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CAPITULO I

VOLCANES

1. DEFINICION

Un volcán (del nombre del dios mitológico romano Vulcano) es una estructura
geológica por la que emerge el magma que se disocia en lava y gases provenientes
del interior de la Tierra. El ascenso de magma ocurre en episodios de actividad
violenta denominados erupciones, que pueden variar en intensidad, duración y
frecuencia, desde suaves corrientes de lava hasta explosiones extremadamente
destructivas. En ocasiones, los volcanes adquieren una forma cónica por la
acumulación de material de erupciones anteriores. En la cumbre se encuentra su cráter
o caldera.(wikipedia, 2016).

“Los volcanes son grietas u orificios en la superficie terrestre (continentes o fondo de


los océanos), por los que emerge al exterior el magma originado en el interior de la
tierra”. (Instituto geofisico del Perú, 2018).

El magma es un fluido en el interior de la tierra, compuesto por minerales fundidos


(sobre todo silicatos) con algunos fragmentos de roca todavía sólidos, y con una
cantidad variable de gases disueltos. (Instituto geofisico del Perú, 2018).

Figura 1.1 volcán Ubinas, en Moquegua.

2. ORIGEN DE LOS VOLCANES

Los volcanes se pueden encontrar en la tierra así como en otros planetas y satélites,
algunos de los cuales están formados de materiales que consideramos “fríos”; estos
son los criovolcanes. Es decir, en ellos el hielo actúa como roca mientras la fría agua
líquida interna actúa como el magma.
Por lo general, los volcanes se forman en los límites de placas tectónicas, aunque hay
excepciones llamadas puntos calientes o hot spots ubicados en el interior de placas
tectónicas, como es el caso de las islas Hawái. También existen volcanes submarinos
que pueden expulsar el material suficiente para formar islas volcánicas. Se originan
por influencia de una bolsa de magma en el interior de La Tierra. La bolsa de magma
busca grietas para salir al exterior. Cuando explota el magma, se convierte en lo que
nosotros llamamos lava. Cuando la lava está saliendo, con el cambio tan brusco de
temperatura se va solidificando. Cada vez que la lava sale al exterior y se solidifica,
va aumentando el cono volcánico.

Los volcanes son una manifestación en superficie de la energía interna de la Tierra.


La temperatura y la presión se incrementan a medida que nos acercamos al centro de
la Tierra, alcanzándose temperaturas de 5000 ºC en el núcleo. El efecto combinado
de la temperatura y la presión a distintas profundidades provoca un comportamiento
diferente de los materiales que se estructuran en varias capas:

• La corteza, fría y muy rígida, es la capa externa.

• El manto, con temperaturas superiores a los 1000 ºC, presenta un comportamiento


semirrígido. En los niveles superiores es donde se originan los magmas por fusión
parcial de las rocas que allí se encuentran. En el manto inferior (Astenosfera), los
materiales se mueven lentamente debido a las corrientes de convección originadas por
las diferencias de temperatura entre la parte superior y el núcleo, provocando el
movimiento de las placas tectónicas.

• El núcleo es la parte más interna y más densa de la Tierra. Se encuentra a una


temperatura próxima a los 5000 ºC. Debido a esta elevada temperatura, los materiales
se comportan como un líquido (núcleo externo); sin embargo, en la zona más profunda
se encuentran en forma sólida debido a la elevadísima presión que soportan.

La actual estructura interna de la Tierra se ha ido formando a medida que el planeta


ha ido envejeciendo y enfriándose. Inicialmente, toda la superficie estaba constituida
por materiales fundidos, que han ido solidificándose en el transcurso de miles de
millones de años. La actividad volcánica actual es sólo un resto de este proceso.
Figura 2.1 origen de los volcanes1
(1) El movimiento de las Placas Tectónicas, da origen a los Volcanes, y son factor importante para determinar sus
características eruptivas y su estructura.

Durante muchísimo tiempo se pensó que la actividad volcánica la producía la entrada


de agua sometida a altas temperaturas al interior de la tierra. Sin embargo con el pasar
de los años, los geólogos han unido este proceso al fenómeno del movimiento de las
placas tectónicas. Una de las cosas que ayudó a los expertos a concluir esto, es que la
mayoría de los volcanes del planeta se encuentran situados en las fronteras de las
placas más importantes.

3. LA LOCALIZACIÓN GEOGRÁFICA DE LOS VOLCANES

La localización geográfica de los volcanes actuales está relacionada con la división


en placas de la corteza terrestre. A medida que se fue enfriando la superficie de la
Tierra, fueron apareciendo zonas sólidas de materiales ligeros que flotaban sobre otros
todavía fundidos. Estas zonas sólidas dieron lugar a las primeras masas continentales
que son arrastradas por las corrientes de convección del interior de la Tierra. Con el
tiempo, han ido creciendo estas masas continentales, disminuyendo las corrientes de
convección y aumentando la rigidez de las capas exteriores al irse enfriando la Tierra.
Figura 3.1. Distribución de los volcanes en el mundo
Distribución de los Volcanes en el Mundo. Observe que la mayor concentración de estas estructuras se encuentra en los
bordes de la Placas Continentales.

En la actualidad, la superficie de la Tierra está dividida en bloques, llamados placas


tectónicas, que siguen moviéndose a diferente velocidad (varios centímetros por año).
En los bordes de estas placas es donde se concentran las manifestaciones externas de
la actividad del interior de la Tierra; procesos orogénicos (pliegues y fallas), volcanes
y terremotos. Estos bordes pueden ser convergentes, divergentes y transcurrentes.

