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Universidad Central del Ecuador

Escuela de Sociología y Ciencias Políticas

Teoría Sociológica V

Nombre: Welington Isaí Farias Espinoza

Fecha: 5/12/2017

Recopilación de datos: FAMILIA “ELJURI”

Para la presente recopilación de datos, sociales y económicos de la familia Eljuri, se han


tomado como fuentes de información a los siguientes medios de comunicación: diario
“El Mercurio” de Cuenca- Ecuador; diario “El Tiempo” de Cuenca- Ecuador; diario
“El Universo” de Guayaquil- Ecuador. Así mismo se realizó una entrevista el día 2 de
diciembre de 2017 al Sr C.P.A Marcelo Herrera1.

Historia de la familia

La familia Eljuri, reconocida por su éxito empresarial a nivel nacional tiene su origen en
1942, con el matrimonio de Olga Antón Iza y Juan Eljuri Chica. Ambas familias de origen
Libanés. Según la publicación de diario “El Mercurio”, “eran libaneses católicos
maronitas y migraron al Ecuador huyendo de la persecución musulmana a principios de
1900.” (Sliva, 2012) Un hecho peculiar de Olga Antón Iza según diario “El Mercurio”
fue que su dominio del idioma español se dio a partir de su matrimonio con el Sr. Eljuri,
esto debido a que estudió contabilidad en un colegio Francés, cabe recalcar que ella se
casó a la edad de 18 años. La actividad comercial de Juan Eljuri Chica inició según diario
“El Tiempo” el 14 de diciembre de 1925, como importador de telas, esta actividad la
llevó acabo junto con su hermano José Eljuri Chica, cerca del parque calderón en la
ciudad de Cuenca. (Córdova, 2011) En una entrevista de revista LA PLUMA corresponsal
de diario el TIEMPO, Henry Eljuri (tercer hijo del matrimonio Eljuri Antón) al hablar de
su padre menciona:

“Lo que admiraba de mi padre era su sencillez y su vocación al trabajo, casi nunca le vi
que faltara a su diaria labor, los fines de semana viajaba a su hacienda San Pedro de
Yunguilla para supervisar el ganado, las siembras de grano y caña de azúcar. Admiré su
gran sentido del humor y su bondad. Físicamente era agradable y un simpático gordito de

1
Trabajó para la familia Eljuri como auditor de almacenes Eljuri entre los años 2003-2007.
baja estatura. Como ser humano él no trataba con distingos a ninguna persona y lo
demostraba con su gran popularidad en sus diarias caminatas por el centro de Cuenca,
con destino al correo o a su acostumbrado cafecito en el Hotel El Dorado”. (Paez, 2016)

Ahora bien diario “El Tiempo” recalca que cuando la sociedad de hermano se disuelve
es el carácter y la fuerza de Olga Antón Iza quien hace crecer el negocio. (Sliva, 2012)
Esta afirmación bien podría ser corroborada por la línea empresarial que tomará la familia
en sus primeros años. La cosmética, la visión empresarial de la familia Eljuri les llevó a
invertir en algo de lo que en el Ecuador de los años 30 ni siquiera se hablaba, importaron
marcas como: silence Nigth, Max Factor, Yardley. Hoy el grupo representa a más de 850
marcas de perfumes y cosméticos. Un hecho más significativo aún en cuanto a esta
afirmación es el sobrenombre con el que su familia solía llamarle “Margaret Thatcher”
haciéndose eco de su liderazgo. En 2006 en reconocimiento a su trayectoria, la Federación
de Cámaras del Ecuador le otorgó la condecoración al mérito empresarial. A lo largo de
su vida, debido a su influencia en la sociedad Cuencana, se le ofreció diversos cargos
públicos, a los que ella rechazaba, indicando que: “solo el trabajo honrado es lo que puede
sacar adelante al país.” Olga Antón de Eljuri falleció el 31 de enero de 2010 a la edad de
88 años, según su hijo Henry Eljuri, Olga Antón nunca dejó de atender a sus clientes
personalmente.

