Está en la página 1de 95

El movimiento de liberación

contemporáneo en América Latina

Alberto Prieto Rozos

Edición: Editorial Ciencias Sociales, La Habana 1985.


Lengua: Castellano.
Digitalización: Koba.
Distribución: http://bolchetvo.blogspot.com/
Índice

INTRODUCCIÓN. ................................................. 1
1. ANTECEDENTES. ............................................ 5
Proyecciones europeas. ........................................... 5
Inglaterra y el problema de la esclavitud. ............... 8
Expansión territorial de Estados Unidos............... 11
Resistencia chicana. .............................................. 15
Agresión francesa contra México. ........................ 19
2. LA ÉPOCA DEL IMPERIALISMO. ............... 23
Modalidades De La Penetración Europea............. 23
Intervencionismo yanqui y resistencia popular. ... 27
Balance de la penetración foránea en 1914. ......... 34
3. INICIO DE LA CRISIS GENERAL DEL
CAPITALISMO. .................................................. 37
La Gran Revolución Socialista de Octubre y sus
repercusiones en América Latina.......................... 37
Cambio en la correlación de fuerzas entre los
imperialistas. ......................................................... 43
La crisis de 1929 y sus consecuencias. ................. 45
4. RESPUESTAS POPULARES A LA DEPRESIÓN
DE 1929. ............................................................... 46
Sandino y su lucha contra la ocupación yanqui. ... 46
Sublevación popular de 1932 en El Salvador. ...... 49
La llamada República Socialista de Chile. ........... 51
El derrocamiento de Gerardo Machado en Cuba. . 52
Ascenso del patriotismo militar pequeñoburgués en
Bolivia y Paraguay................................................ 55
5. FRUSTRACIONES REVOLUCIONARIAS
DURANTE LA SEGUNDA ETAPA DE LA CRISIS
GENERAL DEL CAPITALISMO. ...................... 59
Segunda guerra mundial y soberbia yanqui. ......... 59
La violencia en Colombia. .................................... 62
Transformaciones y guerras civiles en Costa Rica y
Paraguay. .............................................................. 64
frente Popular y “ley maldita” en Chile. ............... 66
Claudicación de la cúspide del MNR en Bolivia. . 68
Derrota de la proyección demócrata-popular de
Jacobo Arbenz en Guatemala. .............................. 69
6. AMÉRICA LATINA BAJO EL INFLUJO DE LA
REVOLUCIÓN CUBANA. ................................. 71
Características de la tercera etapa de la crisis general
del capitalismo. ..................................................... 71
Posiciones económicas del imperialismo. ............ 73
El nacionalismo revolucionario. ........................... 75
Reveses progresistas en Chile y Argentina........... 80
Procesos revolucionarios en el Caribe y
Centroamérica....................................................... 83
Epílogo. ................................................................ 88
EL MOVIMIE"TO DE LIBERACIÓ" CO"TEMPORÁ"EO E" AMÉRICA LATI"A.

Introducción. social en nuestro subcontinente. En contraposición


A partir de la conquista de América por los con la omnímoda hegemonía burguesa, y agobiadas
españoles, nuestro continente ha tenido dos tareas por las devastadoras consecuencias de la terrible
básicas: lograr su plena independencia y hacer la depresión de 1929, las masas populares se lanzaron
revolución. Ninguna de las dos excluye ni sustituye a por primera vez en nuestra historia a tomar ellas
la otra, aunque muchos pudieran entenderlo así. mismas el poder político y adelantar sus propias
Nuestra primera epopeya emancipadora cuya respuestas a los problemas dé la sociedad. Nadie
síntesis es la figura de Simón Bolívar, eliminó la representa mejor ese audaz esfuerzo que Augusto
dominación de las seculares metrópolis coloniales y César Sandino, verdadero padre del movimiento de
pareció insertar a nuestros pueblos en la vía del liberación latinoamericano contemporáneo, no
progreso y del desarrollo autónomo; apenas faltaba obstante al haber a su lado hombres de la talla de
medio siglo para el surgimiento del tenebroso Farabundo Martí, auténtico marxista-leninista y líder
imperialismo. Pero, en realidad, desde la del heroico proletariado salvadoreño.
proclamación de su independencia, América Latina Era la hora en la cual los más avanzados
se vio obligada a enfrentar los intentos intelectuales revolucionarios, como Mariátegui,
recolonizadores de España, las agresiones de Francia, Mella y Martínez Villena, se unieron a los humildes
la dominación económica de Inglaterra y -sobre todo- y explotados en las filas de los recién creados
la expansión territorial de Estados Unidos. Entonces partidos comunistas.
se hizo necesario emprender nuevas gestas, cuya Sin embargo, aún era frecuente que las tácticas
cima representan las luchas de los negros contra la trazadas por estas esforzadas organizaciones políticas
esclavitud, la resistencia de los chicanos a la anexión para lograr la revolución agraria y antiimperialista,
norteamericana y el constante batallar de Benito no atrajeran en un frente unido a los demás sectores
Juárez en defensa de la soberanía mexicana y en comprometidos con el progreso; con frecuencia
favor de la revolución. practicaba el desconocimiento de los dirigentes de
El movimiento de liberación contemporáneo en los otros partidos, con lo cual se descartaba la
América latina es un libro que parte del minucioso posibilidad de constituir gobiernos nacional-
recuento de la problemática mencionada, con el revolucionarios encabezados por figuras ajenas al
propósito de brindar al lector el necesario movimiento obrero. Esta verosimilitud sólo se
conocimiento de los antecedentes acaecidos antes de concretó en el México de Lázaro Cárdenas, que
la época imperialista. De esa forma se pretende rechazó al imperialismo y llevó a su culminación el
facilitar la comprensión de los mecanismos de proceso democrático-burgués iniciado con la lucha
dominación empleados en contra nuestra por los armada emprendida en 1910.
países capitalistas desarrollados, a mediados del siglo En lugar de esas transformaciones, en muchos de
XIX. Y explicar las causas materiales por las cuales los otros países de América Latina se instituyeron
se engendró en América Latina contra el regímenes nacionalistas burgueses o
imperialismo, ya a finales de la propia centuria, un pequeñoburgueses -se diferenciaban por su actitud
poderoso pensamiento demócrata-revolucionario respecto al mercado interno, debido a la existencia o
cuya figura cimera, sin duda, es José Martí. no de grupos industriales autóctonos-, que a su vez
El movimiento de liberación contemporáneo en trataban de incorporar a diferentes capas proletarias
América Latina surgió en la época de la crisis general ignorando a sus verdaderos representantes políticos.
del capitalismo, condicionado por el triunfo de la Surgió así el llamado populismo, cuyas
Gran Revolución Socialista de Octubre; tiene como implicaciones aún se manifiestan en algunas
pilar básico a los trabajadores. Por esta razón repúblicas latinoamericanas; bajo la égida de
podemos afirmar que este libro es continuación y carismáticos caudillos encabezaron la inconformidad
contrapartida, a la vez, de La burguesía con el imperialismo hasta finales de la segunda etapa
contemporánea en América Latina, cuyo propósito es de la crisis general capitalista. Por eso, en general
mostrar el ascenso y la decadencia de dicha clase consideramos a esas dos décadas, finalizadas con el
2 Alberto Prieto Rozos

desembarco del “Granma”, como un período de consecuencia, el imperialismo norteamericano


frustraciones revolucionarias en nuestro continente. estableció su hegemonía en el continente, y lo
El ascenso popular traído consigo por las victorias demostró al convocar en aquel año una conferencia
soviéticas y demás fuerzas aliadas durante la en Panamá de todos los presidentes del hemisferio.
Segunda Guerra Mundial, provocó la caída de Pensaban los yanquis que su dominio sobre nuestras
algunas odiadas tiranías de América latina, pero no repúblicas sería eterno. No contaban con un pequeño
logró estructurar un bloque de poder capaz de grupo de revolucionarios que, el 2 de diciembre de
realizar las dos imperiosas tareas que las necesidades 1956, desembarcó al sur de los territorios orientales
del progreso histórico planteaban ante nuestros de la más grande de las Antillas. Traían el enorme
pueblos. Se debe incluso decir que, tras la derrota del legado histórico de Simón Bolívar, Benito Juárez,
Eje fascista, el poderío del Imperialismo yanqui en José Martí, Augusto César Sandino, Julio A. Mella,
Latinoamérica alcanzó -luego del agotamiento del Lázaro Cárdenas, y estaban nutridos también de las
nacionalismo burgués- su máximo esplendor; fracasadas experiencias revolucionarias de Bolivia y,
Estados Unidos impuso el Tratado Interamericano de sobre todo, como expresó Ernesto Guevara sobre
Asistencia Recíproca (TIAR) y la Organización de Guatemala: “la democracia que sucumbió, el ejemplo
Estados Americanos (OEA), como evidencias que nos diera y la apreciación correcta de todas las
irrebatibles del alcance de su soberbia y dominación. debilidades que no pudo superar aquel gobierno, para
No pudieron la violencia en Colombia, ni la ir nosotros a la faz de la cuestión y decapitar de un
insurrección minera en Bolivia, ni los forcejeos de solo tajo a los que tienen el poder.”1
Guatemala durante la presidencia de Jacobo Arbenz - Así, el movimiento de liberación latinoamericano,
muestras, en suma, de la creciente vitalidad y más fogueado, con nuevas tácticas y bríos, e ideas
persistente heterogeneidad del movimiento de científicas se revitalizó; el primero de enero de 1959,
liberación-, alcanzar la ansiada meta de vencer al con fuerza indetenible, triunfa la Revolución Cubana
imperialismo y construir una sociedad superior. conducida por Fidel Castro Ruz.
En Colombia, la barbarie entre los partidos liberal La Revolución Cubana significó un gigantesco
y conservador y la visión localista de la lucha, no paso en la historia del continente americano, y un
permitió -no obstante los esfuerzos del Partido acontecimiento extraordinario en el desarrollo del
Comunista- que los combates constituyeran un factor movimiento revolucionario mundial, pues inició una
decisivo para lograr la emancipación nacional. En fase nueva en las luchas de los oprimidos: la tercera
Bolivia el alzamiento armado de los mineros, fuerza etapa de la crisis general del capitalismo. Cuba fue,
motriz de la revolución, pareció conceder un carácter en la práctica, el primer país en demostrar el cambio
democrático-popular al proceso transformador. Sin en la correlación de fuerzas en el orbe en favor del
embargo, la inexperiencia de los obreros los condujo socialismo. También evidenció los rasgos de la lucha
a entregar el poder al llamado Movimiento de clases en esta tercera fase, cuando se unen con los
Nacionalista Revolucionario, organización carente de humildes nuevos sectores sociales. Otra peculiaridad
una dirigencia política decidida, capaz y firme, de esta etapa es que en la misma no existe una
dispuesta a encauzar al país hacia su definitiva barrera infranqueable entre el período democrático-
liberación; los cambios efectuados por el gobierno popular y el socialista; el elemento decisivo y
del MNR en las formas de propiedad y en las definitorio de dicho proceso es la cuestión de quiénes
relaciones de producción, no se desarrollaron en lo dirigen, en manos de qué sector social se encuentra
concordancia con los verdaderos intereses de los el poder político. De esta manera, amplias
trabajadores, sino con el propósito de modernizar el perspectivas de liberación nacional se abrieron a
capitalismo en beneficio de unos pocos millones de explotados de Asia, África y América
aprovechados. En Guatemala, los empeños de Jacobo Latina, quienes inspirados en el ejemplo cubano
Arbens y del grupo revolucionario que lo rodeaba, emprendieron renovados combates contra la opresión
por realizar la Reforma Agraria y enfrentar la colonial e imperialista.
ofensiva imperialista, chocaron con la traición de un El triunfo de la Revolución Cubana influyó en las
ejército no depurado -a pesar de haber sido conciencias de los más audaces, y en el propio año
decapitado el reaccionario generalato-, y con la 1959 hubo héroes que se lanzaron a la lucha armada
inercia de la mayoría de la población; al no haberse con el propósito de reproducir la victoria antillana: se
abolido la opresión cultural sufrida por las tribus inició la resistencia activa frente al gobierno
mayas, sus miembros no se incorporaron a la oligárquico en Argentina; renació el combate
prometedora revolución. guerrillero (Tolima, Caldas, Valle) en Colombia; se
En 1956, América Latina se hallaba en un punto produjo un desembarco de patriotas en Panamá;
crucial de su historia. Se encontraban agotadas las exiliados políticos invadieron Paraguay; y grupos
posibilidades del nacionalismo burgués en Argentina,
Brasil y México, a la vez que se habían frustrado los 1
Ernesto Guevara: Al Primer Congreso latinoamericano
procesos democráticos de Bolivia y Guatemala. En de Juventudes, en Obra Revolucionaria, Editorial ERA.
México D. F. 1967, p. 309.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 3