Figura 3.2 bordes convergentes de placas

En los bordes convergentes, una de las placas se introduce debajo de la otra en un

proceso llamado subducción, que da origen a una intensa actividad sísmica y a


magmas, que pueden salir al exterior, formando zonas volcánicas características (Los
Andes, Japón). La corteza oceánica, más pesada, se hunde debajo de la corteza
continental más ligera. Ésta es arrastrada en una trayectoria oblicua hacia el interior
de la Tierra hasta que alcanza una profundidad en la que se funde. Entonces asciende
por fisuras verticales y es expulsada hacia la superficie por una chimenea
volcánica. El movimiento relativo de ambas placas da origen a terremotos
superficiales y profundos.

El más famoso ejemplo es el llamado “Cinturón o anillo de fuego”, que rodea el


océano Pacífico. Otra cordillera volcánica se extiende a lo largo de más de 1.000 km
desde Guatemala hasta Panamá, con unos 80 volcanes; los que están en actividad
sobrepasan la treintena. Se estima que en la cordillera de los Andes hay más de 60
que pueden considerarse activos.

Figura 3.3 bordes divergentes de placas

En los bordes divergentes, dorsales oceánicas y rift continentales, donde la corteza


oceánica se estira y se separa, se forma una zona lineal débil; ésta sirve de salida para
la erupción de magma que asciende por corrientes de convección gigantes situadas en
el manto. Las placas se separan facilitando el ascenso del magma (Dorsal del
Atlántico, Islandia, Rift Africano). Las placas divergentes que se separan como
consecuencia del ascenso de material procedente del manto, forman una nueva corteza
en las dorsales oceánicas o rift continentales.

Figura 3.4 borde transformante


Existen otras áreas volcánicas situadas sobre fracturas asociadas a los bordes
transcurrentes (Islas Azores, Portugal). En estas zonas el movimiento de las placas
es paralelo y de sentido contrario, conocidas también por zonas de falla
transformante. Otros volcanes están situados en zonas intraplaca (Hawai, USA).

La Falla de San Andrés en California, Estados Unidos, es el ejemplo más famoso de


este tipo de bordes.

4. PARTES DE UN VOLCÁN

Ningún volcán es idéntico a cualquier otro, ya que algunos apenas han erupcionado,
mientras que otros mantienen una corriente constante de lava, como es el caso del
volcán de Hawái. Sin embargo, las características generales de todo volcán son las
siguientes:

Figura 4.1 partes de un volcán

Cono volcánico: formado por la misma presión del magma al ascender) tiene

forma de cono y está formado por lavas y cenizas solidificadas.


Caldera: depresión causada por el hundimiento de la cámara magmática.

Cámara magmática: una bolsa que se encuentra en el interior de La Tierra


formada por minerales y rocas en estado líquido por consecuencia de las altísimas
temperaturas y presiones.

Cráter: boca de erupción del volcán.

Cráter parásito: segundas salidas de lava.

Magma: mezcla multifase de sólidos, líquidos y gas producidos por la fusión


entre la base de la corteza terrestre y la parte superior del manto.

Lava: magma que asciende alcanzando la superficie.

Chimenea central: vía principal por la que el magma asciende.

Fumarola: son emisiones de gases de las lavas en los cráteres.

Solfataras: son emisiones de vapor de agua y ácido sulfhídrico.

Mofetas: son fumarolas frías que desprenden dióxido de carbono.

Géiseres: son pequeños volcanes de vapor de agua hirviendo.

5. CLASIFICACIÓN DE LOS VOLCANES Y SUS CARACTERÍSTICAS

Los volcanes se pueden clasificar según el tipo de lava, de emplazamiento tectónico,


tamaño, localización geográfica, actividad, morfología, número de erupciones. A este
respecto, existe disparidad de opinión entre científicos, vulcanólogos, geólogos y
organismos.

Según la Agencia Científica de Ciencias Naturales de Estados Unidos, la


mayoría de los geólogos clasifican a los volcanes en cuatro tipos principales: los conos
de ceniza, los volcanes compuestos o estrato-volcanes, los volcanes en escudo o
domos basálticos y los domos de lava.

A continuación, se presentarán la clasificación de los volcanes en base a su morfología


o tipo de estructura y por el tipo de actividad o de erupción que presentan. Ambos
aspectos están relacionados al ambiente tectónico que les dio origen. Por otra parte,
este tipo de clasificaciones no es exacto y un mismo volcán puede combinar diferentes
estructuras, así como presentar cambios en la modalidad del tipo de erupción.

5.1.CLASIFICACIÓN DE VOLCANES POR SU FORMA

Los geólogos han clasificado los volcanes en tres categorías


morfológicas: volcanes en escudo, conos de cenizas y conos
compuestos (también conocidos como estratovolcanes).

5.1.1. VOLCANES EN ESCUDO


Es un volcán de grandes dimensiones y está formado a partir de las capas
de sucesivas de emisiones de lavas muy fluidas, con escasas
manifestaciones piroclásticas, formando edificios cónicos de pendientes
muy suaves (6-8º) que se denominan volcanes en escudo, caracterizados
además por cráteres de gran diámetro ocupados por lagos de lava. Es un
término similar al de caldera volcánica.

Los volcanes en escudo se forman por corrientes de lava de


baja viscosidad –esto es, lava que fluye con facilidad-. Una montaña
volcánica que tiene un perfil ancho –perfil cónico de base mucho mayor
que su altura- se va formando en el tiempo a base de riadas de una
lava basáltica relativamente fluida que proviene de fisuras –chimeneas- en
la superficie del volcán.

