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Polvo y ceniza

Polvo y ceniza es una obra que consta de 22 capítulos, trata de la vida, pasión y
muerte de un bandido lojano, el bandolero Naún Briones, quien se convirtió en tal al
rebelarse contra una situación injusta en el agro ecuatoriano. El comportamiento de él,
era aterrador con los hacendados y caritativo con los pobres.

Empieza contando del Obispo Massia que regresa encorvado por el peso de los años,
las frustraciones, la pérdida del poder, luego de pasar 12 años en el Perú desterrado
por Eloy Alfaro, y encuentra que los hacendados siguen explotando a los pobres
agricultores; - ¿Te gusta esta vida?, pregunta el Obispo a Horacio un humilde arriero,
quien le confiesa que su hijo Naún ante el hambre y la necesidad ha robado, éste le
contesta ...dile al muchacho que está perdido, que más le valiera no haber nacido...
Naún veía tanta injusticia y necesidad que no comprendía porque los perros del patrón
comían mejor que los hijos de los pobres.

Luego con la muerte de Horacio padre de Naún y la desesperación de la madre en la


pérdida de su compañero, el tío Mardoqueo se aprovecha que la madre no sabe leer le
hace firmar un papel y se queda con los pocos bienes incluyendo la mula Felicia.

Es entonces cuando Naún conoce a un bandolero llamado Pajarito, hombre de


confianza de Chivo Blanco y le pide que lo deje unir a la banda de ladrones, para lo
cuál necesitaba una mula, y decide robarse la mula a su tío, pero fue descubierto en
su intento y llevado a la cárcel.

Pasó preso 5 meses y luego fue aceptado en la banda de chivo blanco, pero a Pajarito
le dio la peste, una enfermedad muy contagiosa por lo que todos huyeron y solo Naún
se quedó a su lado hasta la muerte.

Luego los bandoleros pasan al mando de Naún Briones a su pueblo de Cangonamá y


van a saquear la hacienda de don Julio Eguiguren, felices roban toda la hacienda y la
destrozan, Naún encuentra a Eguiguren sentado en una silla de cuero y le dice que
nadie podrá

Buenas tareas
POLVO Y CENIZA: ELIÉCER CÁRDENAS
1. BIOGRAFÍA Y ÉPOCA DEL AUTOR

Eliécer Cárdenas nació el 10 de 1950, en la parroquia Honorato Vásquez, Tambo


Viejo, en la jurisdicción del cantón Cañar, más tarde iría con su familia a vivir a
Cuenca.
En el colegio empieza a inquietarse con las lecturas de Marx, Lenin, el Che
Guevara, etc., igualmente descubre a los grandes del boom: Cortázar, Vargas
Llosa, García Márquez, etc. Su inquietud política nace además.

En 1973 ingresa a la Universidad Central de Quito a estudiar Derecho, siendo


siempre su objetivo escribir.
Narrador y periodista. Entre sus obras figuran: "Polvo y Ceniza" (Premio Nacional
"Nuevos Valores de la Novela", Quito, 1978); "Del silencio profundo", Háblanos
Bolívar", "Que te perdone el viento" y otras. También ha escrito teatro: "Morir en
Vilcabamba" (Premio Nacional "Aurelio Espinosa Pólit"). Sobre la novela "Polvo y
Ceniza", el crítico Agustín Cueva puntualiza que esta obra "recoge y poetiza la vida
de bandidos legendarios como Naún Briones".
Desde 1948 hasta 1962 el país estaría en manos de juntas militares, dictadorcillos
y gobiernos interinos.

En 1959 se da la Revolución Cubana que influenciará enormemente


ideológicamente al país, a las Américas y su vasta literatura.

2. ARGUMENTO

3. EPISODIOS PRINCIPALES

1.- Massiá: Regresa a Ecuador el Obispo José María Massiá, luego de pasar doce
años en territorio peruano desterrado por Eloy Alfaro, a quién el obispo había
excomulgado. El obispo vuelve abatido, demacrado. Ya no es el mismo de antes.
El mismo arriero que le condujo a la frontera le está esperando: Horacio Briones.

2.- Recuerdos: Tiene en su escritorio la última arma que tuvo Naún Briones. Ésta
le perteneció a Chivo Blanco y Briones le ganó a base de su buena puntería una
apuesta cerca de Macará.

