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VIDA SECRETA

Pascal Quignard
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Vida secreta Pascal Quignard

El amor como una fuerza tragica y radical, como un salto al vacio, como una adiccion. Tan intenso, tan apasionado como el mas
exigente ideal politico, como una lucha que nos convierte en disidentes de nosotros mismos, en seres enfrentados a la sociedad
con una idea, con un enamoramiento por bandera, con nuestros sentimientos como fuente y origen de toda rebelion.
En Vida secreta Pascal Quignard nos sumerge en la historia de un amor oculto, absorbente, acuciante y arrasador contado en
primera persona que, como retazos de un rompecabezas hecho de recuerdos, se nos muestra a traves de evocaciones de su
protagonista con una insolita, lirica, brillante prosa narrada magistralmente y entreverada de refexiones sobre la verdadera
naturaleza de la pasion. Porque, como el autor afrma: “La vida de cada uno de nosotros no es una tentativa de amar. Es el unico
intento”.
Tras Terraza en Roma (Espasa, 2000) y Las tablillas de boj de Apronenia Avitia (Espasa, 2003), el polifacetico Pascal Quignard –
Premio Goncourt 2002 – vuelve a demostrar por que la poesia, su sensibilidad y esa intensa musicalidad de su pluma le han
convertido en uno de los autores mas aclamados de su pais.
Pascal Quignard nacio en 1948 en Vernuil-sur-Avre (Francia). Has sido profesor de la Universidad de Vicennes y de la Escuela
Practica de Estudios Superiores en Ciencias Sociales. Junto con Francois Mitterrand fundo el Festival de la Opera y Teatro Barroco
de Versalles. Desde abril de 1994 se consagra plenamente a ejercer su trabajo de escritor. Ha publicado una veintena de pequenos
ensayos donde la fccion se mezcla con la refexion. De todos ellos los mas conocidos son los ocho tomos de Pequenos tratados, La
leccion de musica y El odio a la musica: diez pequenos tratados. Tambien ha escrito numerosas novelas, entre las que destacan
Todas las mananas del mundo, adaptada para el cine por el y dirigida por Alain Corneau en 1991, El salon de Wurtemberg, Las
escaleras de Chambord, Terraza en Roma (Espasa, 2002), que obtuvo el Premio de Novela de la Academia Francesa, y Las tablillas
de boj de Apronenia Avitia (Espasa, 2003). Es uno de los escritores de mayor prestigio de las letras francesas contemporaneas,
aclamado tanto por la critica como por sus numerosos lectores. En 2002 obtuvo el Premio Goncourt de Literatura.
Traduccion de Encarna Castejon
Titulo original: Vie secrete (c) Pascal Quignard, 199
(c) Editions Gallimard, 1997 (c) Espasa Calpe, S. A., 2004
Asesoramiento linguistico: Teresa Sans
Diseno de la coleccion: Tasmanias
Ilustracion de cubierta: Juan Pablo Rada / Paso de Zebra
Foto del autor (solapa): Jacques Sassier, cedida por Gallimard Realizacion de cubierta: Angel Sanz Martin
Deposito legal: 44.543-2004 ISBN: 84-670-1537-3

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Vida secreta Pascal Quignard

I
Los rios se adentran eternamente en el mar. Mi vida en el silencio. Todas las epocas se desvanecen en su
pasado como el humo en el cielo.
En junio de 1993, M. y yo viviamos en Atrani. Este diminuto puerto se encuentra en la costa de Amalf,
debajo de Ravello. Apenas se puede llamar puerto. Apenas es una ensenada.
Habia que subir ciento cincuenta y siete escalones por el fanco del acantilado. Se entraba en un antiguo
oratorio construido por la Orden de Malta, con dos terrazas en angulo que daban al mar. Solo se veia el mar.
Alla donde uno dirigiese la mirada, lo unico que distinguia era el mar blanco, cambiante, vivo, frio de la
primavera.
Directamente enfrente, al otro lado del golfo, al alba, a veces, muy raras veces, se veia el promontorio de
Paestum y las columnas de sus templos intentaban auparse sobre la linea fcticia del horizonte, entre la
bruma y la inconsistencia.
En 1993, M. era silenciosa.
M. era mas romana que los romanos (habia nacido en Cartago). Era muy hermosa. Hablaba un italiano
magnifco. Pero M. iba a cumplir treinta y tres anos y recuerdo que se habia vuelto silenciosa.
En todas las pasiones hay un momento de saciedad espantoso.
Cuando uno llega a ese momento, sabe de repente que, impotente para acrecentar la febre de lo que esta
viviendo, o incluso incapaz de perpetuarla, esa febre va a morir. Uno llora de antemano, bruscamente, para
sus adentros, en una esquina de la calle, deprisa y corriendo, atemorizado por la posibilidad de atraer la
desgracia sobre si, pero tambien por proflaxia1, con la esperanza de despistar o retrasar el destino.
Argumento es una antigua palabra que designa la blancura del alba. Es todo lo que se aclara y se discierne en
esa palidez que sobreviene en unos pocos instantes. Perentorio es el argumento: nunca se puede desviar el
rio justo en el momento de la crecida.
Como tampoco puede detenerse el dia en el alba.
Uno espera.
Espera sin poder hacer nada, de repente, en una contemplacion que se ha vuelto desgraciada. O bien el amor
surge de la pasion, o no surgira nunca.
Cierto que no es facil desembrujar ese momento petrifcado. Cada cual debe cruzar ese
extrano pasaje en el que todo lo que era descubrimiento en el fondo del alma descubre que ya no seguira
descubriendo.

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En el que todo empieza a reconocer.

*
Todo lo que ha sido contrastado en la primera dependencia tiende a refuir hacia la huella que lo atrae sin
cesar. Nunca nos alejamos del todo de nuestras madres. Nos quedamos en las faldas del tiempo, de la lengua
de los primeros dias, de los alimentos descubiertos entonces, de las formas de los cuerpos y de las
expresiones de los rostros experimentados en esos primeros momentos del mundo en nosotros. Somos
como las tortugas; pero no con relacion a las islas del Pacifco, sino de las voces de soprano. Tambien somos
como los salmones. Nuestras vidas estan fascinadas por el acto en el que nacieron. Por su origen. Por la
aurora. Por la primera aurora que nos descubrio la luz y nos deslumbro. Cierto que nos presentamos
humedos y antiguos ante ella.

*
Solo amamos una vez. Y no somos conscientes de la unica vez que amamos, porque la estamos
descubriendo.

*
Descubrir y reconocer no determinan regimenes semejantes. Descubrir y reconocer son como nacer y
envejecer. A partir de ese instante de maxima altura que imagino como el desbordamiento de un rio (como
levantarse de la cama), todo lo que esta a punto de ocurrir ya no desvela nada, pero lo recuerda todo.
Reconocer es un regimen tan terrible pero aun mas fascinado que lo que puede llegar a serlo el fulgor del
fechazo, y todavia mas despotico.
Pasar de la pasion al amor es una ordalia.
Es una peligrosa travesia, porque la eleccion a la que nos expone es radical: ora azarosa, ora mortal. Enfrente
–enfrente de la terraza, al otro lado de la bahia de Amalf–, el que salto del promontorio de Paestum, manos
juntas extendidas hacia delante, hace dos mil ochocientos anos, se zambullo en la muerte. Era un poco de
agua verde. Yo, al menor sobresalto, me zambullo en otro mundo. Vivia inmerso en otro mundo. Escribia al
alba, con el recuerdo de los suenos y de los periplos en coche de la vispera, aprovechando las viejas imagenes
que nos rodeaban para enredar en torno a ellas mis deseos y para interrogar el vinculo que me ataba cada
vez mas a ese algo pasmoso que sucede a todos los hombres y a todas las mujeres con el nombre latino,
bastante estupido y totalmente pueril, de amor.
Amor viene de una antigua palabra que busca el seno.
Una palabra de la antigua Roma que, curiosamente, llama de lejos al atributo que caracteriza a la clase de los
mamiferos viviparos, aparecidos en el transcurso de la era terciaria, cuando se formaron las condiciones mas
singulares de nuestro destino. Amor es una palabra que se deriva de amma, mamma, mamilla. Mamario y
mama son formas casi indiscernibles. El amor es una palabra similar a una boca que, mas que hablar, mama
espontaneamente, entreabriendo los labios hambrientos.
A lo largo del golfo, por encima de la costa, esos frescos antiguos en las paredes o en las entradas de las

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cuevas de piedra, solemnes, sonando con el amor, aterrorizados, de un rojo y un amarillo intensos,
esperaban tambien. Esperaban absolutamente. Esperaban sin indignarse representar su deseo. Todos estaban
inmoviles poco antes del acontecimiento inevitable que iba a producirse y que nunca manifestaban en la
pared desnuda que se ofrecia a la mano del pintor.
Los heroes miraban eternamente a su propio pintor, que antes los habia visto dentro de si mismo, en la
noche detras de sus parpados, antes de grabar su refejo en la pared. Reconocemos a quienes se aman por la
mirada.
*
Alce los ojos. M. Leia. Nos mirabamos. Empuje la mesa llena de libros. Cerrabamos las cristaleras para que
no volaran los papeles. Nos cogiamos de la mano para bajar los ciento cincuenta y siete escalones de piedra,
tan empinados, que llevaban al mar.
A mediodia comiamos en la playa.
Despues de los cafes (que M. tomaba por docenas), cogiamos el pequeno Fiat rojo. Seguiamos la ruta
montanosa. Ibamos a Napoles, a Paestum, a Misena, a Stabias, a Bayas, a Herculano, a Pompeya, a Oplontis.
Contemplabamos uno por uno a los heroes que estaban a punto de ser devorados por la escena de la que
desde mucho tiempo atras formaban parte activa. Yo hacia fotos mediocres, en blanco y negro, en los
museos desiertos.

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II
El nombre de Nemie Satler es falso. Asi es como voy a llamar a una mujer que existio, que ya no esta, que
ame. Es dif́cil expresar nuestro pensamiento cuando nuestro pensamiento es nuestra vida. Lo que proviene
del pasado hacia el que tendemos desesperadamente la mano no solo sustituye a las nuevas horas, sino que
se deja ganar por las emociones que nacen en ellas. Sin embargo lo que nos conmueve, surgido de lo que un
dia nos emociono, sigue sintiendolo en el pasado. A veces nos pa parece que toda nuestra vida anterior no es
para nada una nueve de polvo o un jarron que se desvanecen en el fondo de nuestro cuerpo. Esa mujer a la
que ame hace anos, incluso decadas, ya no esta en este mundo –ni en ningun otro–, pero alfo que es su
cuerpo sigue fuyendo en el mio. Esta huella viva (puesto que estoy vivo mientras escribo esta frase) esta
domiciliada en el cuerpo que responde a la llamada de mi nombre: mas aun que el alma, que tal vez se separe
de el como un eco, todo cuerpo amado reside para siempre en el cuerpo donde no ha hecho otra cosa, desde
ese primer momento en que su forma consistio en la empresa, que recuperar el lugar que lo acechaba. Lo
que intento pensar no se distingue en nada de lo que he vivido y sobre todo de lo que vivo y quiero seguir
viviendo. Los que en otros tiempos llamabamos flosofos eran dichosos refexionando en publico, a los ojos
de todos. Pretendian afrmar que la primera persona del singular heria sus labios. Por el bien de la ciudad, su
cuerpo no les pertenecia, su domicilio no podria sustraerse a la investigacion publica, no podian ser
sospechosos de indiscrecion ni blanco de anecdotas. Nada en su vida personal se veia afectado por lo que
habian contemplado desde lo mas lejos que podian. El distanciamiento era su tecnica, el lenguaje los
espoleaba. Preferian un senuelo o una pantalla o una bandera antes que una red o un venablo. Decian lo que
la comunidad queria oir. Un poco como los sacerdotes que los habian precedido. Un poco como la television
en nuestros dias. La asociacion de los hombres entre si esta mas interesada en su futuro que el cuerpo de
cada hombre que medita. Por desgracia para quien me lee, a la familia, la lengua en la que esta se refejaba, o
la lengua que le imponia su tirania (la familia de mi madre se componia de gramaticos, al igual que la familia
de mi padre contaba, a lo largo de cinco generaciones, con unos sesenta musicos), a la mayoria de los
intimos y el lugar de origen les dio por rechazarme como una sobrecarga que planteaba demasiados
problemas con respecto a lo que esperaban, lo cual no me incito a zambullirme de cabeza en el alma del
grupo. Desde el momento en que el individuo se alegra de separarse de la sociedad que lo ha visto nacer y se
opone a sus entusiasmos y efusiones, la refexion se vuelve singular, personal, sospechosa, autentica,
perseguida, dif́cil, desconcertante y sin la mas minima utilidad colectiva. Ni siquiera es exacto por mi parte
retranscribir lo que siento ahora como si se tratase de una ensenanza profunda y llena de consecuencias que
deberia a una mujer –incluso si debo todo lo que voy a contar a la que he decidido llamar Nemie Satler–,
porque ni por un instante lo senti como tal mientras lo estaba viviendo. Este recuerdo se ha abierto paso en
mi pensamiento como un rayo que se hubiera tomado miles de dias para dar con el roble concreto que iba a
fulminar. A menudo parecemos efectos que esperan su causa. Son las palabras desenganadas de Tukaram en

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Dehu, en 1640: “He venido de lejos. ¡He sufrido espantosos infortunios e ignoro lo que mi pasado me tiene
reservado todavia!”. Hace treinta anos era perfectamente consciente de que Nemie me estaba ensenando
algo, pero crei que se trataba de musica. Ahora sospecho que tal vez me estuviera ensenando simplemente lo
que con tanta tozudez intento buscar.
¿Creia ella que el adulterio es el vinculo mas intenso? ¿Y que el secreto absoluto es mas grave, mas denso que
la misma mentira? ¿Que la infdelidad era la brecha posible en el lenguaje humano, en la contiguidad
imperiosa, totalmente humillante de las relaciones e intercambios diarios y de la palabra dada? ¿Una brecha
en esa muralla, en esa montana que es, en sentido estricto, cualquier duracion, cualquier acto cotidiano, las
comidas, las noches, las tareas, las enfermedades, los dias?
*
Podria titular este capitulo el cuento de los labios mordidos.
Ella decia a todas horas, de todo lo que hacia, fuera lo que fuese, que le hacia morderse los labios.
*
Es un placer descubrir ante si a un ser cuyos ojos se iluminan al ver el plato que le sirven, que deja de
escuchar lo que le estan diciendo, cuya mirada huye, que lleva irresistiblemente el tenedor a la cinta de ceps,
al calamar negro, al higado de la becada, a la cresta dentada y gris del gallo, a la blanca rodaja de rape;
que ya esta en el otro mundo de bosque, de oceano, de animalidad, de caza a la que el hambre la ha devuelto;
que de repente coge con los dedos el hueso de liebre mondado con el cuchillo para repelar la pizca de carne
oscura que le queda;
que despues de tomarse el cafe coge por ultima vez la cucharilla para rascar un resto de salsa o de crema
inglesa que se ha acumulado en el borde del plato siguiendo la inclinacion de la mesa;
cuyas mejillas se colorean, cuyos ojos se abren de par en par hasta el punto de refejar lo que desean y de
hacer que rebote en su sustancia como sobre la superfcie de un espejo;
cuya lengua asoma, humedeciendo los labios muy deprisa;
que no se bebe de un trago la copa de Cote-de-Nuits que ha levantado;
que chupa un poco la espina o la vertebra de la anguila antes de escupirla;
que le sonrie al cocinero cuando sale de la cocina, que se levanta bruscamente cuando se
acerca a la mesa, que lo retiene para asegurarse de haber reconocido correctamente cada uno de los
ingredientes de lo que ha saboreado.
La he descrito.
*
¿Por que tiembla el alma cuando el codo roza por casualidad el brazo de una mujer que todavia es una
completa desconocida?
*
En la calle, era una puerta marron. El vestibulo embaldosado de rombos blancos y negros daba

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directamente, a la derecha, a los dos salones de musica. Al fondo se habia confnado una habitacion cuya
ventana se abria al jardin trasero y al foso que quedaba de las fortifcaciones normandas, por el que fuia el
Iton o uno de sus afuentes. El primer salon de musica era muy sencillo y estaba pintado de color de yema de
huevo. Habia un piano de pared, una larga libreria negra llena de partituras y de biograf́as de musicos, que
Nemie Satler me permitio leer una por una, y un piano de cola rodeado por todo un regimiento de pupitres.
El segundo era mucho mas esplendido, revestido hasta dos metros de altura de roble claro con molduras no
demasiado recargadas que databan del siglo XIX, una hermosa chimenea ya mas amarilla que blanca sobre
la que se apoyaba un espejo tremol y dos grandes pianos de cola.
A la izquierda del vestibulo estaba el comedor, luego la enorme cocina y el cuarto de bano (que se reducia a
dos barrenos de porcelana blanca, dos jarros grandes de porcelana blanca y una banera de hojalata, porque
no habia ni calefaccion central ni agua caliente y habia que hervir el agua en el hornillo), que daba al jardin
trasero y cuyo desague, a partir del sumidero de la cocina, iba a parar al foso, lo cual era un problema para
Nemie.
Todas las habitaciones estaban en el primer piso.
Nunca subi al primer piso de la villa de Nemie. Nunca me dio permiso.
*
La primera vez que Nemie me oyo tocar el violin, me dijo:
–¡No se anda usted con chiquitas!
Anadio que yo tenia razon, porque habia demasiadas manos languidas en el mundo de la musica. Y se callo.
Yo no entendia bien lo que queria decirme.
Una mano blanda e indecisa me da miedo.
En ruso, cuando una mujer tiende la mano languida, se dice que esta ofreciendo un nino muerto.
*
Nemie no solo decia “no andarse con chiquitas”, tambien decia “no hacer tiquismiquis”.
Estas expresiones corrientes, que yo no solia usar entonces, me importaban como si fueran
las llaves que abrian el mundo.
Su novedad me parecia de un valor inestimable.
El valor de lo rotundo.
Valioso como cuando se descubre por primera vez el sentido exacto de una groseria o de una palabra de
argot.
Lo malo es que, en cuanto las descubria, yo intentaba descifrar la manera en que estaba compuesta la imagen
para comprender el sentido. ¿De donde venian esos tiquismiquis, esas chiquitas, para decir mas o menos lo
mismo, lanzarse al fondo, hacer sonar con una energia no contenida?
*
Acababamos de terminar el fragmento. Yo miraba al suelo.
Para el verdadero musico, la musica suscita, al acabar, un silencio solido y preciso rayano en las ganas de
llorar.

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Creo que es un silencio que aplasta al interprete de la misma forma que el agua pesa sobre quien se zambulle
en el oceano.
Durante este silencio, yo alzaba la vista para mirarla.
Abrir por fn los ojos, cuando se toca de memoria, es como respirar. Como una foca que asoma el morro
fuera de su agujero.
Los esquimales, en lengua inuit, llaman “ojos” a esos agujeros que las focas excavan en los bancos de hielo
para sobrevivir tomando oxigeno del aire.
Esos agujeros oscuros sobre el fondo blanco del banco de hielo son como estrellas invertidas sobre el fondo
negro del cielo.
Los ojos de Nemie estaban en blanco. Ya no veia. Yo murmure:
–Es usted una pianista prodigiosa.
No contesto.
Fue ella quien me enseno la musica.
*
Su voz era insidiosa y baja. Siempre suave, comedida, placida, en modo alguno seductora, muy articulada,
sin mucha infexion, siempre decidida, siempre sensata, explicativa, abria sencillamente el alma,
argumentaba o mas bien ponia en movimiento dentro de mi sus propias razones, depositaba sus
indicaciones, penetraba en mi interior con una claridad que yo era incapaz de contrarrestar.
Yo obedecia a esa voz.
Al menos, obedeci desde que la oi.
Es posible que el nacimiento del amor sea la obediencia a una voz. A la entonacion de una voz.
La voz de Nemie atrapaba, no intentaba modular y excluia cualquier retorica. Ordenaba, no dejaba ninguna
eleccion, volvia una y otra vez sobre los mismos puntos, las mismas debilidades o mas bien los mismos
olvidos, y como siempre se hacia esperar, despertaba el recuerdo de lo que uno estaba seguro de que
repetiria, anticipandose a si misma en el alma, baja, apacible, desinteresada, absoluta. Yo esperaba el retorno
de esa voz desde que levantaba el arco o cuando lo dejaba colgar al fnal de mi brazo, esperaba lo que iba a
prescribir y que iluminaba la musica sin pretender ni una sola vez asignarle un signifcado.
Un suspiro de Nemie ante su piano, sin necesidad de que me mirase, me heria el corazon.
Ya habia entendido lo que ella queria decir. Sin embargo esperaba, con aprension, descubrir que adjetivos
crueles iba a utilizar. Y al fn llegaban, siempre donde los esperaba, y encontraban alli su lugar grave y
doloroso; se depositaban en mi como gotas de acido. Al hablarme, ella se dirigia al conjunto del gran cuerpo
que formaban nuestros dos instrumentos y nuestros dos cuerpos, al volumen de la habitacion pintada de
gris, a las molduras, incluso a la corriente que pasaba directamente entre nosotros desde que empezabamos
a tocar.
*
No era mujer que se inclinara ante algo o alguien.
Sin embargo era catolica y piadosa. Incluso obstinadamente piadosa.
Quiza la imagino con un orgullo excesivo; que no la impregnaba tan de pies a cabeza como supongo mas de
treinta anos despues.