Figura 5.1. Volcán tipo escudo*


* El Volcán Mauna Loa, es un Volcán de tipo Escudo, y es considerado el más grande
del Mundo.
5.1.2. CONOS DE CENIZAS
Los conos de escoria son volcanes pequeños, que en su cima, tienen un cráter
en forma de plato, y raramente ascienden más de 300 m de altura sobre su
entorno. Están conformadas por acumulaciones de ceniza y escoria.
Usualmente se originan a causa de erupciones a través de un solo conducto, a
diferencia de los estratovolcanes o volcanes escudo, los cuales pueden hacer
erupción por diferentes aperturas. En el Perú se han identificado alrededor de
45 conos de escoria localizados principalmente en los departamentos de
Arequipa y Cuzco. (INGEMMET, 2018)

Figura 5.2 Cono de escoria y ceniza en Andahua, Figura 5.3 Cono de cenizas, Paricutin.
Arequipa

El Volcán mexicano Paricutín, es el más joven y estudiado del Mundo. Un


claro ejemplo de esta clasificación.

Un cono de cenizas es un mini volcán formado principalmente


por piroclástos expulsados a partir de una sola chimenea. Tiene un tipo de
lava semisólida, compuesta por cenizas y lava viscosa. (Biblioteca de
investigadores, 2016)

Normalmente producto de magma basáltico relativamente rico en gas, los


conos de cenizas jóvenes tienen pendientes empinadas, con laderas de
entre 30 y 40 grados.
Figura 5.4 cono de cenizas, nuevo México

Se forman donde las erupciones son de tipo explosivo con predominio de


materiales piroclásticos. El crecimiento de un cono de ceniza comienza
alrededor del cráter con un anillo circundante de detritos piroclásticos
compuestos de ceniza, lapilli y materiales más gruesos. Esto se denomina
anillo de toba, particularmente cuando está compuesto de materiales de
tamaño fino. El material piroclástico tiene un gran ángulo de reposo, entre
unos 30 y 40 grados. El ángulo de reposo es el ángulo más alto por el cual
el material se mantiene estable. Los conos de ceniza raramente logran
alturas superiores a los mil metros, suelen estar asociados a volcanes más
grandes y a menudo se los encuentra en grupos. Un ejemplo de este tipo
de volcanes es el anillo de toba de Koko Head, en la isla Oaku, Hawái.

Generalmente, los conos de cenizas son fruto de un único episodio eruptivo


que a veces dura sólo unas pocas semanas y en raras ocasiones supera unos
pocos años. Una vez para la erupción, el magma del tubo que conecta la
cámara magmática y la chimenea se solidifica y el volcán no vuelve a
entrar en erupción jamás.
5.1.3. CONOS COMPUESTOS O ESTRATOVOLCANES

Figura 5.5. Monte Rainer, estratovolcán

El Monte Rainier, en Washington, Estados Unidos, es un hermoso Estratovolcán.

Un estratovolcán es una gran estructura volcánica de apariencia casi simétrica


compuesta por múltiples capas lava endurecida, depósitos piroclásticos y cenizas
volcánicas emitidos a partir de una chimenea principal, esto mediante la
alternancia de épocas de actividad explosiva, dándole así una forma cónica y una
monumental altura.

Los conos compuestos se producen cuando fluyen lavas relativamente viscosas de


composición andesítica. Un cono compuesto puede expulsar lava viscosa por
largos períodos, pero en un determinado momento puede cambiar el estilo de
erupción y lanzar materiales piroclásticos.

Figura 5.6. Monte Mayon, cono volcánico más perfecto del mundo

El Monte Mayón, es Filipinas, es el cono Volcánico más perfecto del mundo, y un


estratovolcán.
Estos volcanes están caracterizados por un perfil escarpado
y erupciones periódicas y explosivas. La lava que fluye desde su interior es
altamente viscosa y se enfría y endurece antes de que pueda llegar lejos. Cuando
las erupciones de un volcán están acompañadas de gases calientes y cenizas se
produce lo que se conoce como flujo piroclástico o nube ardiente. También
conocida como avalancha incandescente, la nube ardiente se desplaza pendiente
abajo a velocidades cercanas a los 200 km/h. La composición de estas nubes
contiene gases calientes y partículas que flotan en ellos. De esta forma, las nubes
transportan fragmentos de rocas que –gracias al rebote de los gases calientes en
expansión– se depositan a lo largo de más de 100 km desde su punto de origen. La
fuente de magma de estas montañas está clasificada como ácida o alta en sílice,
con presencia de riolita, dacita y andesita. Muchos estratovolcanes exceden los
2.500 metros de altitud.

Los estratovolcanes son comunes en zonas de subducción, donde forman cadenas


o “arcos” a lo largo de los límites de la placa tectónica, donde la corteza
oceánica se desliza bajo la corteza continental (los Andes) o bajo otra plataforma
oceánica (Islandia). La mayoría de estos volcanes se encuentran en una estrecha
zona que rodea el Océano Pacífico, a la que se denomina Anillo o Cinturón de
fuego. En esta zona se encuentran el Fujiyama (monte Fuji) de Japón, el Monte
Mayón de Filipinas y los volcanes de la Cordillera del noroeste de los Estados
Unidos, entre ellos los montes Saint Helens, Rainier y Shasta.