revolucionarios se introdujeron en República junio inició la lucha armada rural; en Uruguay, las
Dominicana por las costas del país. En 1960 los guerrillas urbanas realizaron sus primeras acciones,
sandinistas -animados por Carlos Fonseca Amador- en el departamento de Colonia, dirigidas por Raúl
atacaron los cuarteles policiales de Jinotepe y Sendic; en Venezuela, Fabricio Ojeda se fugó de la
Diriamba; mientras, en Paraguay, los insurrectos se prisión y asumió el mando de un frente guerrillero, a
lanzaron contra la importante base naval cercana a la vez que se constituía el órgano político del mando
Asunción. revolucionario, llamado Frente de Liberación
Sin embargo, en esta nueva fase del batallar Nacional (FLN)
revolucionario -tercera etapa de la crisis general del En 1964, en Haití, se produjeron desembarcos
capitalismo-, en los duros enfrentamientos frente a la (junio y agosto) de jóvenes que iniciaron las
reacción y contra el imperialismo, se unen otras actividades combativas de las Forces Armées
capas sociales a los explotados. Como escribe Carlos Révolutionnaires d'Haiti; en Venezuela surgieron los
Rafael Rodríguez: “Hizo falta la prueba irrebatible de focos guerrilleros de El Bachiller y Los Andes. En
la revolución cubana de Fidel Castro, para qué se 1965, en Brasil se produjo, a finales de año, un
comprendiera el papel singular de la pequeña levantamiento armado militar (en el sur); en
burguesía latinoamericana.”2 Colombia el Ejército de Liberación Nacional realizó
En efecto, ya en el año 1960, contingentes de sus primeras acciones armadas y sumó a sus filas (en
militares progresistas se sumaron al combate iniciado diciembre) al sacerdote católico Camilo Torres,
por los oprimidos; el 13 de noviembre, en mientras a los cuatro meses se constituían las Fuerzas
Guatemala, oficiales del ejército se sublevaron en la Armadas. Revolucionarias de Colombia (en Caquetá,
base de Zacapa y ocuparon toda la región hasta Hirila, Cauca, Tolima y Valle); en Perú, el
Puerto Barrios. Se destacaron en el alzamiento los Movimiento de Izquierda Revolucionaria inició en
jóvenes revolucionarios Luis Augusto Turcios Lima junio su etapa de insurrección en la zona de la Sierra:
y Marco Antonio Yon Sosa. Semanas después, el 21 las guerrillas Pachacutec y Túpac Amaru, al mando
de diciembre, en Venezuela se produjo la de Luis de la Puente Uceda y Guillermo Lobatón,
sublevación militar de La Guaira. A partir de alcanzaron victorias en Valle de la Concepción y
entonces en la historia latinoamericana se Junín; en Uruguay surgió el Movimiento de
entrelazaron los combates guerrilleros y los Liberación Nacional Tupamaros.
pronunciamientos en el seno de las fuerzas armadas En República Dominicana, junto a sectores
regulares. Se pueden citar al respecto, por ejemplo: populares se sublevaron (24 de abril) militares
en 1961, -en Haití, el desembarco revolucionario progresistas, entre los cuales se destacaba el coronel
dirigido por Jacques Stephan Alexis; en Venezuela, Francisco Caamaño Deñó. El alzamiento de estos
dos sublevaciones de efectivos del ejército (Caracas, jóvenes oficiales dominicanos, que para mantener el
20 de febrero; Barcelona, 26 de junio). En 1962, en régimen constitucional y democrático tomaron la
Ecuador, aparecieron guerrillas en Santo Domingo de revolucionaria decisión de distribuir armas a las
las Coloradas, a noventa kilómetros de la capital; en masas populares, significó un paso trascendental -en
Guatemala el movimiento guerrillero se hizo sentir el proceso de rebeldía latinoamericana inaugurado
(marzo) en Izabal, Sierra de Minas y Baja Verapaz; seis años atrás; elegido Presidente de la República
mientras, elementos de la fuerza aérea se sublevaban por las dos Cámaras, Caamaño llamó a luchar contra
(noviembre) en la capital; en Venezuela se rebelaron los yanquis e inició así un fenómeno político nuevo -
dos bases navales (Carúpano y Puerto Cabello) y una síntesis de las distintas tendencias progresistas en
área (Boca del Río), a la vez que las guerrillas de las puja-, que fue denominado nacionalismo
Fuerzas Armadas de Liberación Nacional (FALN) revolucionario. Aplastada la creadora y fugaz
surgían en Charal y Falcón. experiencia por una invasión estadounidense, la
En 1963, en Argentina aparecieron grupos novedosa corriente auspiciada por inquietos oficiales
guerrilleros en las provincias de Córdoba, Jujuy y antiimperialistas no resurgió sino tres años después.
Salta (dirigidas por Jorge Ricardo Masetti); en En la Habana (1967) tuvo lugar la Conferencia de
Colombia se crearon las llamadas zonas de Solidaridad de América latina; la misma planteó que
autodefensa, en el norte de Tolima y en el sur de en nuestro subcontinente existen condiciones
Cundinamarca; en Guatemala se fortalecieron los socioeconómicas y políticas para crear, con el
frentes guerrilleros de Izabal (Yon Sosa) y de la desarrollo de la guerra popular, situaciones
Sierra de las Minas (Turcios Lima); en Perú surgió el revolucionarias, en dependencia de las concepciones
Ejército de Liberación Nacional, en cuyas filas murió ideológicas y capacidades organizativas de las
(15 de mayo) el poeta Javier Heraud; en República vanguardias. En la clausura de dicha actividad, el 10
Dominicana el Movimiento Revolucionario 14 de de agosto de 1967, el Comandante en Jefe Fidel
Castro afirmó:
Este continente trae en su vientre una
2
Carlos Rafael Rodríguez: Cuba en tránsito al socialismo, revolución, tardará más o menos en nacer, tendrá
Editorial Siglo XXI, México, D. F., 1978, p. 232.
4 Alberto Prieto Rozos

un parto más o menos difícil pero inevitable. América Latina y del Caribe a celebrar una
Nosotros no tenemos la menor duda. Habrá conferencia en Cuba a mediados de 1975. En dicha
victorias, habrá reveses, habrá avances, habrá reunión se concluyó4 que el proceso económico
retrocesos; pero el advenimiento de una nueva latinoamericano estaba caracterizado por una
era, la victoria de los pueblos frente a la injusticia, vinculación tan estrecha de las altas burguesías
frente a la explotación, frente al imperialismo, criollas con el imperialismo, que de hecho se
cualesquiera que sean las concepciones integraban a su mecanismo de dominación. No
equivocadas que puedan tratar de entorpecer el obstante, en el cónclave se aclaró que dicha realidad
camino, es inevitable.3 histórica no implicaba, la inexistencia de sectores de
El asesinato de Ernesto Che Guevara el 8 de la burguesía capaces de tener intereses
octubre de 1967, en Higueras (Bolivia), quien contradictorios con los imperialistas, y que pudieran
combatía por la revolución al frente de una guerrilla adoptar posiciones convergentes con las del
internacionalista, anunció, sin embargo, un relativo proletariado, los campesinos y demás grupos
reflujo de la lucha armada. Fue entonces que explotados de la población en lucha por la conquista
resurgió, poderosa, la corriente nacionalista de la independencia económica y la completa
revolucionaria de los militares progresistas; en el mes soberanía nacional. Dichos sectores burgueses
de octubre de 1968, en Perú (Juan Velasco Alvarado) pueden, por tanto, participar en la unidad de acción
y Panamá (Ornar Torrijos), las respectivas fuerzas democrática y antiimperialista junto con las fuerzas
armadas tomaron el poder político con el propósito populares. Sería erróneo sin embargo, ignorar los
de enfrentar al imperialismo y transformar las límites y vacilaciones de estas capas burguesas en lo
estructuras socioeconómicas internas en cada uno de concerniente a su participación en el proceso contra
los dos Estados. Se fortalecía, por vías inesperadas, el imperialismo.
el movimiento de liberación en América latina. En América Latina, la burguesía perdió hace
El frente antiimperialista latinoamericano pronto tiempo la posibilidad de desempeñar el papel
se vio engrosado con la victoria electoral de la dirigente que ya pertenece al proletariado; los
Unidad Popular en Chile (1970). De inmediato el opulentos no pueden conducir hasta el final la nueva
presidente Salvador Allende puso en práctica un batalla independentista. La incorporación de fuerzas
brillante programa de transformaciones económicas y organizaciones representativas de dichos burgueses
que, no obstante, olvidó el problema político-militar al amplio frente de lucha antiimperialista y
de la revolución; las tradicionales fuerzas armadas antioligárquica posee una considerable importancia,
permanecieron intactas, lo cual garantizó en 1973 a pero jamás se debe realizar a expensas de la alianza
los generales traidores una victoria bastante rápida y esencial de obreros, campesinado trabajador y capas
fácil. Casi paralelamente, en Argentina, el candidato medias, ni sacrificando la independencia de clase del
peronista (Héctor Cámpora) triunfó en los comicios proletariado en beneficio de compromisos
con una progresista concepción económica; incluía coyunturales.
nacionalización de la banca y del comercio exterior, Es posible que en el contexto de las batallas que
así como una Reforma Agraria. La propia derecha libran los pueblos latinoamericanos en defensa de las
peronista, sin embargo, reaccionó con tal violencia a instituciones democráticas, los referidos sectores se
la gestión del nuevo presidente, que éste renunció a unan al frente progresista; la plena liberación
su alta dignidad. En las elecciones de septiembre nacional, que entraña la derrota y eliminación de las
triunfó el binomio integrado por Juan Domingo oligarquías dominantes, está vinculada de manera
Perón y su tercera esposa, candidatura que había indisoluble al esfuerzo por la conquista de una
recibido el apoyo del Partido Comunista. Pero el 1º democracia auténtica. La abolición de los derechos
de julio de 1974 murió el hombre que logró la democráticos de la clase obrera y del pueblo, el
hegemonía en la política argentina durante treinta empleo de las tropas contra el movimiento obrero, la
años. Y su viuda-vicepresidenta ocupó el Ejecutivo implantación de brutales tiranías, han sido
atrapada por la corrupta derecha del Partido ingredientes consustánciales a la táctica seguida por
Justicialista, lo cual facilitó que a los dos años el el imperialismo y las oligarquías en la lucha por
reaccionario ejército la defenestrara del poder. mantener su dominio en el subcontinente. En
Entonces, como en Chile, el fascismo se adueñó de consecuencia, no se puede ser indiferente ante la
Argentina. suerte que corran situaciones relativamente
La Revolución Cubana consolidada, el auge de la democráticas, aunque no se correspondan con esa,
lucha en América Latina, la incorporación de nuevos verdadera y más profunda democracia que los
sectores sociales al frente antiimperialista, fueron revolucionarios desean conquistar. Al mismo tiempo,
elementos que indujeron a los partidos comunistas de los combatientes por el progreso no deben aceptar