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Pero es asi. La imagino asi. De algun modo, tenia que ser asi.
La seriedad, el odio a la coqueteria, la belleza concebida como odio a la coqueteria, como no seduccion, el
arrebato inexplicable, la alucinacion siempre muda, la unidad de la inspiracion o de las violencias, la
autenticidad meticulosa, altanera, llegando hasta el orgullo de desagradar, el examen de conciencia sin
piedad, el catolicismo tambien; esos eran los valores que ponia por encima de nosotros mismos.
Era irascible, terriblemente seca, mas seca que aspera (pero venia a ser mas o menos lo mismo), tenaz en
todo. Aprender musica con Nemie era llevar la concentracion hasta la tortura. Quien no se sometia por
completo, sobre todo al esfuerzo memoristico que exigia su ensenanza, se veia apartado de un dia para otro,
con cortesia pero con frmeza.
Saberse un fragmento de memoria era para ella la menor de las cosas.
La musica no tenia nada que ver con el analisis, el aprendizaje, la tecnica. Lo que ella ensenaba era una
especie de autohipnosis de la obra a interpretar que debia alcanzar el cuerpo y grabarse en el interior del
cuerpo .Era un viaje sin retorno. Recuerdo que la expresion –que a veces se toma por laudatoria– “caer
siempre de pie” era, en su boca, el peor insulto que podia encontrar para criticar tu interpretacion. Las aletas
de su nariz se estremecian. Eran delicadas, un poco chatas, respingonas, y se entreabrian cuando decia con
mala intencion:
–Lo que ha tocado no era en absoluto un canto. No estaba implorando nada. No se ha elevado. Usted...
¡siempre cae de pie!
Expulsaba de sus labios con desprecio esta ultima frase.
*
Lo que otorgaba toda su fuerza a los vapuleos de Nemie Satler lo descubri mas tarde, oculto en una
confdencia que Mozart le hizo a Rochlitz: todo llega en bloque, de una sola vez, sin desplegarse, casi
panoramico, en cualquier caso corritmico. Lo cual fatiga muchisimo tanto el cerebro como el cuerpo del
compositor, que entonces debe tener el valor de anotarlo.
Si no, no es para nada un compositor, tan solo un hombre acosado. Sufrir la acometida de la vision, hacer el
viaje no es lo esencial del arte: hace falta esa pizca de valor adicional para regresar y anotarlo.
*
Anotar a partir de esa sinopsis interna, abierta, vacante, supone una pizca de valor, un paso atras, un valor
que hace entrecerrar los ojos y que es increiblemente fastidioso.
*
Las sencillas palabras de Mozart a Rochlitz son mas precisas de lo que parece: se trata de poner junto lo que
se ha visto junto. De componer la panoramica. Hay que captarlo todo entero, a manos llenas, de una sola
vez.
Anotar un “todo al mismo tiempo” de una sola vez.
Ganarle la carrera es, al mismo tiempo, llorarlo.
Hay que atraparlo en su adios.
Abrir los dos batientes de la puerta: son las paginas que se suceden sin que las veamos. Se abren a un espacio

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que quien anota no ve. Un compositor, un escritor nunca ve la hoja en la que escribe, ni encuentra bajo sus
ojos en toda su vida, mientras escribe, su escritura.
Nunca ha habido una pagina en blanco.
Solo los profesores o los periodistas hablan de la pagina en blanco.
Nunca he visto mi mano escribir.
*
Aprender era un placer intenso. Aprender equivalia a nacer. Se tenga la edad que se tenga, el cuerpo
experimenta entonces una especie de expansion.
De repente la sangre fuye mejor en el cerebro, detras de los ojos, en las yemas de los dedos, en la parte
superior del torso, en la parte baja del vientre, en todas partes.
El universo se dilata: de pronto se abre una puerta donde no habia puerta alguna y el cuerpo se abre con esa
misma puerta.
El cuerpo antiguo se convierte en otro cuerpo. Un pais desconocido se extiende o avanza a toda velocidad y
crecemos con lo que crece. Todo lo conocido cobra un nuevo sentido, atrae una nueva luz, y todo lo que
hemos abandonado regresa de repente a la nueva tierra con un nuevo relieve todavia inexpresable, porque
no era posible preverlo.
Esta metamorfosis se describe en todos lo heroes de todos los cuentos antiguos, y quiza sea eso lo que
suscita cada tres o cuatro noches la irresistible atraccion que la lectura de uno de esos pequenos mitos tiene
para mi: tanto en la lectura del cuento como en el propio cuento se liberan ciertas fuerzas. Unas pocas
palabras susurradas por hadas o animales se convierten en poderosos gestos o miradas semanticos. Esas
palabras casi se convierten en manos que inventan realmente a su presa, inventando a su vez una
aprehension completamente nueva: un baston, un arco, un lazo, un ladrillo, una fronda, una barca, un
caballo.
Las nuevas armas, inventando sus nuevas presas, engendran nuevas astucias, dan lugar a nuevos cazadores.
Desaf́os que no conciernen a nadie se descubren de pronto en el azar de una consecuencia que no habiamos
buscado. Eso es aprender. Caen las barreras y, al caer, desaparecen las distancias. Eso es aprender. La
oscuridad del bosque se desvanece. Aumenta el recorrido del viaje.
No hay que ensenar a quien no siente alegria de aprender.
Apasionarse por lo que es otro, amar, aprender, es lo mismo.

La singularidad de Nemie saltaba a la vista de todo el mundo. Su atencion silenciosa e intensa rayaba en la
belleza. Sus ojos pequenos, negros e implacables, su habla lenta, intimidaban tanto a sus alumnos como a los
camareros de los restaurantes. La suavidad de su voz y la lentitud de su elocucion necesitaban el silencio. Su
manera de hablar, suiza, por asi decir, y la necesidad de desarrollar hasta el fnal frases que habian dejado
claro el objeto que pretendia describir o el juicio al que queria llegar mucho antes de que acabasen, eran
exasperantes.

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A mi me exasperaban a veces.

Esa epoca era otro mundo. He vivido en otro mundo. Pero el verdadero mundo siempre ha hecho caso
omiso de cualquier sincronia. Recuerdo que un dia trajeron barras de hierro. Hacia calor. Yo habia ido a dar
mi clase y, no se por que, aquel dia Nemie estaba sola en casa. El vendedor de hielo puso las barras en el
barreno grande, colocado sobre el embaldosado rojo de la cocina. Nemie me pidio que la ayudara a alinear
las barras, a cortarlas un poco, a envolverlas en toallas limpias antes de ponerlas en los compartimentos del
aparador que hacia las veces de nevera. Los compartimentos, encima del cajon largo de donde salia el
desague, estaban recubiertos de zinc gris que olia claramente a madera enmohecida. Yo tenia los dedos
entumecidos por el hielo. Todavia creo recordar lo que me costo volver a tocar. Pero lo cierto es que me lo
estoy inventando. Invento para que parezca verosimil. Invento acontecimientos que me dan la impresion de
haber vivido. Lanzo cosas verosimiles como senuelos para tentar lo que fue.

Creo que es el mismo dia.


Estoy casi seguro, porque vuelvo a ver los brazos desnudos y blancos que asomaban de las mangas largas de
su vestido, que ella habia arremangado para disponer el hielo.
Hacia calor. No llevaba medias.
Calzaba alpargatas de esparto.
A mi me sudaban los dedos y los secaba en el pantalon de franela gris cada vez que la partitura me lo
permitia. El traste del violin estaba resbaladizo. Lo impregnaba una especie de aceite negro.
Era al fnal de la clase, los dos estabamos de pie.
Nemie me tendio una lista de libros para que yo los comprara.
No cogi la lista (escrita, como todo lo que escribia, a lapiz).
Lo que cogi fue su mano.
Intente atraer su cuerpo hacia mi. La abrace con fuerza. Senti bruscamente sus senos, que eran muy
abundantes y bellos, apoyarse en mi. Los senos de Nemie me tocaban, entraban en contacto con mi pecho;
recuerdo que la sensacion me parecia totalmente inverosimil. Mi cuerpo creia en esa sensacion. Era yo el
que no conseguia creer lo que habia deseado.
Aspire su olor, el olor que venia de su blusa y que era el perfume mas dulce que haya olido jamas. Mientras
tanto ella me decia que debia dejar de ir a su casa, que no debiamos volver a almorzar juntos en el hostal, que
su edad, que la vida que habia elegido...
Pero yo no prestaba oido a lo que decia. Sentia el calor y el peso de sus senos en mi pecho, aspiraba el
inimaginable perfume que venia de ella. Entonces roce con los labios el inicio de sus senos. Ella se callo.
Entreabri su blusa y acerque la boca. Pero en ese momento ella me abrazo todavia mas fuerte, tanto que me
impedia hacer nada mas. Volvi a levantar la cabeza.
Cubri sus labios entreabiertos con los mios. Bebi su aliento tibio. Aparto la cara casi en seguida. Nos

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quedamos asi, abrazados, Nemie apartando la cara, sintiendo los latidos enloquecidos de nuestros
corazones. Lo unico que sentiamos eran esos fuertes y extranos golpes que no parecian provenir de
nosotros, hasta tal punto iban a contratiempo de la dulzura que nos invadia. Estos latidos no tenian la menor
armonia. Lo que nos unia era un caos de sangre. Eran ritmos cardiacos muy bruscos, como soplos, con
sincopas increibles. De pronto ella se alejo de mi y me suplico que me fuera. Tenia la mirada triste, esquiva.
Me fui. No recuerdo en absoluto como, ni lo que hice durante el dia que siguio a ese abrazo espontaneo y ese
trastorno del tiempo y de mi manera de vivir que ella provocaba.

Asi atravesaba Verneuil: caminaba como un nino pequeno que cruzara la cocina con unt azon lleno hasta el
borde de leche hirviendo para llevarlo –lo mas deprisa posible porque le quema las yemas de los dedos, lo
mas despacio posible para no derramarlo– a la mesa del comedor.
Empujaba la puerta de la casa de Sylviane. Subia la escalera de piedra gris, entraba en el comedor, me
adentraba en el humo de tabaco Scaferlati mezclado con Prince Albert.
Los miraba cenar. No sabia quien, ellos o yo, se habia trasladado a otro mundo y nunca volveria.

Cuando volvimos a vernos, el primer sermon que me echo fue para explicarme que no volveriamos a
vernos. Era a principios de marzo. El mes en que murio Dios. El mes de las primeras fores. La primavera
estaba a punto de llegar.
Hacia buen tiempo.
Era bastante lejos de Verneuil, al aire libre, en el jardin de un hostal.
Ella estaba sentada a pleno sol delante de una mesita redonda. Una mesita cubierta con un sencillo mantel y
un ramo de fores. Ya no recuerdo que clase de fores habia en el jarron. Quiza ya habia rosas. Era una mesa
escondida, al lado de la escalera que usaban los camareros, que llevaba del jardin a la escalinata propiamente
dicha.
Al acercarme a la mesa mis pasos rechinaban sobre los guijarros, y veia en la mirada de Nemie que esos
ruidos aplastados y desagradables, que a mi mismo me molestaban, la irritaban a ella porque atraian sobre
nosotros la atencion de otros clientes que comian o hablaban al sol.
Ella sonreia. Yo me quede de pie un momento. Miraba su cara grande y cuadrada. Sus ojos oscuros estaban
llenos de angustia.
–Sientese, sientese –murmuro al fn.
Me habria gustado abrazarla; pero deje caer los brazos y levante los largueros de hierro blanco del asiento
para que no rechinara sobre la grava. Me sente. Comimos deprisa, casi en silencio.
–Pero ¿que le ocurre?
–Nada. ¿Por que?
–Tiene cara de estar sufriendo.
Furtivamente, una vez, me toco la mano.

13
Vida secreta Pascal Quignard

En los primeros tiempos, hacer el amor en su propia casa le parecia un crimen.


Fue la ultima ve que comimos en un restaurante. Fue ella quien tomo esta decision absurda, y no hubo
manera de discutirsela.

Nemie era un diccionario musical ambulante. Incluso para un musico de su virtuosismo y de su edad, tenia
una erudicion excepcional. El aprendizaje que nos exigia –pero que, por supuesto, ella se habia impuesto a si
misma– hacia que conociera de memoria la mayor parte de la musica. Me confeso que su aptitud para
recordar una partitura no le exigia el menor esfuerzo. A veces aprendia de memoria obras escuchadas en la
radio y las tocaba de oido.

El piano no es un instrumento musical. En algo donde el unisono siempre es falso, lo mismo que la octava y
la sensible, no puede reinar nada que se llame musica.
El piano solo era soportable bajo sus dedos.
Su mano izquierda era un puro gatillo. Era una percusion dolorosa, de una efcacia insensata en el alma.

Se sentaba al piano muy arqueada y a la vez proyectaba hacia delante toda la parte superior del cuerpo,
abriendo los brazos, de esa forma un poco chusca con la que los patos aterrizaban o se posan en los rios.
Tenia las munecas mas redondas de lo normal, los dedos caian sobre las teclas como u semicirculo cuya
infuencia parecia tan completa como inmovil. El busto apenas oscilaba. La concentracion era de una sola
pieza, no parecia haber ningun esfuerzo, la pulsacion era incomparablemente suelta, variada, violenta, seca,
saltarina, debil, sin que nada de eso se notara en su cuerpo o pudiera preverse en su frente o en sus
parpados. Lo primero que me fascino es que ponia los pies como un organista, como yo habia aprendido de
nino, listos para bailar, sobre la punta de la suela, aunque casi nunca utilizara los pedales.

Yo le suplicaba que me concediera una noche entera. Cuando pudo ser, resulto un terrible fracaso. Pasamos
la noche levantandonos. Bebiendo tragos de agua.

Cuando me despertaba y abria los ojos en la penumbra veia brillar, junto a la bombilla, la plata del crucifjo
sobre las verdes hojas de boj bendito que caian sobre el hombro de Dios.

14
Vida secreta Pascal Quignard

Nemie siempre ponia la mano sobre mi de forma indecente y posesiva.


*

A Nemie le obsesionaba su origen social. Su infancia la habia herido, hasta el punto de que no podia hablar
de ella. Siempre imagine una pobreza inicial, pero no tengo nada en lo que basar este presentimiento. En
cualquier caso, le faltaba esa combinacion de confanza y falta de pudor que le habrian permitido tocar en
publico. Que ella se subiera a un escenario, ella, la interna cuyo internado habia pagado la madre de
Sylviane, era algo completamente ilicito.
No podia visitar un museo sin sentirse apurada y convertir el apuro en diligencia y apresuramiento, por no
decir carrera. Lo unico que no la ponia incomoda eran los restaurantes caros, pero los lujosos barrios donde
estaban situados la espantaban. La glotoneria podia con todas sus inhibiciones, por eso tendriamos que
haber seguido yendo juntos al restaurante. Pero cualquier cosa que no fuera la alimentacion contribuia a
volverla hurana, acentuaba su desconfanza, como si se tratara de una identidad, de una traba voluntaria en
la que se acurrucaba y se reconocia. Un secreto que oponia a la comodidad, a la riqueza, a la
despreocupacion, a la soltura relajada y amable que en su opinion caracterizaba “un mundo diferente” que
no era el mundo en el que deseaba vivir.
Un mundo al que nunca tendria acceso, porque no queria aventurarse en el.

He leido que uno de los signos certeros que demuestran, sin sombra de duda, el amor en quienes aman es el
intenso placer que sienten al ampliar de inmediato la vida de quienes los han seducido evocando su infancia,
que a fn de cuentas, junto con la confdencia de los suenos, es la narracion mas pesada que existe.
Falso.
No supe nada de ella. Mantenia a distancia las confdencias. O mas bien las expulsaba. Su rostro se contraia
en una mueca. Las ahuyentaba de un manotazo. La verdad es que no se nada de su vida. Cuando insistias en
preguntarle sobre su infancia, Nemie solo pronunciaba una frase. La decia una y otra vez, en voz muy baja:
“Lo unico que podia hacer era morderme los labios, ¿lo entiende?”. Y luego se quedaba callada, como si lo
hubiera dicho todo. Y en cierto sentido lo habia dicho todo, puesto que se trataba de callar. Me gustaba
mucho esa frase. Pensaba en mi propia infancia desgarrada entre dos lenguas, y al fn conquistada por el
silencio y la musica que, hablando con franqueza, yo habia mezclado hasta formar con ambas una pequena
demencia.

Nemie la de los labios mordidos, la de los ojos entrecerrados para despedirme. Nos sumergiamos juntos en
la intensa complicidad del silencio ritmico y vacio que precede a la despedida.
Al acabar la sonata nos volviamos a encontrar, juntos y atonitos, en la orilla de lo real.

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Vida secreta Pascal Quignard

¿Iba yo a tener exito en lo que ella no se habia atrevido a tenerlo?


Ella tenia la absoluta certeza de mi talento.
Sobre la carrera sacrifcada de Nemie, quiero argumentar que el arte tiene una parte maldita.
Voy a defnir esa parte maldita del arte: tirarse de cabeza al agua. Vuelvo a Paestum y a su saltador, con los
dos brazos extendidos hacia delante sobre el dorso de la piedra de la tumba. Es un juicio divino. Todo artista
debe acceder a perder la vida.
Nemie, fuera cual fuese su talento, nunca logro sacrifcarse para que su talento la suplantara. Podria haber
sido un genio. Pero no quiso.
A mis ojos era algo inexplicable y tambien –yo era asi entonces– imperdonable.

Despues, en cuatro ocasiones (ademas de Nemie), y sobre todo en dos, cuando estaba organizando un
festival de opera barroca en el castillo de Versalles y otra vez, antes, cuando Jordi Savall me pidio que le
ayudase a dirigir el Concert des Nations para que pudiera tocar en todas las capitales europeas, me encontre
cara a cara con esos virtuosos que, aunque tienen un talento musical incomparable, de pronto ya no pueden
tocar el instrumento que, sin embargo, dominan a la perfeccion.
De repente, desisten de si mismos.
Nadie entiende el motivo. (Solo mas tarde empiezan a beber, se drogan, se encierran, se desesperan, se
matan. Como si recurriendo a esos comportamientos extremos, intentaran dar con la explicacion de una
decision que, evidentemente, ha precedido a su causa.)
A cada uno de ellos, sin mucha delicadeza, pensando en Nemie, le preguntaba la razon de ese casi suicidio
musical, o al menos profesional.
Todos te miran con cara de confusion. Se lo piensan.
Se lo piensan sinceramente, pero no consiguen dar con la razon de una decision que hace demasiados
estragos en su vida y que casi les ha sido arrancada contra su propia voluntad, o al menos contra su deseo
manifesto. Dos de ellos tuvieron la humildad de confesar que ni ellos mismos lo sabian. Estaban
deprimidos. Decian que tenian miedo y que no podian tocar. Sin embargo, el motivo esta tan claro como
puede estarlo el agua de un manantial. Lo dijo Racine al dejar de escribir despues del alboroto que acabo con
Fedra. Le explico a Gourville que el placer que sentia al crear era menor que el disgusto que le causaban las
criticas. Ya no sentia el “deseo de exponerse a las heridas”. A algunos hombres les resulta insoportable
aceptar la competencia a muerte. Competir, rivalizar, ocupar el lugar de otro, arriesgarse a morir en la
prueba de cada novedad, renovar constantemente el desafio, es matar o morir constantemente. Es el duelo.
Lo que consigue asustar a quienes han sido ninos no es ni siquiera matar. Es la posibilidad de morir. Y la
posibilidad de morir otra vez cada vez.
Algunos seres humanos no pueden enfrentarse a esta perspectiva.
Creo que esa “posibilidad de morir” la detenia.

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Vida secreta Pascal Quignard

Tocar en publico, crear, exponerse, poder morir no se distinguen entre si. Por eso, ademas, vemos a personas
rebosantes de talento que se quedan en la opcion de matar. Las llamamos criticos. ¿Que es un critico?
Alguien que ha tenido mucho miedo a morir. En las grandes capitales de las naciones occidentales y
norteamericanas podemos ver cara a cara a quienes pueden morir y resucitar y a quines no pueden resucitar
y matan. A eso lo llamamos vida cultural. Debo anadir que la palabra cultura no es adecuada. Pero subrayo
que la palabra vida es aun mas impropia.

Entonces, ella era mi maestro. Lo que decia una autoridad absoluta sobre mi. Me dormia pensando en las
observaciones que me habia hecho y las repasaba mentalmente. En el momento en que dejaba el arco en el
pupitre y me masajeaba los dedos esperando su juicio sobre lo que habia tocado, todo lo que yo era
sucumbia a la fascinacion.

–¿Me promete, me jura que no dira nada?


–Se lo prometo. Se lo juro.
Ella estaba arrodillada en la alfombra del dormitorio, delante de mi. Yo estaba de pie, chorreando agua. Le
hablaba a la cola de caballo inclinada a mis pies que intentaba desatar las cordoneras empapadas de lluvia y
tan hinchadas que no conseguia quitarme yo solo los zapatos.
–Entonces venga conmigo.
Se levanto, me tendio ambas manos. Las cogi. Ella ya habia cerrado los ojos.

Recuerdo una por una, con tristeza, con una sensacion de ridiculo, todas las triquinuelas que tuvimos que
usar para vernos.

La casa estaba alli, a la derecha del puentecillo que cruzaba el rio y que la mayor parte del tiempo no servia
para nada, de estrecho que era el foso cavado por los antiguos islandeses. Desde el puente no se veia la casa,
oculta por el follaje de los enormes nogales plantados a lo largo del rio. Yo seguia el curso del rio. Saltaba
agarrandome a una gruesa rama del laurel de Nemie tendida sobre el afuente del Iton, que en aquel lugar era
casi un arroyo ancho, y, sin soltarme, porque la hierba era fangosa, subia al jardin de Nemie pasando por
delante de las conejeras.

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Vida secreta Pascal Quignard

Ella corria las cortinas sobre la varilla de cobre, procurando que no quedara ningun resquicio, ya que no se
podian cerrar las contraventanas exteriores. Nuestros ojos se acostumbraban a la oscuridad.
Nos amabamos en la sala del fondo, contigua al salon de los pianos.
Al principio la oscuridad parecia completa y luego, poco a poco, la ventana de mica de la estufa, cuando a
fnales de marzo y en abril volvio el frio, irradiaba su resplandor, se veian los carbones y las astillas
mezclados. Despues nos veiamos a nosotros mismos, cubiertos por un refejo rojo. Al fnal incluso aquel
matiz se volvia familiar. Veiamos cada vez con mayor claridad nuestros refejos en el azogue del espejo que
habia encima de la estufa y cuya base se apoyaba en la repisa de la chimenea de marmol.
No era una cama de verdad; apenas era mas que un sofa rodeado por un montante de madera. La cama
estaba encastrada entre dos pequenas estanterias de madera negra donde se alineaban libros, objetos
fragiles, cosas raras. En el estante superior habia platos antiguos y ceramicas decoradas.

Rasque el cristal de la ventana un momento. Despues me entro miedo y ya no me atrevi. Esperaba en la


oscuridad. ¿Como hacerle saber que estaba alli, esperandola? Pero temia comprometerla si no estaba sola, si
estaba con un alumno, con sus hijos, con su marido.

Non manifeste sed in occulto.


Asi es como Jesus asistio a la festa de los Tabernaculos en Jerusalen (“No abiertamente sino a escondidas”,
Juan, VII, 10).
Asi fue como nos amabamos.
No abiertamente, sino a escondidas.
Asi vagaba yo por Verneuil cada noche, nunca seguro de que fuera ni posible ni imposible. Ya porque me
prohibiera entrar. Ya porque tuviera que esperar la hora acordada para reunirme con ella. Preferia no volver
a casa de Sylviane en seguida, para no tener que justifcarme si vovlia a salir.

Non manifeste sed in occulto.


El cielo era amarillo palido. Verneuil es una extrana villa medieval.

Non manifeste sed in occulto.


Es natural que cite la Biblia al hablar de Nemie. No solo Nemie creia realmente en Dios, sino que ensenaba
las maneras de tocar, los attaca, las actitudes, las entonaciones, los enfoques y concepciones propios de cada
obra refriendose, la mayor parte de las veces, a escenas de la Biblia, a las parabolas del Nuevo Testamento, a

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Vida secreta Pascal Quignard

las estaciones de la Pasion de Jesus, a las vidas y los suplicios de los martires. Nemie veneraba a san Juan ( y
tambien a san Pablo, y la Leyenda dorada). Fue ella, a fuerza de citarlos, quien me hizo descubrir su
pensamiento. Hasta entonces –hasta que llego Nemie– yo solo veia en ellos preceptos aborrecibles y tanto
mas ridiculos cuanto que durante siglos habian considerado indiscutibles y habian llevado a los hombres a
arrodillarse y a asumir una falta fcticia.
Lo cierto es que, por mi parte, ni siquiera podia entender la idea de creencia.
Tenia que intentar imaginar lo que podia ser la fe.
Cuando era nino hacia preguntas a mi alrededor, pero no me atrevia a interrogar a Nemie sobre este tema,
porque sabia que la habria contrariado. Llegue a a la conclusion de que creer era una experiencia bastante
similar a lo que debian sentir los ninos monolingues entre los que tan intensamente habria deseado
contarme: en su casa solo resonaria un unico idioma.
En los labios de sus madres nunca la impresion de poseer, en esa unica continuidad sonora de sus bocas y
oidos, una sola tierra que ni siquiera conocian. Su unica lengua era todo el lenguaje disponible bajo el cielo.
Su territorio no era una provincia, sino la Tierra entera.
Su familia estaba en el centro del mundo.
En cuanto a mi, a partir de mi diminuto exilio interior, desgarrado entre tres lenguas, cada cual empleada
para ocultar lo que se decia en ella, no lograba entender. Me habria gustado entrar en la cabeza de Nemie
para introducirme en la creencia misma.
Me habria gustado entrar en su vida secreta. Conoci mejor su cuerpo y sus reacciones, e incluso sus
sensaciones, que el eco que ella prestaba en su alma a lo que estabamos viviendo. Nunca supe nada de su
infancia. Nada sobre los motivos de esa pobreza que la habia vuelto tan compleja, tan inexplicablemente
retirada y modesta, tan imperiosa y, a la vez, tan inhibida. Nada sobre su adolescencia. Nada sobre el amor
que la habia empujado a casarse, sobre el afecto que sentia por sus hijos.
Vivi junto a su secreto. Comparti ensenanzas, luego su cuerpo, luego su silencio. Pero, para ser totalmente
sincero, nunca desvele su fe. Ni siquiera llegue a entreverla.
*

En el universo todo se estira, se polariza. Todo se dilata en el cielo o en el mundo. Esta expansion del silencio
sobre el lugar que se enraiza, esta expansion del secreto sobre el cuerpo que se oculta, esta expansion y este
acotamiento, este oceano que se extiende y esta insularizacion que se concentra en la intimidad extrema
creaban una profundidad que los dos compartiamos mas aun porque no la compartiamos con nadie mas.