Aunque a veces se les denomina volcanes poligenéticos, los vulcanólogos


prefieren utilizar el término estratovolcán para establecer una distinción, debido a
que todos los volcanes, sean del tamaño que sean, presentan una estructura (de
capas) compuesta, se desarrollan sobre los materiales de sucesivas erupciones.
Como ejemplo de estos están los volcanes más altos de nuestro país; El Misti con
5822 msnm. Figura 5.7 (a), Ubinas 5670 msnm. Figura 5.7 (b), Ticsani 5408
msnm., etc.
(a) (b)
Figura 5.7. Estratovolcanes del Perú, (a) volcán Misti (b) Volcán Ubiinas.

El magma que forma los estratovolcanes aparece cuando el agua atrapada tanto en
minerales como en el basalto de la corteza oceánica superior, se libera sobre la
roca de la capa de la Astenosfera sobre la losa oceánica que se hunde. La
liberación de agua de los minerales se denomina “desecación”, y sucede bajo
condiciones específicas de presión y temperatura en ciertos minerales cuando la
placa subduce a mayor profundidad. El agua liberada de la capa inferior baja
el punto de fusión de la roca sobrepuesta de la capa, la cual experimenta
una fusión parcial y emerge debida a la menor densidad relativa respecto a las
rocas circundantes, formando piscinas temporales en la base de la litosfera. El
magma entonces emerge a través de la corteza, añadiendo minerales ricos en sílice
a su composición. Cuando el magma se acerca a la superficie, forma una especie
de laguna en una cámara magmática bajo el volcán. La relativamente baja presión
del magma permite que el agua y los gases (como CO2, azufre y cloro) disueltos
en la lava comiencen a reaccionar, semejando una botella de agua con gas al ser
abierta, provocando pequeñas rupturas en el volcán y formando piroclástos a partir
de sí mismo. Una vez que se acumula un volumen crítico de magma y gases, el
obstáculo que supone el cono volcánico se supera, conduciendo a una repentina
erupción volcánica explosiva.

Los conos compuestos producen algunas de las actividades volcánicas más


violentas. El Vesubio es un claro ejemplo del poder de devastación de este tipo de
volcanes. En efecto, el Vesubio erupcionó en el año 79 D.C. después de haber
estado por varios siglos inactivo. El 24 de agosto, sin embargo, y durante tres días
la ciudad de Pompeya (cerca de Nápoles) y más de 2, 000 de sus 20, 000 habitantes
fueron enterrados bajo una capa de cenizas de 6 metros de espesor. 17 siglos
después los restos de Pompeya fueron descubiertos brindando los aspectos de vida
de los romanos.
5.2.CLASIFICACIÓN DE VOLCANES POR SU TIPO DE ERUPCIÓN

Figura 5.8. Tipos de volcanes por su erupción

La temperatura, composición, viscosidad y elementos disueltos de los magmas


son los factores fundamentales de los cuales depende el tipo de explosividad y la
cantidad de productos volátiles que acompañan a la erupción volcánica.

5.2.1. HAWAIANO

Figura 5.9. Volcán Kilauea, ubicado en Hawai, en estado de Erupción.

Se caracteriza por una abundante salida de magma bastante fluida, sin que
tengan lugar desprendimientos gaseosos explosivos; estas lavas se
desbordan cuando rebasan el cráter y se deslizan con facilidad por la ladera
del volcán, formando grandes ríos, lagos de lava que pueden recorren
grandes distancias. Los gases son liberados en forma tranquila. Las
erupciones violentas son raras y los gases pueden impulsar fuentes de lava
que llegan a alcanzar los 500 m. de altura.

En este tipo de erupciones, la lava incandescente, derretida, sale al exterior


a través de una fisura y alimenta los ríos de lava que bajan por la ladera del
volcán. Por esta razón, los volcanes de tipo hawaiano son de pendiente
suave. Algunas partículas de lava, al ser arrastradas por el viento, forman
hilos cristalinos que los nativos llaman cabellos de la diosa Pelé (diosa del
fuego). Son bastante comunes en todo el planeta.

Su actividad explosiva es relativamente rara, pero pueden formarse


montículos de escoria alrededor de los conductos volcánicos de lava.
Muchas veces, la lava sale por fisuras a los costados del cono volcánico,
en lugar de derramarse por el cráter, como erupciones laterales. Las
erupciones se producen de la siguiente manera: el magma formado en las
capas superiores del manto asciende por canales hasta la superficie de la
Tierra. Por lo general no sale de inmediato a la superficie, sino que se
acumula en cámaras magnéticas. Luego a medida que aumenta la presión
la lava, debido a sus propiedades físicas, comienza a derramarse
lentamente. Este tipo de erupción es característico de los volcanes Mauna
Loa y Kilauea en las islas Hawái. Estos volcanes son clásicos por su forma
de escudo, con laderas con pendientes muy suaves.

5.2.2. ESTROMBOLIANO

Figura 5.10 La Erupción del Volcán Stromboli, Italia, le da nombre a esta clasificación.
Este tipo de volcán recibe el nombre del Stromboli, volcán de las islas
Lípari (mar Tirreno), al Norte de Sicilia (Italia). Se originan cuando hay
alternancia de los materiales en erupción, formándose un cono
estratificado en capas de lavas fluidas y materiales sólidos.

Las erupciones Strombolianas se caracterizan por ser explosiones


intermitentes de lava basáltica que salen despedidas de un solo cráter o
viento y están separadas por periodos de calma de extensión variable. El
proceso de cada explosión corresponde a la evolución de una burbuja
de gases liberados por el propio magma.

Figura 5.11. Volcán Kiluchevsk en erupción.