3.- Despojos y Tentativas: Muere Horacio y su hijo está pensando en Lucía


Eguiguren, hija del rico hacendado Don Julio Eguiguren.

4.- Naún recuerda como conoció a Pajarito, el hombre de confianza de Chivo


Blanco, en la tienda de Don Sabas, y le pide que le deje unir a la banda de
ladrones y matones que asolaban la región. Se citan par la noche en el camino que
va a Zozoranga.

5.- Naún intenta robar la mula Felicia a su tío Mardoqueo pero es descubierto y
llevado a la cárcel.
6.- Naún es aceptado en la banda del Chivo Blanco, luego de cinco meses que
pasó en la cárcel acusado del robo de la mula de propiedad de su tío Mardoqueo.

7.- A Pajarito, el hombre por quien llegó a ser bandolero, le dio la Peste. Lo
acompaña a morir aunque todos los demás huyeron por el peligro de contagio. Él
está a su lado hasta que muere

8.- Llegan los bandoleros al mando de Naún Briones a su pueblo Cangonamá y


van a la saquear la hacienda de Don Julio Equiguren. Felices destrozan toda la
hacienda, violan a las empleadas, etc. Naún encuentra a Eguiguren sentado en su
silla de cuero, sin inmutarse le dice que nunca podrá cambiar la realidad que
somos iguales ante Dios pero no entre los hombres.

9.- Naún Briones conoce a Víctor Pardo, un joven regordete que le lee un poema
que ha escrito acerca de ellos. Le gusta tanto que le hace leer una y otra vez,
hasta que se lo aprende de memoria. Se vuelven a encontrar después de un año y
Briones ya no es el mismo, está abatido, derrotado.

10.- Se vuelven a encontrar años después y Naún le propone que se une a él,
Víctor lo hace sin pensar siquiera en su eterna novia Zulema.

11.- Fulgores: En el pueblo de Cangonamá el joven más rebelde edel pueblo


Adalid González va en busca del tesoro que la gente dice que Naún enterró en las
lomas del pueblo. Le acompañan tres amigos pero no encuentran nada, y Adalid
se va del pueblo y nunca más volvieron a verlo.

12.- Naún se encuentra con un grupo de novicias y hombres que llevan los
copones y cosas de adoración a Dios. No les roba pero quiere a una de las
novicias. Ella lo golpea y se defiende. Naún cegado de rabia la mata a
machetazos. Fue su primera muerte.

13.- Chivo Blanco le dice que no hay muerte ni muertos iguales. Le explica como
varía esto de acuerdo a las circunstancias del hombre.
Pero Naún a pesar de matar a algunos, todavía llora ante los cadáveres de sus
muertos.

14.- Naún es invitado a la casa de un Senador Vitalicio. Hay una gran fiesta en esa
casa. Él espera a que finalice el festejo y habla con el rico hacendado. Le dice que
necesita sus servicios. Que ponga miedo para que los peones trabajen y no le
roben. Que necesita sus servicios. Después de un tiempo aparecen tres peones
muertos y la gente dice que vieron pasar al cabalo de Briones.

15.- Aparecieron muchos que decían ser Naún Briones. Y a todos el verdadero les
mató. Hasta después de su muerte aparecieron falsos Naún Briones.

16.- Naún recibe una carta de Águila Quiteña, otro bandido de renombre, en ésta
le invita a que venga a Quito para juntos volverse más fuerte. En el camino, por las
tierras de Cañar se encuentra con los Quiroz y no le matan porque Naún le cuenta
que se encontró con un ciego llamado Jesús y que él le digo que si le asaltaban
diga que habló con él y no le harían nada. Y así sucedió. No le hicieron nada los
asaltantes
17.- El viejo Quiroz le cuenta lo que ha sido su vida de ladrón. Que no disfruta de
nada, que sus tres hijos han muerto. Que el ciego Jesús es el Dios en persona,
que de cuando en cuando baja a la tierra a estar con los pobres y pecadores.

18.- Naún Briones es tomado preso en Quito. Pasa en la cárcel tres años. Logra
escapar y permanece escondido por muchos días entre los desagües de la ciudad.
Pasa mucha pobreza en Quito. Decide regresar a Loja y contar a sus amigos el
Chiquito, el tuerto Cisneros, Alfonso el Cojo, Jimbilico, todas sus aventuras en
estas tierras. Pero después del viaje entren hasta Alausí y luego por mula a
Cuenca y después a Loja, aquí se entera que ya no queda nada de sus amigos o
han muerto o han cambiado de vida. Ya no tiene a quien contar sus aventuras.