No estaba en el punto de mira de nada ni de nadie. Nemie era silenciosa, severa. Mas impudica que sensual.
Tenia un temperamento silencioso, que solo enardecia el gesto. El amor abria de repente lo incomunicable,
como una llave. Tambien los libros, cuando son hermosos, no solo echan abajo las defensas del alma, sino
todas las fortifcaciones del pensamiento al que, de pronto, pillan desprevenido.
Tambien los grandes cuadros que colgamos en las paredes, cuando son admirables, abren la pared mejor que
una puerta, una ventana, un mirador, una tronera, etc.

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Vida secreta Pascal Quignard

Al igual que la musica conmueve mas alla de uno mismo e impone sus ritmos al corazon y a la respiracion y
a la separacion primera, y a la angustia primordial que la acompanaba, y a la espera que nace de ella a lo
largo de toda la vida.

Con Nemie, la relacion sexual dejo de ser, para mi, unicamente humana. Es decir, mas o menos anonima.
La desnudez dejo de ser un estado intermitente, extraviado, que se descarriaba de vez en cuando en el
arrabal del instituto. Una aparicion azarosa bajo el pantalon o el vestido. Un origen devuelto al olvido en el
instante en que lo vemos. Se volvio personal. Despues, singular. Y luego multiple. Apasionante. Portentosa.
Imprevisible. ¿Habria algo que no me ensenara? Nemie juraba, sin duda por delicadeza, que descubria lo
mismo que yo y al mismo tiempo. Que no sabia que existia lo que haciamos hasta que lo haciamos. Sin
embargo no haciamos nada que no haga todo el mundo, pero manteniamos la puerta resueltamente abierta
a esa nada.

Debo confesar que este estado de union ha sido poco frecuente en mi vida. No entiendo bien por que en el
curso de los anos, las decenas de anos que siguieron, no lo eche de menos mas a menudo. Con otras
mujeres, en otros abrazos, el respeto, la relacion social, la admiracion que les tenia, la distancia voluntaria (la
terrible aprension que durante anos me provoco su talento para la intuicion), el simple miedo, la
convencion, el pudor contrariaron a menudo mis deseos. La afectacion, o la preocupacion por que no me
amaran lo sufciente, o un amor excesivo, o mas bien excesivamente expresado, culpabilizaron la codicia. La
costumbre que nacia de todo ello, la repeticion que la seguia, la consideracion o la simpatia que se
consolidaban son consejeros muy restrictivos.
Con Ibelle descubria un amor fisico irresistible, pero cuyos gestos se volvian de inmediato mutuamente
inadecuados y casi voluntariamente monotonos. Como si la manifestacion controlada y paciente del deseo
fisico hubiera hecho dudar del amor que sentiamos el uno por el otro.

*
Uno siempre se sorprende al descubrir hasta que punto pueden estar desunidas la pasion amorosa y las
audacias del abrazo. Pero hay un motivo: no provienen del mismo mundo. Y no penetran en una misma
oscuridad. A veces los dos mundos forman uno, pero solo por puro azar. Si se encuentran es casi en contra
de su propia naturaleza y de su innegable intensidad. Y a decir verdad no es que se encuentren: coinciden. Es
como un accidente: el encuentro de un arbol y un coche rojo. Es imprevisible en la medida en que no hay
manera de organizarlo de antemano.

Ella giro de repente el taburete del piano hacia mi.

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Vida secreta Pascal Quignard

Me miro con sus pequenos ojos negros.


Coloco las manos sobre las rodillas. Yo le cogi la cabeza entre las manos y la estreche contra mi.
–Creo que estamos cometiendo un error –murmuro.
Yo negaba con la cabeza. Ella no lo vio, pero debio de sentirlo. Empezo a repetir mi nombre como una
letania. En voz muy baja.
Asi es como mi nombre se convirtio en un lamento.

Ella llevaba medias grises o ahumadas. Y botines marrones con cordoneras. Nunca habia que hacerle
preguntas sobre nada.
En casa, cuando no tenia clases, solia llevar un viejo traje sastre de lana blanca, cerrado con un broche.
El pelo moreno con raya en medio, el mono limpiamente recogido, justo encima de la nuca, sujeto por una
peineta de concha casi roja.

La habitacion era oscura y estaba parcamente amueblada. Una cama verde, un sillon tapizado con una tela
que representaba a Saul cantando. Sobre la chimenea, un gran espejo inclinado en el que uno se veia de
cuerpo entero. Delante de la chimenea una estufa moderna de color verde, un cubo para el carbon, una pala,
una escobilla amarilla y rosa.
El fuego ronroneaba ruidosamente. Nemie era friolera.
Las llamas lamian la mica.
A la derecha habia un aparador de dos cuerpos donde guardaban la ropa blanca.
El papel que cubria las paredes repetia motivos rojos que y ano recuerdo.

La cocina daba al norte.


Junto a la puerta de la cocina habia un gallinero con cuatro gallinas. Costumbres de pobreza y de guerra que
Nemie habia conservado. Cerca del laurel que se tendia sobre el Iton estaban los conejos, en cuatro
armazones de madera que se habian vuelto grises a fuerza de empaparse e lluvia.
Pasa lo mismo con la afcion a los restaurantes. Revela carencia, pobreza, desaparo. Por eso los grandes
cocineros son tan grunones, y los gastronomos tan maniacos y desdenosos. Seamos sinceros: los que comen
en los restaurantes mas lujosos ofrecen un lugubre espectaculo.

La puerta esta cubierta por una vieja pintura rosa y arana el suelo al abrirse. Encima de la estufa, cerca del
tubo de zinc que forma un codo para no superponerse a su refejo, esta el enorme espejo rectangular,

21
Vida secreta Pascal Quignard

inclinado, enmarcado en concha negra y roja.


Ella esta muerta, pero la veo trabajando, tumbada en un divan amarillo. Siempre estaba descalza, con los pies
recogidos contra los muslos, delante del espejo.
Indica en las partituras el dedo con el que hay que tocar. Lee.
A veces mira su refejo en el espejo inclinado, le gusta ver su imagen duplicada.
Ya no veo realmente su imagen, pero ella forma como un circulo dentro de si misma –circulo que su imagen
duplicada termina, mitiga, afanza– y se esfuerza aun mas.
Cuando trabajaba asi, se retorcia el pelo entre los dedos.
La estufa de hierro fundido es muy fea, con pesados adornos color verde mostaza. Sin embargo, en el fondo
de mis recuerdos, su aspecto se ha vuelto tan poco corriente que ahora temo no haber sabido darme cuenta
de su singularidad y quiza de su belleza.
Por mucho que lo intente, no consigo recordar el motivo de los rollos de papel granate o ciruela de las
paredes. Aunque me parece ver formas ovales, jaulas o barcos. Pero si son jaulas, no veo pajaros dentro. Y si
son barcos, no veo marineros.

No le gustaba el sexo que la contingencia o el nacimiento le habian otorgado. Si lo pienso, creo que puedo
decir que solo las mujeres, en el curso de mis encuentros, han sido capaces de despreciar con tal
encarnizamiento la apariencia genital que el azar les habia reservado. Nunca la vi elogiar una hermosa fgura
femenina. Era uno de sus defectos. No creo que un hombre, ante la inestabilidad y la irregularidad
anatomica y antiquisima de su sexo, haya depositado nunca en el tanta esperanza, ni sentido por el tanto
despecho.

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Vida secreta Pascal Quignard

III
EL PIANO SILENCIOSO
El jardin era estrecho. No habia un arbol en el centro.
A las gallinas les encanta deambular entre las ortigas. Me alegra expresar el paraiso que calla dentro de
nosotros y que tan poca cosa exhuma.
Las veia deslizarse bajo la tela de alambre a ras de suelo, tras haber picoteado un tunel de evasion. Parece que
las ortigas eran su lugar ideal para poner.
Yo levantaba la tela de alambre. Cogia a los polluelos todavia humedos que acababan de nacer y titubeaban
junto a su madre. Los cascarones, rosas y pardos, estaban rotos junto a sus patas. Ver un polluelo provoca en
hombres y mujeres una emocion curiosa. A ellos tambien los han llamado polluelos mas de una vez. Tienen
la impresion de volver a ver la fragilidad de su nacimiento. Suprimen toda la suciedad. Lo rodean con la
ternura de las palidas plumas. Los hombres, en sus enganosas visiones, se sienten mas polluelos que
mamiferos.
La eclosion les parece un origen mas verosimil que las espantosas imagenes de la gestacion y la escena,
mucho mas dramatica, de la expulsion estridente a la boca del sexo de su madre.
Y entonces el general De Gaulle cedio el Sahara a Argelia.
Cuando los generales Challe, Jouhaud, Salan y Zeller vieron que el general De Gaulle renunciaba a las
pinturas paleoliticas del Tassili n'Aj-jer, se rebelaron.
A veces quedan, incrustados en un gesto, en uno de nuestros gustos, en el sonido de nuestra voz, ciertos
desechos indecibles y casi inconscientes. Son patitas de cangrejos verdes o fragmentos de caracolas que la
marea baja no ha sabido llevarse consigo al retirarse. Asi es como pienso en el piano silencioso.
Asisti dos veces a esta asombrosa experiencia, durante la cual Nemie creia tocar el piano sin tocarlo.
Se quedaba inmovil, con los ojos bajos, muy inclinada sobre el teclado, con las manos simetricamente
curvadas sobre los muslos, o suspendidas sobre las rodillas, en el aire, sin alcanzar del todo la altura del
teclado: exactamente en la misma actitud que cuando releiamos interiormente, en el fondo de nuestros
cuerpos, el conjunto de la partitura antes de interpretarla, como ella me habia ensenado, salvo que entonces
los musculos se tensaban, ella se balanceaba, el cuerpo estaba mas presente y mas energico, y ella gastaba
mas energia.
Pero en esos casos, sencillamente, la segunda vez no era mas sonora que la primera.
He dicho que su forma de tocar recordaba un aterrizaje.
En esos casos ella creia haber aterrizado: en realidad, se habia quedado en el aire.

23
Vida secreta Pascal Quignard

Despues, cuando yo le decia que solo habia tocado la sonata en suenos, no me creia. Se reia como si quisiera
enganarla, tomarle el pelo.

*
Ahora la entiendo, por fn. Entiendo por fn a Nemie Satler. A veces pienso, al menos en lo tocante a la
mayor parte de las obras europeas compuestas desde el Renacimiento hasta la Segunda Guerra Mundial, que
las hemos oido tanto que nos cuesta oirlas, y que en las salas de conciertos solo deberian interpretarse como
una muda pantomima. Seria una misa muy especial. Toda la sala, en el teatro o en la opera, estaria en
silencio. Cada cual, con lo ojos cerrados, evocaria en su fuero interno el recuerdo de lo que tanto se ha
machacado. Incluso se podrian eliminar los aplausos como si fueran una chochez del mismo estilo. O un
insulto a la convocatoria desacostumbrada, excepcional, semelfactiva de la musica.

¿Hay alguna diferencia entre un lector, un escritor, un interprete, un traductor, un compositor, etc.? Dudo
que estas palabras quieran decir gran cosa. Todo traductor interpreta como si hubiera escrito. Todo
interprete traduce como si hubiera compuesto. Nemie decia que nadie deberia tocar lo que no desearia
ardientemente haber escrito.
Muchos virtuosos de nuestra epoca deberian hacer suya esta indicacion de Nemie.
Porque, segun ella, lo que habria que tocar no es la notacion de la partitura, ni siquiera el espiritu de la obra;
lo que habria que exhumar es la fuerza que habia poseido al compositor. Exhumar no es volver a expresar.
Exhumar es destruir. El arte siempre destruye. El arqueologo, cuando desentierra un pozo o una tumba,
descompone irremediablemente lo que saca a la luz.

La musica debia ser dicha cada vez, surgiendo de su nombre impronunciable, de igual modo que el nombre
de quien amamos no recibe una misma entonacion si se dirige a quien amamos o si por casualidad lo lleva el
camarero de un restaurante, el cajista de una imprenta de pie ante los tipos, el empleado del banco detras de
su cristal o el hijo pequeno de la panadera que quiere, a toda costa, ser quien devuelva el cambio.

La creacion debia esperar el brote; el fragor del rayo en el cielo oscurecido por la tormenta; la apertura de la
noche subterranea; la irrupcion. Todo lo que crea, todo lo que procrea hace oir el origen.
Una buena interpretacion musical da la impresion de un texto originario.
De un signifcante que precede al lenguaje.
Su astro inminente.
Uno lee la partitura, que luego resuena dentro del cuerpo como las imagenes nocturnas se proyectan en los
suenos, detras de los ojos cuyos parpados se cerraron hace mucho tiempo. En la musica, para Nemie, no

24
Vida secreta Pascal Quignard

habia ni yo, ni cuerpo, ni instrumento. Ni siquiera un autor. No es Purcell en persona por las calles de
Londres. Y sobre todo no es el mismisimo Bach lo que invocan las letras de su nombre, que el creyo
disponer. Lo que resuena es el “puro signo”. Ese “algo impersonal” acude a su fuente; en ese afuir que
sorprende al propio Bach. En aleman, Bach quiere decir rio. La partitura canta su parte, fascinandose.
Creyendose el origen de la musica misma.

Un hermoso texto se oye antes de sonar. Es la literatura. Una hermosa partitura se oye antes de sonar. Es el
esplendor preparado de la musica occidental. La fuente de la musica no esta en la produccion sonora. Esta en
ese Oir absoluto que la precede en la creacion, que el componer oye, con lo que el componer compone, que
la interpretacion debe hacer surgir no como oido sino como oir. No es querer decir: no es mostrarse.
Es puro Oir.
Interpretar mudamente.
Una lengua se habla. Por eso toda lengua se oye. Una lengua que se escribe puede leerse. Pero por eso
mismo, incluso antes de que nadie la lea, lo que se oye en ese leer es la lengua misma.
Por eso toda literatura mantiene un vinculo personal con las lenguas muertas, que deberiamos llamar
expresiones anteriores.
Leer en silencio las notas de la musica, interpretarla mudamente (sin pizzicati, sin arco), interpretarla, todo
es un mismo oirse. Es el mismo tanido; pero que se desfasa para siempre en el adios cuando la musica se
escribe. En ello radica la extraneza, la cualidad sublime, la alteridad propias del otro mundo de la musica
culta: esta desfasada en su aliento, en el oirse y hasta en su reverberacion sonora a causa de su notacion.
Incluso para quien la compone.

Este oirse previo (mudo) esta, por defnicion, por debajo del umbral sonoro (es el sub de ese limen): es la sub
limitas propia de la musica culta comparada con la musica improvisada. Los musicos de Oriente se inclinan
mas hacia el Antano que hacia el signo (letra o nota). Se inclinan hacia lo retenido, la huella memorizada en
el cuerpo en el momento del aprendizaje, varian y deambulan al igual que el chaman modela y provoca su
viaje y su sueno. El musico europeo es un chaman que despierta después de su sueno, que cuenta su sueno.
Como cuando Ulises, ocultando su identidad, coge el mantel, se cubre con el la cabeza y llora en la corte del
rey de los feacios mientras el aedo cuenta, en su presencia, el imposible retorno de su vida que compuso para
su vida, como su estuviera muerto, el poeta que la esta cantando.

La musica, en relacion con el cuerpo (con la doble articulacion no sincrona del ritmo respiratorio a partir
del ritmo cardiaco), contrae un muelle hasta su tope.

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Vida secreta Pascal Quignard

Luego el impulso (o la insufracion, o la inspiracion, como cuando el banista saca la cabeza del agua, o la
animacion).

Hay algo en el lenguaje que se desganita, algo que demuestran los cantos de los pajaros cuando el sol se
levanta en el cielo y despeja las sombras. Este fenomeno esta tan ligado, en todos los sentidos, a la
diferenciacion fotofonica de la vida en el volumen del espacio (la invencion inmovil de las formas vegetales,
la invencion movediza de las formas animales, la invencion alucinante de los colores, la invencion inaudita
de los sonidos), que la unidad continua que sella la noche se pierde en ella. Que la oscuridad del universo
desea estar perdida.

Las imagenes no estan hechas para la luz.


Todo sueno lo sabe y cada noche lo demuestra.
Las imagenes son lucifugas y Nemie me habia ensenado a interpretar con los ojos cerrados, sin empezar a
tocar la partitura hasta haberla percibido un instante como una sola fgura.
Imagen sinoptica que debia asumirse en completo silencio antes de empezar a tocar.

A sus ojos, nuestro amor –aunque ya no comparto esa manera de concebir el amor– se confundia con
nuestro punto de silencio.
Ese punto de silencio se confunde con el punto ciego social.
Para amarnos, teniamos que estar completamente decididos a callarnos. Entonces seriamos el grupo
antitodos. Para ella, eso eran los amantes; todo el resto del mundo debia quedar excluido; esa exclusion nos
uniria mas; lograria nuestra eterna fdelidad. Cuanto mas lo pienso –y estas investigaciones sobre el amor
que le tenia a Nemie solo son ese esfuerzo, ese alfo que pesa, que me angustia todavia, cada vez mas, a
medida que avanzo–, mejor recuerdo que ella pensaba exactamente asi, pero que se equivocaba al hacer que
el amor se apoyase en la exclusion de todos los demas; la exclusion de todos los demas solo defnia el secreto.
Nos alojabamos en el mismo hostal silencioso, con la ensena de la alcoba prohibida.
Yo me ocultaba en ella como un ladron.

¿Que es el amor? Antes de conocerla, yo no imaginaba un “mundo del amor” comparable a una experiencia
fundamental como la musica (o la atraccion por los libros) y cuyo acceso fuera el abrazo de la desnudez
humana. Ella me hizo entrar en ese mundo, como un anftrion que llevara a un amigo a visitar y descubrir su
tierra. Al igual que un hombre que viaja por mar abraza una medida del tiempo y una idea de la naturaleza

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Vida secreta Pascal Quignard

diferentes a las que se experimentan en el suelo mas frme y mas estable de la tierra y de los arboles o las
montanas que rodean su pueblo, cuando la travesia dura meses. (Nuestro amor solo duro tres meses y seis
dias. Nuestro amor duro exactamente noventa y seis dias.)

Los enamorados, los amantes, los esposos no designan a los mismos seres humanos. El amor se opone a la
vez a la sexualidad y al matrimonio. El amor se asemeja al robo y no al intercambio social.
Lo que ocurre es que, desde la noche de los tiempos, quien se enamora designa a la mujer o al hombre que se
sustrae al intercambio que los suyos, los aliados y el grupo le han preparado desde hace mucho tiempo.
Los cuentos oponen de forma bastante similar tanto el amor al matrimonio como la huida a la alianza.
El amor siempre se defne en los cuentos antiguos a partir de tres caracteristicas: una gemelidad
incomprensible (dos extranos descubren un entendimiento casi incestuoso), el fechazo (la fascinacion
subita, no preparada, silenciosa, no mediatizada), y fnalmente la muerte voluntaria o el homicidio o el
crimen pasional que acaba con el amor o maldice a los amantes. Esta cualidad asocial que marca el amor,
que ,o arrebata de golpe tanto a la conyugalidad como a los acostumbrados lazos sociales, se traduce en las
historias antiguas del siguiente modo: estar desgrenado, estar completamente desnudo, no tener casa, vivir
de aire y de agua fresca, comer alimentos crudos, convertirse en pajaro.

Nemie tocaba el piano de manera prodigiosa. En el transcurso del tiempo, cada epoca se sorprende al
imaginar que los pintores mas importantes nunca se hayan expuesto en ningun sitio. Yo solo los conozco a
ellos. Siempre tenia esta impresion cuando, anos despues, iba a Bagnolet, al taller de Jean Rustin. Ocurre asi
en cada siglo, desde el alba. Llamo alba a la noche de los tiempos. Desde el alba, el mas anciano prefere la
estacion anterior, cuando era mas joven.
Era sorprendente constatar que los mejores interpretes estaban encerrados tras muros tan gruesos, y
entumecidos por una timidez o un terror de niveles tan patologicos que nadie les habia oido nunca.
Que incluso sus conyuges o sus hijos solo podian oirlos por sorpresa y, por asi decir, haciendo trampa.
Que su concierto era mudo.
Incluso cuando la criada estaba alli, Nemie se prohibia tocar con libertad.
Nadie cree que exista un escritor de gran talento de quien no se haya leido una sola linea; ni que no haya
consentido alguna vez en confesar la febre que se apoderaba de el cada noche, en un pequeno sotano,
apartado de los suyos. Sin embargo es lo que ocurrio con el duque de Saint-Simon antes de que se
encontraran, ochenta anos mas tarde, cinco cajas llevadas en carreta en pleno invierno, cinco cajas selladas y
consignadas en el mes de diciembre de 1760 en el Deposito de Asuntos Exteriores, por aquel entonces en el
quai du Lovre. Es Lucrecio antes del Pogge. Es la gruta que esta encima de Montignac antes de 1941.
Es la gruta Cosquer antes de Henri Cosquer.
Con la diferencia de que algunas civilizaciones han sido exterminadas con cuerpos y bienes, lenguas y
vestigios.

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Creo que desconoceremos para siempre jamas la mayoria de las obras maestras que la humanidad ha creado.
Son como ese concierto mudo. Todas fueron ese brote. Fueron ese eterno instante en su surgimiento.
Su ausencia en la memoria de los hombres debe estar presente como tal. Como carencia. Esta es mi fe.