3 4
Fidel Castro Ruz: Discurso de clausura de la Declaración de la Conferencia de los Partidos
Conferencia de Solidaridad de América Latina, en Comunistas de América Latina y del Caribe, en Granma,
periódico Granma, La Habana, 11 de agosto de 1967, p. 2. La Habana, 16 de junio de 1976, p. 4.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 5

que la defensa de la democracia burguesa frente a la económico. Del “milagro brasileño” no queda
amenaza fascista implique la renuncia al avance más que 100 mil millones de dólares de deuda
social, ni la aprobación de un injusto estado de cosas. externa y las constantes noticias de calamidades
La unidad en la lucha democrática, más amplia en sociales: desempleo, hambre, inflación, descenso
sus marcos que la unidad revolucionaria del nivel general de vida, mortalidad infantil,
antiimperialista, se enlaza de manera dialéctica con la enfermedades y asaltos de mercados por el
misma. Por eso, el camino de las transformaciones pueblo. La llamada democracia representativa
revolucionarias de América Latina supone una lucha burguesa está en crisis también, ahogada por la
conjugada, constante, en que el combate al fascismo, ineficiencia, la corrupción, la impotencia social,
la defensa de la democracia y la lucha contra el las deudas impagables y la ruina económica.
imperialismo y las oligarquías, así como por la Crecen el desempleo, la inseguridad y el hambre
participación efectiva del pueblo en la definición de como una plaga. Atrás han quedado las ilusiones
la vida política, se desarrollan como partes de un reformistas y los desprestigiados y onerosos
mismo proceso. remedios de las Inversiones transnacionales. Los
Las sagaces proyecciones analíticas expresadas en cambios estructurales y sociales son inevitables.
el trascendental documento de los comunistas Más tarde o más temprano se producirán y serán
latinoamericanos comenzaron a convertirse en más profundos cuanto más honda e insalvable sea
realidad en 1979, cuando en la isla de Granada, el 13 la crisis, que no es simplemente coyuntural.5
de marzo, el New Jewel Movement (fuerza política Sin embargo, de ese apasionante problema nos
dirigida por Maurice Bishop) efectuó un ataque a la ocuparemos en otro libro; La burguesía
sede del ejército y en una hora lo capturó. Como latinoamericana en crisis (1979-1984) será la
expresó el Comandante en Jefe: un Moncada exitoso verdadera culminación de esta obra, iniciada al
iniciaba una gran revolución en ese pequeño país. publicarse en 1983 su primera parte bajo el título
Poco tiempo después, en Nicaragua, la lucha armada de: La burguesía contemporánea en América
sandinista de veinte años de duración derrocaba la latina.
tiranía despótica de los Somoza, y situaba en el poder
a la Junta de Gobierno de Reconstrucción Nacional, 1. A"TECEDE"TES.
que nacionalizó todos los bienes de los somocistas, Proyecciones europeas.
así como la banca, la minería, el comercio exterior y Aún antes de la época imperialista, América
las tierras ociosas. Desde el mismo victorioso 19 de Latina vio amenazada su independencia por los
julio -que estimuló la lucha guerrillera en El Salvador peligros provenientes del exterior. Se puede
y Guatemala-, la Nicaragua orientada por el FSLN se mencionar, por ejemplo, que la España absolutista
convirtió en el más importante partícipe del incluso después de su derrota en Ayacucho, mantuvo
movimiento de liberación latinoamericano, luego del ilusiones sobre una reconquista americana. A tales
triunfo de la Revolución Cubana. Ese extraordinario fines promovió en 1829 una expedición contra
mérito le enfrentó en su contra al imperialismo y a la México. Vencido con facilidad ese intento, y muerto
reacción centroamericana. Incluso desde la lejana el reaccionario Fernando VII en 1833, el gobierno de
Buenos Aires la Junta Militar fascista enviaba sus Madrid comprendió que marchaba contra la historia.
agentes para tratar de desestabilizar al sandinismo. Por ello firmó con la República mexicana, en 1836,
No obstante, la movilización popular argentina y la un tratado para reconocer su independencia. Años
Guerra de las Malvinas provocaron el desplome del después, entre 1840 y 1847, acuerdos similares
criminal equipo entronizado en el Gobierno durante fueron rubricados con Ecuador, Chile, Venezuela y
siete años. A la vez, el decidido apoyo brindado Bolivia; mientras, con algunos otros Estados que
durante el conflicto por el imperialismo yanqui a su habían sido colonias suyas, España estableció
aliado inglés, quebró la vigencia del TIAR y la OEA, limitadas relaciones comerciales.
donde ocurrió el ionsólito hecho de que Estados En el lapso restante de la primera mitad del siglo
Unidos se encontrase en minoría. Un año después, el XIX la antigua metrópoli ibérica se abstuvo de
desvergonzado ataque Imperialista a la minúscula cualquier acción de importancia en sus vínculos con
Granada volvía a evidenciar el aislamiento en América Latina independiente, excepto en el caso del
América latina del Gobierno de Washington. Como respaldo brindado al depuesto presidente Juan José
señalara el Comandante en Jefe Fidel Castro, el 1º de Flores. Este retrógrado general, opuesto al régimen
enero de 1984: liberal ecuatoriano de Vicente Ramón Roca (1845-
El sistema de dominio imperialista en América 1849), pretendió regresar al poder por medio de una
Latina está en crisis. Las dictaduras militares de famosa y fracasada expedición que gozó del apoyo
derecha en Chile, Argentina, Uruguay y otros español; su objetivo final era entronizar en el país
países, último recurso del imperialismo y el
5
capitalismo, han fracasado estrepitosamente, Fidel Castro Ruz: Discurso conmemorativo del XXV
llevando a esas naciones a la ruina y el colapso Aniversario del Triunfo de la Revolución, en Granma, la
Habana, 2 de enero de 1984, p. 3.
6 Alberto Prieto Rozos

una monarquía hispanizante. múltiples amenazas. Pedro I, temeroso de verse


Durante la Guerra Civil de los Siete Años (1833- envuelto en otra conflagración satisfizo todas las
1840) los liberales “isabelinos” realizaron en España exigencias francesas no obstante las enormes
una empresa transformadora; la misma significó el dificultades que sufrían las exhaustas finanzas
triunfo de la revolución burguesa contra los imperiales.
“carlistas”, los cuales defendían el absolutismo. La revolución de 1830 en Francia introdujo
Expulsado de la Regencia el progresista general reorientaciones en la diplomacia de París; se inició el
Baldomero Espartero (1840-1843), los grupos menos reconocimiento de las repúblicas latinoamericanas.
avanzados del liberalismo ocuparon el Gobierno. Así, Sin embargo, en 1838 Francia atacó a México. El 21
a partir de 1843, España vivió la “gran etapa de marzo la flota agresora bloqueó el importante
moderada”, que durante un cuarto de siglo vinculó la puerto de Veracruz y bombardeó la fortaleza de San
plena libertad de las propiedades burguesas con los Juan de Ulúa. Esta embestida tuvo como excusa el
principios de cierto autoritarismo estatal. Ese rechazo gubernamental a satisfacer reclamaciones de
régimen auspició las aventuras recolonizadoras de comerciantes franceses radicados en tierras
Chile, Perú y Santo Domingo durante doce años mexicanas, afectados durante conflictos armados
(1856-1868). internos: el conjunto de los hipotéticos daños
Francia, muy comprometida con Fernando VII resultaba demasiado abultado: 600.000 pesos. Pero el
luego de la invasión de los Cien Mil Hijos de San Gobierno de México, que por cierto no disponía de la
Luis en 1823, compartió la óptica de España en lo referida suma, rechazó las inaceptables pretensiones.
referente a nuestra región6; esperaba recibir por su Francia acometió la llamada Guerra de los Pasteles;
posición algún tipo de recompensa. Además, por esta contienda preocupó a Inglaterra, pues México
cuenta propia, en 1825 efectuó en el Caribe dos tenía una considerable deuda con Albión. La
agresiones. Una, menos afortunada, se estrelló contra mediación británica logró la paz y el cese del
la porción venezolana de la gran Colombia, de bloqueo francés; a cambio, el agredido debía
Bolívar; la otra, exitosa, escogió al pequeño Haití satisfacer con posterioridad las exigencias monetarias
como objetivo; el cavernícola Borbón que reinara del agresor.
bajo el título de Carlos X pretendía imponer a la De nuevo, en 1838, pero esta vez en el Río de la
excolonia una cuantiosa indemnización por concepto Plata, Francia intervino con sus fuerzas militares. En
de las antiguas plantaciones francesas expropiadas. la guerra civil uruguaya que enfrentaba al equipo
Para lograr sus propósitos el gobierno de París envió gubernamental de los ganaderos -denominados
una poderosa escuadra para bloquear las costas “blancos” en política- y a los comerciantes -
haitianas y amenazó con bombardear sus puertos. “colorados”-, el tirano argentino Juan Manuel de
Ante ese peligro, el tirano Boyer cedió; firmó el Acta Rosas brindó ayuda a los primeros, mientras la
conocida como Ordenanzas de 1825 que concedía a monarquía francesa apoyaba a los rebeldes. Las
Francia aranceles aduaneros reducidos a la mitad, así opuestas actitudes estaban motivadas por la
como la cláusula de “nación más favorecida”; se diferencia de intereses entre Buenos Aires y París en
reconoció también una deuda con la ex metrópoli lo relativo al comercio platense; Francia, no tenía
ascendente a 150.000.000 de francos cuyo primer importantes establecimientos en la capital argentina,
pago que representaba el 20 por ciento del total, pero se encontraba bien asentada en Montevideo.
debió efectuarse de inmediato. Con el objetivo de Desde esta ciudad, en buques de cabotaje, los
enfrentar dicha erogación, el Estado haitiano recurrió mercaderes franceses reexportaban sus productos
a los banqueros franceses, quienes en noviembre de hacia el vecino país con grandes beneficios.
ese mismo año le otorgaron un oneroso empréstito Con el propósito de impedir esos negocios,
ascendente a 24.000.000 de francos. La diferencia contrarios a las conveniencias de la burguesía
entre esta suma y el desembolso a realizar se debió porteña del monopolista puerto bonaerense, Rosas
sufragar con el envío a Francia de todo el oro y la aumentó en un 25 por ciento los derechos
plata existentes en el país. arancelarios de los artículos europeos procedentes de
Otra aventura francesa, esta vez contra Brasil, que la urbe rival. Esta disposición sólo afectaba a
salía de la Guerra Cisplatina, tuvo lugar en 1828; la Francia, pues los comerciantes de Inglaterra tenían
Corte de París juzgó apropiado ese momento para sólidas raíces en Buenos Aires. Por esa razón, una
exigir astronómicas reclamaciones por concepto de escuadra francesa zarpó hacia Río de la plata con el
daños causados a sus buques fondeados en la bahía objetivo de abrir el Paraná y el Uruguay a la libre
de Montevideo, durante el referido conflicto bélico. navegación. La guerra desembocó en definitiva en un
A principios de julio, la flota del almirante Roussin equilibrio de fuerzas, debido al cual ambas partes se
se presentó frente a Río de Janeiro y profirió vieron precisadas a ceder. Según el Tratado Mackau-
Arana, el 29 de octubre de 1840, los franceses
6
Pierre Renouvin: Historia de las relaciones devolvieron a Argentina la isla de Martín García y
Internacionales. Ediciones Aguilar, S. A., Madrid, 1969, t. levantaron el bloqueo; Rosas les otorgó el
II, vol. I (El Siglo XIX).
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 7

tratamiento de nación más favorecida. Era la típica ramas importantes de la industria...7