19.- Cuando Naún Briones llega a la capital busca a Águila Quiteña y lo encuentra
en una peluquería. Se entera ahí que Águila es de apellido Paz, que su papá era
un zapatero pobre y que ahora él era dueño de un Cabaret. Lo invita a quedarse.
Una noche tiene un enfrentamiento Águila con un agente de policía y Naún al
pensar que van a matar a su nuevo amigo dispara y mata al agente. Es tomado
preso y llevado al Panóptico, donde pasará tres años.

20.- En el pueblo de El Carmelo los bandidos de Briones se enfrentan con los


rurales. Naún hiere en el brazo al mayor Deifilio y pueden huir.

21.- Se encuentra con Espíritu Santo Quiroz en la cárcel y le cuenta como murió
toda su familia a manos de los soldados. Y él fue tomado preso.
22.- Naún se casa con Dolores . Una muchacha pobre que conoció en un baile.
Luego ella le reclama que cambie de vida que ella no se casó con un muerto
famoso sino con el hombre que bailó con ella.

23.- Llega el subteniente García a reunirse con el mayor Deifilio. Sabe que Naún
Briones se encuentra en Piedra Lisa, una quebrada a una hora de camino.

24.- Naún Briones junto con Pardo y Rindolfo son cercados por el mayor, el
subteniente y sus hombres. Briones le pide a Pardo que huya quebrada abajo. Al
principio no quiere pero le convence para que escriba su historia de cómo mataron
a Naún Briones.

25.- Naún Briones mure a manos del mayor Deifilio en Piedra Lisa, al igual que sus
dos compinches que no alcanzaron a huir,

4. CLÍMAX DE LA OBRA

La búsqueda del clímax en esta obra resulta un tanto difícil, ya que a diferencia de
otras obras, en Polvo y Ceniza no se utiliza la típica y demás usada estructura en
la narración, sino más bien utiliza una opción más interesante a los ojos del lector.

La mayor parte de obras, comienzan a desarrollarse normalmente, y como avanza


su lectura se hace más interesante, para desembocar en un clímax, pero luego de
ello, en cierta medida se vuelve aburrido y se pierde el interés en la lectura de la
obra, quedando su importancia solo en el clímax, que es su parte más importante.

Pero en Polvo y Ceniza, como toda buena novela, su importancia radica en como
se llegó a este clímax, sugiriendo que el clímax se encuentra en las anticipaciones
realizadas en varios puntos de la obra, para interesar al lector en el desarrollo de la
historia y buscar la relación con el fin propuesto en cada anticipación.

5. RESUMEN DEL DESENLACE

El mayor Deifilio que había perseguido a Naún Briones durante años, al fin tiene
una oportunidad de lograr lo que más tarde en su soledad se arrepentiría, matarlo.

De su muerte se puede decir que fue injusta, pero fue un bandido, y la ley estaba
en contra de él, porque la ley no contempla a bandidos buenos o malos,
simplemente si los son tienen que pagar por las acciones que hayan hecho.

Naún solía enfrentarse con policías y militares para defender a los pobres y robar a
los ricos para amparar a los más necesitados, por lo cual fue perseguido por la ley,
todo un “Robin Hood” criollo.

Pero esta última vez nadie lo puedo ayudar, pues murió en el campo junto a un
vado, un pequeño riachuelo, donde caería muerto tras los certeros disparos del
mayor Deifilio, quién atribuyera la muerte de Briones a la mera suerte. Es
admirable esta historia, ya que no hay hombres que luchan por su pueblo como lo
hizo Naún Briones, aunque también tiene un lado negativo que es el robar a las
personas, hay que tomar en cuenta que él lo hacía por las injusticias de ese tiempo
entre las clases sociales; lo hacía por ayudar a los pobres.

6. PERSONAJES PRINCIPALES

1.- Náun Briones: es el protagonista de su vida. Un hombre que nace y crece en


medio de la pobreza. Se vuelve un bandido para salir de la miseria. Pasa su vida
como ladrón y asaltante. Ingresa a este mundo de la mano de Pajarito que era
miembro de la banda del Chivo Blanco.
Briones se enamora de Dolores con quien se casa pero ni por ella deja su estilo de
vida.
Llega a Quito por invitación de otro rufián, Águila Quiteña, aquí es tomado preso y
pasa tres años en la cárcel. Vuelve a Loja y continúa con su vida hasta que muere
en Piedra Lisa a manos del mayor Deifilio.