El matrimonio Eljuri Antón procreó entre los años 1943-1952 a cinco hijos, tres hombres:
Juan, Jorge, Henry, y dos mujeres: Olga, Gladys. Hago hincapié en este hecho
genealógico, puesto que entre los cinco hermanos se dividen casi 200 empresas que van
desde los ya mencionados cosméticos hasta concesionarios de vehículos de diversas
macas, ser propietarios del banco del Austro, además de ser productores de cerámicas a
nivel nacional.

Hermanos Eljuri

Los cinco hermanos desde pequeños trabajaban junto a sus padres en los tradicionales
“almacenes Eljuri” en Cuenca. Según declaraciones de Macelo Herrera, pese a ser una
familia conservadora y muy unida por ser de origen Libanés, una vez que murió la señora
Olga Antón de Eljuri, hubo una disputa entre los hermanos por saber qué porcentaje de
“Almacenes Juan Eljuri” le correspondía a cada uno. Cabe recalcar que “Almacenes Juan
Eljuri” es el principal accionista de las casi doscientas empresas que posee la familia. En
este sentido el Sr. Marcelo Herrera recalca que la disputa pudo solucionarse únicamente
con la intervención de una firma importante de abogados.

Juan Eljuri, En palabras del Sr Macelo Herrea

“tiene una personalidad muy fuerte y en general a la familia se lo conoce como eeh gente
muy, muy dura, gente que es realmente presionante con sus empleados, eehm, yo he
pasado algunas veces, algunas veces eeh… Juntas de Accionistas con don Juan y
realmente son muy duras, es un hombre que presiona demasiado a su gente y que muchas
veces pierde la cabeza, o sea muchas veces insulta, muchas veces, inclusive en ese rato
en plena junta le manda sacando al gerente, le manda sacando a cualquier persona,
lamentablemente es así, aunque también conozco su lado amable llamémoslo así, su lado
amable es una persona común y corriente, se ríe con un chiste, pero cuando hablan de
negocios, no tienen compasión con nadie.” (Herrera, 2017)

Jorge, el segundo de los hermanos, fue quien hasta el día de su muerte tuvo a su mando
el mayor conglomerado de la empresa. Varias facetas de su vida social nos dan luz acerca
de su controvertida personalidad. Una primera faceta, es la académica. Jorge Eljuri realizó
su educación primaria en la escuela “San francisco de Borja” su educación secundaria en
el colegio “Rafael Borja” y su educación superior en la Universidad de Cuenca en la que
se graduó de contador auditor en 1967 y de economista en 1969. Así mismo fue decano
de la Universidad Católica de Cuenca. Una segunda faceta de la vida del magnate
cuencano fue la de coleccionista. En una entrevista realizada por diario “EXPRESO” dijo
“tengo los mejores anillos y joyas” en esa entrevista además reveló según el diario que:

“poseía un aro de diamante negro que perteneció al cantante estadounidense Frank


Sinatra. Tenía entre sus tesoros cuadros, esculturas, un artículo de plata en el que Lady
Di guardaba las bolsitas de té y hasta un trofeo que el zar Nicolás I de Rusia le obsequió
a la reina Victoria de Inglaterra” (Espinoza, 2014)

En esa entrevista además dijo que no le importaba que le despertasen por la madrugada
para hacerle partícipe de las subastas.

Según las declaraciones que obtuvimos del Sr. Macelo Herrera, tanto Juan como Jorge
Eljuri son hombres arrogantes que en el mundo de los negocios no admiten que les
contradiga de forma alguna o que se les intente imponer condiciones. En este sentido es
preciso aludir al incidente que recogió diario el comercio en Mayo del 2011 en el que
Inspectores de trabajo del SRI indicaron que fueron agredidos física y verbalmente por
Jorge Eljuri. Los inspectores de trabajo María Augusta Guerrero y Patricio Montero
cumplían con sus labores de verificación en cuanto al cumplimiento del pago de décimos
y utilidades por parte de la empresa a sus trabajadores. Montero explicó que “el dueño lo
agredió con un "puñetazo en la cara" y que luego los guardaespaldas lo "arrastraron hasta
la calle." Esteban Díaz funcionario de almacenes Eljuri alegó que los funcionarios en todo
momento tuvieron una actitud prepotente y por eso motivo tuvieron que ser retirados de
la empresa por el personal de seguridad. Esto hecho corrobora lo mencionado por el Sr.
Herrera.