Creo que no se trata, en absoluto, de una imagen. Creo que debemos imaginar ese instante de musica
exactamente como un brote en primavera, replegado sobre si mismo, empujando con la cabeza, irreprimible.
La primavera en la naturaleza es la creacion misma.
Nacer, entre los viviparos, proviene de ella.
Buscar la primavera, esperar los signos que la anuncian, fue la primera caza constelar.
El brote empuja con su cabeza pegajosa contra lo visible.
Lo que examinaba la ensenanza de Nemie Satler no era la tecnica, sino la propia atencion, la posibilidad de
concentracion y de surgimiento irreprimible en el seno del silencio. Esta concentracion modifcaba la
tecnica. Pero, sobre todo, lo que se veia enteramente afectado, de forma casi dramatica, era el silencio sobre
cuyo fondo podia desplegarse la musica. El sonido surgia en el silencio, desde el fondo del instrumento,
como el hecho de nacer. El terrible acto de nacer. Un silencio total. Luego, como un primer grito.
Como la imprevisibilidad irrevocable del placer.
Mi admiracion por la ensenanza de Nemie era servil, total. Presiento alfo detras del nombre de Nemie Satler
que habria dado cualquier cosa por conocer. Nunca lo descubri. No he logrado restituirlo. Pero tengo el
presentimiento de una emocion, el estremecimiento de una criatura animada que se habria ocultado bajo el
nombre. Que lo habita de repente y lo levanta, asoma el morro, se retira, que se mueve realmente dentro de
la palabra cuando alguien la pronuncia, con una efcacia pasmosa.
Que realmente llama desde lejos.
Al principio, este nombre me hacia temblar. Buscaba a alguien que mi mente hubiera olvidado, o que tal vez
se hubiese extraviado en el amor que yo le tenia.
Tambien me daba esa impresion entonces, cuando tocaba musica a su lado.
Era una consecuencia imprevista de la tecnica que la propia Nemie me habia ensenado. No interpretabamos
una sonata: buscabamos una idea perdida, que se habia olvidado, y que era la obra misma. A decir verdad no
buscabamos un apellido, un nombre, un rostro o una persona olvidados, sino un estado que el lenguaje
habia escindido y que no podria reconocer.

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Vida secreta Pascal Quignard

IV
Del nombre de Satler
El nombre de Vivaldi, por mucho que en cierta epoca fuera famoso entre los musicos, llego a ser objeto de
desprecio en vida del compositor. Esto le causo al anciano una gran tristeza. Pero sobre todo, mas alla de la
amargura que pudo sentir ante el desden que rodeaba las obras que habia compuesto y que,
indiscutiblemente, eran tan hermosas, empezo a tener autenticas difcultades fnancieras, por no decir
apuros, que ensombrecieron los ultimos anos de su vida.
Tuvo que resignarse a alquilarle una habitacion a un casero que se llamaba Satler.
Antonio Vivaldi murio a fnales del mes de julio de 1741 en casa de Herr Satler, en Viena, cerca de la puerta
de Carintia, y fue inhumado en el cementerio de los indigentes.
Por toda musica, solo tuvo derecho a las campanadas de los pobres.
El Kleingeläut.

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V
Todavia me digo: “No se lo que ella sentia. No se cual era su verdadera naturaleza. Se que no la posei, porque
al poseer a una mujer no se posee nada. No se penetra en anda al penetrar a una mujer. Se que no la abarque
al abrazarla. Pero la amaba”.

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VI
Ya no teniamos derecho al restaurante. Andabamos en circulos en cinco metros cuadrados. Con la nariz
pegada a una alfombra de cartas y, encima de esta, una cesta de fchas y una caja de juegos.
Las peleas de pareja tambien son partidas de cartas.
Robamos cartas a la culpabilidad del otro, en silencio.
Nos cuidamos de no ensenar la carta que hemos cogido. Despues, bruscamente, desplegamos la victoria ante
los ojos del adversario, que palidece. Cuando, al cabo de algunos anos, lo hemos ganado todo, lo hemos
desvalijado todo, podemos irnos. Los divorcios son esos juegos. Por joven que fuese, esos juegos ya me
parecian partidas fastidiosas o que se volvian indefectiblemente sadicas a fuerza de ser lentas. Jugamos
durante dos semanas. Voy a contar como nos interrumpimos bruscamente.
No cuando tocaba, sino en publico, sin duda por culpa de su timidez o de sus terrores, o por la ausencia
repentina de musica, ella no tenia muy buen oido. Por eso me hacia repetirle lo que acababa de decir.
Yo tengo la voz apagada.
Nada ha conseguido que la coloque tras una muda desastrosa que hizo que me rechazaran en las dos corales
que eran mi mayor alegria. Muda que me desterro para siempre no solo de todos los cantos, sino incluso de
todos los tarareos. Para colmo, yo tenia el malhadado habito de dejar la frase en el aire apenas empezada,
como si ya entranase no una evidencia sino una traicion, como si ya arrastrara su destino de ridiculo error.
Esta costumbre irritaba a Nemie, que una vez mas se empenaba en hacerme repetir lo que yo ya no deseaba
decir.. La habria matado. No soportaba el ridiculo interior en el que me sumia la repeticion de una frase
anodina, la reiteracion de una broma sin gracia, el refrito del refrito del refrito de una inacabable estupidez.
Para no tener que repetirla, la solucion mas simple que se me ocurria siempre era abstenerme de hablar. Su
propia timidez recelosa me animaba a callar. Y asi llegue a recurrir a una taciturnidad sistematica que casaba
con la genuina devocion que ella sentia por la autenticidad y el silencio.
Los silencios, que estan compuestos de una sustancia mas privada y menos belicosa que el lenguaje
colectivo, se fascinaron. Encajaron.
Lo curioso es que al principio mis silencios la hicieron sufrir (cierto que sustituian a una frase incompleta
cuyo signifcado ella no habia entendido bien, hasta el punto de que en el acto me imponia que volviera a
decirla). Luego, estos silencios que la llenaban de rabia se ajustaron a los instantes concentrados y mudos en
los que ella le gustaba moverse y vivir.

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Vida secreta Pascal Quignard

–¿Donde estaba usted?


Yo callaba, llevandome un dedo a los labios.
–Es demasiado facil.
Y cuando me acercaba, lo primero que ella hacia era negarme sus labios.

*
Empezamos a contener las preguntas para ser feles a nuestro nuevo modo de vida. Nada es mas doloroso
que esas frases formadas, que uno tiene ganas de decir y que debe dejar disolverse en su fuero interno,
aunque su expresion es la unica forma conocida de deshacerse de ellas. Yo consegui poco a poco hacerlas
vacilar dentro de mi, tomarlas a broma para perderlas. Cuando no lo lograba, las escribia y luego rompia su
endeble soporte. Tenia que ganarle por la mano a ese lenguaje mas fuerte que el alma, a toda costa. Tambien
lleve un diario. No lo he conservado. La violencia y la estupidez del ejercito pasaron por encima de todo ello
y ya no se que destino tuvieron esas paginas de desahogo.
Negandonos a explicarnos, tal vez evitabamos caer en las redes que despliega el lenguaje, en sus reglas del
juego codifcadas, pueriles, escolares, agonisticas, retoricas, autoritarias, demostrativas. Asi nos librariamos
de la trampa donde la relacion de fuerzas de los saberes y la guerra de posicion de las edades prevalecian,
imperceptiblemente, sobre la transmision de la emocion, es decir, sobre la infuencia directa de la sensacion
del pensamiento.

*
Todo lo que venia a los labios debia perecer. Al abrir la boca habriamos perdido el halito del alma. Incluso la
conciencia tenia que desocuparse un poco de todo. Ya no era una reserva de rencores ni, sobre todo, un
deposito de armas.
Poco a poco, juntos, percibimos cosas que no tenian nombre.
Mas exactamente, cosas que no correspondian a nombres.
Todo lo que era ajeno al lenguaje, todo lo que era aspero, sin refnar, indivisible, tenaz, solido, imperceptible
nos abordaba, se acrecentaba. En el silencio, los olores eran mucho mas numerosos. Se aglomeraban
resplandores nunca vistos, colores nuevos.
Nuestros cuerpos se resistieron muy deprisa, con una sutileza y una rapidez que sin duda la mente de
quienes viven hablando a todas horas nunca podra imaginar.
Ser ajeno al lenguaje descubria algo. Dragaba algo. Aunque solo fuera la extraneza de todo, como un nuevo
sentido. Como un tacto mudo y conmovedor.
No entender nada de nada es un organo maravilloso.

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Vida secreta Pascal Quignard

Durante los tres dias que defnen la Pascua segun la liturgia de los cristianos, los maitines se llaman
tinieblas.
El lenguaje se apaga hasta impregnarse de la noche que lo precede.
La Pascua cristiana esta formada por tres momentos: el jueves de agonia, el viernes del calvario y el sabado
del sepulcro.
La literatura entera se halla presente en las caracteristicas de este ritual, cuyo origen parece mas antiguo que
el propio cristianismo. Es el sacrifcio de las litera, letra por letra. Son los tres dias en que se extinguen las
letras del alfabeto, una tras otra. Se trata del alfabeto hebreo, es decir, fenicio. Se extingue aleph. Se extingue
bet. Se extingue gimel, luego dalet... La voz las adorna mucho tiempo, las engalana de un modo maravilloso,
las cercena de forma conmovedora antes de abandonarlas al silencio. Asi se extinguen una a una las letras
que componen no solo las palabras de los hombres, sino el libro donde el Eterno se revelo antes del exilio en
Babilonia, en resumen, el nombre indecible de Dios mismo.
Entonces cesa el signo. Cesan todas las moleculas que de el se derivan (nuestros nombres, nuestras
genealogias, nuestras ciudades, nuestros amores ya no son nada).
Entonces muerte el Verbo.
Por lo demas el carnivorismo, la antropofagia, la teofagia cesan durante tres dias.
Como en el amor, durante el triduum pascual, lenguaje y luz se identifcan, noche y silencio se confunden.
Cuando llegaban los gestos del impudor, las partes del cuerpo que quedaban al desnudo, como otras tantas
letras descompuestas, hicieron surgir una realidad mas grave. El mutismo acarreo una voluptuosidad mas
concentrada y mas lenta. Los vaivenes mismos, que son como el origen involuntario del ritmo en el
advenimiento de la alegria, al aumentar en numero se volvieron mas imprevisibles y mas lentos.
Su arritmia, su irregularidad pueden compararse a las pequenas suites francesas de la epoca barroca –que en
nuestros dias nunca se interpretan como habria que hacer–, mucho mas dolorosas y desarmadas, mas
desconcertantes de lo que se suele creer, mas impregnadas de danza –el placer inherente, fuyendo,
brotando, erigiendo, el placer evidente de levantarse, de bailar– de lo que las reinterpretamos.
Las grabaciones las repiten como si se pudieran leer, tocar y escuchar sentados.
El amor es anacronico, y la lentitud –el mas anacronico de los tempi, es decir, el estremecimiento menos
depredador– le conviene tanto como el no-lenguaje. Jean Racine decia que en las representaciones del amor
habia que instilar cierto alejamiento, cierta inverosimilitud, cierta tristeza majestuosa. El estupor casa con el
deseo. El deseo solo puede nacer concediendose poco a poco, y no habiendose concedido.
Cuanto mas silencioso es el lenguaje, tanto mas se derrite como una vela su disidencia y mas arcaico se
vuelve.

*
Los amantes estan aislados del mundo y deben vivir como lo que queda de un pueblo primitivo que el
tiempo mismo ha perdido.
Los amantes deben vivir desamparados por el amor que se tienen, mucho mas en el tiempo que en el
espacio. De igual modo que fue mucho antes de la historia, en el tiempo puro, o al menos en el instante aun
sustraido al tiempo, cuando la genitalidad se extravio al posarse en sus cuerpos.

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Vida secreta Pascal Quignard

Entonces, en ese tiempo sin conciencia, los primeros hombres la experimentaron mucho antes de percibirla.

El lenguaje es un fltro de receptividad organizada, una hospitalidad exogamica y a la vez muy selectiva. Es
un guardafronteras extraordinariamente obsesivo. Esta hecho para decir lo que no es, bajo la forma de lo que
ya no es o de lo que deseariamos que compusiera lo eral o de lo que querriamos que lo real estuviese
dispuesto a hacer. El lenguaje es una coleccion colectiva. Siempre es algo de todos, disponible para todos,
antes de ser para si, si es que alguna vez lo es.
Los deseos, las perdidas, las decepciones, las nostalgias, las recriminaciones, las quejas forman dentro de
nosotros un coro antiguo que busca una victima, a ser posible externa, para lincharla.
Siempre es un coro de moda. Una coral juvenil que repite las palabras de la generacion del padre y de la
madre.
Un codigo que incrimina y recrimina.
El lenguaje no es una herramienta de la felicidad y nunca es una creacion individual o singular.

El lenguaje se convirtio en mi adversario personal, si es que no lo habia sido desde que lo reconoci en el aire
atmosferico, en forma de odiosas ondas. Nadie hace de la musica y luego de la literatura las pasiones de su
vida por capricho. Si queremos sobrevivir, las palabras son cosas sospechosas, recientes, futiles.
Al principio, la vida fue expresion de si misma.
La carne que la manifesta y la reproduce sigue siendo su unico rostro verdadero. Las palabras no
constituyen un rostro. La vida puede prescindir del lenguaje. La palabra es un lujo sin el cual la vida es
posible. Cuando hablamos, no habla el origen: somos nosotros quines lo adornamos o quienes, mediante la
palabra, mediante nuestros propios rodeos y la propia division de nuestro rio en varios brazos, formamos
una pantalla ante lo que invento la palabra. La inmensa extension del mar disimula el manantial minusculo y
fresco que contuvo y lo contiene aun en lo alto de cada montana. Asi que marchitamos de antemano lo que
iba a abrirse como una for en un extrano acto.
Por eso la palabra es, obviamente, aun mas inutil que nefasta.

Durante el reinado de Luis XIV, los jansenistas tomaron prestada de los monjes del desierto esta frase: toda
conversacion es peligrosa.
Lejos de recogernos y de dejarnos absorber por entero en el amor que nos habia lanzado el uno contra el
otro y en la comunicacion directa, no verbal, encantada, fragante, desnuda, turbadora que nuestros abrazos
entreabrian, habiamos hablado tanto... Acurrucados uno frente a otro en la cama deshecha, desnudos, en la
oscuridad, en el resplandor rojo que venia de la estufa a fnales de invierno, hablar interminablemente de
nosotros mismos nos habia vuelto a sumir en una soledad, una preocupacion por nosotros mismos que

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Vida secreta Pascal Quignard

ningun yo en nuestro fuero interno merece, una autentica miseria, una pose miserable.
Nos convertiamos en mentiras a fuerza de pretender ser sinceros.
Nos apegabamos absurdamente a las palabras o a los juicios que pronunciabamos. Nos enardeciamos con lo
que el otro decia de si mismo para sacar de ello ventajas cuyo uso resultaba perverso.
Al lenguaje le gusta contradecir. Y no solo le gusta contradecir: el lenguaje nos vuelve impacientes por
hablar. Busca el ascendiente. Su funcion es el dialogo, y el dialogo, digan lo que digan en nuestros dias, es la
guerra. Es una guerra verbal en lugar de un duelo fisico.
A los cabecillas siempre les ha gustado, antes que cualquier otra cosa, el lenguaje.
Hasta la propia audicion del lenguaje, que exige los ojos abiertos, es decir, que separan de todo lo que se
siente.
Descubrimos un tiempo que no compartimos, que no vivimos juntos, cuya evocacion nos hacia dano.
Empece a querer tomar partido en todos los juicios que Nemie hacia de modo perentorio y que me parecian
falsos. Se entremezclaban las indirectas vengativas, los interrogatorios celosos. La colera nos excitaba por
culpa de confesiones que nunca tendriamos que habernos hecho el uno al otro.

¿Quien escapa a la desgracia de una palabra de mas?

El lenguaje no es contemporaneo de la diferencia entre los sexos.


No es adecuado para el amor.
El lenguaje es mucho mas reciente que la separacion que opone a hombres y mujeres y que distorsiona la
naturaleza. El lenguaje es mucho mas reciente que lo que los reune en el abrazo, lo que los madura en la
gestacion, lo que los reproduce en el alumbramiento.
Imaginemos un ordenador dentro de una gruta paleolitica: la distancia que separa al primero de la segunda
no es tan grande como la extension que separa el lenguaje de la sexualidad.
El lenguaje aleja al amor, al igual que la sexualidad incomoda al lenguaje y no deja de ocultarse en el. La
diferencia sexual no puede desnudarse en el lenguaje.

El silencio es como un trapo humedo: quita el polvo sin hacerlo volar.


La superfcie de la estanteria negra brillaba en el silencio.
La superfcie del espejo resplandece, sus ojos se agrandan, la piel de su torso bebe la luz, todo espera.

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Vida secreta Pascal Quignard

La pureza en el amor es que la desnudez, la pobre desnudez silenciosa, pasa a primer plano. La pureza (llamo
pureza a la diferencia sexual) se yergue de manera inevitable, irresistible, ridicula, maravillosa, intratable.
El amor ya esta en esa inevitable audacia. En ese desnudamiento de lo que precede al lenguaje, de lo que el
lenguaje no domina y la sociedad quiere olvidar mientras indica un origen natural, deshonroso y no social
para su renovacion. Lo sexual es lo innombrable. Todo amor se consagra a este secreto de lo innombrable.
Desde la pureza bestial e indecible a lo social humano, hipocrita, parlanchin, confusisimo. El viejo eremita
que esta entre las piernas desvela su rostro.
Pero la palabreria retuerce la realidad en el lenguaje y poco a poco la desarraiga y la olvida.

No es posible mentir a los afasicos. Los afasicos no comprenden las palabras, pero la percepcion que tienen
de la sinceridad del cuerpo de quien habla es, en todos ellos, un sentido infalible.
Los medicos cuentan que cuando por suerte (¿por desgracia?) consiguen que un afasico recobre el lenguaje,
pierde en la misma proporcion la intuicion directa del signifcado mas alla de las palabras, el signifcado
extraverbal, tonal, musical, emocional.
A medida que una enfermera o un profesor les ensenan los rudimentos del lenguaje (mas concretamente, a
medida que comienzan a esperar un sentido tras las palabras pronunciadas) se viene abajo ese acceso
directo, sponte sua, involuntario a la expresividad sensorial del cuerpo que tienen delante.

Los hombres y las mujeres solo pueden entretejer relaciones profundas cuando empiezan por hacerse cargo
de los hilos verbales y emotivos mas espontaneos que preceden a la lengua adquirida, por remontar uno a
uno los telares de los rituales mas antiguos que constituyeron las sociedades animales: tal vez entonces
puedan pasar a lo humano, a pensar con el lenguaje, a componer musica, a pintar, a anudar lazos de amistad,
a vivir mas profundamente, a amar. Quien quiere saltarse las etapas de una vez cae, no dice nada, vocifera, es
mas animal que un animal, extiende la mano delante de su cara, hacia el tirano, dando alaridos.
Los buenos musicos hacen sonar la morada mas antigua del cuerpo (la morada anterior, la caja de
resonancia, el vientre, la cavidad uterina).
No hay duda de que la musica es el arte mas antiguo. El arte que precede a todos los demas. El arte que toca
ritmos desfasados del corazon que late y ensangrienta la carne, de los pulmones que inspiran y espiran el
aire del que la boca toma una pequena parte para hablar. Y que despues los asocia a los de las piernas que
patean, las manos que golpean.
Al igual que las tortugas hacen su nido en la misma arena donde su madre puso sus huevos, como su madre
y la madre de su madre,
al igual que los salmones desovan en el mismo manantial donde sus padres fueron a morir para alumbrarlos,
quienes aman de verdad no se averguenzan de buscar el amor antiguo que ha precedido su existencia
singular, o al menos autonoma.
Esa verguenza que no hace acto de presencia entre quienes se aman recibe el nombre de impudor.

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Vida secreta Pascal Quignard

El impudor silencioso es la decencia extrema del amor.

El amor antiguo es la dependencia, doblemente ritmica, de la vida. Es la esclavitud de supervivencia que


entre los viviparos se le debe a la madre despues de que el cuerpo individual se haya separado de ella,
mientras que la neotenia acrecienta, ademas, esa dependencia fascinada.
Un amor que en el hombre es «antiguo» porque el parto es mas «prematuro» en el hombre que en cualquier
otro mamifero.
El amor antiguo extraia la vida del deposito activo que el prelenguaje habia dejado en nosotros. Porque
durante anos hemos confado huellas al deposito, en el cuerpo, de lo que precedia a la memoria. Este
deposito es el tesoro. Esta area no verbal es el espacio mismo del silencio. Aprender una lengua quiere decir
que nunca hemos hablado.

Al principio fue un juego de inhibicion psiquica, un juego de estupor sexual. Que se inclino hacia la mistica
sin que nunca nos atrevieramos a insinuar una palabra tan pretenciosa. ¿Por que se habra vuelto tan
incomoda esa palabra? En griego, mystikos, ese pequeno adjetivo, quiere decir silencioso. No tienen un
matiz mucho mas profundo que la palabra latina infans, igualmente sencilla, y conmovedora.
El silencio dejo de ser un «callarse». Se convirtio en una jerga de sensaciones y signos que conseguian
traspasar la piel gracias a la complicidad del silencio.

Al principio, la penumbra lo ofuscaba todo. Solo se distinguian las cuatro minusculas lumbreras de mica de
la estufa. Luego enrojecian y empezaban a irradiar un resplandor que progresivamente que progresivamente
nos permitia ver nuestras formas, luego nuestros gestos, luego los refejos que proyectaban en la superfcie
del espejo.
El acecho esta vinculado a las tinieblas. Despues, a la inmensidad desconocida y fotante se suma la noche
antigua. Despues, antano, sobre el fondo negro de esta tiniebla se atisbo el camino de los astros que avanzan
en el cielo nocturno.
La densidad del pensamiento en la oscuridad es vecina de la intensidad de la excitacion en la incomodidad.
El olor oscuro y por ello mas fuerte que la impregnaba, el resplandor que revelaba su cuerpo, lo volvian
fantasmagorico. A fuerza de ser el cuerpo singular de Nemie y su silencio, ya no era Nemie.
Quiero defender el siguiente argumento: la desnudez y la sombra son colaterales. La desnudez iluminada
por la lampara, o cuya carne dispuesta brilla en el espacio social, no esta desnuda. Todo lo que se despoja de
su forma va hacia la desnudez. Por el contrario, todo lo que se exhibe se perfla, reclama la mirada, se
muestra, afrma una voluntad de aparecer que es lo opuesto a la desnudez, o al menos lo opuesto al
desvelamiento de lo que se oculta.

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Vida secreta Pascal Quignard

Los dos ganamos con el curioso juego del silencio. De la no separacion. El juego del Silencio hospitalario.

Inventamos, por casualidad, una pared de silencio. Es curioso que esto se me ocurriera a mi, cuando el logro
era totalmente de Nemie o, al menos, cuando esta nocion se derivaba directamente de lo que Nemie me
ensenaba al mismo tiempo: grabar el conjunto de la partitura en el cuerpo antes de tocar.
En la musica, en efecto, se trataba de separarse de la partitura para grabarla como una letra unica, una cifra
unica, en el cuerpo.
Si hablar es un medio de investir al projimo y colonizar asi la morada interior, la cavidad interior –el alma–
con el pensamiento, con una sustancia de si casi inmaterial, uno no puede pretender acercarse al otro
hablandole de si mismo al oido.
El silencio permite escuchar y no ocupar el espacio que deja desnudo en el alma del otro.
Solo el silencio permite contemplar al otro.
Callando, ni el uno ni el otro se parapetan tras su pensamiento, no pisan la tierra de la otra patria. En el
silencio, extrano frente a extrano, ambos intiman. Es el estado de la extraneza intima. En el verdadero
abrazo descubrimos que el cuerpo habla una lengua extranjera, extraordinariamente silenciosa. Hablando
no la entendemos. Pero si escuchamos el silencio, podemos aprenderla.