demanda del capitalismo de libre concurrencia Esa creciente penetración mercantil se efectuó en
imperante en Europa, caracterizado por la América latina mediante eficientes mecanismos,
exportación de mercancías. basados en numerosas sucursales de las más
No obstante estos pequeños logros, a lo largo de importantes casas comerciales británicas; dichos
la primera mitad del siglo XIX, Francia mantuvo en establecimientos abundaban, por ejemplo, en
la América Latina una posición de segundo orden, no Veracruz, Río de Janeiro, Montevideo, Buenos Aires
acorde con sus fuerzas. Quizás ello se explique y Valparaíso.
debido a que los principales campos de acción de su La superioridad económica de Inglaterra no se
burguesía eran Europa, Asia y África. Su comercio reflejó sólo en el intercambio de mercancías; también
con nuestro subcontinente, al ser derrocada en 1848 se evidenció en el temprano control alcanzado por los
la monarquía de Orléans, apenas totalizaba la cifra de bancos de esa nación sobre las finanzas
38 millones de dólares. latinoamericanas8. Esta lamentable dependencia se
Cuando en 1823 Francia reimplantó el había originado en la necesidad de las burguesías
absolutismo fernandino en España, Inglaterra envió a patrióticas de recibir suministros foráneos con vista a
Estados Unidos un memorándum donde planteaba su combatir las metrópolis absolutistas. En dichos
posición sobre América Latina. La misiva, tiempos sólo la Gran Bretaña prestaba dinero a los
enmarcada en el contexto de las amenazas proferidas independentistas para la adquisición de armas y
por la Santa Alianza contra la independencia abastecimientos requeridos por su lucha. En
latinoamericana, perseguía en realidad otro objetivo; consecuencia, todos los nacientes Estados
el Gobierno de Londres quería impedir cualquier latinoamericanos -excepto Paraguay y Haití-
ulterior expansión de los norteamericanos, semejante recurrieron a los banqueros de Londres, quienes les
a la ya realizada contra la Florida. Como se sabe, la prestaron cerca de 20.000.000 de libras esterlinas, es
respuesta estadounidense a dicho sondeo de lord decir, unos 100.000.000 de dólares. Después resultó
Canning se expresó en la macabra Doctrina Monroe. difícil escapar del ciclo infernal; el servicio de los
El fracaso del referido empeño no impidió a los altos intereses de la deuda externa, así como el pago
británicos establecer relaciones diplomáticas con los de elevados sueldos a militares y demás funcionarios
nuevos Estados latinoamericanos; con algunos de los estatales, exigieron nuevos empréstitos. Esa era una
cuales firmaron importantes acuerdos comerciales: de las consecuencias de la política antiabsolutista de
Buenos Aires (1825), Colombia (1825), México reducción de impuestos aplicada tras el logro de la
(1826) y Brasil (1827); este acuerdo tuvo un independencia. De esta manera, ya en 1825 -cuando
significado distinto, pues representaba una tuvo lugar el crack de la Bolsa de Londres- dichos
ratificación del vigente desde el año 1810. préstamos totalizaban alrededor de 25.000.000 de
En 1825, del total de 80.000.000 de dólares libras esterlinas.
comerciados con la América latina, Inglaterra La llegada de capitales ingleses enfilados a
negoció la cuarta parte con Brasil debido a los reactivar minas y adquirir tierras, junto con la
tradicionales vínculos mercantiles anglo-brasileños; práctica de reinvertir parte de las ganancias logradas
este país constituía el tercer mercado de Gran por los negociantes británicos en nuestro
Bretaña en el mundo, superado sólo por Estados subcontinente, provocó el rápido ascenso de las
Unidos y Alemania. Respecto a las características de inversiones inglesas en América Latina. En 1830 esa
esa agresiva política mercantil inglesa, Engels cifra se situaba en los 40.000.000 de libras esterlinas.
escribió: Al conceder un préstamo, la banca londinense exigía
La separación de las colonias sudamericanas garantías como rentas de aduanas, minas y tierras.
de sus metrópolis europeas, la conquista por Una idea de la importancia alcanzada por el capital
Inglaterra, de todas las colonias francesas y inglés colocado en los Estados latinoamericanos se
holandesas de más valor y la dominación gradual observa cuando en 1833 el conjunto de las
de la India, convirtieron a los pueblos de todos inversiones realizadas en la industria textilera
estos territorios en consumidores de mercancías británica ascendía a 34 millones de libras esterlinas.9
inglesas. Así, Inglaterra completó el Las exportaciones de tela representaban, en esos
proteccionismo que practicaba en su mercado
interior por el librecambio que impuso a sus 7
consumidores, donde pudo en el extranjero; y, Federico Engels: El proteccionismo y el librecambio, en
Acerca del colonialismo, Editorial Progreso, Moscú. p.
gracias a esta feliz combinación de los dos 272 (Fragmento del artículo).
sistemas, cuando se terminaron las guerras, en 8
Fred J. Rippy: Rivairy of the United States and Great
1815, se encontró en posesión del monopolio real Britain over Latin America: 1808-1830, The John Hopkins
del comercio mundial con relación a todas las Press, Baltimore, 1929, pp. 303-304.
9
C. K. Webster: Britain and the independence of Latin
America. Editorial Guillermo Kraft, Buenos Aires 1944, t.
II (Acápite Joans).
8 Alberto Prieto Rozos

momentos, prácticamente la mitad de todas las ventas británicos. Esta medida implicó un cambio notable,
de Inglaterra al extranjero. Tales negocios explicaban pues hasta entonces a los traficantes de esclavos
el carácter específico del interés bancario de Gran atrapados les juzgaba una benévola comisión mixta
Bretaña hacia América Latina, muy distinto de la anglo-brasileña, la proclama, sin embargo, no surtió
índole de los Estados Unidos e incluso Francia. Sin efecto alguno. El tráfico de africanos hacia el Brasil
embargo, a mediados de la década del treinta, la mantuvo su ritmo creciente; entre 1846 y 1849 al
coyuntura económica inglesa varió. Se iniciaron las imperio sudamericano entró un promedio de 50.000
grandes inversiones en el desarrollo ferrocarrilero esclavos anuales. La mofa a su edicto decidió a
británico, lo cual motivó una disminución notable de Inglaterra a respaldarlo con la fuerza, pues era
la afluencia de capitales ingleses hacia América evidente que por sí solo nada valía. Se despachó
latina. Dichas inversiones treinta años más tarde (1850) una flota patrullera al Atlántico para apresar a
regresaron con un contenido muy diferente: el los buques negreros; mientras, otra navegaba hacia
monopolista. Comenzaba así la época del Río de Janeiro con el propósito de inspeccionar in
imperialismo. situ los barcos que llegaban a dicho puerto. Las
Aunque Inglaterra centró sus intereses en el convincentes medidas persuadieron al Gobierno
comercio y las finanzas latinoamericanas, no pueden brasileño sobre la pertinencia de firmar el tratado
obviarse sus operaciones militares contra Argentina y propuesto por los británicos. Terminó así este litigio
Brasil10. El conflicto con aquella se inició cuando en muy parecido al anglo-español surgido con respecto
1843 los triunfos bélicos de Rosas pusieron en a Cuba en la década del cuarenta, ya que la metrópoli
peligro la supervivencia de la República Oriental del ibérica no cumplía los pactos entre ambas potencias
Uruguay, así como la libre navegación existente de rubricados en 1817 y 1835 según los cuales se
hecho -no de jure- por el Plata y sus afluentes. El prohibía la Trata.
Gobierno de Londres no estaba dispuesto a ver en
peligro las ventajas logradas desde hacía quince años Inglaterra y el problema de la esclavitud.
para su desarrollo mercantil. Gracias a las mismas, Al terminar las guerras napoleónicas, en todas las
los británicos eran propietarios de unas ochenta Antillas -excepto Haití- subsistía la dominación
estancias y cuarenta casas comerciales en la colonial europea. Dichas posesiones mantenían una
provincia de Buenos Aires. estructura económica similar, cosechaban productos
Inglaterra y Francia, de mutuo acuerdo, semejantes, utilizaban fuerza de trabajo esclava, y
bloquearon el puerto monopolista argentino; lograron dependían del comercio exterior. Después del
que el almirante inglés Brown, de la flota Tratado de Viena (1815), sin embargo, los territorios
bonaerense, les entregara los navíos bajo su mando y caribeños de Inglaterra experimentaron un profundo
ocuparon la estratégica isla de Martín García. No proceso de transformación; en la metrópoli los
obstante esos reveses, los argentinos resistieron y intereses industriales se distanciaban de los
llegaron a infligir a los agresores derrotas como la de comerciales. Entre ambos la índole de los negocios
Quebracho. difería mucho, pues aquéllos vivían de la plusvalía y
En este relativo equilibrio de fuerzas se éstos de su preponderancia en la esfera de la
encontraba la guerra cuando la oleada revolucionaria circulación: los primeros, por lo tanto, deseaban
de 1848 sacudió Europa. Británicos y franceses expandir sus mercados; mientras, los segundos sólo
arriaron pendones y desplegaron velas para retornar querían mantener su control sobre determinadas
al viejo continente, la paz se firmó mediante dos mercancías muy codiciadas como, por ejemplo, la
tratados, los cuales reconocían la exclusiva mano de obra africana.
jurisdicción de Buenos Aires sobre los ríos interiores Todo ello explica los motivos de la visión
del Plata. diferente de la burguesía industrial inglesa con
La pugna con Brasil tuvo otro contenido. En 1842 respecto al comercio con la esclavitud; consideraba
los británicos enviaron a Río de Janeiro una misión la abolición como un medio para vender más
para rehacer el caduco e ineficaz Tratado de 1826, productos, lo cual le convertiría en ganancias
según el cual se prohibía la Trata. Pero la misión no monetarias una parte mayor del plusproducto
prosperó, pues su aprobación afectaba la base arrebatado a los obreros en sus fábricas. Por eso, en
económica del Brasil, sustentada en la esclavitud. la capital austriaca, los industriales presionaron para
Irritada, Gran Bretaña emitió el 8 de agosto de 1845, prohibir por medio de una cláusula el tráfico
el llamado Aberdeen Act, que ordenaba el Interoceánico de esclavos. Este tratado será más tarde
enjuiciamiento de los negreros por tribunales complementado por Inglaterra con acuerdos
bilaterales entre España y Brasil; en América sólo las
10
En 1825, Brasil constituía, por sí solo, el tercer mercado plantaciones esclavistas de Estados Unidos poseían
de Inglaterra, superado únicamente por Estados Unidos y mayor importancia que las de Cuba, y el Imperio de
Alemania. Ver D. C. M. Platt: British diplomacy in Latin los Pedro. Al mismo tiempo, Gran Bretaña suprimió
America since the Emancipation. Separata de Inter hacia sus propias colonias el horrible tráfico de
American Economic Afairs, 1962, vol. 15, No. 4, p. 21.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 9

africanos que antes tanto auspiciara. Luego, Londres confesar francamente, que al bajo precio en que se
continuó la liberación de sus proyecciones al derogar venden en Cuba los esclavos introducidos de
en 1822 el Acta de Navegación emitida por África, el hacendado saca más provecho del
Cronwell. Engels valoró la nueva práctica de la trabajo de ellos que del de libres jornaleros (...).
siguiente manera: ¿Por qué son caros en Cuba los jornales de los
La libertad de comercio significaba la labradores? Porque hay pocos que se dedican al
transformación de toda la política financiera y cultivo de los campos en clase de jornaleros (...).
comercial Interior y exterior de Inglaterra en De que los jornaleros de brazos libres sean algo
consonancia con los intereses de los capitalistas más caros que el servicio de los esclavos, no se
industriales, clase que hablaba ahora en nombre infiere absolutamente que sin ellos ya no se puede
de la nación. Y esta clase puso seriamente manos hacer azúcar. Para esto debería probarse, que los
a la obra. Fueron eliminados sin piedad todos los jornales son tan crecidos, que necesariamente han
obstáculos que estorbaban la producción de arruinar al hacendado; y mientras no se
industrial. Se reorganizaron totalmente las tarifas suministre esta prueba, la cuestión cambia de
aduaneras y todo el sistema de impuestos. Todo naturaleza, viniendo a quedar reducida, no a la
quedó subordinado a un fin único, pero de la ruina inevitable del hacendado, sino a la mayor o
mayor importancia para los capitalistas menor utilidad pecuniaria que momentáneamente
industriales: reducción del precio de todas las sacaría según que emplee, ya esclavos, ya
materias primas y, particularmente, de todos los jornaleros.12
medios de subsistencia de la clase obrera, En realidad, José Antonio Saco se acercó mucho a
reducción de los gastos en materias primas y la génesis del problema; la falta de fuerza de trabajo
mantenimiento de los salarios a un nivel bajo, si disponible encarecía mucho su costo, pues su precio
no descenso de los mismos. Inglaterra está en el sistema capitalista lo determina la correlación
llamada a convertirse en “el taller del mundo”; los entre la oferta y la demanda. En dicho sistema social,
otros países debían de ser para ella lo que era la mano de obra se vuelve más barata al existir una
Irlanda: mercado de venta para sus productos masa de desempleados que cumple las funciones de
industriales y fuentes de materias primas y una superpoblación relativa. Como expresó Carlos
víveres. Inglaterra, gran centro industrial del Marx:
mundo agrícola, sol industrial, alrededor del que El exceso de trabajo de los obreros en activo
girasen en número siempre creciente satélites engrosa las filas de su reserva, al paso que la
productores de trigo y algodón. ¡Qué magnífica presión reforzada que ésta ejerce sobre aquéllos,
perspectiva!11 por el peso de la concurrencia, obliga a los
El Parlamento inglés liberó en 1834 a los esclavos obreros que trabajan a trabajar todavía más y
menores de edad y a los mayores los declaró someterse a las imposiciones del capital. La
“emancipados”. Según dicho status los ex esclavos existencia de un sector de la clase obrera
debían trabajar sin sueldo y de forma obligatoria en condenado a ociosidad forzosa por el exceso de
las mismas plantaciones de antaño durante cuatro trabajo impuesto a la otra parte, se convierte en
años; al cabo de ese período serían libres. En fuente de riqueza del capitalismo individual y
compensación los parlamentarios británicos acelera al mismo tiempo la formación del ejército
dispusieron la entrega de 20.000.000 de libras industrial de reserva, en una escala proporcionada
esterlinas a los dueños de los 668.000 esclavos del a los progresos de la acumulación social (…). A
Caribe inglés; la mitad de los mismos se encontraba grandes rasgos, el movimiento general de los
en Jamaica. salarios se regula exclusivamente por las
Los pactos contra la Trata no fueron respetados expansiones y contracciones del ejército industrial
por los gobiernos de Madrid y Río de Janeiro; por de reserva, que corresponden a las alternativas
esta razón pronto en los dominios caribeños de periódicas del ciclo industrial. No obedece, por
Inglaterra, los costos de producción azucarera fueron tanto, a las oscilaciones de la cifra absoluta de la
mayores que en Cuba. En esta colonia española población obrera, sino a la proporción oscilante en
algunos como José Antonio Saco en sus que la clase obrera se divide en ejército activo y
meditaciones Sobre la diferencia entre el costo de la ejército de reserva, al crecimiento y descenso del
mano de obra libre y la esclava, manifestaba al volumen relativo de la superpoblación.13
respecto: Es decir, la inexistencia del ejército laboral de
De cuantos motivos se alegan para continuar el
contrabando africano, éste es el único que tiene 12
José Antonio Saco: Sobre la diferencia entre el costo de
alguna apariencia de verdad; y no vacilo en la mano de obra libre y esclava, en El movimiento obrero
cubano. Documentos y Artículos, Editorial de Ciencias
Sociales, la Habana, 1975, p. 11 y ss.
11 13
Federico Engels: Acerca del colonialismo, Editorial de Carlos Marx: El Capital, Ediciones Venceremos, La
Ciencias Sociales, La Habana, 1978, p. 271. Habana, 1962, pp. 580 y ss.
10 Alberto Prieto Rozos