2.- Pajarito, el hombre que inicia a Briones en la delincuencia, fue su maestro y


amigo. Briones es el único que se queda a con él cuando muere de peste.

3.- Dolores, la mujer de la que se enamoro y se casó. Ni su amor apartó a Briones


de la vida delictiva.

4.- Mayor Deifilio, le persigue sin descansó. Es herido en su brazo en el


enfrentamiento en El Carmelo y se queda con su brazo inutilizado. Respeta a su
rival y cuando lo mata dice que fue pura suerte.

7. PERSONAJES SECUNDARIOS

1.- Chivo Blanco, el primer jefe que tiene cuando se vuelve delincuente. Tiene
mucha fama y la gente le teme.
2.- Pardo, Rindolfo, etc. Compañeros de robo, los dos primeros mueren junto a él.

3.- Águila Quiteña, por él es metido a la cárcel.

4.- Todos los demás personajes: ricos hacendados, soldados, mujeres, etc.
Participan en la vida de Briones.

8. PRINCIPALES AMBIENTES GEOGRÁFICOS

• La zona montañosa de Loja, La Toma (Catamayo), Cariamanga, Zozoranga, etc.


Pueblos perdidos en el tiempo y en el abandono que sufren, hasta la actualidad, e
las autoridades y diferentes gobiernos. Pueblos pobres, sin mucha agricultura por
la sequía que siempre sufre, gente que en la actualidad sigue emigrando como sus
antepasados, con la diferencia que ya no a la capital sino al extranjero.

• La ciudad de Quito, con sus calles más grandes. Sobre todo los lugares donde
Águila Quiteña le lleva: la parte sur de Quito, en cantinas, burdeles.

• También la cárcel, donde pasa tres años encerrado y de donde huye.

• El camino que va desde Loja a la ciudad de Quito, lo recorre a caballo y luego a


tren.

9. AMBIENTE SOCIAL

• Hacendados: gente rica. Que explota a sus peones. Dueños de extensas tierras
que arriendan para cobrarles.

• Milicia, cumplen su trabajo de perseguir a los ladrones. Casi todos son de origen
humilde.

• Pobres peones de hacienda. De aquí sale Naún Briones. Explotados por los
hacendados, con deudas que heredan de sus padres.

10. PROBLEMAS BÁSICOS QUE PLANTEA LA OBRA

11. FIGURAS LITERARIAS

Topografía:

“En el repecho de la quebrada el camino se ensancha entre matorrales, desciende


lo largo de manchones blancos de piedras y zarzas resecas hasta el terraplén
donde se alzan, alicaídas, las cruces del cementerio dividido por una recia cerca
de piedra de los cañaverales enanos “donde comienzan las propiedades de don
Julio Eguiguren”; los rectángulos amarillentos de la arveja madura, los pastizales
que alargan su verdor opaco hasta lamer los cimientos de la blanquísima y sus
corredores de ladrillos, sus pilares de madera, sus pintadas puertitas de caoba
“desde donde Lucí no querrá ver, en l distancia, un entierro de pobres” Pg. 69

Retrato:

“Elegante el terno, como acabado de estrenar, pensaría él mirándole la facha al


audaz extraño que se atrevía a caminar hasta su mesa; de alguna familia decente
de aquí, intentaría adivinar recorriendo con sus ojos en guardia la superficie gris,
brillos de chaleco que ceñía el abdomen del desconocido, mirando, curioso y
prevenido, ese cabello aplastado sobre el cráneo, y es partida quijada sin rastro de
barba” Pg. 105

12. TÉCNICA NARRATIVA

En esta novela fue fácil seguir la línea del tiempo y de los hechos, aunque
seguidamente nos encontramos con retrocesos, lanzamientos al futuro, que
rompen la secuencia lineal.

Aún en el más elaborado amasijo de capítulos el autor es capaz de mantener


nuestra atención con su estructura circular, ya que el libro comienza con las
cavilaciones del mayor Deifilio en su primitiva soledad, quien recuerda y se
arrepiente o al menos lamenta la muerte de aquel bardo bandido y termina la obra
en la muerte de Briones por parte del mayor

13. PUNTO DE VISTA NARRATIVO

La obra se narra en tercera persona omnisciente ya que el autor ve la acción y la


comunica al lector con conocimiento total y absoluto de todo, no sólo de los
sucesos exteriores, sino también de los sentimientos íntimos del personaje. El
autor adopta una actitud subjetiva, interviene como autor y deja oír su voz;
objetiva, borrando su participación personal y adoptando la actitud de una voz
narradora despersonalizada.