Ella no tenia derecho a gritar; yo no tenia derecho a responder; ambos nos mordiamos los labios; una
especie de candado nos aherrojaba hasta el alma; todo refuia dentro de nosotros; cada sensacion se
transformaba, por prudencia o con una leve culpabilidad, en una extrana omision voluntaria. El lenguaje
dejaba de refrescar la memoria; ninguna ocasion parecia ya oportuna para su cotorreo; el humor se resentia,
a pesar de las alegrias o a causa de ellas, porque estas y ano podian reproducirse en las confdencias o
verifcarse en susurros; mendigabamos poco a poco, en el cuerpo del otro, mas silencio que reconocimiento;
no habia bienestar; no habia futuro porque no habia pasado; pero fue la puerta. Fue la extrana puerta. Todo
se desplazo poco a poco; lo forzado se convirtio en audacia; lo desasosegado se transformo en una especie de
sentido, lo que nos llevaba al desacuerdo mediante la palabra se desvanecio; el silencio llego a ser una mano
que entraba en contacto con algo situado mucho antes de lo que disimulaban o revelaban las palabras y sus
pudores y sus precisiones escisiparas en el alma y las evaluaciones sociales que acarreaban; detras de la
desnudez, tocamos lo desconocido. Esta experiencia, tan dificil de describir, es lo que me empuja a escribir
estas paginas. Tuve la impresion de una piedad, de una leccion, tal vez de una iniciacion que se sumaba a las
clases de interpretacion que Nemie seguia dandome; a fuerza se separarnos al uno del otro, nos abrimos aun
mas al abrazo mismo; nos olvidamos mas. A fuerza de encerrar en nuestro pecho o nuestro craneo nuestros
pobres comentarios interiores sobre lo que estabamos viviendo el uno con el otro, desaparecio la conciencia
de tal vivencia, y con ella el disimulo; se desmorono la reserva, que no es mas que el orden colectivo al reves;

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Vida secreta Pascal Quignard

el pudor se transformo en algo sucio. La mano de nuestro silencio gano en sentido del tacto. Una vez
repudiado todo juicio, lo que este tacto se permitia anadia a la alegria fisica una especia de luz, una especie
de lucidez, y a la lucidez la indecencia. Ocultar un secreto puede matar, pero este gusto por el secreto no
mato la pasion, sino la idea que nos habiamos hecho de nosotros mismos, y no dano nuestra desnudez. Este
rechazo a cualquier revelacion, tanto a nosotros mismos como a los demas, de lo que estabamos viviendo,
absorbio en su oscuridad los papeles, los usos de la epoca, las fdelidades requeridas o esperadas, nuestras
edades. Nemie ya no me hablaba de sus hijos, de su marido, de su vida, de la musica: poco importaba. Yo
descubri algo distinto y, evidentemente, a ella le paso lo mismo. Libres del lastre del lenguaje, eramos cada
vez mas perspicaces sobre el grado de sinceridad o de presencia de nuestros cuerpos ante si mismos; ya no
mentiamos; la piel entre ambos habia perdido grosor; sentiamos lo que el otro sentia con una susceptibilidad
de cuyo alcance no puedo dar medida.

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Vida secreta Pascal Quignard

VII
La musica evoca el adulterio. Cada adulterio es una maravillosa sonata, porque la esencia de la audicion esta
ligada al acecho que nace en el silencio. En cuanto se creyo culpable, Adan oyo a Dios en las hojas del jardin.
Solo despues, en la sombra, se descubrio desnudo. Fue mucho despues de Nemie y de la villa de Verneuil
cuando senti ese vinculo que va del sonido a la sombra. El pomo de la puerta de la casita que daba a la playa
era de ceramica. Parecia un huevo humedo y reluciente en el calor de fnal de verano. Era como aceite fresco
en la yema de los dedos.
El menor ruido era peligroso.
Yo empunaba aquel huevo blanco de porcelana.
Giraba suavemente el pomo, que daba una vuelta sobre si mismo.
El pestillo se retraia en la cerradura pero yo no soltaba el pomo, que mi propio miedo habia cubierto de
sudor.
Esperaba el debil chasquido del pestillo al salir otra vez.
Entonces dejaba que el pomo blanco volviese al punto de partida. Empujaba suavemente el panel de madera
de la puerta a la vez que tiraba del pomo hacia mi, para que la puerta se abriera sin hacer ruido.

Vuelvo a caminar por el pasillo en la oscuridad.

Evoco las sonatas que a los hombres infeles les gustan mas que nada en el mundo. Yo tenia miedo de
reunirme con la mujer que amaba. Todos los hombres desean ese miedo.
Su deseo es su miedo.

Se hace un nudo en el vientre. Me gusta ese miedo en la oscuridad, acrecentado por la oscuridad. El corazon
late mas deprisa. Camino en el secreto como en la oscuridad.

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Vida secreta Pascal Quignard

Habia cruzado el jardin maritimo.


Agacharse bruscamente en el escalon, junto a la puerta. Quitarse los zapatos para no dejar huellas humedas
en el suelo. (O para no llenarlo de arena de la playa.)
Caminar de un modo absurdo, sosteniendo en la mano el par de zapatos con las suelas mojadas y un olor
todavia tibio. No voy a describir esas noches en las que el lenguaje era ridiculo. Lo seguiria siendo. Siempre
lo sera.

*
Nos despertabamos apresuradamente. No podiamos encender la luz sin peligro. Apenas nos vimos. Apenas
pudimos vernos. No hay duda de que solo nos vimos el tiempo de enamorarnos. Saliamos corriendo, cada
cual por su lado, para ir a trabajar.

Creo que es dificil conservar el recuerdo de lo que ocultamos a nuestros intimos.

En las primeras horas del dia, bajo los ojos de las mujeres y de los hombres sigue habiendo sombras de
oscura beatitud que no confesarian a nadie en el mundo.

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Vida secreta Pascal Quignard

VIII
EL SECRETO

Tener alma quiere decir tener un secreto.


Corolario. Poca gente tiene alma.

*
El amor y el secreto del otro son lo mismo. El amor al borde de la desnudez es como el secreto: se halla al
borde de la desnudez.

*
El pensamiento y el amor estan ligados al secreto. Es el fuero interno, lo privado. Es lo no colectivo, lo no
publico.
El secreto es mas antiguo que el hombre. Muchos son los animales que buscan un escondite cuando
presienten la muerte. La muerte inventa en ellos el secreto. Y la tumba. Y tambien la soledad. Cierto que la
muerte es la primera prueba del alejamiento. La distancia llama a la distancia. La muerte es la maxima
distancia del grupo; la soledad y el secreto (el deposito de desnudez en los seres humanos) solo son
modalidades mas exiguas.

*
Con nadie, en ningun momento, he sido capaz de superar esa distancia de soledad que afecta de entrada a
todo lo que siento.
Que lo transporta a una parte secreta donde se deposita.
Nunca he logrado arrancar de su rincon a esta grieta de silencio mia en la que todo cae nada mas empezar.

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Vida secreta Pascal Quignard

Sin embargo, el amor es eso: la vida secreta, la vida alejada y sagrada, la vida apartada de la sociedad. La vida
apartada de la familia y de la sociedad porque recuerda la vida antes de la familia y de la sociedad, antes del
dia, antes del lenguaje. Vida vivipara, en la sombra, sin voz, que ignora incluso el nacimiento.

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Vida secreta Pascal Quignard

IX
EL SECRETO II

Caminaba con mi secreto esperando la noche.


Un rio atravesaba los parados que los alamos separaban entre si. Era el Avre. A dos metros, lo fanqueaba un
bosquecillo de alisos.
Habia muchas cornejas y pequenas mirlas de color castano claro. Me apoyaba en el muro en ruinas de la
fortifcacion del duque Guillaume. Encajaba los pies en las piedras desprendidas que habia entre la hierba.
Me rodeaban zarzales y moras.
Contemplando el pueblo y los tejados de pizarra que brillaban bajo el sol poniente.

*
Cuando llegaba a los alrededores de la plaza Saint-Jean, mientras avanzaba silenciosamente al otro lado del
Iton, lo primero que notaba era el olor de las conejeras que habia al fondo del jardin de Nemie. Cuando la
noche era oscura, la sofocante pestilencia de los conejos me permitia orientarme con seguridad.
Luego me agarraba al laurel.
Cuando ya habia cruzado a la otra orilla, a poca luna que hubiera, veia los ojos rojos y fosforescentes de los
conejos; luego, a partir de los ojos, distinguia sus siluetas, las orejas erguidas, sentados como leones o
esfnges sobre sus patas traseras. Los aterrorizaba al pasar junto a ellos en la oscuridad. Veia que tenian
miedo, que habrian huido de haber podido hacerlo.
A veces armaban un estrepito que Nemie oia oculta tras la ventana, ansiosa.

Tertuliano decia: Incluso en el paraiso hay que disimular. La primera mujer, en el Eden, tendria que haber
guardado su secreto. Incluso Dios lo guarda: a nuestros ojos, es inescrutable. Es impenetrable en sus
designios. Es eternamente silencioso.
Eva tendria que haber callado. Esta era la tesis a la que volvia una y otra vez el teologo cismatico de Cartago.

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Vida secreta Pascal Quignard

Tendria que haber guardado en su corazon lo que la serpiente le habia susurrado a la sombra del arbol. No
tendria que haber manifestado su deseo a Adan, ni comunicar el tenor del mensaje, ni tan siquiera tener en
cuenta su existencia.
No entiendo bien por que el argumento de Tertuliano no ha tenido la menor posteridad.
Este argumento tiene una fuerza perturbadora que se transmite a quien lo lee por primera vez, hasta el
punto de dejarlo desamparado. Dios muere en este argumento. (Dios, el Verbo, el lenguaje, el texto revelado,
todo el cristianismo mueren en el.)

El verdadero nombre de dios es Ermitano.

Los ermitanos repliegan sus pinzas rojas para que no asomen del nacar de la caracola en la que se ocultan.
El paguro es el senor del pagus. Lo cual quiere decir: es el senor de la concha abandonada.
Toda lengua es una concha abandonada.
Los ermitanos se acurrucan mas al fondo.
Sus pinzas tiemblan ante la idea de que puedan descubrirlos.
Los ermitanos no dejan de replegarlas. De hacerlas retroceder desde la boca de la pequena gruta que
parasitan. Viven encerrados. Se concentran. Es mucho mas intenso vivir encerrado que expuesto. Hay
especies que guardan secretos, perlas. Hay animales expuestos, alados, hay fores, criaturas extrovertidas, la
bola blancuzca del diente de leon que mendiga el viento y la dispersion.

El secreto no es escapar a lo sexual-mortal, sino a lo verbal-social.


El alma es un secreto en todas partes. Lo que se muestra es un cuerpo. Lo que se encubra es un alma. Un
hombre que dice su nombre secreto ya no tiene alma.
La lengua entrana la posibilidad de callarse, de negarse a expresar.
La entrana a guisa de corazon.
Al igual que la humanidad entrana la castidad como un enigma dentro de su propia naturaleza animal y
como un desafio a las condiciones de su reproduccion. Al igual que la pintura entrana lo irrepresentable.

El alma defne el secreto del cuerpo.

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Vida secreta Pascal Quignard

Los secretos propios del amor son los unicos que permiten entreabrir e incluso abrir las seis puertas de
hierro de las prisiones de la subjetividad, el sexo, el tiempo, el espacio, el sueno y la desaparicion.

Vi los objetos metidos en las cajas de madera que rodeaban el camion de mudanzas. La cama de la alcoba
estaba apoyada contra la verja. Vi la alfombra enrollada.
No la vi a ella.
Vi su espalda en el coche de su marido.
Entonces vi el Simca blanco alejarse lentamente. Adelanto al camion de mudanzas. Giro a la derecha y luego
avanzo a lo largo de la nave de la iglesia. Tomo la carretera de Paris. Despues desaparecio. No pude hablarle a
nadie de mi dolor. Lo expreso aqui. O mas bien lo disimulo en estas paginas.

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Vida secreta Pascal Quignard

X
-¡Es usted! –le grite a Nemie–. ¡Es culpa suya! Es usted quien ha matado nuestro amor condenandolo al
secreto. Desechandolo, apartandolo de todo y de todos. ¡Como si nuestro amor fuera basura!

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Vida secreta Pascal Quignard

XI
La relacion despiadada
El amor es la relacion sin piedad. Nada lo satisface. No puede esperar paz alguna. Y si es asi no es por culpa
del amor ni es responsabilidad de uno de los dos miembros de la pareja que el amor unce y a la vez exilia,
que instala en la pared del otro (tras la piel del otro) a la que siempre hace caso omiso,
que encaja y mata.
Lo que no puede ser tratado ni conciliado ni superado ni trascendido es la diferencia sexual que se halla en
el origen de cada ser humano.
Que es pura.
Que es absoluta.
Esa diferencia es lo incomprensible, lo incesante, lo inherente, la reproductora, la proliferante, la coriacea, la
no estacional, la obsesionante.
Lo ineluctable de las relaciones sexuales es que son ambivalentes. No estan vinculadas a la desnudez, sino al
desnudamiento. Pureza animal contaminada por lo que llamamos asco humano o pudor. No hacia la
desnudez, sino hacia el desnudamiento humano. El odio al amor esta en el amor como su conciencia. Y la
conciencia le resulta tan util como las plumas a los peces.

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Vida secreta Pascal Quignard

XII
Nada rebaja y envilece tanto como dejar de ser amado.

*
Nunca hay una autentica ruptura.
Los hombres y las mujeres ocultan de buena gana este aspecto.
El amor –la extrana comunicacion por la que se ponen en contacto dos sensibilidades– subsiste tras las
rupturas e incluso tras los duelos. No es el amor lo que huye. Es uno de sus cuerpos lo que se aleja de un
intercambio que esta directamente emparentado con la muerte, porque es inherente a la reproduccion; y la
reproduccion es esa inmortalidad extrana, ese retrato tan parecido, horrible, vivo que pasa por la muerte de
aquellos cuyos rasgos fueron copiados durante la escena que quien resulta de ese acto nunca podra ver.
Quien resulta de ese acto no puede borrar la huella que lleva en el rostro, en la forma de las manos, en el
color de los ojos.
Aunque solo sea en la mascara que adopta o cree elegir.

*
Casi puede decirse que el abandonado no puede abandonar el organo misterioso en el que se ha convertido
y que interpreta todo el pasado.

*
Corolario. Por eso el nacimiento de un nino siempre equivale al fnal del amor: se ha reproducido una
apariencia, abandonando tras de si la apariencia fulgurante.
La apariencia primera se ha abandonado a si misma.
La «cosa» se ha reincorporado a otro lugar.

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Vida secreta Pascal Quignard

No es la comunicacion lo que huye, no es la confusion lo que se reordena, como si el orden y las


discontinuidades del mundo formasen un estado primigenio. Somos nosotros quienes, al irnos, hemos sido
infeles al amor. Somos nosotros quienes hemos cegado la grieta, calafateado la abertura que se ofracia, que
no deja de ofrecerse a los mortales puesto que con la muerte volvemos a pasar por ella, primero para
deformarnos, luego para descomponernos, fnalmente para disolvernos.
Cuando dos amantes se separan, los dos siguen deseando para siempre.
El deseo persiste en ellos tras la separacion. Esa abertura no se sacia nunca. En esto nos mentimos siempre:
somos nosotros quienes rehusamos el deseo (lo vivo) cuando lo acusamos de abandonarnos.

Todo hombre o toda mujer que renuncia a su deseo rechaza su propio abandono.
Su nacimiento.
Es decir, el abismo que es el verdadero nucleo.
Este abismo es el que se abre a los pies del saltador de Paestum cuando llega al limite del promontorio que se
alza sobre el mar.

Somos nosotros quienes traicionamos la region misteriosa. Pero el otro mundo es inolvidable, porque
precede al nacimiento mismo. No vimos la escena que nos formo. No la vemos, continuamente. Esta imagen
que falta nos obsesiona. La imaginamos hasta que logramos reproducirla. Todos somos misteriosos. Y lo
seriamos mas si estuviesemos menos recargados: comicamente revestidos, ordenados, asalariados,
divididos, compuestos, locuaces, trabados. La region misteriosa donde todo se confunde: desde la rotacion
de la Tierra al tiempo, al ciclo de las estaciones, a la reproduccion sexuada, a la muerte que cerca a los seres
para rejuvenecer y resucitar, a los astros que distribuyen el retorno de los solsticios, desde la gravedad de las
piedras a los cantos y las alas de los pajaros, desde el silencio y la espera de los peces en el fondo de los lagos
oscuros al brote de las hojas en el aire, desde la luz solar a la noche estelar.
Pero todos viviremos la confusion, la inmensidad, su explosion, su expansion.

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Vida secreta Pascal Quignard

XIII
La escena

Hay una mirada a la que no podemos resistirnos.


Una mirada que existia incluso antes de la humanidad.
A partir de esa mirada, los cuerpos encajan como las presas en las mandibulas de los carnivoros.

*
Las mariposas, que son simetrias de fores, las fecundan por pura fascinacion.

*
Fue en Atrani donde me di cuenta una manana, de repente, de que en los antiguos textos romanos que leia al
sol, a principios de junio de 1993, en la terraza que miraba a la playa y a la srocas negras donde se estrellaba
el Mediterraneo espumoso y blanco de la primavera, reaparecia una y otra vez una palabra tan sencilla
curiosamente traducida. Esta extrana palabra era fascinus. Los romanos nunca dijeron «phallus» para dar a
entender lo que los antiguos griegos llamaban phallos. Decian fascinus, y llamaban fascinatio a la relacion
que se establece entre el sexo masculino erguido y la mirada que lo sorprende en esta contractura. Los
traductores franceses decian sexo, lo cual era poco exacto y ademas tenia un sentido mixto, particularmente
impensable para un Antiguo. Por otra parte, mientras traducia estos textos, veia que conservando esa
palabra barbara (fascinum, fascinus) las escenas descritas cobraban un sentido completamente distinto al
que traslucian hasta entonces.
Decidi conservar en todas partes la palabra latina en el cuerpo textual de la traduccion.
Podemos llamar «palabra barbara» a la palabra no traducida.
Un mago de la antigua Caldea (Oráculo caldaico, CL, 103) prescribe no traducir nunca las palabras antiguas,
porque si no pierden su poder. No se puede domesticar a las feras. El verbo que emplea el mago caldeo es
allaxes. Se trata de no convertir en allos (otra) la materia del elnguaje que se ha revelado efcaz en su origen.

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Vida secreta Pascal Quignard

El amado imanta al amante.


La fascinacion hipnotica y paraliza a la victima en su forma durante el tiempo necesario para darle muerte
(para devorar su fgura). Es una automutilacion de la «gran forma» (compuesta por las dos morfologias
petrifcadas que se miran mutuamente, inmoviles, en el transcurso de la fascinacion, o que se abrazan
durante la copula). Es una automutilacion de la relacion fascinante-fascinado (que linda con el
engullimiento del paramecio): la relacion se devora los ojos comiendose a si misma.
El fascinado es una pieza que se pronto encaja exactamente en el rompecabezas especular del rostro
imprevisible y esperado, de la forma soberana del acecho. La forma al acecho es como una cerradura; la
forma mas pequena, que es la victima, se hunde en ella como la llave que la abre.
Es la primera caracteristica del amor.
Al igual que la pequena boa contrita (la rata) se convierte en la gran rata constrictor (la boa) que su forma
petrifcada imitaba (ha sido devorada), de la misma forma que la pieza suelta del rompecabezas pierde su
forma desconcertante en el momento en que encuentra la escotadura, el pais, la casa, las fauces, la
dentadura, al frontera escarpada que la espera, al igual que el galo se convierte en romano, que le franco se
hace galorromano o que, en China, el ghyana se transforma en ch'an y que en Japon el ch'am se convierte en
zen, etc., todo ser fascinado padece su semejanza.

Al igual que le enamorado se enamora de su enamorada, el amor deriva de la fascinacion.

El fascinado es un ojo que hace al que ve convertirse en lo visto a fuerza de mirar el ojo que, frente a el, lo
mira fjamente: el fascinado es un instante extático ante la forma autoritaria (ante la preforma flogenetica)
que lo domina.
En la gran despensa del universo, la vida derrocha, prueba formas vivas que se devoran simetricamente.

Las dos escenas. Hay dos escenas invisibles para cualquier mujer o cualquier hombre: la primitiva y la ultima.
Son las dos escenas sin presencia. (Son las dos escenas de lo que es irrepresentable para cada individuo
presente, es decir, con vida.)
La escena que quien esta presente nunca ha visto es la escena primitiva (la concepcion de nuestro cuerpo, las
condiciones del deseo que la presidio, la posicion elegida, la identidad del hombre que cubre el cuerpo de la
madre, etc.)
La escena que quien esta presente nunca vera es la del enfrentamiento con la muerte, la escena ultima (las

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Vida secreta Pascal Quignard

circunstancias de la parada del pulso cardiaco que se inicio en el feto, y las de la asfxia del ritmo pulmonar
que invadio con un alarido al recien nacido, mezclandolo al lenguaje).
Si lo decimos en latin, estas imagenes son las Espantosas.
Si lo traducimos a palabras griegas, estas escenas son las Fobicas.
Sin embargo, atormentan como tales tanto la vision voluntaria como el espectaculo involuntario de los
suenos. La memoria del pasado, la imaginacion del futuro se confunden en su revulsiva carencia.
Tocar estas dos escenas que son los extremos de nuestra singularidad es tan desagradable y tan intimo como
tocar la desnudez viscosa de nuestros ojos sin que el parpado se cierre.

La skené. La palabra escena, en griego antiguo, signifcaba el toldo, en segundo plano, del area visible, del
espacio contemplable (en griego, literalmente, teatral). Alli, ocultos por la tela del toldo, o por la pantalla de
una simple cortina, o por los paneles de una especie de cabanuela hecha con cualquier cosa, los actores se
quitaban las mascaras que acababan de usar para ponerse otras.
Luego esa palabra, skené, que habia servido para designar la parte oculta al fondo del espacio visible, abrazo
todo el espacio que la precedia.
De hecho, solo hay una escena para las especies sexuadas, y la expresion «escena primitiva» es una
repeticion. El lugar donde se cambian las mascaras (donde se truecan las fguras, donde se renuevan los
rasgos y los rostros humanos en el curso de la copula) es la escena primitiva. Es el cambio de personajes a la
sombra de un toldo.

Fascinatoria. Los antiguos romanos se sorprendieron del movimiento irresistible de los ojos que el
desvelamiento del sexo antepasado imponia de inmediato, deteniendo la mirada en la metamorfosis
erigente, perturbadora, petrifcante, creciente, tumescente, colorante que proviene de el.
El deseo hace nacer esa piel distinta, esa pintura tumefacta, tensa, mucho mas fna y mas suave, mucho mas
roja, a veces azulada, que informa y alza por encima del cuerpo corriente.
El deseo arquea el cuerpo que hincha y que despues esculpe hasta la metamorfosis de la postura, abriendo los
ojos de par en par a una vista sepultada, una vista ahogada (el que ve convertido en lo visto).
La fascinatio que ejerce el fascinus sobre la otra forma codiciada esta ligada al pavor. A esa obsesion fobica.
Al espanto.