reserva era la que motivaba altos jornales a los reunir el dinero necesario para comprar tierra y
trabajadores agrícolas. Saco tenía razón, pero sólo convertirse en labradores independientes. El
parte de ella, pues faltaba a su análisis un elemento fondo que se formaría con la venta de los terrenos
introducido por Marx: la tierra. a un precio relativamente inasequible para los
La existencia de enormes territorios colonizables obreros; es decir, el fondo de dinero que se
impedía a la fuerza de trabajo esclava -aunque arrancaría a su salario, violando la sacrosanta ley
abundase- poder convertirse, con el consentimiento de la oferta y la demanda; podría ser invertido por
de los plantadores, en asalariada; los esclavos no el gobierno, al mismo tiempo, a medida que se
aceptarían la clásica o normal explotación burguesa, incrementase, en exportar a las colonias a los
al tener la posibilidad de vivir sobre la base de su desarrapados de Europa, con lo cual los señores
trabajo personal y libre en alguna tierra. Sobre ese capitalistas tendrán siempre abarrotado su
tema Carlos Marx explicó: mercado de jornaleros18.
... en las colonias (…) no basta que una Resulta evidente, gracias a la explicación de
persona posea dinero, medios de vida, máquinas y Marx, que los plantadores se opondrían a la abolición
otros medios de producción, para que se le pueda de la esclavitud en caso de haber tierras libres y no
considerar capitalista, si le falta el complemento: existir un ejército laboral de reserva. Mientras
el obrero asalariado, el otro hombre obligado a perdurasen esas condiciones, la cuota de su ganancia
venderse14. lograda con esclavos sería mayor que la susceptible
Esta aclaración Marx la hacía porque: “la de obtener mediante el empleo de asalariados.
economía política confunde fundamentalmente dos En Jamaica, los ex esclavos marcharon en masa
clases harto distintas de propiedad privada: la que se hacia las tierras desocupadas con el objetivo de
basa en el trabajo personal del productor y la que se asentarse en las mismas. Luego, en pequeños lotes,
funda sobre la explotación del trabajo ajeno. Olvida se dedicaron a cultivos de autoconsumo; se negaban
que la segunda no sólo es la antítesis directa de la a vender su fuerza de trabajo a los antiguos amos.
primera, sino que, además, florece siempre sobre su Los plantadores, para atraerlos les ofrecían altos
tumba.”15 salarios; incluso corrían el riesgo de afectar muy
Y añadía: seriamente cualquier posible ganancia. Esta situación
En las colonias (...) el régimen capitalista y las discusiones suscitadas a su alrededor, motivaron
tropieza por todas partes con el obstáculo del el siguiente comentario de Carlos Marx:
productor que, hallándose en posesión de sus En el Times, el propietario de una plantación
condiciones de trabajo, prefiere enriquecerse él en las Indias Occidentales lanza un grito de rabia
mismo con su trabajo a enriquecer al capitalista. enteramente encantador. Con la mayor
En las colonias, se revela prácticamente, en su indignación moral, este abogado -que habla en
lucha, el antagonismo de estos dos sistemas favor del retorno de los negros a la esclavitud-
diametralmente opuestos16. explica cómo los quashees (negros libres de
... mientras el obrero pueda acumular para sí, Jamaica) no producen más que lo estrictamente
como puede hacerla mientras conserva la necesario para su consumo; al lado de este “valor
propiedad de sus medios de producción, la de uso”, ellos consideran que el verdadero lujo es
acumulación capitalista y el régimen capitalista de la pereza, la vida fácil y ociosa; se burlan de la
producción serán imposibles. Falta la clase de los caña de azúcar y del capital fijo invertido en las
obreros asalariados indispensables para ello17. plantaciones; expresan un placer travieso y ríen
¿Cómo resolverían los burgueses esta dificultad, bajo capa cuando los plantadores quiebran, y
que entorpecería el desarrollo del capitalismo en caso llegan hasta a explotar el cristianismo que se les
de ser liberados los esclavos? El propio Carlos Marx ha enseñado para dar más color a su espíritu de
responde: malicia y a su indolencia.
No hay más que asignar a la tierra virgen, por Han dejado de ser esclavos para convertirse no
decreto del gobierno, un precio independiente de en asalariados, sino en campesinos autosuficientes
la ley de la oferta y la demanda, un precio y trabajan para su escaso consumo individual. El
artificial, que obligue a (...) trabajar a jornal capital como tal no existe respecto a ellos, porque
durante mayor espacio de tiempo, si quieren la riqueza autónoma supone el trabajo forzado
inmediato (esclavitud), o el trabajo forzado bajo
14 forma mediata (asalariada).19
Carlos Marx: El Capital, Ediciones Venceremos, La El abolicionismo propugnado en el Caribe por los
Habana, 1962, pp. 702.
15
Carlos Marx: El Capital, Ediciones Venceremos, La
18
Habana, 1962, pp. 701. Carlos Marx: El Capital, Ediciones Venceremos, La
16
Carlos Marx: El Capital, Ediciones Venceremos, La Habana, 1962, pp. 708.
19
Habana, 1962, pp. 701. Carlos Marx: Fundamentos de la crítica de la economía
17
Carlos Marx: El Capital, Ediciones Venceremos, La política, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1970,
Habana, 1962, pp. 701. t. 1, pp. 233-234.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 11

intereses que entonces primaban en Londres, condujo sangre para procurar a los plantadores los medios
a un grupo de plantadores de Jamaica a soñar con la de importar culíes y de restringir así al mínimo su
independencia política de la Isla, mientras otros se propio mercado de trabajo.
inclinaban en favor de la anexión a Estados Unidos. Y estos delicados perros ingleses protestaron
En contraste con estas dos reaccionarias tendencias, contra el beast Butler por haber ahorcado a un
los Free Colored eran los súbditos más fieles de hombre y no haber permitido a las explantadoras
Inglaterra, lo cual sin lugar a dudas dificultaba el amarillas, cargadas de diamantes, escupir a la cara
ascenso de la propia nacionalidad; los sectores más a los Federal Soldiers. Para mostrar del todo la
humildes creyeron la propaganda gubernamental de Hyprocrisy inglesa no faltaba otra cosa, después
que la metrópoli velaba por su felicidad. Incluso en de la guerra americana, que el asunto de Irlanda y
1848 se desarrolló un fuerte movimiento popular que las Jamaica butcheries.21
exigía la disolución de la Asamblea Local Autónoma, De inmediato Engels le respondió el 1º de
controlada por los blancos. diciembre de 1865:
El Parlamento londinense aprovechó la crítica Cada correo nos trae noticias de las infamias
situación económica de los plantadores, para emitir el mayores de día en día, cometidas en Jamaica. Las
West Indies Incumbered Estates Court Act.; la misma cartas de los oficiales ingleses sobre sus
propiciaba la penetración del capital británico en la heroicidades contra los negros inermes son
colonia. Mediante dicha ley los comerciantes inapreciables. El espíritu del ejército inglés ha
ingleses que de manera tradicional habían aparecido aquí; al fin sin el menor reparo. The
refaccionado las cosechas a cambio de consignarlas, soldiers enjoy it. Hasta el Manchester Guardian
recibían la prioridad de apropiarse de las se ha visto compelido esta vez a intervenir contra
plantaciones en quiebra20. De esta manera, muchas las autoridades oficiales de Jamaica.22
propiedades pasaron a manos de compañías ¿Qué representaban los sucesos de Jamaica de
metropolitanas; éstas designaban a administradores mediados del siglo XIX? Como la gran sublevación
para dirigirlas. A la vez, las referidas entidades popular de la Guayana Inglesa (Guyana) iniciada en
londinenses se agruparon en un consorcio llamado febrero de 1856 por John Oir, la rebeldía acaudillada
British West Indies Merchants; el mismo alcanzó la por Gordon reflejaba la existencia de una
potestad de trazar la política a seguir con respecto a colectividad social históricamente formada, con un
los productores independientes de la Isla. Así, las mismo idioma y una conciencia y ética propias -
materias primas de Jamaica vendidas en Gran diferentes de las metropolitanas- que se manifestaban
Bretaña mantenían siempre un precio fijo, más bien en expresiones culturales exclusivas del Caribe. Sin
reducido, no obstante las fluctuaciones alcistas de sus embargo, a diferencia de Hispanoamérica, donde en
cotizaciones en el mercado, la dependencia llegó al general la burguesía patriótica dirigió los conflictos
extremo de que los propietarios no asociados al emancipadores de las ascendentes nacionalidades, en
monopolio, además de verse obligados a venderles las colonias caribeñas de Inglaterra dicho liderazgo
sus cosechas, debieron abandonar sus cultivos no fue siempre tomado por los pequeñoburgueses que,
azucareros para sólo dedicarse a dicha gramínea. apoyados por las clases explotadas, iniciaron su larga
Pero además, la entidad monopolista introdujo en la marcha hacia la Independencia.
isla inmigrantes asiáticos con el propósito de crear el
ejército laboral de reserva; al mismo tiempo se Expansión territorial de Estados Unidos.
dedicó a expulsar de sus lotes de autoconsumo a los Desde principios del siglo XIX Estados Unidos
campesinos negros, con vistas a disponer de mayores invadió con regularidad los territorios septentrionales
extensiones de tierras para sus siembras. Estas del Virreinato de Nueva España. Hasta 1810, las
prácticas fueron la causa de la miseria de múltiples autoridades colonialistas hispanas pudieron con
estratos humildes jamaicanos; ellos encontraron una facilidad enfrentar dichas tropelías. La situación
respuesta en la gran insurrección popular del 9 de cambió al iniciarse las guerras mexicanas de
octubre de 1865, en Morant Bay, dirigida por Paul independencia; las tropas metropolitanas se vieron
Bogle y George Gordon. Sobre estos sucesos Carlos obligadas a abandonar las fronteras norteñas con el
Marx escribió el 20 de noviembre de 1865 a Federico propósito de combatir a los patriotas sublevados en el
Engels: Valle del Anáhuac. Entonces los estadounidenses
La historia de Jamaica caracteriza bien la aprovecharon la coyuntura para tratar de alcanzar sus
ruindad de los “true Englishment” (...). Mas, dice geófagos objetivos. El más célebre de los nuevos
el bravo Times, “estos damned rogues enjoyed all ataques contra México ocurrió en 1813, cuando los
the liberties of Anglo-Saxon Constitution”. Es norteamericanos capturaron la villa de San Antonio
decir, enjoyed the liberty, de pagar el impuesto de de Texas, de la cual huyeron en agosto tras su derrota
21
Carlos Marx: Acerca del colonialismo, ed. cit. p. 284.
20 22
Eric Williams: Capitalism and Slavery, André Dutsch, Federico Engels: Acerca del colonialismo, ed. cit., p.
London, 1967. 285.
12 Alberto Prieto Rozos