Emite lava basáltica menos fluida que la del tipo hawaiano, en


consecuencia se caracteriza por una actividad regular o constante de
explosiones de lava pastosa con desprendimiento de gases abundantes y
violentos, con proyecciones de escorias, bombas y lapilli. Porciones de
lava, a menudo fundida, pueden ser lanzadas desde el cráter. Los ejemplos
más significativos de erupciones de este tipo son los volcanes Stromboli
en el mar Mediterráneo y Kiluchevski en Kamchatka.

Debido a que los gases pueden desprenderse con facilidad, no se producen


pulverizaciones o cenizas. Cuando la lava rebosa por los bordes del cráter,
desciende por sus laderas y barrancos, pero no alcanza tanta extensión
como en las erupciones de tipo hawaiano.
5.2.3. VULCANIANO

Figura 5.12. Erupción del Monte Etna, que pertenece a esta clasificación.

Del nombre del volcán Vulcano en las islas Lípari. Se desprenden grandes
cantidades de gases de un magma poco fluido, que se consolida con
rapidez; por ello las explosiones son muy fuertes y pulverizan la lava,
produciendo una gran nube de gases cargados de ceniza, arena y
fragmentos de rocas que alcanzan varios kilómetros de altura.

La actividad suele comenzar con una erupción freática que descarga


escombros. La fase principal suele constar de una erupción de magma
viscoso, rico en gases volcánicos y que forma una nube escura. Cuando la
lava sale al exterior se solidifica rápidamente, pero los gases que se
desprenden rompen y resquebrajan su superficie, que por ello resulta
áspera y muy irregular, formándose lavas de tipo Aa. Los conos de estos
volcanes son de pendiente muy inclinada.

Este tipo de erupción está representado por el Vesubio, el Etna y el


Vulcano, en la zona del Mediterráneo. Después de la explosión, que limpia
la chimenea, una corriente de lava puede tener lugar, ya sea saliendo por
el cráter principal, secundario o por una fisura lateral. Cuando la lava sale
al exterior se consolida rápidamente, pero los gases que se desprenden
rompen y resquebrajan su superficie, que por ello resulta áspera y muy
irregular, formándose lavas cordadas. Ejemplo: Volcán de Fuego.
5.2.4. VESUBIANO

Figura 5.13 La increíble erupción del Volcán Vesubio, en Italia.

El volcán que le da nombre a este grupo es el Vesubio (Nápoles).Difiere


del vulcaniano en que la presión de los gases es muy fuerte y produce
explosiones muy violentas. Forma nubes ardientes que, al enfriarse,
producen precipitaciones de cenizas, que pueden llegar a sepultar
ciudades, como ocurrió con Pompeya y Herculano, provocado por la
colosal erupción del Monte Vesubio.

Figura 5.14. Erupción del Popocatépetl.

Se caracteriza por alternar erupciones de piroclástos con erupciones de


coladas lávicas, dando lugar a una superposición en estratos que hace que
este tipo de volcanes alcance grandes dimensiones. Otros volcanes de tipo
vesubiano son el Teide, el Popocatépetl y el Fujiyama.
En sus erupciones, son arrastrados los materiales que taponaban la
chimenea e impedían la salida al exterior de los gases, a la que sigue la
emisión de magma incandescente. En ocasiones la erupción finaliza con la
expulsión de grandes volúmenes de gases y vapores.

5.2.5. PLINIANO

Figura 5.15. Erupción Pliniana del Monte Vesubio

.
Son erupciones muy violentas que levantan columnas verticales de gases,
piroclástos y fragmentos de roca a varias decenas de kilómetros de altura.
Al igual que la erupción Vesubiana, toma su nombre de una de las
erupciones del Volcán Vesubio, más explosiva que la primera gracias a la
interacción con aguas freáticas, y en la cual la columna eruptiva supera la
decena de km. en altura. A menudo son acompañadas por el colapso de la
parte superior del edificio volcánico. Ejemplo de este tipo de erupción fue
la del Volcán Santa María el 24 de octubre de 1902.

El nombre de Pliniano proviene de la erupción del Vesubio, Italia, ocurrida


en el año 79 después de Cristo, y que fue descripta detalladamente por
Plinio El Joven, quien comparó la forma de la columna eruptiva con los
pinos de la campiña romana. La altura de la columna eruptiva, alcanzó
entre 27 y 33 km, y se mantuvo durante 19 horas (Carey y Sigurdsson,
1987).

Las erupciones plinianas se destacan por la elevada cantidad de cenizas y


piroclástos, las columnas de cenizas se caracterizan por semejarse a
gigantescas coliflores que se elevan miles de metros desde el cráter.
Algunos expertos toman en cuenta esta categoría como tipo de erupción
más que como tipo de volcán.

Los volcanes de este tipo arrojan tal cantidad de cenizas y piroclástos, que
pueden alterar el paisaje de forma significativa. Mientras que los flujos de
piroclástos pueden rellenar valles, quebradas y altiplanos, las cenizas
pueden sepultar vastas áreas lejanas al volcán y crear verdaderos desastres
ambientales al oscurecer la luz del sol y enfriar extensas áreas.

Las erupciones subplinianas son similares a las plinianas, pero tienen una
menor intensidad eruptiva. La columna eruptiva alcanza menor altura,
menor a 20 km y están asociada a la formación de domos y oleadas
piroclásticas. Representan un estilo intermedio entre el Pliniano y el
vulcaniano. En ambos tipos eruptivos las rocas predominantes son las
ignimbritas, los depósitos de caída y brechas.