¿Que es el pavor? ¿Que es el espanto? Es quedarse clavado en el sitio. Es estar sometido tanto a la
imposibilidad de la huida como a la imposibilidad del contacto.
Una forma que se queda petrifcada se ve enfrentada a lo irregrediente. Como todos esos heroes de los mitos
o los cuentos a quienes les esta prohibido mirar hacia atras o volver sobre sus pasos.

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Vida secreta Pascal Quignard

La regresion imposible y la fascinacion son inherentes.


Salvo en un caso: en el sueno. Cuando suena, el durmiente sufre regresiones (imagines colocadas en el
pequeno armario del atrio, es decir, bustos de antepasados muertos surgiendo al fondo de los ojos cerrados)
al mismo tiempo que su vision mental erige el fascinus.
En el sueno, la representacion humana linguistica, codifcada e ilustrada vuelve a su material de imagenes: el
sueno (no la vista) es la fascinacion optica en estado puro.
Entonces el ojo regresa hacia su imagen, donde el cuerpo cae, mientras que a causa de esta caida se yergue el
deseo mamifero. En el transcurso del sueno, volviendo a recorrer el circuito del pasado (el recorrido por el
que el ser vivo ha pasado), el hombre vuelve a ser el carronero ante su carrona (la forma descompuesta).
Es el secreto de la escena pintada en el fondo del pozo de Lascaux y que unos ninos descubrieron a
comienzos de la Segunda Guerra Mundial encima de Montignac.
El raton ante el gato, el pajaro ante el milano estan en estado de sueno ( en la no-motilidad propia del sueno;
esta no-motilidad es la huida impedida, es lo irregrediente).

La alerta acalla el lenguaje y suspende el movimiento.


Sin duda es el origen vital del tabu del lenguaje en el amor.
De pronto, los cazadores dejan de hablar y preparan la muerte activa que va a saltar en su interior.
Mas alla de la sexualidad, el silencio de los depredadores (el silencio del buitre) anticipa el origen del tabu
del lenguaje colectivo en la relacion radicalmente asocial que defne el verdadero amor.
El verdadero amor es la relacion no preparada, no negociada. Es la irresistible comunicacion entre dos
individuos que hace caso omiso de todos los consejos familiares y de todas las mediaciones sociales, cuando
no las contraviene de manera provocadora. (Como la crecida del rio, en el instante del desbordamiento,
cuando la orilla todavia tiene un sentido, todavia ofrece una apariencia a la mirada, es decir, tiende a la
mano una ultima discontinuidad.)

Sea cual sea la forma en que consideremos lo que los antiguos romanos llamaron fascinacion, es inutil
buscar las palabras, barbaras o no, para domesticar la imagen, para velarla, para amansar lo visible en
silenciosa alerta antes de la depredacion.
El argumento que debo presentar es simple: la imagen es muchisimo mas antigua que las palabras. La
depredacion es muchisimo mas antigua que la especie humana. Ni siquiera las imagenes de los suenos son
caracteristicas de los hombres. Los pajaros suenan.
Otros mamiferos suenan.
Los hombres suenan noventa minutos al dia y los tigres, como los gatos, doscientos.

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Vida secreta Pascal Quignard

Fascinus repentino: nos damos de bruces con la puesta en escena que hace de nosotros su elemento. «De
bruces» expresa bien el caracter frontal y coalescente de la fascinacion de las verdaderas imagenes. Toda
juntura fascinante hace que nos encaremos con ella. Ojo contra ojo, nariz contra nariz, diente contra diente,
boca contra boca, sexo contra sexo, poco importan los atributos del cuerpo (cuerno contra cuerno) que se
polarizan o que se aparejan: el abismo donde caemos es la situacion frontal.
Es el toro –o el bisonte– que se da la vuelta ante el trapo rojo –o el lancero– y lo encara.
(No se puede estar fascinado lateralmente: de ahi proviene la larga evolucion de la obsesion supersticiosa
propia de la pintura al fresco de los grecorromanos, que desemboco en el icono.)
Hay que aceptar esta serie de equivalencias: la imagen que nos devora: la posicion del misionero: la
depredacion fauces contra fauces.
La fascinacion animal siempre es un primer plano que se convierte de un salto en la forma entera, de pie.
O en un nino.

Las pinturas, desde el origen de los frescos en las paredes de las grutas mas antiguas, no presentan nada a
este mundo que le pertenezca de hecho. Representan la presencia fascinante. Representan la escena que para
cada uno, individualmente, es invisible. La presencia fascinante es la presencia que desencadeno la vida en
nosotros, que «nos» hizo presentes. El amor, como la pintura, tiene su origen en la unica imagen que es
imposible a ojos de quien proviene de ella.
Por eso somos nosotros los re-presentados, es decir, re-producidos por la renovacion de esa escena, sea cual
sea el juicio que nos merezca o el desagrado que evocarla nos provoque.
La reproduccion humana sexuada nos convierte en reproducciones sexuales.
La palabra imagen se remonta a un antiguo rito funerario romano. Originalmente, imago queria decir la
cabeza del muerto cortada, colocada bajo el hogar; luego modelada, clavada en una pica y afrmada en el
tejado; luego la mascara de cera del rostro; luego la pintura de cera que representaba sus rasgos sobre las
vendas de la cabeza momifcada.
La manera propia de cada pintor es una manera fascinada. Un verdadero pintor ignora lo que hace. A veces
el pintor cree que es como un aguila con los lebratos de las imagenes bajo sus garras, cuando en realidad
todos los pintores son lebratos, ratas, pequenos pajaros sobre los que se abren el pico y las garras de la gran
aguila de las imagenes nocturnas que yergue cada noche varias veces su fascinus.

Lo que nos concierne, lo que esta hecho para nosotros, lo que nos corresponde, lo que es mas nosotros
mismos que nosotros mismos, consiste en los que nos hicieron, en la fgura a la que se sometieron cuando
nos hicieron, es decir, en los que nos miran desde el fondo de la fguracion.
Nuestra fguracion fue nuestro cuerpo, que resulto de ese abrazo en el que no estabamos, en el que nunca
estaremos, en el que empezamos a ser sin que fuesemos todavia.
En eso consiste el tabu de la curiosidad.

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Vida secreta Pascal Quignard

El fechazo tiene su origen en la imagen invisible que nos atormenta en el fondo de la vision y nos vuelca en
ella hasta renovar el abrazo del que provenimos. Es la primera fascinacion.

Con lo que llamaba cristalizacion, Stendhal daba a entender un proceso que tambien inmovilizaba el cuerpo
y llenaba el alma de estupor. La fascinacion animal es una confanza absoluta, hasta la muerte. Stendhal
resumia la belleza del cuerpo cristalizado en esta pregunta ciertamente extrana: ¿como llegamos a dotar al
ser amado de atractivos que no tiene?
La fascinacion revela un mecanismo mas amplio y mas implacable. Pero el analisis sigue siendo el mismo
que revelo Stendhal: el amor es como una febre del pasado. Esta fascinacion se deriva de la precedente. En el
amor, lo que acecha es todo el pasado. No es posible tener febre voluntariamente. La trama de la situacion
actual y el rostro de la escena antigua entran de pronto en contacto, provocan un cortocircuito en el alma,
abrazan el cuerpo.
La intimidad ya esta totalmente presente en el fechazo.
Sin que sea posible, en sentido estricto, que la fascinacion en el amor cause una disyuncion.
El disyuntor esta del lado de lo social o de lo verbal.
Los cuerpos animales, atomicos, no tienen esa posibilidad de sustraer su circuito imaginario a la
fulguracion.
El fechazo en la naturaleza mata a los asaetados y los desviste.
Lo mismo ocurre a los amantes.
Es paradojico. Los placeres solo dependen de los sentidos mediante recuerdos de los que la memoria no
dispone. Toda profundidad ha sido preparada de antemano. Todo ser humano espera al animal que le
acecha en la selva que él mismo ha sido.

En consecuencia, el amor recibe una primera defnicion negativa: el amor se nota por el aniquilamiento
inmediato de todos los demas placeres (comer, leer, estar atento a una tarea o a un juego, dormir, etc.). La
mente esta obsesionada por la idea de fundirse con el fascinator que la atrae y que traba todos sus gestos en
un tiempo suspendido.
En el amor, la alternativa es siempre la mas simple: o soy amado, o me muero.
Por lo demas, es lo antisocial por excelencia: desacredita todos los demas valores, deseculariza la epoca,
desnacionaliza los individuos, desocializa las clases sociales, etc. Ya solo cuenta ese rostro unico que de
repente polariza el mundo.

En el mundo animal, los dos medios que los machos tienen a su disposicion para conseguir el
consentimiento de la hembra al acto sexual son la violencia palpitante o la paralisis por fascinacion. Esta es

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Vida secreta Pascal Quignard

la segunda fascinacion. Esta estupefaccion, o fascinacion, es visual o sonora. La fascinacion sonora confna
la palabra romana obediencia al borde de la obediencia mortal. Es la musica. Es el rugido del gato sobre la
hembra.
O el aturdimiento de la pata mientras el pato acomete su cabeza son el pico.
El hipnotizado regresa a la fase de nino impersonal, recobra la sumision hipnotizada del bebe a la voz y a la
mirada de la madre.
El animal que se hace el muerto no siempre aleja al depredador que lo mira fjamente.
En el mundo vegetal, la fascinacion se precede a si misma. Es el entorno lo que se refeja a si mismo en el
mimetismo. La fascinacion es el resto de una experiencia en la que lo patetico (lo psicopatologico) y lo
morfologico (lo ftozoofsiologico) no estaban diferenciados. EL entorno no intentaba inmovilizar las
polarizaciones que ponia a prueba. La estructura dual del lenguaje todavia no habia dividido y separado el
espectaculo no las consecuencias que la observacion podia suscitar. Interior y exterior seguian siendo lo
mismo. La apariencia provocaba la emocion y el pavor abria el rostro (las fauces frontales del depredador).
Ver seguia siendo devorar. Los ojos, abriendose de par en par, eran las mandibulas.

El bebe viviparo se queda con la boca abierta ante lo que come.


La madre abre la boca mientras le da de comer en su silla alta. Recobrar la sensacion de tener la boca abierta
es propio de la fascinacion mas antigua. Labios protuberantes, ojos extaticos; la palabra de los antiguos
griegos ekstasis describe la salida fuera de si (el cuerpo) y fuera del instante (la futura succion).
En latin, esta boca de la madre que se adelanta y prefgura la apertura de los labios de su hijo es el amma del
amor. Para quien asiste a este espectaculo, la protuberancia de los labios es casi una pequena mama.
El griego ekstasis equivale en latin a existentia.
Signifcan el nacimiento mismo en los viviparos.
La salida de la oscuridad.
Esta salida, esta existencia tiende integramente a la fascinacion, a la replica que busca para fascinarse.

La naturaleza es un gigantesco camaleon. La vida se autofascina. Solo en un momento posterior, cuando


observo el hombre la naturaleza, acecho a los animales, sus artimanas, partos y habitos, se unio a la
naturaleza hasta la mimesis. Como una madre: pasando de la fascinatio a la mimesis.
La madre que da de comer a su bebe con una cucharilla abre la boca casi antes que el, abre la boca
adelantándose a su existentia propia. Los dos empujan hacia delante, al mismo tiempo, tendiendo los labios.
Toda imagen, toda aparicion de un optativo, de una carencia, de un objeto externo, de una imagen
incorporable, de un futuro abre la boca y se adelanta al tiempo.
Toda imagen satisface un hambre.
Todo pensamiento concluye una tension, un hambre, una orexis.
Consecuencia I. Toda imagen reencarna la primera aparicion: ese algo perdido que era indistinto de uno

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Vida secreta Pascal Quignard

mismo. Toda imagen reencarna a la madre sin cuerpo. Proviene de ella en la ausencia.
Corolario II. Al igual que cada imagen reencarna a la madre, su vision reencarna a la que se adelanta a la
mirada personal, se encarga de la peticion de epifania en la mirada, se sumerge en la imagen que falta
(incluso en el transcurso del sueno del durmiente), desposee de cualquier subjetividad a quien ve.

El pasado ataca. El tiempo pasado muerde el presente como si fuera su presa. Cuando el pasado ataca, los
Modernos lo llaman angustia, pero la angustia solo describe la tonalidad de la escena y no evoca en absoluto
la accion que se desarrolla en ella.
En este caso, podriamos llamar al fechazo angor, angustia, y no seria erroneo.
La fulguracion (el fechazo), la angustia, la fascinacion, el sueno son originalmente lo mismo (ni imagen ni
signo todavia).
En latin, fulgura no solo designa los relampagos y el rayo que se derrama en ellos y cae del cielo; tambien
designa los objetos sagrados, los objetos fanaticos, los objetos intocables.
En Roma, cualquier objeto fulminado por el rayo era algo aparte, sagrado, secreto, oculto, venerado,
inhumado, como un antepasado.
Como un amante.

¿Que fascino a los primeros hombres?


Fulgur. El rayo que desgarra el cielo oscurecido o nocturno. En nuestros dias, las tormentas siguen
aturdiendo el cuerpo de los hombres. La lluvia los sosiega al igual que un orgasmo sacia sus cuerpos tensos o
al menos atormentados y devuelve la serenidad a sus almas.
El relampago es la imagen nocturna en la que toda tormenta se envuelve. Como el fogonazo de placer detras
de los ojos en el momento de la emision voluptuosa. EL jadeo sonoro que la acompana es involuntario: es su
trueno.
Cuando la fulguracion visita el cielo, atraviesa el lugar y trastorna a su testigo o a su victima, la precede una
inmovilidad mayor que tensa todo el espacio antes de desgarrarlo, antes de que el agua brote, se extienda por
todo el lugar, sobre el testigo, el instante, y los inunde.

Como los labios de una madre que se entreabren y de los que aprendemos a comer y aprendemos el
lenguaje.
(Labios de los que aprendemos el lenguaje antes del lenguaje.
Labios que, al comer, nos dejan estupefactos; nos hipnotizan el ruido hambriento y a la vez saciante del
lenguaje que la madre nos dirige a pesar de nuestra incomprension, fascinando nuestra incomprension.)

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Hambriento, por ser inmaterial.


Saciante, por ser bucal, interno.
El lenguaje es a la boca vacia lo que el sueno a los ojos cerrados.

Sicut oculi servorum...


Al igual que los ojos de los esclavos estan atentos a los gestos de su amo, asi vivimos. Asi amamos. Asi
leemos. Asi tocamos musica. Nunca salimos del pais de Egipto.
*

En la biblioteca municipal de Rouen, en la seccion de manuscritos, hay un libro escrito a mano por
Monsieur de Cideville en la primera mitad del siglo XVIII que se titula Traits, notes et remarques. En la
pagina 87 se lee: «Monsieur de Fontenelle decia: ¿Que es lo mas dicifl de aprender, que la gente que ni
piensa en ensenarlo ensena a la gente que ni piensa en aprenderlo? La lengua, que sin duda es lo mas dificil
que existe. ¿Como puede ser? Monsieur de Fontenelle dice que lo ha pensado mucho y que nunca ha hallado
la respuesta».

El amor es una forma de inteligencia (de hambre en los labios, de viaje en la mirada) a la que solo le
concierne la alteridad del otro. Es un modo de conocimiento cuya primera caracteristica consiste en que su
clarividencia esta en contradiccion con el lenguaje. La lengua constituida, nacional, aprendida (aprendida
tras haber sido leida en los labios maternos) siempre esta en una posicion anacronica respecto a la armonia
de mas antigua infuencia: porque, a diferencia de la concupiscencia, es esta armonia lo que el amor
despierta.

La pasion es el apego involuntario e irresistible a la proximidad de otro cuerpo distinto al nuestro. Este
apego mudo y subito suscita acciones que exaltan el alma –o que incluso la enloquecen– y que ponen en
peligro la situacion familiar, conyugal o social.
La pasion, al contrario que el deseo (el deseo que es lo contrario de la passio, que es impaciente) es, a mis
ojos, forzosamente desinteresada, porque despierta un estado en el que la identidad aun no estaba
construida. O, mas bien, el amor «no es interesado»: todo su interes es la proximidad respecto al otro. Esta
proximidad no es apropiacion dentro de si, porque se suena como incorporacion al cuerpo del otro, en la
alteridad de la que provenimos. Puesto que se suena como una fusion, poco frecuente y casi imposible (salvo
en los casos de devoracion), o al menos, una confusion, de ello se deduce que

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Vida secreta Pascal Quignard

1. El amor va en contra de sus intereses.


2. El amor desafia los intereses de la sociedad.
3. Todos los actos irreprimibles que engendra tienen un caracter de expansion, de desinterés. De belleza. De
jubilo, es decir, de desbordamiento. De contraste con todos los demas comportamientos humanos
socializados. Estos perturbadores acting out, estas conmovedoras estupefacciones, estas perversiones
distantes, estas manias obsesivas, estas audacias que desprecian cualquier seduccion suscitan desde el alba
del lenguaje relatos con los que la sociedad se consuela y se venga (o, a posteriori, se arrepiente). La sociedad
siempre se arrepiente de sus malas acciones cuando ya no tiene que temer las consecuencias de su
arrepentimiento.

En el amor, el ser que nos es mas cercano no esta cerca. Esta mas lejos que nadie. Tan lejos como la escena
inalcanzable cuyo producto (lo reproducido) somos. Es antiquisimo.
Es el Antiguo entre las piernas.
Mas lejano todavia es lo que sentimos, y aun mas lejano esta la otra desnudez, la desnudez que descubrimos
en el otro la primera vez que lo desnudamos.

¿Por que solo sentimos el amor en la violencia de la perdida?


Porque su origen es la experiencia de la perdida.
Nacer es perder a la madre.
Es abandonar la casa de la madre. Su huella es «todas las cosas perdidas». Todo lo que perdemos
conmemora el amor como en el primer instante.
Porque su alba es lo perdido (la madre perdida en el primer instante, el primer grito).
Defno como amor todo lo que renueva en nosotros el nascor, el descubrimiento puro, la violencia de la
oscuridad perdida, el espasmo y la inspiracion del cuerpo, la desnudez expulsada al aire.

En el amor, la impresion de algo ya conocido y ya vivido es una percepcion exacta. La memoria no ha


podido conservar el recuerdo de la primera fusion, y el lenguaje no lo ha distinguido, porque ni la una ni el
otro se habian constituido entonces. Este retorno de la fusion (vivida pero no percibida por una identidad
que pueda tomar distancia de ella y manipular su recuerdo, ni por un sujeto linguistico que pueda
nombrarla o redescubrirla, adhesion por lo tanto inmemorial) nos angustia, porque en la sensacion de la
unidad, en la con-fusion, en la fascinacion, lo unico que puede retornar es el desgarramiento que le sucede y
donde nace la memoria y donde se engendra el lenguaje, la expulsion que fuimos, el rechazo al que la madre
dio lugar con todas sus fuerzas para que aparecieramos a la luz del dia y nos convirtiesemos en nosotros
mismos.

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Lo desunido grita junto a lo que ha desgarrado para ser y se espanta en lo perdido.


En las especies sexuadas, el polo opuesto de la fascinacion es el parto: el momento en que la forma unica se
desdobla al salir del sexo materno.
La fascinacion da cuenta de las coincidencias maravillosas que pueblan los cimientos del amor. La
fascinacion es un no ver que precede al ver personal, un ver aglutinante, un ser-tragado por la mirada del
otro que desencadena el deseo de ver a cualquier precio lo que le ocurre. Es un ver que no tiene conciencia y
que es mas continuo, hasta el punto de ser fusional en estado bruto y hasta en la violencia mortal del
carnivorismo.

Hay movimientos a los que nos resistimos violentamente, pero cuya infuencia es tan poderosa que nos
empujan con brusquedad a situaciones que no nos atraen. Cedemos a nuestro pesar. Cedemos como cederia
un dique. Nuestros astros mas antiguos nos siguen atrayendo hacia sus orbitas apasionadas. Esos astros son
nuestros palacios odiosos.
Los tomanos llamaban sidera a estos astros. Los oponian a las estrellas (stellae) como grupos de stellae que
formaban imagenes, «constelaciones», una serie de signos que se siguen, que sobrevienen y luego se retiran
del fondo nocturno en el transcurso del invierno: un rinoceronte, un cazador, un bisonte, las Pleyades. Estas
cuatro sidera eran los astros que culminaban a fnales de invierno y que anunciaban sobre el fondo negro de
la boveda celeste la inminencia de la primavera, el retorno de las crias, los brotes y los colores, el
renacimiento del Primus tempus, la inmanencia de la caza en cuanto nacian las camadas viviparas.

Estos astros, que nos observaban en el momento de nuestro nacimiento, sideran 1 el tiempo de los hombres y
prescriben las alegrias, los partos, los sacrifcios de las primicias y de los recien nacidos, las recolecciones de
los frutos, las depredaciones renovadas, los ritos que garantizan el retorno anual (la supervivencia anual) de
todas las cosas.
Estos astros sideran a los animales, sus copulas, el recorrido del sol, las lluvias, los brotes, las fores, los
frutos, a nosotros.
______________

1
En frances, sidérer signifca pasmar, desconcertar, apabullar, dejar estupefacto. El termino deriva del latin sideratus, alcanzado
por la infuencia de los astros. Dado el juego constante del autor con el termino, asi como con el vocablo por el fraguado désidérer
y el verbo considérer a lo largo de los capitulos siguientes, en lugar de optar por traducciones mas ortodoxas pero menos
consonantes nos hemos tomado la licencia, para facilitar la coherencia del discurso, de emplear el galicismo «siderar» y sus
derivados «desiderar» (des-siderar) y «considerar» (con-siderar). EL caso se repite, como el lector tendra ocasion de comprobar,
con algunos otros terminos, a los que esperamos que el propio desarrollo del texto conceda cartas de naturaleza durante la lectura.
(N. de la T.)

*
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Vida secreta Pascal Quignard

Uno de esos astros, y uno delos primeros, es un gesto femenino inexorable e inexorablemente impudico.
El primer gesto de las mujeres, por puritanas que sean, incluso antes de que se corte el cordon que liga al
recuerdo de su mundo interior al nino que acaban de expulsar al aire y la luz, consiste en abrirle las piernas
para descubrir su sexo.
Seguimos siendo algo que grita, es decir, que no habla, observado desde la primera mirada a partir de la
diferencia sexual y no a partir del rostro.
Despues nos confian a esa mirada que ha visto, que empieza a hablar de cierta manera a partir de lo que ha
visto, que nos da un nombre a partir de lo que ha visto, que comienza a enunciar una lengua incomprensible
y la supone nuestra a partir del primer signo. Es lo que tanto los naturalistas como los sociologos llaman
impronta. Pero queda ese resto sin lenguaje, ese brusco gesto inicial que no podemos olvidar: nuestras
piernas abiertas con violencia y esa mirada avida y rapida que clasifca a partir del sexo desnudo que
descubre, que nombra, que a partir de ese momento –quizas el mas violentamente sexual de todos los que
podamos experimentar– habla para siempre en nosotros y por nosotros.