14. VOCABULARIO

No. PALABRA SIGNIFICADO SINONIMO ANTONIMO


1 Abolirlo Derogar, dejar sin vigencia una ley, precepto, costumbre Abrogar ,
derrogar legalizar
2 Alforja Provisión de los comestibles necesarios para el camino. Provisión
carencia
3 Amortajar Cubrir, envolver, esconder exhibir
4 Apático Dejadez, indolencia, falta de vigor o energía. grocero dispuesto
5 Apelmazada Hacer que algo se ponga más compacto o espeso comprimir -
6 Arriero Persona que trajina con bestias de carga trajina -
7 Bamboleo m. Movimiento que sufre una persona o una cosa, de un lado a otro,
sin perder el sitio en el que está. tambalearse, balancearse, bambalearse,
cabecear, columpiarse, mecerse, oscilar, jarearse, vacilar
8 Berrea dicho de un niño: llorar desaforadamente Gritar -
9 Cañaveral Sitio poblado de cañas o cañaveras. Plantío de cañas. - -
10 Chacra Granja Huerta -
11 Chistar Emitir algún sonido con intención de hablar Emitir Tranquilidad
12 Cipreses Árbol de la familia de las Cupresáceas, que alcanza de 15 a 20 m de
altura, con tronco derecho, ramas erguidas y cortas, copa espesa y cónica, hojas
pequeñas en filas imbricadas, persistentes y verdinegras, flores amarillentas
terminales, y por frutos gálbulas de unos tres centímetros de diámetro. planta -
13 Cloacas Conducto por donde van las aguas sucias o las inmundicias de las
poblaciones Sumidero , cañal -
14 Curtidas Dicho de una persona: cínica (ǁ que muestra cinismo). impúdico
decoro
15 Destierro Acción o efecto de desterrar - -
16 Dril Tela fuerte de hilo o de algodón crudos. - -
17 Embrollo Confusión, enredo Situación embarazosa o difícil de resolver lío,
maraña, follón, barullo, revoltijo, confusión, desorden, enredo embuste, invención,
bola, bulo, mentira, trola Antónimos: verdad
18 Enternecer Poner terno y blando algo Tierno -
19 ética conducta, moral norma,comportamiento, deontología deshonesto
20 Faldón m. Parte inferior de algunas prendas de vestir que cuelga desde la
cintura colgadura, vuelo, cola, colgante
21 Fluctuante Dicho de una cosa: Correr el riesgo de perderse y arruinarse
Termina r, acabar Empujar, levantar
22 Fortín Una de las obras que se levantan en los atrincheramientos de su ejército
para mayor defensa Fortaleza
23 Fugitivo Que se haya huyendo y escondiéndose ahuyento -
24 Gangoso adj. Que habla con resonancia nasal, generalmente por algún defecto
fisiológico que impide cerrar el paso del aire fonado a la nariz. nasal, confuso,
ininteligible, defectuoso
25 Grupa Ancas de una caballería lomo -
26 Guanchacos zarigüeya. - -
27 Guarapo Jugo de la caña dulce exprimida, que por vaporización produce el
azúcar - -
28 Imperioso Que urge, ineludible: autoritario, despótico, dominante, tiránico,
orgulloso, altivo, despectivo, indispensable, esencial, evitable, secundario,
innecesario
29 Maleantes Personas que viven al margen de la ley malear daña
30 Mellado Pieza pequeña de arropía hecha con miel y cañamones. || 3. Can. y
Am. En la fabricación del azúcar de caña, jarabe que se obtiene por evaporación
del jugo purificado de la caña antes de concentrarlo al punto de cristalización en
los tachos Creación Destrucción
31 Meneo Acción o efecto de menear o menearse - -
32 Mito m. Narración fabulosa e imaginaria que intenta dar una explicación no
racional a la realidad: fábula, leyenda, ficción, quimera, tradición, invención, cuento
sulfúrico o vitriolo, sublimado
33 Monótono Falta de variedad en cualquier cosa. Harto , fastidiado distraido
34 Mustio Dicho especialmente de una planta, de una flor o de una hoja: Lánguida,
marchita. ||.Melancólico, triste. Débil , caído , abatido Alegre , contento
35 Omnipotencia Omnipotencia (literalmente “todo poder”) es el poder sin límites e
inagotable supremacía, potestad, soberanía, superioridad, absolutismo inferior,
débil
36 Peste Enfermedad contagiosa y grave que causa gran mortandad en los
hombre o animales Epidemia -
37 realidad Existencia real y efectiva: la realidad de un fenómeno natural.
Existencia, materialidad, objetividad, sustantividad inexistencia, irrealidad
38 Reprochar Criticar, censurar la conducta de alguien censurar, criticar, condenar,
recriminar, reprobar, afear, reconvenir, regañar, reprender alabar, disculpar
39 Topara Señor de un pequeño Estado compuesto de muy pocos lugares - -
40 Trojos espacio limitado por tabiques, para guardar frutos y especialmente
cereales. algorín división para depositar la aceituna - -

