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El enfrentamiento entre Heráclito y Parménides por cuestiones relacionadas con el ser y
el movimiento marcará el pensamiento filosófico de la Grecia Clásica.

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Heráclito (540-470 a C), considerará que el universo está regido por el enfrentamiento
de contrarios, lo que determina que este mundo sea un mundo totalmente dinámico. Tan
dinámico es este mundo, que su futuro es totalmente imprevisible, ya que los seres
cambian constantemente, dejando de ser lo que eran, sin seguir ningún tipo de orden
establecido. Este pensamiento es expresado en la famosa sentencia: "Π

  


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Este dinamismo extremo tiene como consecuencia importante la imposibilidad del


conocimiento por dos razones:

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ÿentro de este dinamismo expresado en la lucha de contrarios podemos encontrar la


influencia del pensamiento de Anaximandro, y como éste, también necesita la existencia
de un elemento que sea el encargado de posibilitar esta lucha de contrarios, así afirma la
existencia del Logos, similar a la Justicia Cósmica de la que nos hablaba Anaximandro.
Afirma la existencia de un arkhé, el cual debe ser, naturalmente, un elemento dinámico
y lo encuentra en el Fuego, así pues, para Heráclito, la sustancia material que es el
origen del universo dinámico es el fuego.

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Heráclito será uno de los autores Presocráticos más importantes ya que influirá
notablemente sobre Platón, y será uno de los elementos clave de una polémica sobre el
movimiento o el cambio, junto con Parménides, polémica que se centrará el
pensamiento filosófico cerca de 150 años, y que no será solucionada definitivamente
hasta la obra de Aristóteles.

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Parménides (540-450 a C) inicia el pensamiento afirmando 6



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Esta afirmación la hemos de tomar desde el punto de vista siguiente: el Ser existe y el
No-ser no existe. Pero, como vemos, Parménides afirma la existencia de un único ser
que es esférico, eterno, indiferenciado, inmutable y perfecto.

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El movimiento o el cambio no es posible ya que éste sería el paso del Ser al No-ser o
del no-ser en el Ser, y eso es totalmente imposible. Por lo tanto, todo cambio o
movimiento es totalmente imposible. Pero esto tiene como consecuencia que el
conocimiento sea totalmente imposible, ya que nosotros, si conocemos, lo hacemos por
diferenciación, y en cambio el Ser no tiene partes. Nosotros vemos diferentes seres y
partes diferenciadas, pero esto es pura apariencia, en realidad sólo hay un ser, el cual es
totalmente indiferenciado, sin partes y por tanto el conocimiento es del todo imposible.


   
  

Esto pone el terreno filosófico en un auténtico problema ya que si se afirma, como hace
Heráclito, que el movimiento es posible, nada se puede conocer, y, en cambio, si
afirmamos que el movimiento es imposible, como afirma Parménides, tampoco se
puede conocer nada. Esta será la clave fundamental de la superación de la polémica
Heráclito-Parménides: intentar hacer compatibles tres conceptos: ser, movimiento y
conocimiento. ÿe hecho, los autores posteriores deberán tener en cuenta la polémica
para filosofar y deberán justificar la existencia del ser, la posibilidad del movimiento o
el cambio y el acceso al conocimiento. Esta polémica no será superada, pero, hasta
bastante tiempo después, gracias a la obra de Aristóteles afirmando que el ser se dice de
muchas maneras, y afirmando la existencia de cambios sustanciales y cambios
accidentales.

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