en el río Medina23. Luego, a pesar de que Estados después de haber instruido a éste sobre los planes a
Unidos reconoció en 1819 la frontera sobre el Río realizar, le costeó el viaje a Texas. Antes de partir,
Sabina, las incursiones continuaron hasta que desde Houston le prometió: “Seré Presidente de una gran
Madrid se autorizó a cientos de aventureros República. Y habré de traerla a los Estados
norteamericanos a establecerse en Texas. Ni siquiera Unidos.”26 Confiado en el futuro decurso de los
la sustitución de las autoridades coloniales por las acontecimientos, Jackson cuidó mucho que su
independentistas provocó un cambio de actitud en el Gobierno apareciera como ajeno a los sucesos
Gobierno de Washington; en 1823 Itúrbide se vio planificados. Todo se reducía ya a esperar el
impelido a ratificar la aquiescencia de la antigua momento apropiado para desatar la acción.
metrópoli. Por eso, más tarde, durante su presidencia La coyuntura se presentó en 1836, cuando en
(1824-1829), Guadalupe Victoria insistió ante Simón México existía un profundo malestar contra el
Bolívar para lograr que el Congreso de Panamá régimen conservador de Santa Anna. En efecto, un
(1826) estableciera una liga militar defensiva. año antes el venático Presidente había decretado la
En el verano de 1825 el presidente John Quincy centralización de las rentas percibida por los antiguos
Adams decidió extender las fronteras de Estados gobiernos federales; meses después dictó las
Unidos hacia el Río Grande24. Con tales objetivos se llamadas Siete Leyes Constitucionales. Dicho Código
instruyó a los agentes norteamericanos en México estipulaba -entre otras medidas- una rígida
para adquirir cuanta tierra tejana fuera posible25. administración centralizada, la obligatoriedad de ser
Conscientes de esta situación, los inmigrantes católico y un alto censo para ser congresista.
estadounidenses juzgaron oportuno rebelarse en La dictadura conservadora de Santa Anna
Nacogdoches con el objetivo de separar a Texas de enfrentó la resuelta oposición de las corrientes
México. Sin embargo, la Freedonian Republlc Revolt progresistas de México. En Zacatecas -ubicada en el
-como se llamó la intentona- fue demasiado centro del país-, por ejemplo, tuvo lugar una
prematura; la correlación de fuerzas estaba aún poderosa insurrección. Pero el Gobierno la aplastó al
favorable a los mexicanos quienes la derrotaron en concentrar contra ella grandes efectivos militares. En
febrero de 1827. las regiones situadas al norte y sur de México, la
Las relaciones entre ambas partes se tornaron más rebelión contra el régimen reaccionario adoptó otras
tensas en 1828, al caducar las exenciones tributarias formas: dichos territorios decidieron separarse de
de los recién llegados; se hicieron muy difíciles manera temporal de la República, mientras en ella no
cuando en enero de 1829, Vicente Guerrero -nuevo se restableciera el sistema federalista liberal. Este
presidente de México- abolló la esclavitud. Esta procedimiento evidenciaba una importante realidad:
medida revolucionaria propinaba un golpe mortal a no existían vínculos económicos indisolubles entre
los intereses de los inmigrantes, sobre todo los que todas las regiones mexicanas. Aún las mismas tenían
explotaban fuerza de trabajo esclava. Meses más la facultad de separarse o unirse según el grupo que
tarde, en abril de 1830, el Congreso mexicano ocupase el Gobierno; aún la República no había
prohibió el asentamiento de inmigrantes en las zonas alcanzado la unidad imprescindible, para unir en un
fronterizas; decretó fuertes medidas a la introducción haz indestructible sus diversas partes. Cierto es que
de esclavos en el país, y dispuso que se exigiera en México existía ya una colectividad social
pasaporte a quien deseara entrar en la República. A históricamente formada: ésta poseía comunidad de
partir de aquel momento, los designios separatistas idioma, territorio y psicología manifestada en valores
auspiciados por Estados Unidos fueron muy fuertes; culturales propios, diferentes de los demás. Pero
para los norteamericanos resultaba demasiado debido a la carencia de una vida económica común,
riesgoso que las tierras de Texas continuaran bajo la rasgo muy difícil de alcanzar y primordial de la
soberanía de México. nacionalidad, esta colectividad no había completado
Con el objetivo de arrebatar Texas a la República su desarrollo. Esto permitió que en Yucatán, no
mexicana considerando que Estados Unidos había obstante las múltiples ofensivas militares de Santa
renunciado a dichos territorios mediante el tratado de Anna, el circunstancial separatismo se mantuviera
1819, el presidente Andrew Jackson se reunió en hasta 1846, cuando el federalismo fue establecido.
Washington con el aventurero Samuel Houston, En California, los sucesos se desarrollaron de
antiguo subordinado suyo durante la operación forma parecida; allí el gobernante conservador se vio
militar anexionista de la Florida. En 1832, aquél, obligado a huir ante el avance del liberalismo en
armas. Se estableció entonces un gobierno
23 independiente con el respaldo de los fortalecidos
Ramiro Guerra: La expansión territorial de Estados
Unidos contra América Latina, Ediciones Venceremos, La
rancheros, en cuyas manos se encontraban casi todas
Habana, 1964, p. 200. las tierras de las misiones religiosas secularizadas
24
Fred Rippy: Rivalry of the United States and Great que se mantuvo en el poder hasta 1840. En esa fecha,
Britain over Latin America: 1808-1830. ed. cit., p. 91.
25 26
Fred Rippy: Rivalry of the United States and Great Ramiro Guerra: La expansión territorial de Estados
Britain over Latin America: 1808-1830. ed. cit., p. 100. Unidos contra América Latina, ed. cit., p. 201.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 13

la Alta California se reincorporó a la República a de 1836 con uno de los suyos como Presidente
cambio de ciertas concesiones. En Nuevo México, no Provisional. Este gesto no impidió a las tropas del
obstante ser mayor el equilibrio de fuerzas entre gobierno conservador tomar San Antonio el 6 de
conservadores y liberales que en California, el marzo, y que El Álamo cayera en manos de Santa
Gobernador nombrado por Santa Anna pereció a Anna al siguiente día.
manos de los insurrectos federalistas. La muerte de todos los defensores de la misión
La rebelión liberal de 1835 no pretendió propició que los estadounidenses lanzaran el lema
establecer un gobierno independiente; los nexos “Remember the Alamo”. A partir de ese grito de
económicos de la ascendente burguesía - guerra la leyenda se empezó a tejer; buscadores de
comerciantes y ganaderos- tenían solidez con el resto fortuna caídos en aquel combate, fueron
de México y, en especial, con Chihuahua. Por eso, la transformados en patriotas norteamericanos que
acción política de los simpatizantes con el dieron sus vidas por Texas. Al mismo tiempo los
federalismo se orientó por cauces moderados; los norteamericanos tuvieron buen cuidado de olvidar la
burgueses establecieron un pacto con sus enemigos presencia de nativos de México en el bando de la
de clase neomexicanos -los terratenientes- y con defensa, perjudicaba al mito lanzado, pues éstos
éxito buscaron el reconocimiento oficial de Santa únicamente habían luchado por el federalismo
Anna. Esta mesurada gestión gubernamental obtuvo liberal. La ulterior captura (21 de abril) de Santa
también el respaldo de la pequeña inmigración Anna, y el trueque de su libertad personal a cambio
estadounidense, demasiado débil desde el punto de de la entrega de Texas, son conocidos.
vista numérico para actuar por sí sola en busca de El éxito aumentó la voracidad expansionista de
objetivos propios, diferentes de los de sus congéneres los norteamericanos; a partir de ese instante se
liberales oriundos del país. propusieron repetir la experiencia tejana en la Alta
En Texas, los acontecimientos emprendieron California. A la vez, los esclavistas maniobraron para
rumbos muy distintos, aunque tuvieron un inicio incorporar a Texas como nuevo Estado Federal de la
semejante; el gobierno centralista y conservador Unión. Por fin, en 1845; las condiciones internas
impuesto por Santa Anna fue también rechazado por estuvieron creadas: el 29 de diciembre, el Congreso
los liberales, que de manera similar a los de Yucatán en Washington decretó la ilegal anexión. La medida
y California proclamaron, el 7 de noviembre de 1834, estuvo acompañada de despliegue de un poderoso
su separación temporal de la República, en espera del ejército; a los cuatro meses, el 25 de abril de 1846,
restablecimiento de la Constitución de 1824. Pero en sin declaración previa de guerra, invadió México. Por
este caso los ingenuos federalistas de Texas no mar, la flota estadounidense capturó Veracruz no
vislumbraron que el respaldo de los inmigrantes obstante la heroica resistencia de los patriotas. Tras
estadounidenses a su postura escondía una intención la decisiva batalla de Cerro Gordo, el 18 de abril de
aviesa: segregar de modo definitivo el territorio 1847, en las inmediaciones del estratégico puerto, los
tejano con el objetivo de incorporarlo a Estados agresores vislumbraron la posibilidad de avanzar
Unidos. Para cumplir estos fines un considerable hasta el Valle de México. No obstante, tendrían que
número de bien apertrechados norteamericanos en guerrear aún muy duro en Molino del Rey y en el
busca de botín, atraídos por Sam Houston y sus Castillo de Chapultepec, donde el 13 de septiembre,
ofertas de rápido enriquecimiento, penetraban de jóvenes cadetes prefirieron inmolarse en holocausto
forma constante e ilegal en la provincia, donde las antes que rendirse al invasor.
tropas despachadas contra el rebelde liberalismo Al día siguiente las tropas norteamericanas
local fueron derrotadas en 1835. Con el propósito de ocuparon la capital mexicana. El vencedor impuso su
lavar esa afrenta, el dictador marchó meses más tarde injusta legislación, plasmada en un tratado firmado el
hacia allá al mando de un nuevo ejército. 2 de febrero de 1848 en la villa de Guadalupe-
Los federalistas no perdían el tiempo; reagruparon Hidalgo. Mediante dicho tratado aproximadamente la
sus fuerzas y las colocaron bajo la jefatura de mitad del territorio de México se la apropiaba
Houston, por ser este individuo quien más hombres, Estados Unidos27. El colmo del cinismo tuvo lugar
armas y recursos aportaba. La primera batalla se cuando el gobierno de James K. Polk entregó al de
inició a finales de febrero en la antigua misión México 15.000.000 de dólares a manera de
franciscana de El Álamo. En ese lugar un contingente compensación. Como en el caso de la Florida,
de recién llegados inmigrantes a las órdenes de intentaban convertir el robo de territorios en simple
William Travis y un destacamento de oriundos de operación comercial.
Texas, comandado por el capitán Juan Seguín, Durante la guerra contra México, seguro de su
defendían el bastión donde ondeaba la bandera victoria militar, Estados Unidos gestionó (1846) el
mexicana. Este reinicio de los combates fue control de varias posibles vías interoceánicas en
aprovechado por los estadounidenses para forzar el
27
curso de los hechos. Se las arreglaron para proclamar Agustín Cué Cánovas: Historia social y económica de
la independencia definitiva de Texas el 2 de marzo México (1521-1854), Edición Revolucionaria, La Habana,
1963, p.215.
14 Alberto Prieto Rozos