17. OPINIÓN PERSONAL

Esta obra va más allá de un simple relato de bandidos y aventuras, sino que nos
lleva más cerca de la realidad de la tragedia humana, de la realidad más inhóspita
de nuestro pueblo, con sus tradiciones, miedos y contradicciones.

Esta obra se desarrolla en las tierras del sur ecuatoriano, pero su drama rompe
con la limitación de lo regional o incluso nacional, ya que desde cualquier punto de
vista sintetiza la tragedia común vivida en todos nuestros pueblos, lo cual es o ha
sido una realidad en toda América, por ello esta es una obra de envergadura
universal, ganándose el corazón de los hombres de todas partes.

Polvo y ceniza nos lleva a través de una historia completamente bien escrita
introduciéndonos cada vez en la realidad de distintos personajes, haciéndonos
sentir sus sueños, quimeras y realidades.

En Polvo y Ceniza se ceniza se narra la vida misma, constituyendo esta una


importante novela realista, donde la vida es más real y cruda que nunca, donde
nos plantea la pregunta: ¿Naún Briones, ladrón o héroe? Lo cual nos hace
reflexionar: robar es malo, el problema es que la obra se desarrolla ante una
severa exclusión que tenía la población, le robaba a los ricos para dárselos a los
pobres, esto puede ser el intento de la búsqueda de equidad.

Para el lector es una novela impresionante, ya que el lector debe aceptar en


muchos puntos de la obra la realidad que está escrita, ya que esta obra siempre
nos deja la oportunidad de hacer nuestras propias cavilaciones, muchas veces
diferente a lo que está escrito.

Polvo y Ceniza es considerada como una de las obras fundamentales en la


literatura ecuatoriana, la cual nos lleva a través de la cultura misma en la vida de
un Robin Hood ecuatoriano. Es gratificante como ecuatoriano que soy, haber leído
esta obra, que aunque se desarrolla en nuestras tierras tiene una envergadura
universal, y que además su autor, un ecuatoriano y dicho sea de paso lojano, sea
considerado por los críticos y gente común como un gran escritor.
Polvo y ceniza no es únicamente la ficción aventurera de un bandido, sino una novela de
estructura cerrada, con ruptura lineal y temporal y buen manejo técnico del tema, en torno a la
vida, pasión y muerte de un héroe popular mítico, el bandolero Naún Briones, quien se convirtió
en tal al rebelarse contra una situación socioeconómica injusta e intolerable del agro austral
ecuatoriano. El comportamiento de él, del protagonista: aterrador con los hacendados y
caritativo con los pobres, cabida tuvo en la sensibilidad y el entendimiento de la población
desposeída, por lo que luego de la muerte lo transformó en leyenda. y Eliécer Cárdenas, con
su brioso y austero soplo narrativo, con su estilo de espontánea belleza y su percepción
intimista, hizo de esa leyenda una novela realista y perduble.

Lo primero que voy a comentar sobre “Polvo y ceniza”, de Eliécer Cárdenas, es algo que nunca
antes he comentado sobre ningún otro libro: la portada. Personalmente me parece uno de los
mejores diseños de portada que he visto, y los he visto muy buenos.