Los volcanes asociados a este tipo de erupciones tienen las laderas entre
30 y 40°. Están constituidos por la superposición de flujos piroclásticos,
depósitos de caída y lavas, por lo cual se denominan estratovolcanes.

Las erupciones plinianas y subplinianas son catastróficas y muy


destructivas. Su peligrosidad se debe al carácter explosivo y al gran
volumen de material arrojado a la atmósfera en unas pocas horas.
5.2.6. PELEANO

Figura 5.16. Erupción del Monte Santa Helena, Estados Unidos.

De los volcanes de las Antillas es célebre la Montaña Pelada, ubicado en la


isla Martinica, por su erupción de 1902, que destruyó su capital, Saint-Pierre.

Las erupciones de tipo Peleano, son lavas muy viscosas, casi sólidas, que unas
veces forman domos o cúpulas, otras veces forman agujas o penachos, compuestos
por lavas muy viscosas y ácidas, que se originan en el foco del volcán.

La lava es extremadamente viscosa y se consolida con gran rapidez, llegando a


tapar por completo el cráter; la enorme presión de los gases, sin salida, provoca
una enorme explosión que levanta este tapón que se eleva formando una gran
aguja. . La erupción va acompañada de fuertes explosiones y la lava se abre paso
a través de grietas laterales. Debido a su alta viscosidad la lava desciende por las
laderas en aludes ígneos. Las explosiones violentas a menudo precedidas de
fuertes temblores subterráneos son, pues, su característica. Así ocurrió el 8 de
mayo de 1902, cuando las paredes del volcán cedieron a tan enorme empuje,
abriéndose un conducto por el que salieron con extraordinaria fuerza los gases
acumulados a elevada temperatura y que, mezclados con cenizas, formaron la
nube ardiente que ocasionó 28.000 víctimas.

Los volcanes de este tipo son realmente peligrosos, expulsan gran cantidad de
material piroclástico que de por sí es mortal debido a sus altas temperaturas y
velocidades. Al contacto con glaciares o lagunas cratéricas estos forman mortales
lahares que recorren las quebradas arrasando todo a su paso. Estos volcanes son
fácilmente erosionables, debido a que el material piroclástico que arrojan no se
consolida fácilmente y es arrastrado por posteriores lluvias, e incluso el viento
transforma estos depósitos en arenales poco utilizables en agricultura. Un claro
ejemplo es la Erupción del Monte Santa Helena, en Estados Unidos.

5.2.7. MAAR

Figura 5.17. Volcán Irazu, tipo Maar

.
Los volcanes de tipo maar se encuentran en aguas someras, o presentan un
lago en el interior del cráter, o en ocasiones forman atolones. Se forman
debido al contacto del magma con depósitos acuíferos grandes los cuales
se mezclan y crean erupciones consistentes en lodo a altas temperaturas,
gases y nubes de vapor, frecuentemente estos volcanes emiten nubes de
gases tóxicos que pueden ser mortales.

Consisten generalmente en volcanes de tipo escudo debido a su forma mas


no en su forma de erupción, en otras ocasiones estos volcanes forman
cráteres a nivel del suelo por donde emiten el lodo, el cual transita
lentamente formando grandes charcos y terrenos pantanosos. Sucede que
cuando el depósito acuífero se deseca el volcán migra su actividad a una
más explosiva o una más efusiva formando un cono de escoria
generalmente o un estrato volcán.

Sus explosiones son extraordinariamente violentas ya que a la energía


propia del volcán se le suma la expansión del vapor de agua súbitamente
calentado; son explosiones freáticas. Normalmente no presentan
emisiones lávicas ni extrusiones de rocas.
Los casos de volcanes tipo maar son raros en todo el mundo, existen en
África y Centroamérica, muchos de ellos están extinguidos y son
rápidamente destruidos por erosión, por lo que detectarlos es difícil.

5.2.8. ERUPCIONES SUBMARINAS

Figura 5.18. Erupción Marina

En el fondo oceánico se producen erupciones volcánicas cuyas lavas, si


llegan a la superficie, pueden formar islas volcánicas. Las erupciones
submarinas son más frecuentes que las de los volcanes que emiten en las
tierras emergentes.

Éstas suelen ser de corta duración en la mayoría de los casos, debido al


equilibrio isostático de las lavas al enfriarse, entrando en contacto con el
agua, y por la erosión marina. Algunas islas actuales como las Cícladas
(Grecia), tienen este origen.

5.2.9. ERUPCIÓN ISLÁNDICA O FISURAL

Figura 5.19. Erupción de Volcán Islandés.


A pesar de que las erupciones volcánicas están relacionadas con
estructuras en forma de cono, la mayor parte del material volcánico es
extruido por fracturas en la corteza denominadas fisuras. Estas fisuras
permiten la salida de lavas de baja viscosidad que recubren grandes áreas
y se originan a lo largo de una dislocación de la corteza terrestre, que puede
tener varios kilómetros.

Figura 5.20. Erupción Volcán Laki, Islandia.

Las lavas que fluyen a lo largo de la rotura son fluidas y recorren grandes
extensiones formando amplias mesetas o traps, con un kilómetro o más de
espesor y miles de kilómetros cuadrados de superficie. Ejemplos de
vulcanismo fisural es la meseta del Deccan (India).