Centroamérica; guardaba el propósito de facilitar la eficaces métodos de la operación anexionista de


comunicación y el tráfico mercantil entre sus costas Texas. Sólo que en vez de Houston emplearon a un
del Atlántico y los puertos de la Alta California en el émulo suyo: William Walker. Aunque este
océano Pacífico. Con este objetivo los aventurero había fracasado en varios intentos de
norteamericanos impusieron a Nicaragua (diciembre rapiña contra México, como en Baja California
de 1846) el Tratado El Hise-Squier; a Nueva Granada (1853) y Sonora (1854), seguía con el control de un
(Colombia) el Mallarino-Bidlack.28 El primero poderoso equipo filibustero llamado Falange
concedía a los estadounidenses el derecho exclusivo Americana. Movilizable por el mejor postor, dicha
de construir un canal entre ambos océanos; el fuerza terminó por convertirse en el factor decisivo
segundo, les otorgaba -bajo la cláusula de país más del poder en Nicaragua, vital para los intereses
favorecido- la facultad de transitar con libertad por canaleros de Estados Unidos.
una zona del istmo de Panamá. Con el apoyo del embajador norteamericano,
Luego de su victoria militar sobre México, Walker se autoproclamó “Presidente” de Nicaragua,
Estados Unidos presionó a Nicaragua para canalizar el 12 de julio de 1856. El apresurado reconocimiento
el río San Juan; asimismo para que otorgara a la diplomático estadounidense fue seguido por un
Cornelius Vanderbiit Steamship and Freight torrente de medidas emitidas por el mercenario, que
Company la exclusiva concesión de navegar a través preparaban el camino hacia la anexión; restableció la
de dicha vía fluvial desde el mar Caribe hasta el lago esclavitud: oficializó el idioma inglés; repartió tierras
Nicaragua; las mercancías así transportadas sólo entre los miembros de su Falange; expulsó del país al
tendrían que cruzar la estrecha, aunque abrupta faja Cónsul británico llegó incluso a invadir la Mosquitia
del terreno del istmo de Rivas, para llegar al con el objetivo de impedir desde allí cualquier réplica
Pacífico29. Estos triunfos se complementaron en 1850 del temible rival europeo. No obstante, la derrota de
con un permiso de Nueva Granada; el mismo los mercenarios no sería propinada por Inglaterra,
autorizaba a la norteamericana Panamá Railroad sino por los patriotas de Centroamérica; unidos los
Company la construcción de un ferrocarril por la vencieron en mayo de 1857. Después de haber sido
franja de libre tránsito antes concedida, y cuyo recogido por un buque norteamericano, el vapuleado
tendido debía comenzar en mayo del propio año. La Walker rehízo su pandilla y volvió a las fechorías.
urgencia por iniciar dicho trabajo estaba motivada Sin embargo, de nuevo fracasó en otros dos intentos:
por la constitución previa de dos compañías Punta Arenas, Nicaragua (1857) y Trujillo, Honduras
estadounidenses de vapores; la del Pacífico cubría la (1860). En ésta, su última estampida, fue apresado
ruta de San Francisco (California) a Ciudad Panamá; por un navío de la armada británica; el mismo lo
mientras, la del Atlántico navegaba entre Nueva entregó a las autoridades de Honduras, donde fue
York y la desembocadura del río Chagres. Sólo fusilado el 12 de septiembre de 1860.
faltaba la apropiada vinculación ferrocarril era en El presidente Polk auspició en 1848 la compra de
Panamá de ambos puertos, para completar el Cuba a España por 100.000.000 de dólares. Pero la
ininterrumpido nexo entre las costas este y oeste de venta fue rechazada por el Gobierno de Madrid.
Estados Unidos. Entonces Estados Unidos acometió una operación
Los avances estadounidenses en la región anexionista similar a la de Texas, cuya figura central
centroamericana fueron tomados por Inglaterra como era Narciso López la fortuna de este aventurero
una amenaza para sus intereses comerciales y sus cambió al recibir el apoyo de políticos esclavistas
propias posesiones en el Caribe; Londres decidió norteamericanos tan destacados como Jefferson
presionar a Washington desde sus enclaves Davis y el general Quitman, futuro Presidente de los
coloniales en Belice, la Mosquitia y Jamaica. Fue escisionistas Estados Confederados de América y
entonces que ambas partes, en virtud del equilibrio Gobernador de Misisipi, respectivamente. Gracias a
de fuerzas alcanzado en el área, firmaron, el 19 de ellos López reunió 600 estadounidenses y con éstos
abril de 1850, el Tratado Clayton-Bulwer. Ese desembarcó, el 19 de mayo de 1850, en Cárdenas,
acuerdo suspendió cualquier actividad canalera donde el empeño fracasó debido a la abulia de los
unilateral; estableció la coparticipación explicita en lugareños. Un año más tarde, otra expedición,
los asuntos de Centroamérica. Sin embargo, los semejante, secundada por cientos de norteamericanos
pícaros norteamericanos no pensaban cumplir el al mando del coronel William L. Crittenden, finalizó
espíritu del pacto. Decidieron respetar la forma y en una debacle militar, tras la cual López fue
vulnerar el contenido. A tal fin recurrieron a los conducido al garrote vil.
Antes de su Guerra Civil, la última agresión de
28
Ver Manuel Medina Castro: Estados Unidos y América
Estados Unidos contra América Latina tuvo lugar en
latina, Casa de las Américas, La Habana, 1968. Paraguay. Sin embargo, ésta se diferenció por su
29
Un buen análisis de este libro se encuentra en la contenido de todas las anteriores; fue promovida por
conocida obra de Gregario Selser: Sandino, general de la burguesía yanqui (norteña); la misma pretendía
hombres libres, Imprenta Nacional de Cuba, La Habana. obligar al Gobierno de Asunción a abrir las puertas
1960, t. I.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 15

del país a su comercio y capitales. El conflicto se políticas, desde el primer momento se inició un
gestó cuando en el Paraguay, única república proceso de multifacético despojo, vejámenes y
rioplatense en escapar de la influencia británica, se le desprecio.
permitió a los negociantes de Rhode Island -muy La oposición a este proceso adquirió formas
vinculados al Secretario de Estado, James distintas. Unos crearon y mantuvieron núcleos de
Buchanam- realizar inversiones en esa nación. En resistencia cultural, pasiva. Otros recurrieron a la
muy poco tiempo, no obstante, se evidenció el efecto lucha armada. Tal vez haya sido en Texas donde la
negativo de esa práctica; entonces el presidente virulencia del conflicto adquirió sus rasgos más
Carlos Antonio López expropió dichos intereses, la notables; allí, entre 1840 y 1859, todas las grandes
decisión paraguaya no tuvo mayores consecuencias concesiones mexicanas de tierra (excepto una)
hasta que Buchanam ocupó la presidencia (1857- pasaron a manos estadounidenses, las formas de
1861), desde la cual ordenó un ataque naval contra adquisición de las tierras a sus tradicionales dueños
Asunción, la mayor flota de guerra organizada hasta fueron diversas: con frecuencia se hacía
ese momento por Estados Unidos -20 buques con 200 desconocimiento de los antiguos y títulos de
cañones y 1.500 tripulantes- zarpó en 1859 contra el pertenencia; también se expulsaba o intimidaba a los
Paraguay. Sólo la firme postura mediadora del viejos poseedores; en algunas oportunidades
presidente de la Confederación Argentina, Urquiza, sencillamente se les asesinaba, los principales
evitó el estallido de las hostilidades. beneficiarios fueron recién llegados como Charles
Desde 1825 Estados Unidos se situó detrás de Stillman, Richard King, Mefflin Kennedy o la
Inglaterra en lo concerniente al intercambio mercantil familia de los Armstrong, que despojaron de sus
con América Latina. De los 20.000.000 de dólares de bienes a cuanto chicano se interpuso a sus intereses.
su comercio (1830) con los latinoamericanos, los El primero -comerciante neoyorquino- auspició la
estadounidenses realizaban 9.000.000 con Cuba pues ciudad de Brownsville mediante todo tipo de
importaban mucha azúcar; 4.250.000 con Brasil; el tropelías, abusos y expoliación contra los vecinos de
resto se dividía así: Río de la Plata, 2.000.000; la zona. El segundo, más ladrón, socio de aquél, llegó
Colombia, 1.500.000; Perú, 500.000 y Chile, 250.000 a poseer más de 600.000 acres de tierra; las
dólares. Los negocios entre ambas regiones del posesiones de la viuda superaron el millón. Tales
continente eran menores que los efectuados por Gran fueron los inicios del famoso King Ranch. El tercero,
Bretaña con América Latina, debido al mayor ex capitán del segundo en un buque de vapor, sumó a
potencial de la industria inglesa en relación con la su control del negocio de navegación fluvial por el
norteamericana, sobre todo en la entonces decisiva río Grande, el del robo de tierra y ganado.
rama textil. En otras ramas económicas como la
Estos aspectos eran básicos pues a cambio de las transportación terrestre, los recién llegados también
ventas de alimentos y materias primas latino- lograron la supremacía; recurrían a cualquier
americanas, se importaban telas y otros productos procedimiento, pues su fuerza y ley los amparaban.
manufacturados que los estadounidenses sólo Ese fue el caso de la llamada Guerra de las Carretas
vendían al extranjero en pequeñas cantidades; y eso que estalló en el segundo semestre de 1857; los
gracias a la reexportación. Otro elemento que norteamericanos, que no lograban superar la eficacia
disminuía las proyecciones de Estados Unidos hacia de sus competidores chicanos en el servicio prestado
el extranjero estaba dado por su violenta expansión entre la ciudad de San Antonio y la zona costera;
territorial hacia el Oeste; los agresores ampliaron su formaron con la anuencia de las autoridades grupos
mercado interno con tierras y poblaciones antes armados para terminar con sus rivales. Así, quedaron
situadas fuera de sus fronteras, lo cual les evitaba dueños del negocio. Atrocidades como ésta y otras,
verse obligados a comercializar sus mercancías en el exacerbaron los ánimos de los autóctonos, que cada
exterior. vez con mayor frecuencia recurrieron a la lucha
armada para defender sus derechos.
Resistencia chicana. Fue en Brownsville y sus cercanías donde brotó el
El Tratado de Guadalupe-Hidalgo del 21 de principal movimiento guerrillero chicano de Texas
febrero de 1848, sentenció la separación de los contra las fuerzas de ocupación. El más destacado
habitantes del norte de México -incluso lo de Texas- adalid de aquella gesta fue Juan Nepomuceno,
de sus hermanos; aquéllos fueron así anexados a un Cheno, Cortina y Cavasos quien se alzó en la
país racista y hostil, de cultura, tradiciones e idioma propiedad de su madre -Rancho del Carmen- el 13 de
diferentes, los chicanos -así denominados en lo septiembre de 1859, al frente de cientos de hombres.
adelante- comenzaron de ese modo a ser extraños en Dos semanas después, el 30 de octubre de 1859, tras
los territorios que siempre habían sido suyos; aunque ocupar la mencionada ciudad, Cortina emitió una
los representantes del Gobierno mexicano lograron proclama en la cual anunciaba la decisión de luchar
incluir en el acuerdo tres artículos para garantizar a contra los que “se habían confabulado para formar,
los anexados sus propiedades, religión y libertades por así decirlo, una inquisición pérfida para
16 Alberto Prieto Rozos