Bueno, ya he hablado del continente, paso a hablar del contenido. Tal y como aparece en el
texto de contraportada (he de confesar que en realidad no lo he sacado de la contraportada,
donde sólo aparece la foto del autor, sino de la solapa) esta novela trata sobre la vida, la
muerte y la leyenda (sobre todo la leyenda) de Naún Briones, un mítico bandido lojano que
campó por las tierras fronterizas entre Ecuador y Perú durante la primera mitad del siglo XX. Su
popularidad fue enorme por sus actos, propios del buen bandido (a nivel internacional su figura
podría compararse a la de Robin Hood, pero los lectores españoles verán más similitudes con
el bandolero de ficción Curro Jiménez). Naún Briones fue un bandido que cargó con muchas
muerte a su espalda pero más que por ambición personal actúo por su manera de entender la
justicia social, arrebatando los bienes a los terratenientes y hacendados para repartirlos con los
desheredados (para remarcar más su nobleza Cárdenas hace coincidir a su protagonista con
los Quiroz, los sanguinarios bandidos de la provincia de Cañar cuyo impulso era el odio y que
no tenían más fin que la destrucción; o con el Águila Quiteña, ladrón de guante blanco cuyo
arte le convierte en una personalidad en la capital).
Toda la novela está construida como un enorme caleidoscopio en cuyo centro se encuentra la
figura del bandido. Así, aunque la mayoría de los capítulos narran, en tercera persona (donde a
menudo se entremezclan las reflexiones en primera persona de los personajes) las escenas
más importantes de la vida de Naún Briones (estos capítulos no están ordenados
temporalmente, sino que se suceden según el autor los necesita), estos se encuentran
salpicados por otros más cortos donde se nos muestra la leyenda vistas desde diferentes
prismas (hay un capítulo genial, el titulado “Voces”, que está compuesto por pedazos de
canciones y testimonios actuales de los habitantes de Loja, algunos de los cuales rechazan
directamente lo narrado en el libro diciendo que Naún Briones no existió nunca o fue desde un
simple cuatrero a un asesino despiadado). He de aplaudir al autor por la construcción de la
novela pues, a pesar de su estructura de puzzle el lector nunca se siente frustrado ni se
perderá entre los fragmentos. Cada capítulo (no sé si es válido llamarlos capítulos; ya que he
comparado la obra con un puzzle será mejor que los llame piezas), cada pieza está escrita con
un estilo claro, con un ritmo preciso y con un lenguaje extraordinario. Las reflexiones de los
personajes, no sólo las del héroe, también las de Chivo Blanco, Pajarito, Víctor Pardo, los
Quiroz o el Mayor Deifilio, son profundas, terribles y lúcidas. Cuando las lees sabes que un
bandido analfabeto no se expresaría de esa forma pero todo encaja con el tono de la novela.
Porque esta no es en ningún caso una obra realista ni pretende serlo. En muchos fragmentos
se codea con el realismo mágico (Jesucristo es un anciano ciego que deambula por los
caminos tocando el tambor), aunque yo la clasificaría mejor como el western que le hubiera
gustado escribir a Borges (no es una afirmación gratuita; el estilo me recordó mucho al cuento
que escribió el argentino dedicado a Billy el Niño) Pero es, sobre todo, un homenaje a un
personaje, Naún Briones, cuya figura transciende gracias a Cárdenas, que convierte una
leyenda local en una gloria nacional.
Otro acierto del autor (y van…) es que se libera de la tentación de hacer trampas y no convierte
a Briones en un modelo impecable de justiciero dentro de un mundo corrupto. También nos
cuenta esa etapa de su vida en la que se convirtió en un mercenario contratado por un cacique
para sofocar las revueltas de sus peones. De acuerdo que posteriormente se redime, pero la
traición a sus principios permanece. Eso lo hace más humano.
Hay muchos más aspectos dignos de encomio, como lo excepcionales que son todos los
personajes /es increíble el trabajo que se debe haber tomado Eliécer Cárdenas al respecto,
pues no hay uno sólo del que podamos decir “A este ya lo conozco de otro sitio”) o lo
adecuadas que son siempre las ambientaciones y el buen hacer en sus descripciones, pero es
que todo me gusta de esta novela, de la que soy rendido admirador. Si quisiera buscarle los
tres pies al gato el único defecto que soy capaz de localizar sería la mala puntuación del texto,
que parece que ha sido aliñado con un salero lleno de comas. Pero eso lo considero un error
de edición y no hace incómoda la lectura.
“Polvo y ceniza” es lo más parecido a un best-seller que se ha publicado en Ecuador, pero su
éxito es muy merecido.