambio, prefiere a Cervantes, al g r a d o que, c u a n d o parece estar presente en la c o n s t r u c t i o n de la novela
menos en este pasaje especffico de la novela, se dirfa de Azuela, y se antoja especialmente p e r t i n e n t e en lo
que las cosas se c u e n t a n p a r a q u e el las sepa. que respecta a la idea misma de la Revolucion q u e se
Segundo, que el n a r r a d o r lo ha h e c h o p a r a po- m a n e j a en el texto.
nerse a distancia ante la epica de la Revolucion. Q u e "Sublime es - d e f i n e K a n t - la n a t u r a l e z a en aque-
la gran accion a r m a d a n o aparezca en escena, libera Ilos de sus f e n o m e n o s cuya i n t u i t i o n lleva consigo la
al n a r r a d o r de m o d o consecuente con el compromiso idea d e su i n f i n i t u d " (Kant: 244). Lo q u e Kant de-
de "exaltar" o de "idealizar" el proceso revolucionario n o m i n a b a lo sublime dinamico, con lo q u e se referfa
como u n todo. Esta "toma d e distancia", p o r supuesto, a f e n o m e n o s naturales q u e p o r su e n e r g f a y d i m e n -
involucra u n a posicion ideologica que merecerfa ana- sion sobrepasan los calculos del e n t e n d i m i e n t o del
lizarse con detenimiento. ser p e n s a n t e finito, se e n c u e n t r a evocado d e diversas
Tercero, que el n a r r a d o r considera q u e la Re- m a n e r a s en la novela de Azuela. Lo e n c o n t r a m o s en
volucion en su esencia es 1111 h e c h o irrepresentable en u n a de las definiciones d e lo q u e es la Revolucion, tal
cuanto tal, u n h e c h o tan c o m p l e j o y tan p o d e r o s o que y c o m o aparece en las palabras de Alberto Soil's: "La
superarfa con creces cualquier intento de "ponerlo en revolucion es el h u r a c a n , y el h o m b r e q u e se e n t r e g a
escena", esto es, de colocarlo "ante la vista" como u n a ella no es ya el h o m b r e , es la miserable hoja seca
acontecimiento actual y presente. a r r e b a t a d a p o r el vendaval..." (Azuela: 135). En o t r o
Estas tres posibles razones n o solo 110 se excluyen m o m e n t o , como h e m o s visto antes, la Revolucion es
entre si, sino que muy bien p o d r f a n reforzarse e n t r e e q u i p a r a d a con u n abismo a n t e el cual ya n o es posi-
ellas. Los estratos de lo formal, lo ideologico y lo estetico ble detenerse.
e n t r a r f a n en consonancia y revelarfan el verdadero Lo brutal, lo portentoso, lo m o n s t r u o s o de la Re-
temple de la novela de Azuela, q u e solo p u e d e emer- volucion, f r e n t e a cuya presencia los seres h u m a n o s
ger en su verdadera naturaleza si se toma en serio el se volverian i n f i n i t a m e n t e p e q u e n o s y vulnerables,
alcance de la palabra "revolucion". a p u n t a a esa realidad de lo sublime q u e n o es suscep-
En lo ideologico, la negativa a representar este tible de representacion, y q u e solo p u e d e ser evocada
hecho de a r m a s corre parejas con la esceptica p e r o en t e r m i n o s negativos. Lo volvemos a e n c o n t r a r en
tambien corrosiva toma de distancia a n t e la "leyen- esta sintomatica e x c l a m a t i o n d e Alberto Soli's, j u s t o
da" p o p u l a r de Villa q u e e n c o n t r a m o s en la novela. c u a n d o la batalla de la toma d e Zacatecas ha d e j a d o
R.G.L.

cientos de cadaveres tendidos sobre las faldas del ce- mal, c o m o si se tratara de u n a c a d e n a indetenible, las
rro, y estos se convierten en i n e r m e s despojos ante la energias de los h o m b r e s q u e buscan hacer su historia
codicia de los supervivientes q u e los esculcan p a r a y otorgarle u n sentido.
q u e d a r s e con sus pertenencias: " i Q u e h e r m o s a es la
Revolucion, a u n en su misma barbarie!" (Azuela: 143).
" j Q u e h e r m o s a es la Revolucion, a u n en su misma BIBLIOGRAFIA:
barbarie!" No es la exclamation de Neron celebrando
la destruction, la a n a r q u f a o el caos, y r i n d i e n d o p o r lo Azuela, Mariano, Los de abajo, Ed. de Martha Portal,
m i s m o h o m e n a j e al nihilismo. La f r a s e de Soli's, en lo Catedra, Madrid, 2002.
que tiene de contradictoria, muestra que hay u n lazo Genette, Gerard, Nouveau discours du recit, Seuil, Paris,
secreto que u n e a la b a r b a r i e con la h e r m o s u r a . No 1983.
con lo bello, que siempre evoca la idea de limitation Kant, E m m a n u e l , Critica del juicio, Sepan Cuantos,
y de equilibrio, sino con lo hermoso, palabra que en n u m . 246, Porriia, Mexico, 1991.
este contexto e n c u a d r a d e n t r o de la n o t i o n de lo su- Lecercle, Jean-Jacques, Une philosophic marxiste du lan-
blime esbozada p o r Kant. El elemento de lo barbaro, gage, Presses Universitaires d e France, Paris, 2004.
de lo i r r a t i o n a l y de lo incalculable, es lo que hace que M o n t e r d e , Francisco (comp.), Mariano Azuela y la cri-
la idea de Revolucion escape a la inteligencia limitada tica mexicana, Sep-Setentas, n u m . 86, Secretaria de
que se expresa en conceptos. Para Mariano Azuela la E d u c a t i o n Ptiblica, Mexico, 1973.
Revolucion es u n sfmbolo d e i n f i n i t e y a la vez u n des- Parra, Max, Writing Pancho Villa's Revolution. Rebels in
tino irreductible, algo acaso impensable e irrepresen- the literary imagination of Mexico, University of Texas,
table en su esencia, p e r o que mueve p a r a bien o p a r a Austin, 2005.