A lo largo de las dorsales oceánicas, donde la expansión del suelo oceánico


es activa, las erupciones fisurales generan nuevo suelo
oceánico. Islandia está ubicada encima de la dorsal centroatlántica y ha
experimentado numerosas erupciones fisurales. Las erupciones fisurales
más grandes de Islandia ocurrieron en 1783 y se denominaron erupciones
de Laki. Laki es una fisura o volcán fisural de 25 km de largo que generó
más de 20 chimeneas separadas que expulsaron corrientes de lava basáltica
muy fluida. El volumen total de lava expulsada por las erupciones de Laki
fue superior a los 12 km.

6. MATERIAL VOLCÁNICO

El material volcánico se forma de rocas intrusivas (en el interior) y extrusivas (en el


exterior):
Las intrusivas comprenden: peridotita (Au, Ag, Pt, Ni y Pb) y granito que
posee Cuarzo (SiO2), Mica (SiAlx) y olivino (FeOx).

Las extrusivas comprenden: basalto, que tiene feldespato (KALSi3O4),


plagioclasas (CaAl2SI2O8), piroxeno (Si-XOH) y magnetita Obsidiana: KAlSi3O4 y
SiO2.

Los materiales volcánicos pueden formar una variedad compleja de formas menores
del relieve: columnatas basálticas, conos de cenizas, calderas, pitones volcánicos, etc.

6.1.FLUJOS DE LAVA

Figura 6.1. Flujos de Lava del Volcán Kilauea.

Son lenguas coladas de lava que pueden ser emitidas desde un cráter superior,
algún cráter secundario, desde una fisura en el suelo o sobre los flancos de un
volcán impulsados por la gravedad; estos flujos se distribuyen sobre la superficie,
según la topografía del terreno. En términos generales se producen en erupciones
de explosividad baja o intermedia y el riesgo asociado a esa manifestación está
directamente ligado a la temperatura y composición de lava, a las pendientes del
terreno y a la distribución de población.

A la roca fundida (magma) que emerge o se derrama sobre la superficie de la tierra


se le denomina lava y forma flujos de lava. Cuanto mayor sea el contenido de
sílice, menor fluidez tendrá.
Figura 6.2. Flujo de lava hawaiana

Las distintas temperaturas y composiciones de la lava pueden originar diversos


tipos de flujos. Las palabras hawaianas “aa” y “pahoehoe” denotan dos de los
flujos de lava más comúnmente observados alrededor de numerosos volcanes
basálticos o andesítico – basálticos de todo el mundo. Estos flujos se caracterizan
principalmente por las texturas de sus superficies.

Los flujos de lavas más viscosas, que generalmente se presentan como coladas de
lava de bloques, aunque también pueden llegar a desplazarse como flujos
continuos y avanzar sobre terrenos con pendientes fuertes. Estos se detienen
cuando la pendiente del terreno es menor que aproximadamente el 15%.
Sin embargo, los flujos de lava de bloques pueden fragmentarse y generar
derrumbes o avalanchas de rocas incandescentes que al deshacerse pueden liberar
cantidades considerables de su polvo piroclástico, como fue el caso de la actividad
del Volcán de Fuego de Colima en Abril 16 y 18 de 1991.

6.2.FLUJOS PIROCLÁSTICOS

Figura 6.3. Nube Piroclástica de Volcán filipino.


El término “flujo piroclástico” se refiere en formas genérica a todo tipo de flujos
compuestos por fragmentos incandescentes. Una mezcla de partículas sólidas o
fundidas y gases a alta temperatura que pueden comportarse como líquido de gran
movilidad y poder destructivo. A ciertos tipos de flujos piroclásticos se les
denomina nuees ardentes (nubes ardientes). Estos flujos, comúnmente se
clasifican por la naturaleza de su origen y las características de los depósitos que
se forman cuando el material volcánico flotante en los gases calientes se precipita
al suelo. El aspecto de los flujos piroclásticos activos (flujos activo es aquél que
se produce durante una erupción, y flujo, sin calificativo, sólo se refiere al
depósito) es por demás impresionante.

Es particularmente vívida la descripción que hace Plinio el Joven de la erupción


del Vesubio en el año 79 D.C., mencionada anteriormente, “… Ominosa, detrás
nuestro, nube de espeso humo se desparramaba sobre la tierra como una
avalancha…”.

Los flujos piroclásticos son mezclas de gran densidad de fragmentos de roca seca
y gases calientes que salen por una fumarola que erupcionó y se desplazan a gran
velocidad. Pueden ser el resultado de una erupción explosiva de fragmentos de
roca sólida o derretida o ambas y también ser la consecuencia de una erupción no
explosiva de lava cuando se colapsa un domo de lava.

Figura 6.4. Flujos Piroclásticos del Monte Merapi

El poder destructivo de los flujos piroclásticos depende fundamentalmente de sus


volúmenes y de sus alcances. El primer factor está controlado por el tipo de
erupción que los produce y el segundo principalmente por la topografía del
terreno. En términos generales, se pueden distinguir tres tipos de flujos de acuerdo
al tipo de erupción que los produce (Wiirms y McBirney, 1979):
Flujos relacionados con domos o con desmoronamientos de los frentes de lava;
flujos producidos directamente en cráteres de cumbre y flujos descargados desde
fisuras.

Entre los flujos piroclásticos relacionados con domos, se distinguen dos tipos que
varían grandemente en su poder destructivo. Uno es el tipo Merapiano, en
referencia al volcán Merapi de Java, que consiste en flujos o avalanchas de origen
no explosivo, producido por gravedad, a partir de domos de cumbre en expansión,
que los contiene y generan avalanchas de material caliente que se deslizan sobre
los flancos del volcán hasta cerca de sus bases. Algunas avalanchas Merapianas se
pueden producir también desde los frentes de flujos de lava de bloques que
descienden sobre los flancos del volcán. Estos flujos pueden ser disparados por
movimientos de los domos, por temblores que sacuden las estructuras o por algún
otro factor externo.