Despues, solo elegimos las distintas vidas que nunca nos separaran por completo del azar.
No somos concebidos.
Ningun ser humano ha sido concebido.
En la pareja que se abraza nadie concibe lo que ha de venir cuando, a posteriori, somos concebidos. Por
mucho que lo intentasemos, lo concebido no corresponderia en absoluto a lo engendrado. Durante tres
millones de anos, la copula de las mujeres y los hombres no ha sido un acto que decidiera una concepcion y
anticipara, diez lunas despues, un parto sangriento.
Al abrazar su desnudez, los cuerpos apagan una sed que los precede y sacian una excitacion que ignora su
fn.
El nacimiento no es una eleccion.
La posibilidad de morir no es una eleccion.
Nuestros antepasados no son una eleccion.
La lengua que nos impregna antes de que la hablemos no es una eleccion. Nuestra racionalidad no es una
eleccion. No podemos hacer nada contra el dia, la semana, las lunas, las estaciones, el ano, el envejecimiento,
le tiempo. Nunca nos libraremos del hambre. Ni del sueno. No hemos elegido estar fascinados. Estamos
fascinados en la total dependencia de los primeros meses.

¿Que es el amor? La sexualidad nos cautiva a todos. Pero la infuencia, la dependencia originaria, el pasado
nos cautivan diez veces mas. Llamo infuencia a la impronta antes de la memoria. Llamo dependencia
originaria a las condiciones de la condicion, imaginaria, simbolica, linguistica, sexual, mamifera, naciente,
mortal, humana. Llamo pasado a la infuencia fngida del lenguaje convertido en lengua y en soporte de la
memoria y de la identidad.

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Vida secreta Pascal Quignard

¿Por que la infuencia sin memoria sigue cautivandonos de modo irremediable, inmemorial, ahistorico?
Porque ya nos ha capturado. Es decir, por fascinacion.
No sabe del tiempo, porque es antes del tiempo.
El nacimiento humano es antes del tiempo, y la copula que precede a la concepcion interna propia de los
mamiferos viviparos constituye el Adviento de ese antes.
Paradoja. Por desgracia, la sexualidad no nos ha capturado al nacer, sino mucho antes de nacer: al nacer, ya
no somos sino su fruto.

Capere es el verbo de los cazadores. El amor cautiva, la infuencia capta, la lengua captura, la dependencia
familiar acapara como los labios y las miradas de la madre acaparan los labios y la mirada del nino, lo
alimentan y al fn el curioso alimento llamado lenguaje se introduce tambien en sus bocas y pasa de unos
labios a otros porque no podemos pasarnos todo el dia devorando.

Los ojos de nuestra madre son el primer rostro.


¿Cuando se convirtio en rostro el cielo?
(El cielo sigue siendo el rostro de una madre. Los informativos meteorologicos en los paises menos
agricolas, los mas industrializados, reunen las mayores audiencias ante los aparatos de vision lejana, las
«tele-visiones». Mas que las religiones, los deportes, las guerras, los mitos, etc., las «pre-visiones» del sol y de
las nubes alcanzan los indices de audiencia mas elevados.)
¿Quien no alza la cabeza todos los dias de su vida al levantarse, como cuando nacio, y busca en lo alto una
expresion?
¿Quien no interroga la meteorologia celeste para leer en ella el rostro del dia que comienza?
¡Cielo, te cambia la cara!
A veces no es el cielo, sino el humor mismo de la vida lo que cambia de rostro.
¡Cielo, como te ha cambiado la cara de pronto!
¿Ya no me quieres?
Todas las impresiones del alma se refejan en un rostro al igual que vemos refejado en el cielo el dia que se
anuncia cuando nos levantamos, abrimos la ventana, empujamos las contraventanas y alzamos la cara hacia
el.

Los deseos avanzan y se retiran como las olas que periodicamente se desbordan sobre la orilla. Caminamos
por un mero terraplen. El dique se rompio cuando nacimos. Antes de expulsar lo que se va a separar de ella
tomando la forma de su hijo, la que lleva en su seno lo-que-aun-es-su-cuerpo rompe aguas.

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Nadie se libra para siempre del oceano de su propia pasion.

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XIV
La noche

Por la noche, el mar amarillo se extendia ante el puerto de Atrani.


Quedaban algunos petalos mas blancos que saltaban de ola en ola. Resplandores que revoloteaban.
Por su parte, las sombras lejanas se alargaban cada vez mas, antes de que cayera el crepusculo tinendo el
horizonte de la extrana sangre que derrama el cielo.
Sentia en el ritmo de mi propia sangre una perdida total, infnita, dulce, inexorable y ritmica.
Era una especie de hemorragia interna del cielo mismo, vomitando sobre las aguas.
La caida de la noche instaura una debilidad que lelva el cuerpo al sueno.
¿Cual es la noche en la caida de la noche?
Simplemente, la unica noche absoluta.
Porque no hay noche que no sea absoluta.
Al fnal de cada dia, la noche que cae es absoluta.
Cada vez, al fnal de cada dia, vuelve toda la noche, la noche sideral. Y alli se queda. Mientras que cada
manana, con el dolor del alba, con la acritud del cuerpo en su excesiva plenitud, con la conciencia, no
siempre vuelven todo el dia no toda la claridad.

Argumento del sueno. Creo que el sueno no desea la noche en la que se hunde.
Creo incluso que podemos decir que los animales y los hombres huyen de las tinieblas durmiendo.
La alucinacion es mas fuerte que la noche que anula la imagen. Es el pensamiento. Tambien es el amor.
Cerrar los ojos, sonar, es ver todavia, es ver imagenes cueste lo que cueste, es no dormir del todo.
Sonar es huir de las tinieblas que envuelven los ojos de los mamiferos; los mismos animales que, para
reproducir su imagen, preferen la gestacion interna y oscura.
Hay una huida en las imagenes, y su punto de fuga esta en la tiniebla que es como el corazon de las tinieblas,
de la que el sueno se protege con ayuda de una especie de vision espontanea y, en cualquier caso,
involuntaria. El hombre no suena por capricho o por deseo. Hay una extrana invencion del pudor antes del

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Vida secreta Pascal Quignard

hombre que visita sus escenas oniricas, hasta el punto de que podriamos pensar que las tinieblas terrorifcas
e informes son tal vez mas impudicas que los suenos.
Sin embargo, algunas locuras huyen menos que los suenos y las pesadillas (que solo son una mala lectura de
los suenos, una lectura mal dispuesta de un texto siempre siderado por lo que en el vuelve una y otra vez. El
sueno tambien es una febre de pasado).

El sueno quiere el cumplimiento del deseo, lo concede en una alucinacion que empuja hacia su forma, se
une con lo que anora in absentia.
Es una visio por anticipado. Es una vision infuyente. Una visibilidad inminente.
El segundo argumento es el que sigue: el origen del futuro debe situarse en la imagen onirica.
Las constelaciones de estrellas en el cielo (las sidera) fueron especies de animales que se iban y regresaban
anualmente, que vivian, que precedias las estaciones como el ganado precede a los depredadores carnivoros
que lo espian y a los carroneros que lo sobrevuelan.
El amor tambien es un sueno que se actualiza, que recobra la identidad de percepcion madre-hijo, el fujo de
ida y vuelta de rostro a rostro, perpetuamente de rostro a rostro, la identidad que se revela en la relacion de
fascinante a fascinado.
El amor recupera, incluso antes de la division en dos formas que permite la fascinacion, la identidad de
sensacion (de madre a feto) y la identidad de pensamiento en el seno del lenguaje (de signifcante a
signifcado).
Todos estos hallazgos son ilusorios, porque no han sido contemporaneos. Y por eso no se pueden
sincronizar. Son anacronicos. Sin embargo, los amantes los experimentan como si el Antano irrumpiera en
ellos a semejanza de la erupcion de un volcan.

Argumento de los símbolos. Invariablemente, el amor obra como si los dos sexos diferentes, mas que
oponerse, se articularan entre si, al igual que un signifcante y un signifcado. Esta febrilidad, que a decir
verdad es linguistica, se halla en el origen de los symbola. Los symbola son los verdaderos fulgura. Los
antiguos griegos rompian vasijas de barro en el momento del intercambio o de la inhumacion. Cuando
acercaban entre si los bordes rotos, los fragmenta se unian, encajaban como las mandibulas al cerrarse. Los
llamaron symbola. Asi como los parpados cierran sobre los ojos, en ellos se ajustaban la hospitalidad y el
reconocimiento del amigo. En el origen de la moneda –donde, mas alla de la amistad, se equilibra todo
intercambio– hubo lanzas quebradas. Los dos sexos humanos que se contemplan fuera de la sexualidad, en
el amor, creen ensamblarse como simbolos de barro cocido. El amor es una locura del intercambio. La
fascinacion preside la invencion del intercambio, la ruptura de los symbola y su reajustamiento. Y, como los
fulgura, se hunden en la noche.

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Vida secreta Pascal Quignard

El error propio del amor responde a que macho y hembra no se oponen como signifcante y signifcado.
Pero la mujer y el hombre, al mirarse a los ojos, se confunden.

Los amantes estan sometidos, mas que a cualquier signo, a los simbolos (a ese error que confunde la
diferencia sexual y el lenguaje humano). Los amantes se creen los elementos de un lenguaje inefable,
ultrasingular; creen formar un nombre propio presocial, inaudible para la sociedad inmediata (la familia, el
entorno, el vecindario). Imbrican lo que les sirve para reproducirse y para dialogar. El amante y la amante
deberian transformarse en ese nombre (sustituido, en las sociedades reciente, por la frecuente encesidad de
sacrifcar el patronimico para cambiarlo por el patronimico social del amado), un nombre propio e inaudito
cuya funcion seria comparable a la de un interruptor que detuviera el lenguaje.

El argumento IV es antijuridico. En la Introduccion a la teoría del Derecho, Kant defne con mucha frmeza el
matrimonio como «el intercambio contractual de las facultades sexuales de los cuerpo».
El matrimonio se opondria frontalmente al amor, que en este caso deberiamos defnir como la imprevisible
identidad psíquica.
A fn de cuentas, en el amor, dos seres sexuados de modo diferente no intercambian nada: se creen iguales.

En las sociedades humanas, la identidad de cada cual esta totalmente sometida al lenguaje, es decir, al
intercambio de si por los otros o de cada cual por todos. Eso es lo que las defne como sociedades (el nombre
del abuelo que pasa al nieto, el patronimico del esposo que pasa a la esposa, etcetera). El amor es el
acontecimiento intemporal mediante el que la identidad de una mujer o de un hombre deja de pronto de
estar integramente sometida al intercambio que ejerce un tercero. Es el parentesco desafliado, el estatuto
pisoteado, la clase encarnecida, la genealogia desgarrada. El amor escapa al texto social, a la iniciacion, al
tiempo ritual, a la deuda genealogica, a la ligadura familiar, al circuito de intercambio de nombres, de
poderes, de bienes. De inmediato, todas estas instancias intentan desquitarse con los amantes que huyen de
ellas.
Podemos proponer una defnicion universal del amor: esta enamorado el ser humano que cae en el Otro sin
mediacion social. La relacion amorosa caracteriza la fascinacion que no sale del circuito interno, el
intercambio que no ha pasado por el intercambio externo.

Corolario pudico. El amor –a diferencia del matrimonio– redescubre la sexualidad, pero por casualidad. Los

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que se fascinan responden de mala gana a una llamada que proviene, mas que de sus propios cuerpos, de la
vibracion de una cuerda interior, y que los lleva a la sexuacion primitiva de la escena primitiva. En el amor,
la sexualidad no es el primer objetivo. No es primordial, como en el deseo. Y tampoco esta instrumentada
no es funcional, como en el matrimonio.
Precisamente porque cada uno de los amantes busca el origen de la concepcion de cafa uno de los sexos, los
amantes tropiezan con la escena, esa escena los sidera y caen en ella. Mi tesis es la siguiente: los enamorados
pueden hacer el amor por sorpresa.
Como en las declaraciones de gendarmeria de los siglos XVII y XVIII en los que la muchacha encinta dice
haber sido la primera sorprendida. No es forzosamente una mentira (una absurda hipocresia, un
fngimiento).
Puede que el coito, el ir-juntos (en latin, co-ire), la desbordara de buena fe.

La fascinacion se apoya en dos palabras: borde y desbordamiento.


Cada noche –delante de Paestum– el mar se desbordaba en la noche.
Bajabamos todas las noches.
Alli era donde nos gustaba cenar, al aire libre, con el ruido del mar.
Antes de la cena, mientras bebiamos vino, mirabamos el mar decolorarse en el horizonte, sobre la
imperceptible linea del promontorio.
Entonces, rodeados por esa belleza, cenabamos.

El ritmo de la noche y tambien el ritmo del dia, como el de las olas y las mareas, se desposan, se ajustan, se
dislocan, saltan, se desbordan, vuelven a empezar.

La masa del oceano es informe. Esa masa es el origen de lo informe, y por eso nos hace experimentar todos
los sentimientos. Se despliegan en ella, sin forma, sin mas esqueleto que el mar. Van y vienen como sus olas,
acometen a quien ve como si se hubiera ido, como silo hicieran tambalearse. Vuelven a desbordarse. Todo lo
que es difuso en el fondo de nuestro corazon encuentra alli su forma ausente y su dilatacion ilimitada. Todo
lo que no esta compuesto en el fondo de nuestro corazon, todo lo que sigue siendo indefnido, se moviliza a
su incierto contacto.
Incierta, incierta es la palabra mar. Como sus olas.
Inciertos como los vasos que comunican entre si el nivel de agua y lo equilibran, el cuerpo y el mar se
vierten el uno en el otro y se equilibran desbordandose sin descanso sin desbordarse jamas en el vestigio de
la unica fuente que los reune, que los empuja a abrazarse en una misma fuente elemental, el antano. El mar
es el Antano.

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Vida secreta Pascal Quignard

Los sentimientos provienen de los humores que provienen de los intercambios de las nubes y de los colores y
del vapor que iban y venian entre el primer oceano y el primer sol, antano, antes incluso de que las tierras
surgiesen y la vida animal inventara sus cuerpos sobre las tierras.

M. y yo descendiamos cada noche las interminables escaleras del acantilado. De pronto dejabamos atras la
antigua muralla y pisabamos la playa arenosa y nos rodeaba la noche que devoraba el mar.
Las olas proyectaban ante si, al alzarse sobre la arena pardusca, de un gris oscuro, una sombra negra que de
repente sepultaban como una mandibula superior, preanimal, antes de retirarse para volver a proyectar esa
sombra, esa sombra que empezaba a ser la oscuridad de un nacimiento distinto al de la noche, esa sombra
que las precedia.
Yo sentia que una sombra me precedia en mi vida.
Escrutaba esas sombras bajo las olas que las hacian surgir.

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Vida secreta Pascal Quignard

XV
FASCINA

¿Por que los antiguos romanos colocaban fascinus, fascinum en todas las esquinas de las calles, en los
tejados, en la entrada de todas las habitaciones, al pie de las lamparas, en la vajilla, en las campanillas, en las
joyas, en todas partes?
Los encargados de los museos abrian para nosotros los depositos de los sotanos, donde se amontonaban en
la oscuridad y el polvo.
¿Por que pondrian tanto empeno en ocultar a la vista del publico a aquellos miles de testigos cuya apariencia
obscena, supersticiosa e innumerable seguia haciendolos reir?
¿Por que esta incesante protuberancia llamando la atencion sobre ella? (Y no sobre la propia protuberancia
eventual, involuntaria.)
Hay que argumentar a partir del tiempo.
¿Que es el tiempo? Lo que el lenguaje ordena en tres dimensiones en torno a la toma de la palabra. Lo que,
por funcion, ignora el deposito que se ha aglutinado en torno al puntal del lenguaje. Si la cria del hombre es
prematura, la memoria consiste en ese retraso que desfasa para siempre su funcion con relacion a la
existencia que ya ha llevado. Este es el primer argumento. La espina, la arista sexual es morfologica: presenta
dos estados claramente disformes en el espacio. Pero la morfologia ignora el tiempo el mismo que el espacio,
en el espacio, precede al tiempo, que solo rubrica su expansion. Los sexos no saben del tiempo. Y su
presencia, sus costumbres involuntarias, nos trastornan o nos incomodan como organos fosiles, zoologicos,
inhumanos, prepaleoliticos, entados sobre nosotros mismos. Ur en el centro de nosotros mismos. Me cuesta
distinguir a Van Eyck de Bach en el recuerdo que tengo de sus obras, aunque los separen los siglos. Me
habria gustado ser el alumno de Semimaru. Me habria gustado ser el acompanante de Purcell. Pero tengo
que pensarlo dos veces para desglosar el tiempo, el espacio, las lagrimas, la voz ronca, el bajo sombrio (el
ground) que los separan.
Me habria gustado desleir polvos de colores en una vasija de madera y tenderlos al maestro de Flemalle.
Se trata de la sencillez que agrede con mayor pureza, la protuberancia de las cosas que surgen en un aluz
cruda, arrojando una sombra mas clara que la muerte.
Es tambien la ultima parte del invierno, o el primer asomo de la primavera.
Los diez meses que siguen ya no tienen esa arista que proporciona un relieve sin par a lo que aparece otra
vez de la vida.

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Vida secreta Pascal Quignard

Siempre hay un angulo muerto. Nuestra mirada parte de un solo cuerpo. Aunque miremos atras, aunque
instalemos todos los retrovisores del mundo, nunca veremos la escena que nos hizo y que nos tienta y en la
que todavia no estamos. Lo que falta no es solo un fragmento de la imagen. Lo que echamos de menos no es
solo un fragmento del cuerpo. Es mas que un cuerpo, porque lo que nos desconoce en esa escena son dos
cuerpos. Nos falta para siempre la diferencia que nos separa: en primer lugar como diferencia, en segundo
lugar en la posicion propio del otro sexo. A esta triple inexistencia mas un jiron de tiempo se suma cada dia,
cada noche, cada hora otro jiron de tiempo fnito pero inmenso: el tiempo que nos sobrevivira y en el que
faltaremos de nuevo.

1. En la vision nos llama un fragmento de imagen, pero nunca lo veremos.


2. Un fragmento de cuerpo atrae. (No se mantiene tal y como fascina. El fascinus es altamente temporal; en
primer lugar, es su misma metamorfosis lo que lo hace aparecer; en segundo lugar, la breve duracion de la
nueva forma erigida hace de esta ultima un espacio poco frecuente en el tiempo.)
3. El abrazo unce esa imagen que llama y ese fragmento de carne que la tienta, pero los fragmentos nunca se
corresponden como simbolos (nunca se ajustan como si hubieran sido desgarrados de un solo cuerpo). No
encajan del todo, y los amantes se separan.

El abrazo solo puede aferrarse a una letra. El alma no tenia en si misma littera donde aferrarse. El fondo de
los ojos, fascinados por el sueno que la vision y el lenguaje refejan en el espacio que sus presencias
distienden en el cerebro, no tenia literatura donde volver a representar, en silencio, la inscripcion debida a la
impronta. Es decir, sus nombres divinos. Es decir, sus sidera.
De ahi viene la lectura.

En el «Inferno» de Dante (V, 131), Paolo y Francesca leen juntos Lancelot. En el se defne el amor como un
doble abrazo: el abrazo del lenguaje y el abrazo del silencio.
Es el abrazo del lenguaje acallado.
Ahi esta el vinculo entre la experiencia del amor y la de la lectura.
Una de las sorpresas de esta meditacion sobre el amor es esta correspondencia esencial que atisbo entre la
experiencia del amor y la experiencia de la lectura.
Una misma privacion de la oralidad.
Un mismo lenguaje privado.

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Vida secreta Pascal Quignard

Paolo da Malatesta y Francesca dicen lo mismo que Pedro Abelardo y Eloisa (o al menos dicen lo mismo que
Eloisa aprendiendo a leer con Pedro Abelardo).

Los antiguos griegos usaban el verbo anagignosko para decir leer. Leer, para los antiguos griegos, signifcaba,
palabra por palabra, reconocer lo que uno espera. Leer las estrellas es esperar las estaciones. (En griego, la
palabra kairos signifca estacion Y despues de la estacion, kairos signifca la primavera de todas las cosas.
Esperar el momento x del empuje, el momento en que la cabeza (kara) brota, surge del sexo; el instante
propicio del renacimiento, el momento favorable en el recorrido nocturno de la linea anual de la ecliptica.)

Lo incompleto, lo dividido, lo sexuado, atraen el complemento que esperan. Las aristas, los fragmentos, las
fracturas de las vasijas de barro, los bordes recortados de las piezas de rompecabezas, las mandibulas en las
fascinaciones animales funcionan como cebos. La reminiscencia es una caza a la que incita su carencia. La
reminiscencia, el reajustamiento, la remembrance son un conocimiento. Son incluso un sentido, como el
olfato o la vision lejana o el sueno. Lo que consigue sentir resucita a jirones lo que se le escapaba. Ahi estan
los vetera inaccesibles, los muertos inhumados. Los fragmenta consiguen aprisionar una parte de lo perdido.
A veces lo exangue se aferra a su arista, la herrumbre y la sangre se intercambia, un alma derrama su gota
carminea en la nieve a los pies de un caballero que piensa en la mujer en cuyos brazos se olvido por
completo y a la que habia olvidado completamente.
Esta arista, en el intervalo muerto, es el instante en que chocan dos mundos.

Pasado muerto y pasado vivo. El lugar entre dos mundos es la linea fronteriza donde se entremezclan el
futuro y la patria. Solo soy un fragmento de tesela que se ajusta gritando de hambre a lo que le falta. La
historia y la memoria estan polarizadas, es decir, son tan enemigas, como un arcon de juguetes y ese sentido
capaz de conocer. Como una biblioteca y una noesis. Un desvan procura abrigo; se trata de restos muertos,
un molinillo de oraciones y el polvo que se suma a todo ello. En el desvan, el arcon y la biblioteca no hay
trazas del pasado vivo, todavia silencioso, todavia infante, de la oscuridad del origen que la carencia
hambrienta de la memoria puede recobrar por sorpresa.
O que la arista intercepta (fascina).
El pasado es lo actual con exclusion de lo moderno.
Hay que recordar que al hablar llevo el silencio a todas partes. (Porque no habia comprendido que hubiera
que hacer un pacto con el lenguaje de los demas hombres si confaba en no morir.)
Llevo a todas partes el silencio, que sin embargo no es lo que el lenguaje ha perdido. El silencio solo es la
sombra que proyecta el lenguaje. Como la conciencia solo es la camara de ecos del lenguaje en la caja de
resonancias del craneo.

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Vida secreta Pascal Quignard

La actividad de pensar, es decir, de renacer, esta unida al paraiso perdido.


Al igual que la blanca y opaca gota de esperma es lo unico que queda del agua del Panthalassa.
Tocar esa gota, pegajosa como los brotes de primavera a los que sucede, es tocar el pasado mismo.

*
El misterioso vinculo entre la pregunta y la respuesta. El vinculo insalvable, imposible, fantastico, milagroso
entre lo masculino y lo femenino. El sexo masculino y el sexo femenino encajan de manera un tanto
parecida a una pregunta y una respuesta. No surgen de una unica puerta. Son para siempre dos sexos, el uno
delante del otro, pero no se excluyen el uno al otro. No son completamente opuestos. No son incompatibles.
Ni el uno constituye un cisma ni el otro constituye un dogma, como parece en nuestra epoca. Tomo prestada
una imagen a los musicos que utilizan instrumentos de madera hueca sobre los que tienden cuerdas: estan
acordados. Estos cuerpos no son enemigos. No se trata de sexos opuestos. Tales expresiones se encuentran
en todas las sociedades. Pero no son humanas; solo son colectivas. El lenguaje divide y vence. Tanto las
sociedades como el tiempo se apoyan en el lenguaje, dividen a las naciones, a los sexos, a las edades, las
funciones y, al jerarquizarlos, los traban y los someten. Las sociedades siempre intentan dividir mas para
reinar mejor. Incluso la originalidad es una de sus artimanas. Incluso el individualismo es una de sus Treinta
y Seis Estratagemas. Al contrario de las competiciones sexuales modernas, que no son mas que el fruto de
esta division social, creo que el cuerpo masculino y el cuerpo femenino estan acordados y que algo parecido
a unos esponsales mucho mas antiguos que la especie misma se suma a su reunion. Ese algo es, no cabe
duda, lo que llamamos goce. Ese grito de doce es una raiz del conocer. Ese grito no sucede al lenguaje: lo
precede. Lo precede y tal vez lo llama desde lejos. Y, desde luego, lo hipnotiza. Incluso es su pura e informe
materia. Lo que un sexo descubre del otro no se opone a el, no le es antipatico. Gozar conoce algo mas que la
reproduccion que permite a traves del acto. Hay un ver fgurativo en el fondo del pensamiento al igual que
hay un encajamiento y un grito de eureka en el fondo del ver que alucina y da forma a lo que cree reconocer
y que inscribe aquello a lo que cree haber dado forma.
En todo conocimiento hay un nacimiento.