La vida ajetreada que llevaba Jorge Eljuri, se reflejaba en su salud, ya que sufría de
presión alta. Para poder aliviar este mal, Jorge Eljuri creó su propio zoológico en el valle
de Yunguilla. A esta verdadera mansión Jorge le invirtió tiempo y dinero puesto que toda
la construcción y diseño del zoológico estuvo a su cargo. Jorge Eljuri al ser citado por
diario el mercurio en un recorrido al zoológico menciona.

“Están en camino unas cebras, adquiridas en California – Estados Unidos. Pronto vamos
a incorporar 6 hectáreas más para el hogar de los animalitos que son parte de nuestra
familia, de ahí que el reciente nacimiento de tres pumas ya en cautiverio, ha sido motivo
de gran alegría.” (Jimenez, 2011)

Al respecto el Sr. Herrera menciona que la Familia Eljuri todos los fines de semana
religiosamente se reúne para comer un asado y conversar, esta reunión se da precisamente
en esta mansión.

En cuanto a Henry Eljuri, el tercer hermano de esta familia, en la revista que concedió a
revista LA PLUMA explica que en su vida privada casi nunca sale sin su esposa Susana
y sus hijos, y que al vacacionar lo hace en compañía de sus hijos y nietos, puesto que
considera que la familia siempre ha de ir primero. Así mismo mencionó que el 60% de su
trabajo lo realiza desde casa debido a las herramientas electrónicas que posee. Henry
Eljuri es enfático en mencionar que nunca ha pasado más de seis días fuera de su casa,
sus viajes de negocio le han tomado por lo mucho cuatro o cinco días. Al interrogársele
sobre qué hace en su tiempo libre, Henry Eljuri respondió que gusta de ir a su hacienda
en Guangarcucho. Al interrogársele si se siente un hombre realizado, respondió que es
consciente de los cuatro roles que tiene en su vida: hijo, padre, esposo y empresario. Y
que se ha planteado metas que progresivamente las ha ido cumpliendo a lo largo de su
vida, esto debido a que se considera persistente ordenado y organizado. (Paez, 2016)

La principal empresa que lidera Henry Eljuri es la concesionaria “Recordmortors” que


tiene a su haber la marca Volkswagen y Honda, además de una trayectoria de cuenta con
35 años en el mercado.

Pues bien, el sitial histórico que la familia Eljuri les ha otorgado a sus representantes
femeninas es muy importante y se distancia en cierta medida del carácter regio y
empresarial que toman los varones. Un ejemplo de esto es sin lugar a dudas es Gladys
Eljuri que sin dejar de lado la línea empresarial es directora de la Fundación Municipal
Turismo para Cuenca, entidad que trabaja para el desarrollo turístico de la provincia del
Azuay. Su trabajo le ha conllevado a adoptar una personalidad jovial, divertida, amistosa,
entusiasta, y fiestera. En una declaración a diario el universo mencionó:

“Yo trabajo como alemana, pero farreo como serrana”, dice la también empresaria de uno
los grupos comerciales más importantes del país para explicar que su carácter jovial
convive con el de una jefa que puede ser bien “jodida” cuando de trabajar se trata. (Idalgo,
2006)

En aquella nota también se menciona que Gladys Eljuri disfruta igual de un buen plato
de mote que de una sofisticada porción de caviar. Así mismo destaca que entre sus
hobbies está la lectura de autores como Gabriel García Márquez o William Shakespeare,
además de practicar deportes de aventura que involucren un contacto con la vida silvestre.
La nota también indica que en un mismo sábado Gladys puede estar dando una rueda de
prensa en su roll empresarial propio de los Eljuri y por la noche aparecer con un traje
típico de chola cuencana para bailar, bromear, cantar y denotar la alegría característica
del cuencano a los agentes de viajes invitados.