6.3.LOS LAHARES

Figura 6.5. Lahar en Nueva Zelanda

Los lahares son flujos que generalmente acompañan a una erupción volcánica;
contienen fragmentos de roca volcánica, producto de la erosión de las pendientes
de un volcán. Estos se mueven pendiente abajo y pueden incorporar suficiente
agua, de tal manera que forman un flujo de lodo. Estos, pueden llevar escombros
volcánicos fríos o calientes o ambos, dependiendo del origen del material
fragmentario. Si en la mezcla agua-sedimento del lahar hay un 40-80 % por peso
de sedimento entonces el flujo es turbulento, y si contiene más del 80 % por peso
del sedimento, se comporta como un flujo de escombros. Cuando la proporción
de fragmentos de roca se incrementa en un lahar (especialmente gravas y arcilla),
entonces el flujo turbulento se convierte en laminar.

Un lahar puede generarse de varias maneras:

 Por el busco drenaje de un lago cratérico, causado quizás por un erupción


explosiva, o por el colapso de una pared del cráter.
 Por la fusión de la nieve o hielo, causada por la caída de suficiente material
volcánico a alta temperatura.
 Por la entrada de un flujo piroclástico en un río y mezcla inmediata de éste
con el agua.
 Por movimiento de un flujo de lava sobre la cubierta de nieve o hielo en la
parte cimera y flancos de un volcán.
 Por avalanchas de escombros de roca saturada de agua originadas en el
mismo volcán.
 Por la caída torrencial de lluvias sobre los depósitos de material
fragmentario no consolidado.

Los lahares, también pueden ser causados por la brusca liberación del agua
almacenada en un glaciar sobre un volcán, y que puede deberse a una rápida fusión
del hielo por condiciones meteorológicas o por una fuente de calor volcánico.

Figura 6.6. Otro impresionante Lahar.


La forma y pendiente de los valles también afecta la longitud de estos. Un valle
angosto con alguna pendiente permitirá que un cierto volumen de lahar se pueda
mover a gran distancia, mientras que un valle amplio y de poca pendiente dará
lugar a que el mismo se disperse lentamente y se detenga dentro de una distancia
más corta.

Las velocidades de estos flujos están determinadas por las pendientes. Por la
forma de los cauces. Por la relación sólidos-agua y de alguna manera por el
volumen. Las velocidades más altas reportadas son aquellas alcanzadas sobe las
pendientes de los volcanes. En el Monte Santa Helena por ejemplo, el
lahar causado por la erupción del 18 de mayo de 1980 alcanzó, en sus flancos, una
velocidad de más de 165 Km/hr; sin embargo, en las partes bajas del mismo, la
velocidad promedio sobre distancias de varias decenas de Km fue de menos de 25
Km/hr.

Los lahares pueden dañar poblados, agricultura y todo tipo de estructura sobre los
valles, sepultando carreteras, destruyendo puentes y casas e incluso bloqueando
rutas de evacuación. También forman represas y lagos que al sobrecargarse, se
rompen generando un peligro adicional.

7. INTENSIDAD DE LAS ERUPCIONES

Figura 7.1. Erupción de volcán submarino en Tonga

El Índice de Erupciones Volcánicas (VEI) fue elaborado por Chris Newhall del
Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) y Steve Self en la Universidad
de Hawái en 1982 con objeto de medir las explosiones eruptivas de los volcanes.

El valor de una explosión se basa en el volumen de los productos, la altura


de la nube emitida por el volcán y la calidad de las observaciones realizadas. La
escala, de 0 a 8, difiere desde el índice 0 para las erupciones no explosivas hasta
el 8 para las erupciones explosivas mega colosales que pueden emitir 10 12 metros
cúbicos de tefra y que tienen una columna que alcanza una altura de 25 kilómetros.
También se pueden aplicar valores por encima de 8, si fuera necesario.

Por otro lado, el VEI no tiene en cuenta la densidad del material que ha
emitido el volcán; la ceniza, las bombas volcánicas. Todo se trata con el mismo
rasero. Además, tampoco tiene en cuenta la magnitud del poder de una erupción.

Tabla 1. Índice de erupciones volcánicas


Altura
VEI Descripción Volumen Clasificación Periodicidad Ejemplo
Pluma
0 No explosiva <100 m 1000 m3 Hawaiana Diaria Kilauea

Hawaiana/
100-
1 Leve 10.000 m3 Diaria Stromboli
1000m
Stromboliana

Stromboliana/
Galeras en
2 Explosiva 1-5 km 1.000.000 m3 Semanal
1992
Vulcaniana

10.000.000
3 Severa 3-15 km Vulcaniana Anual Ruiz en 1985
m3

Vulcaniana/ Galunggung
10-25 100.000.000
4 Cataclismo 10´s de años
km m3
Pliniana 1982

St. Helens
5 Paroxismal >25 km 1 km3 Pliniana 100´ de años
1981

Pliniana / Krakatoa

6 Colosal >25 km 10s km3 100´s de años


Ultra-
1883
Pliniana

Ultra- 1000´s de Tambora


7 Supercolosal >25 km 100 km3
Pliniana años 1815

Ultra- 10.000´s de Yellowstone 2


8 Megacolosal > 25 km 1000 km3
Pliniana años Ma

8.