Lo mejor de la vida solo es nacimiento y alba.

En los unicos instantes que cuentan en la vida –que la revigorizan– solo existe, una y otra vez, la primera
etapa, que se suma a si misma.
Es lo que los europeos han llamado de forma misteriosa a los largo del tiempo, en varias ocasiones, el
Renacimiento.

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Vida secreta Pascal Quignard

El argumento se puede presentar como sigue: todo lo que consolida el nacimiento es conocimiento.
Corolario I. Todo lo que repite el crepusculo es adormecimiento, senescencia, sueno, muerte.

Corolario II. Todos los papeles, todas las tareas, todas las esclavitudes, todas las comidas familiares, todos los
honores no son mas que ritos funerarios.

El amor es un don sin piedad, porque nada consuela su perdida. El amor esta ligado a lo perdido: por eso
toda perdida lo confrma.
Es el dolor mas intenso.
Podemos formular una defnicion negativa del amor: el amor es lo que deja inconsolable.
Nunca se acaba. (Eso es lo que quiere decir inconsolable. Infnito. El amor, al contrario que la sexualidad y
el matrimonio, es infnito.) Ni siquiera es seguro que exista algo como el duelo para la especie humana.
Nada resarce del don que alli se ha abandonado.
Porque nada es comparable a el.

Todo amor verdadero esta habitado por algo mas antiguo que la epoca en la que surge. Ademas, asi es como
se descubre: lo que esta en otra parte aparece aqui, lo que esta lejos afora a todas horas, no hay instante
presente que no atraiga hacia si continuamente el pasado, el de la separacion, la perdida de la noche, la
perdida de la fusion que nos ha precedido y que nos llama de lejos en la fascinacion (que no es mas que una
fusion de hecho).

Amar es depender de otro como antano dependiamos: de modo absoluto. Es sufrir si el otro sufre. Es morir
si el otro muere. Es correr el riesgo de no estar ya entero dentro de si. No estar ya completo consiste en
volverse vulnerable.

El amor no es una pasion voluntaria. El lazo amoroso no es un lazo (un nudo que anudan los seres
humanos). No es en modo alguno sentimental, amistoso, afectuoso. Es una sideracion (un ojo), o tal vez una
droga (una pocion). Es lo que se describia en el hermoso cuento de Drystan y Essylt, y que se ha perdido
poco a poco en las transcripciones mas modernas.
En Berox, a quien en nuestros dias se ha dado en llamar Beroul, copista de Eilhart en frances, encontramos

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Vida secreta Pascal Quignard

un magnifco fragmento de dialogo aislado.


Los amantes se han dado a la fuga despues de que el rey los sorprendiera durmiendo en el mismo lecho,
separados por la espalda. En el corazon del bosque descubren a un ermitano leyendo en su ermita. El
ermitano acoge a los amantes. Tristan le pide que escriba una carta para el rey y, una vez redactada, deja a los
otros para llevarla en mano a la corte. Isolda (la antigua Essylt) y Ogrin (el ermitano del bosque) se quedan
solos. Ogrin le dice a Isolda que va a ir al Mont Saint-Michel a comprarle un vestido. Isolda habla de la
fatalidad del amor que Tristan y ella se tienen. Bruscamente, le dice al ermitano:
– No me ama, no yo a el.
El ermitano Ogrin le responde de inmediato:
– Amor por fuerza os agita.
Lo que el anacoreta queria decir es que se trata de una fuerza mas fuerte que la fuerza disponible dentro del
cuerpo y que sentimos como identidad personal (inaccesible al ánimo, mas vasta que la voluntad).

En griego, anacoreta designa al hombre que se ha apartado de la sociedad de los demas hombres para vivir
solo en la naturaleza. Mas exactamente, si descomponemos la palabra, si enfatizamos el prefjo, representa a
un hombre que se ha retirado, que abandona su epoca y quiere «retroceder» en el tiempo.
Essylt-Isolda, por primera vez sola en el bosque, puede hablarle a Ogrin (al mas asocial de los hombres) de la
asocialidad a la que el amor condena a los amantes (aunque no la hayan elegido como la ha elegido Ogrin):
– Hemos perdido el mundo, y el mundo a nosotros.

Lo primero que lo individual inventa en nosotros lo inventa al contacto de la voz materna, que introduce
dentro de nuestro cuerpo, detras de los ojos, el lenguaje (unico lugar parasito donde poder ser uno mismo,
estar en casa, al menos en la envoltura familiar, precolectiva, molecula aun medio ingerida medio ingerente,
y que ofrece la posibilidad de que uno se desenvuelva por si mismo).
Esta invencion nos es inaccesible. Nos trasciende. Nuestra voluntad no la decide en modo alguno, puesto
que se situa antes de nuestra identidad.
¿Como introduce la madre dentro del cuerpo de su hijo (de su sin-habla) la lengua materna?
La supone en el nino al que hipnotiza (ese sin-habla es aun mas facil de fascinar por no estar todavia
completamente des-fusionado). Suponiendo que comprendemos el lenguaje, lo comprendemos. Se apodera
de nosotros cuando la madre lo gana a lo que de nosotros todavia lleva dentro.
Ese don asiduo obliga al nino a devolverle a su madre el don que le otorga. De repente, esta investido; de
repente, habla.
En esta escena, los symbola son la fascinacion y la neotenia. Ambos se basan en la gestacion, es decir, en la
audicion fetal desprovista de los contrarritmos de la respiracion y de la voz.

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Vida secreta Pascal Quignard

Ahora puedo presentar el argumento V: al coincidir, lo prematuro y lo hechizado forman un augurio


primaveral.

*
Los olores que mas nos atraen no tienen nombre. Esta imposible atribucion nos embriaga. Al maravilloso
perfume que nos envuelve de golpe se suma el enigma de su origen. El olor de las hierbas secas no dice de
que cesped o rastrillo lo ha tomado prestado. Los efuvios del cafe que se esta haciendo en el hornillo
dependen de tantos granos... Y estos olores se combinan entre si, mas alla de cada percepcion. No hay un
limite abrupto en la frontera fragante que separa los frutos maduros de los frutos podridos. La vehemencia –
imposible de memorizar y sin embargo depositada en nosotros aparte de cualquier lenguaje– d ellos olores
que sorprendieron la infancia retorna a veces como un deseo. El amor es, en primer lugar, amar con locura
el olor del otro.

Suponiendo que comprendamos el lenguaje materno bebiendo en las fuentes de una mirada fascinante, en
un lugar protegido, en una «rada» fundamental que esta mas alla de la mirada, mas alla de las caricias, de los
liquidos, de los solidos que la madre extrae de nosotros o con los que nos rodea o nos sustenta; entonces si
desarrollamos el argumento V que afrmaba que la madre introduce la lengua nacional mediante la voz, el
primer vinculo de la memoria con la mirada en el amor verdadero ( en el amor pasion, en el amor que se
distingue del deseo, que no tiene necesidad de ser personal y que no busca en el otro a la persona) es la voz.
La voz, mucho mas que los rasgos faciales, los atributos, el olor, los signos sociales, la riqueza, etc.
La voz y lo que la voz contiene (la palabra). Es el alter en el otro. Inevitablemente, la voz es mas sexuada que
el lenguaje que conlleva, casi carente de caracter sexuado. La voz es incluso mucho mas sexuada que la
mirada, que la fascinacion pre-sexual.
Curiosamente, creo que podriamos decir que el amor es ser tocado por la voz (al igual que la excitacion por
el olor del cuerpo arquea el deseo sexual.)
Argumento VI. El amor no solo se distingue del deseo porque se trata de dos personas que hablan, dos
egoforos, dos identidades que pasan de una a otra y no dos cuerpos que se atraen y se sacian, sino porque lo
que se incorpora a nosotros es el otro o el fantasma del otro, de la misma manera que se incorporo a
nosotros la lengua materna.
Argumento VII. El amor se distingue de la sexualidad porque supone, simplemente, conocer el nombre en
su voz. El amor toma, devora y obedece donde el deseo da, acaricia, mira. En el amor, lo que se incorpora a
nuestra vida, y lo que la incorpora, es un mundo y la posicion de un ser en un mundo, o tal vez sea
simplemente la sombra de esta posicion diferente de un ser formado de modo diferente en el mundo
(poseedor de un cosmos heteromorfo).

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Vida secreta Pascal Quignard

Lo que ven los ojos es algo que la mano puede asir. Lo que oyen los oidos es un vacio.
Lo visible retorna en suenos.
Lo sonoro retorna en la memoria (memoria no es mas que una palabra mas o menos acertada para describir
la obediencia linguistica; puesto que la obaudientia es el ambito de lo sonoro en el mundo humedo, oscuro,
fetal y de la lengua materna, mas comprendida que aprendida; de ahi las voces que obligan a los locos a
obrar de mala gana).

Argumento VIII. Llamar, gritar, rezar (quiza escribir) es al lenguaje lo que el sueno es a la vista.

El bebe, ante la fuerza vital y el gigantesco tamano de su madre, se somete automaticamente a la voluntad
del agresor. Someterse irresistiblemente a la voluntad del agresor es lo que llamamos aprendizaje de la
lengua materna.
Es lo que, en la fascinacion, he llamado irregrediente.
El nino adivina todos sus deseos, que en realidad ella le impone arropados en signos.
Corolario. No es indiferente que la lengua nacional, defnida en su aprendizaje como identifcacion con el
agresor, sirva para agredir a los que le son hostiles, es decir, sencillamente a todos los que no la hablan como
la madre. Los enemigos (los que farfullan el lenguaje de forma totalmente anormal, hasta el punto de que lo
que expresan es incomprensible) «se ahuman como abejas en las cepas de la vina del Senor» (el Verbum).
Defnicion. La comunidad linguistica esta en la guerra no ya como pez en el agua, sino como la venganza en
la lengua adquirida a la fuerza.

Nuestro juego depende del papel que nos ha precedido. Al principio dependemos totalmente de ese papel,
porque es el principio.
Al amar volvemos a depender de el.
No nos gusta recordar que antes de hablar no eramos nada defnido y que, antes de hablar, ese «nosotros»
era tan vago y taciturno como un aguila, un buey, una roca, un astro.
Argumento IX. En la experiencia humana, lo paradojico es que nunca interpretamos todo el papel. Sin
embargo, en esa obra que nunca interpretamos de principio a fn, nuestro papel precede, llega con retraso, es
sexuado y se ve limitado en su extension por la muerte. Antes de que surgieramos, para que surgieramos,
tuvieron que surgir nuestros padres. Para que estos surgieran, tuvieron que abrazarse nuestros abuelos. Estas
son, poco mas o menos, las fguras principales que se mueven sobre el tablero de la memoria. Un tablero
colocado bajo el toldo al fondo del teatro donde se trocan los nombres y los rostros. Nunca somos un papel
que pueda esperar un fnal que lo guie, al igual que nunca somos una jugada que pueda recuperar la
concepcion que la inicia. Somos papeles y partidas interrumpidos donde eros muerto y tánatos redivivo

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Vida secreta Pascal Quignard

dominan mas que nuestros nombres y nuestros cuerpos.


A ojos de la especie Homo, el enigma no consiste en lo que los Antiguos llamaban concupiscencia (lo que los
Modernos llaman libido) sino en el amor (la identifcacion con otro).
La fascinacion tiene poco que ver con la excitacion y con la voluptuosidad.

Hablo del peligroso placer del reencuentro. No hay retorno que no corra el riesgo de la desintegracion o la
absorcion del yo.
Lo mismo ocurre con el fechazo.
Lo mismo ocurre con la fascinacion.
Fulguratio, fascinatio tan solo expresan ese encajamiento, rapido como el relampago, mas rapido que el
relampago, de de la forma mas reciente en la forma mas antigua.
La fascinacion es la prueba del pasado.
Mejor aun: es el abrazo del pasado.
(En una fase prehumana, la devoratio es el coito mas natural.)

El amor es el pasado. Incluso mientras obra, el amor es el recuerdo de un extasis pasado.


Pero no solamente porque lo que extasia es el pasado.
Argumento X. Si se prefere el deseo al goce, el recuerdo del placer vuelve celoso al presente.
Por eso un abrazo verdadero, profundo, es una espera celosa del pasado.

Es mas facil destruir los vestigios del pasado que olvidarlo, al igual que es mas facil destruir una fotografia o
amontonar piedras sobre un cadaver que olvidar el rostro que retorna en suenos. La existencia del pasado,
para los seres que han dependido de el desde su propio nacimiento, es inolvidable.
Antes de todo lenguaje, las miradas son, para los vivos, lo que siempre sera inolvidable (mas alla del
lenguaje). Lo que vuelve a fulgurar en el fechazo es ese antiguo contacto de mirada a mirada.

Argumento XI. El hombre es un mamifero que ha imitado el carnivorismo (que ha sustituido la


manducacion carronera, pasiva, zigzagueante, por la manducacion activa, depredadora, saltarina, danzada).
Sin embargo, el carnivorismo era la fascinacion en accion.
Por eso hay muerte en la mirada humana.

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Vida secreta Pascal Quignard

Argumento XII. En el instante en que muere el hombre, su mirada se une a la mirada donde todo muere.
Entonces, tanto quien mira como lo mirado desaparecen. El mundo en el que vive todavia tambien se
extingue en parte con su muerte. La mirada del moribundo no es la unica que ya no puede retener todo lo
que ve. Lo que ve se pierde en parte con el. Hay algo en la vision que pertenece a la perdida. Se dice que la
invencion de la mirada bifocal corresponde a la epifania de los depredadores. Algo deja de atrapar por un
momento mientras mira, y se fascina. Algo, al morir, da.

Begreifen was ins ergreif, decia Staiger. Atrapar lo que nos atrapa.
Volver sobre lo que somos. Esta era la experiencia del arte. De la ciencia. Porque tambien era la experiencia
del hambre. Es decir, de la fascinacion.

La experiencia es viaje. Erfahrung es Fahrt. Extrano circulo donde lo ya conocido se convierte en realidad
repentina. Donde el pasado historico se convierte en renacimiento. Todo ser de este mundo es el pasado
absoluto que vuelve a empezar. En 1935, Marina Tsvetaeva escribio de pronto en Saint Cloud, en las afueras
de Paris:

Pues cada recuerdo tiene su pre-recuerdo,


Su recuerdo antepasado, su recuerdo ancestro.

Los hombres son los animales enfermos de un olvido insufciente.


Es su misteriosa gravedad.
Misteriosas reminiscencias se aferran a todas partes. La naturaleza es una reminiscencia que acecha como
un remordimiento cualquier cosa cultivada. Pero en el remorder del remordimiento, lo que acecha en el mal
sigue siendo una mandibula. Sigue siendo una ristra de dientes.

El primer amor nunca es el primero. Siempre ha sido precedido. Al igual que la primera luz no es la del alba.
Los astrofisicos llaman luz zodiacal a la luz que precede la luz del alba. Porque los meteoros refejan la luz del
sol antes de que salga.
Lo llaman tambien fenomeno de falsa aurora.
Para la especie parlante, la falsa aurora es la huella alogos.
Por eso el amor que precede al amor no es un recuerdo. Es una huella enigmatica en nosotros. Es un fosil
que precede a la memoria cuya disposicion ignoramos, cuyo sentido no comprendemos.

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Vida secreta Pascal Quignard

XVI
«DESIDERIUM»

Durante mucho tiempo he buscado el otro polo de la fascinacion propia de la pintura romana en la poesia y
el pensamiento latinos, sin encontrarlo. ¿Cual podia ser el polo antimagico que se opondria a la fascinacion?
¿Que era capaz de desfascinar a la sexualidad romana? ¿Que lograba desfascinar al fascismo? ¿Que podia
desfascinar al destino audiovisual (la evolucion obediente-fascinada) de la humanidad moderna en el que el
imperio romano y el cristianismo habian sepultado poco a poco a la mayoria de las demas civilizaciones de
la humanidad tras abrir los mercados, someter las costumbres y contaminar las almas? En los textos que leia
y en las escenas que iba a contemplar cada tarde con M. en un pequeno Fiat rojo alquilado en el aeropuerto
de Napoles, es cenas que a menudo veia por primera vez y que no obstante nunca tenia la sensacion de ver
por primera vez, todo afrmaba esa voluntad religiosa de desviar a la fuerza subyugante. Todo presentaba ese
caracter apotropaico y se esforzaba en protegerse como podia de la fascinacion deslumbrante y de la
sideracion angustiosa. En la literatura romana antigua, todo aprisionaba en el encantamiento del que se
defendia, en el miedo que negaba, en el temor a los demonios que multiplicaba: los fantasmas, la verguenza,
el anticipo del pecado cristiano, los fracasos.
No solo en Ovidio; tambien en Lucrecio, Suetonio o Tacito.
Pasaron dos anos.
Y de repente, mas de dos anos despues, con una curiosa sensacion de desamparo que se mezclaba a la
evidencia, descubri que habia viajado en vano, que habia hurgado y explorado en vano los lugares antiguos.
Me di cuenta de que no tenia que buscar lo que no habia que buscar. Tenia el otro polo delante de los ojos.
Esta es la tesis que quiero defender: en Roma, por extrano que parezca, el polo negativo lo detenta el deseo.
Lo que habia que oponer a la fascinacion era el propio deseo.
Como en el caso de fascinus, solo habia que escuchar la palabra. La palabra que a mi, hombre moderno –y
constantemente fascinado por las tesis modernas–, me parecia la mas positiva del mundo. Pero el deseo es
negativo.
El deseo no solo es una palabra de morfologia negativa. El deseo niega la fascinacion.

80
Vida secreta Pascal Quignard

La palabra romana desiderium es un misterioso nombre negativo.


Desear desidera (des-sidera).
Sidus es la constelacion que preside el fnal del invierno.
(Presidir: el prae-sidus es la estrella que guia al rebano de estrellas. Que determina la fgura de estrellas.)
Sidus se opone a stella al igual que la constelacion de estrellas que forman una fgura se opone a la estrella
aislada. De ahi la forma tan poco frecuente de este nombre en singular (salvo cuando los emperadores
mueren; entonces los ciudadanos ven su sidus abandonar la toga manchada de sangre y elevarse sobre sus
cabezas al cielo de la Urbs). El plural –sidera– es la forma regular. Son las estrellas inestables, zodiacales, que
forman fguras entre si y aparecen y desaparecen a lo largo de la ecliptica.
La constelacion de fnales de invierno es el signo de la primavera. Su desaparicion –en latin, la de-sideratio
de sus sidera– corresponde a la foracion de las fores, la eclosion de los huevos, el parto de los mamiferos, la
veda de caza durante el tiempo que necesitan las crias para enderezrse, entrar en carnes y espesar el pelaje,
emanciparse de su amdres, adentrarse en los bosques, etc. Son las imagenes que impulsan la Prima Ver. No
se sabe si las sidera la impulsan o la atraen. Los astros infuyentes infuyen. Las sidera pre-siden. Prae-
siderare sobre la razon, el tiempo, la nueva epoca, la fuente renovada, el primus tempus. Primer tiempo,
prima ver, primavera, unico tiempo fuerte del paso del mundo anual, unico paso del tiempo con-siderado,
ciclico, circular, que fue el unico tiempo humano durante docenas de milenios.
De ahi, de igual manera para cada hombre, a su propio «alcance», las sidera natalicia, puesto que el
nacimiento es el primus tempus del pequeno ser reproducido y del viejo nombre que lleva y renueva.
Sideratus tiene el mismo sentido que fanaticus: alcanzado por un astro, fulminado por el rayo y convertido
en fanum (templo). Es el mismo indicio: el fanatico es el hombre fulminado por el fechazo, el rayo del
amor2.
__________________________
2
En frances, sentir un coup de foudre, un fechazo amorodo, signifca literalmente ser «herido por el rayo».
(N. del T.)

En Roma, el templum es un espacio rectangular que el sacerdote recorta en el cielo y con-sidera.


Con-siderare es examinar juntos, con respecto (re-spectio), con repeticion en el ver, el conjunto de las sidera
(o de las co-sidera) que forman la fgura animal astral, el espectaculo de los astros que infuyen, que velan en
la noche, que guardan y miran las actividades de los hombres. Asi se entiende por que con-templar el cielo
es velar por los signos que lo constelan y que presiden el ano, el retorno de los dos tiempos del tiempo,
positivo y negativo, primaveral y no primaveral, el retorno de las estaciones.

Si bien considerare vela, acecha, vigila, desiderare deja de ver.


El desiderium tiene que ver exactamente con esto: astros que brillan por su ausencia.
Constatar la ausencia de las sidera, anorarlas, verlas en espera de verlas (alucinar), desear.
Desiderium (Ciceron preferia decir desideratio) se articula en la no-mirada que posee al hombre. El no-ver

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Vida secreta Pascal Quignard

del invierno. (El invierno no solo es la de-spectatio de lo visible, sino tambien la muerte de los espectadores.)
El pensamiento humano, a partir del sueno en los mamiferos viviparos, es alucinacion de lo que se come o se
bebe o da calor o se desea. La mirada con-sidera, suplica su atencion, acentua su presencia, otorga una
primavera a la vida de las plantas y los animales; al contrario, lo desiderado se abandona a la ausencia, sufre.
Es lo que arranca la primavera: el otono-invierno. Pero el otono-invierno es la anoranza de lo que debe
venir, es la primavera anticipada, precipitada, ritualizada, alucinada, simbolizada.
¿Por que este circulo? Porque es estacional. Lo que va a venir es lo que vino el ano anterior. Durante docenas
de milenios, el porvenir de las sociedades era el pasado puntual, la regularidad hemisfnerica del paso de los
sidera, el circulo que transforma en regular y circular a la vez.
Durante milenios, el pasado de las sociedades ha sido anual. Durante milenios, el porvenir de las sociedades
anuales ha sido la primavera, el renacimiento del ano.
Lo deseable y lo considerable son uno y lo mismo: los astros que presiden el primus tempus del tiempo
sempiterno vienen a constelarse, siderando el porvenir.

Desear es un verbo incomprensible. No es ver. Es buscar. Es lamentar la ausencia, confar, sonar, esperar.
Siderare y desiderare: presion y depresion. La savia sube y se retira (como fuye y refuye la marea).
Es extrano que la palabra romana apra el deseo provenga exactamente de la misma fuente en la que dos mil
anos mas tarde bebieron nuestras lenguas romances para formar la palabra desastre.
Lo desastroso nace con mala estrella.

El deseo es el desastre.

Derivar se aparta de la orilla. Desear se aparta del astro.

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