Cabe recalcar que Gladys Eljuri tiene a su cargo la compañía “las fragancias” que inició
como una compañía dedicada a importar las marcas más reconocidas del mercado. Sin
embargo a partir de 1985 debido a la demanda, pasa a ser retailer y distribuidor. A finales
de los noventa se convierte en una compañía nacional con puntos de venta en las
principales ciudades del Ecuador.

Un hecho llamativo en la vida Gladys Eljuri se dio en 2005 cuando la empresa


“Ecuagénera”, dedicada a la creación y cruce de especies de orquídeas únicas en el
mundo, le dedicó una nueva especie con su nombre. La orquídea en cuestión se llama
Gladys Eljuri:

“Es una Lycaste que fue registrada con ese nombre en el 2005 en reconocimiento al
trabajo desarrollado por la entonces ministra, Gladys Eljuri, en favor del turismo. Tiene
hojas alargadas y tres interiores y en el centro con un tallo que tiene la forma de una cara”.
(Castillo, 2015)

Finalmente tenemos a Olga Eljuri de Doumet. Es la única de los hermanos Eljuri que no
vive En Cuenca sino en Guayaquil. Preside desde el 2002 la fundación “damas del
honorable cuerpo consular”, es una entidad que se dedica a brindar atención médica a
pacientes con escasos recursos económicos. Uno de sus logros personales en esta entidad
es haber conseguido bajo ardua gestión la construcción de un centro médico propio para
Durán. Cabe recalcar que este centro médico es de primera categoría, puesto que la
gestión de Olga Eljuri involucró el aporte de varios grupos económicos entre ellos el de
su familia.

Enfoque Metodológico.

Desde la propuesta epistemológica del estructural funcionalismo podemos entender la


continuidad y consolidación que ha tenido el grupo “Eljuri” en estos casi noventa años.
Aún más, como la familia Eljuri Antón en consonancia con la reglas del capital
monopólico ha delineado su sistema-entorno. Partiendo como ya hemos visto de la
estructuración evidentemente familiar de sus casi 200 empresas. En este sentido creo que
el modelo que mejor podría aplicarse al grupo económico “Eljuri” sería el esquema
A.G.I.L de comprensión social propuesto por Talcott Parsons. La función “adaptación”
nos daría cuenta de cómo el grupo económico ha podido adaptarse a las condiciones
estructurakes de la vida social ecuatoriana. La función “metas” sería esclarecedor en tanto
que revelaría la dinámica interna del funcionamiento empresarial de todos sus miembros.
La función “integración” nos explicaría la coherencia y armonización que ha construido
la familia al margen de los avatares que han sorteado. La función “latencia” arrojaría
datos interesantes acerca de como el grupo ha creado hegemonía en la sociedad cuenca.
Además de explicarnos cuál es el proceso de adhesión de un miembro de la familia al
conglomerado económico.
Bibliografía
Castillo, l. (23 de Octubre de 2015). En Azuay se crearon orquídeas con nombres que
identifican al Ecuador. El comercio, pág. 1.

Córdova, F. (25 de Febrero de 2011). Almacenes Juan Eljuri celebra 85 años. El tiempo, pág. 7.

Espinoza, J. (06 de Diciembre de 2014). El tercer grupo económico más importante pierde a su
líder - Jorge Eljuri continuó la dinastía empresarial de 166 compañías. Expreso.ec, págs.
5-6.

Herrera, M. (02 de Diciembre de 2017). (W. Farias, Entrevistador)

Idalgo, I. (3 de Diciembre de 2006). Gladys Eljuri de Álvarez madrina del turismo azuayo. El
Universo, págs. 12-13.

Jimenez, P. (22 de Febrero de 2011). Un paraíso silvestre en el valle de Yunguilla. El mercurio,


págs. 17-18.

Paez, J. (2016). Henrry Eljuri un padre empresario. LA PLUMA, 3-4.

Sliva, l. F. (3 de Enero de 2012). Trayectoria de una de las gestoras del Grupo Eljuri. El mercurio,
págs. 12-13.