perseguirnos y robarnos sin motivo y sin que buscada oro, también había en este caso alterado el
hubiésemos cometido otro delito que tener origen balance demográfico entre chicanos y
mexicano”. Su bastión fundamental se encontraba en estadounidenses. La evidente superioridad numérica
el territorio comprendido entre los ríos Bravo y de los anglófonos hizo perder el temor de cualquier
Nueces, donde contaba con el respaldo de casi toda la posible influencia de los hispanoparlantes sobre las
población chicana en su inmensa mayoría. En dicha nuevas estructuras de poder, en aquella región. Para
zona venció los esfuerzos de los Rangers of Texas - culminar la supremacía norteamericana, las flamantes
llamados popularmente “Rinches de la Kineña”, autoridades estaduales proclamaron una legislación
porque en realidad seguían órdenes emanadas del con el claro objetivo de perjudicar a los autóctonos
King Ranch- por atraparlo, por lo cual fueron californianos. Así, en 1851, todos los chicanos fueron
enviadas hacia la región en febrero de 1860 tropas excluidos del Senado estatal; se promulgó una Ley
federales. Estas, al mando del general Robert E. Lee - Agraria que establecía los mecanismos para despojar
futuro jefe militar de los sureños Estados de sus tierras a los chicanos; se decretaron impuestos
Confederados de América- tampoco lo pudieron especiales para los mineros hispanoparlantes,
capturar. Tan famoso llegó a ser Cortina, que en calificados de “extranjeros”; dejaron de publicarse
ambos lados de la frontera múltiples corridos las leyes en español, mientras los juicios se
cantaron su valentía.30 celebraban en inglés; se prohibió la educación
El estallido de la Guerra Civil o de Secesión escolar (1855) de los chicanos en su lengua materna;
(1861-1865) cambió las proyecciones de la lucha de se discriminó la cultura tradicional, que fue
resistencia chicana en Texas. Muchos comprendieron estigmatizada.
que resultaba imposible continuar solos aquel El veloz proceso de expropiación se evidencia en
batallar. Por lo tanto, se sintieron inclinados hacia la un dato; en 1870 los chicanos apenas conservaban la
causa norteña; en definitiva, los yanquis también se quinta parte de las propiedades poseídas en el
manifestaban contrarios al sistema esclavista momento de la anexión. Tampoco por aquella época
impuesto en el sur del país por los plantadores. había funcionarios de habla hispana. Todo debía
Entonces -mientras Cortina marchaba a México- norteamericanizarse, tarea facilitada por el vínculo
algunos de los que habían combatido contra los ferroviario (1869) entre San Francisco y el este del
Rangers y las tropas federales se volvieron país.
guerrilleros unionistas. Quizás, entre éstos, el de La resistencia chicana en California tuvo dos
mayor relevancia haya sido Octaviano Zapata, vertientes: la armada y la cívica. La primera fue
muerto en acción. Las ilusiones provocadas por el dirigida por hombres como Joaquín Murrieta (1850-
triunfo de las tropas del norte pronto se 1853), y Tiburcio Vázquez (1852-1875); ambos
desvanecieron. Ya en 1870 resurgían las guerrillas atacaban ranchos, tiendas, diligencias y repartían el
por las zonas aledañas al río Bravo, pero todas fueron fruto de sus operaciones entre los campesinos pobres.
aplastadas. Es probable que uno de los últimos Vázquez, cuya base social de apoyo se encontraba en
combates de dicha epopeya fuese el famoso de Palo el Valle de Salinas, había nacido en Monterrey; los
Alto, en 1875, pues la llamada Guerra de la Sal -tres chicanos de California lo consideraban su héroe
años después-, en El Paso, tuvo orígenes diferentes; popular; como Murrieta, fue asesinado por las
fue motivada por la disputa sobre la propiedad de autoridades estatales norteamericanas. La oposición
unos yacimientos salinos explotados por chicanos cívica a los ocupantes puede sintetizarse en la figura
desde hacía dieciséis años. A pesar del usufructo de Francisco P. Ramírez, joven californiano que
ejercido durante aquel considerable lapso, un grupo publicó El Clamor Público (1855-1859). Este
de aventureros norteamericanos fue apoyado por las periódico chicano denunciaba las injusticias,
autoridades estatales en su reclamo de posesión; arbitrariedades y despojos auspiciados por los
argüían que las minas no habían sido inscritas en los funcionarios del nuevo Estado federal; llegó incluso
registros legales de modo apropiado. Sin embargo, a criticar la aventura filibustera de William Walker
también la rebelión popular que encabezara Chico contra Nicaragua.
Barela para protestar contra este arrebato, fue pronto Nuevo México representó una situación por
aniquilada. completo distinta para los anexionistas. Por número y
California fue el segundo territorio arrebatado a enrizamiento, los hispanoamericanos presentaban allí
México (1850) que se proclamó Estado Federal31; una estructura de poder mucho más difícil de
una extraordinaria afluencia de recién llegados en vulnerar, fuese en los aspectos demográfico y
económico o en el político32. Las pugnas entre ambos
30
Matt S. Meier y Feliciano Rieviera: The Chicanos: a
grupos se originaron de inmediato después de la
History of Mexicans Americans, Hill and Wang, New ocupación, pues se depuso a las autoridades
York, 1972 neomexicanas; se designó en su lugar a miembros de
31
Ver Centro Chicano de Comunicaciones: 45 años del
32
pueblo chicano, Chicago Conmunications Center, Ver Julián Nava: Mexicans Americana: Past, Present
Alburquerque, 1976. and Future, American Book Company, New York, 1973.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 17

la minoría estadounidense residente en Santa Fe. El hombres como Diego Archuleta y Antonio José
nuevo Gobernador nombrado fue Charles Bent, Martínez, aunque el control de la misma siempre
comerciante y propietario de tierras que vivía en estuvo ejercido por políticos que respondían al
dicha ciudad. Entonces, los miembros más notables Círculo de Santa Fe.
de la sociedad neomexicana iniciaron una Al estallar la Guerra Civil, las tropas confederadas
conspiración encabezada por Diego Archuleta y invadieron Nuevo México desde Texas. Era una
Antonio José Martínez, cura párroco de Tao. antigua ambición de los tejanos; en 1841 ya habían
Los preparativos insurreccionales fueron intentado sin éxito una operación militar del mismo
descubiertos, pocos días antes de la Navidad de 1846, cuño. Con su ofensiva de 1861, los efectivos sureños
fecha escogida para el alzamiento. Este fracaso no sólo pudieron ocupar la mitad meridional de Nuevo
marcó el final de la resistencia contra los ocupantes; México; la resistencia chicana impidió entonces
sólo significó que su dirección pasara a manos de los cualquier avance ulterior. Un nuevo y mayor ejército
humildes. Dichos sectores organizaron una rebelión reinició el ataque en el primer trimestre del año
cuyo inicio sería señalado por el ajusticiamiento del siguiente: logró ocupar las ciudades de Albuquerque
gobernador Bent. Tras esta acción, ocurrida el 19 de y Santa Fe. Sin embargo, en el Paso Glorieta, el
enero de 1847 y realizada, por los campesinos Pablo contingente neomexicano comandado por Manuel
Montoya y Tomasito Romero, tuvo lugar una Chávez destrozó a los invasores; los obligó a
importante sublevación. Para liquidarla, los refugiarse en Texas. Al finalizar el conflicto más de
estadounidenses asesinaron a varios cientos de cinco mil chicanos de Nuevo México servían en las
chicanos y ahorcaron a quince dirigentes capturados. filas unionistas.
Aquel brote de rebeldía popular hizo que los Después de la Guerra de Secesión, las relaciones
neomexicanos ricos se preocuparan por su status. entre norteamericanos y neomexicanos no
Temían, de una parte, que la movilización de las experimentaron alteraciones de mayor envergadura a
masas pudiera desembocar en una lucha clasista lo largo de casi una década. El desplazamiento de
contra todos los explotadores, incluidos ellos emigrantes sureños hacia las tierras de Nuevo
mismos; deseaban, por la otra, llegar a un México acabó por provocar sangrientos choques, la
entendimiento con los norteamericanos para llegada de ganaderos estadounidenses a las llanuras
compartir de alguna forma el poder. A su vez, los de Nuevo México generó violentas luchas por los
inmigrantes estadounidenses -una minoría en aquella pastos. El origen de los conflictos se hallaba en las
región- necesitaban por el momento asociarse con los ambiciones norteamericanas de cercar las tierras
tradicionales detentores de la autoridad en Nuevo comunales donde pacían las ovejas de los chicanos.
México. Debido a estas razones surgió el Círculo de Esa pugna, así como las disputas entre las distintas
Santa Fe, poderosa agrupación que unía los intereses bandas norteamericanas, puede ser sintetizada en la
de quienes se encontraban en la cúspide de la llamada Guerra del Condado de Lincoln (1876-
sociedad neomexicana. Así, la supremacía 1878). Dicha villa, antes conocida como la Placita,
demográfica y económica chicana frente al dominio fue asolada por los enfrentamientos entre facciones;
militar y político norteamericano, se reflejó en una éstos contrataban pistoleros -como William Bonnie,
situación de equilibrio en la superestructura. Por eso, alias Billy the Kid- para asesinar a sus rivales. Las
Nuevo México sería considerado territorio colonial - tropelías duraron hasta que Juan Patrón, dirigente
“federal” se decía en términos oficiales- hasta 1912. chicano, organizó una milicia local; la misma
La referida denominación implicaba que a los restableció el orden y liquidó a los malhechores,
funcionarios de mayor importancia -gobernador, como fue el caso del famoso Kid (julio de 1881).
secretarios (especie de ministros), jueces federales- El establecimiento del ferrocarril en la década de
se les designaba desde Washington, pues era la única los años ochenta, constituyó el elemento que, de
manera de mantener el control anglosajón en aquellas manera definitiva, empezó a socavar la
tierras donde predominaban los hispanoamericanos; prepoderancia económica de los chicanos de Nuevo
en cambio, dada la importancia socioeconómica de México. Por esa vía arribaban miles de
los neomexicanos, se les permitió tener una estadounidenses cuyo principal interés se
Asamblea Territorial (1851), con una Constitución encaminaba hacia la minería (oro, plata, carbón,
propia; ésta prohibía la esclavitud; tenían un cobre). En esta actividad pronto se desarrolló la
“Delegado” que los representara en Washington, discriminación racial, antes desconocida en aquel
capital de la República. Los chicanos mantuvieron el territorio; a los chicanos se les pagaba salarios
dominio indiscutible de la legislatura neomexicana inferiores a los recibidos por los norteamericanos que
hasta 1891, época en la cual el español aún se realizaban el mismo trabajo; por otra parte, se les
utilizaba en las deliberaciones. También evitaron obligaba a vivir en áreas segregadas. Dichas prácticas
hasta esa fecha la norteamericanización de las racistas cobraron auge, como escribió The Chicago
escuelas de la región. Incluso durante los primeros
años de ocupación, en dicha Asamblea descollaron
18 Alberto Prieto Rozos

Tribuna en 188933, porque “para los estadounidenses El área de La Mesilla, rica en yacimientos de
la población de Nuevo México no era cobre y plata, fue incorporada a Estados Unidos en
¡norteamericana!, sino greaser -es decir, grasienta-, 1853, como consecuencia de la operación anexionista
ignorante de nuestras leyes, modos, costumbres, conocida bajo el eufemístico nombre de Gadsden
idioma e instituciones”. Purchase. La ciudad de Tucson era su principal
El despojo de los chicanos se aceleró a partir de centro urbano; allí vivían numerosos
1891, cuando en el territorio se estableció un neomexicanos34. Estos habían huido de sus tierras al
Tribunal de Tierras (Court of Private Land Claims ocurrir la ocupación norteamericana, durante la
for New Mexico, Colorado and Arizona), dedicado a guerra de rapiña un lustro antes. A pesar de que la
establecer una hipotética nueva legalidad sobre las nueva línea demarcatoria la separó de Sonora,
referidas propiedades. Como era de suponer los Tucson continuó orientando su comercio hacia dicha
neomexicanos, aglutinados en la Alianza Federal de región. Tan importantes eran esos vínculos que el
Mercedes para defender sus propiedades, perdieron peso mexicano primó en su circulación monetaria
las cuatro quintas partes de los suelos que poseían. hasta principios de la década del ochenta, cuando se
Desde ese momento, infinidad de pequeños estableció el ferrocarril estadounidense. Previo este
campesinos y criadores de ovejas, se convirtieron en acontecimiento, los equipos y abastecimientos para
jornaleros de los norteamericanos; estos últimos se las minas de Nuevo México debían ser
metamorfoseaban en importantes latifundistas. desembarcados en el puerto sonorense de Guaymas,
Aventureros como Thomas B. Catron y Stephen para ser llevados con posterioridad en carretas -junto
B. Elkins -para nombrar sólo dos- se transformaron con ropas, comida y otros elementos
en gigantescos propietarios, dueños de millones de imprescindibles- hasta sus lugares de destino,
acres cada uno. Se multiplicaron las organizaciones cruzando la frontera. Mexicanos -por ejemplo:
secretas de resistencia; la más famosa fue Las Gorras Esteban Ochoa, Jesús Carranza y José M. Castañeda-
Blancas, que llegó a nuclear a cientos de chicanos. dominaban el negocio del transporte, aunque
Luchaban frente a los estadounidenses en general y empezaban a enfrentar la rivalidad de
contra manifestaciones específicas de su presencia, estadounidenses como Michael Goldwater.
como los cercados y el ferrocarril; cortaban las La importancia mercantil de Sonora impulsó a
alambradas, que impedían el libre desplazamiento de algunos aventureros norteamericanos a intentar en
las ovejas, y levantaban los raíles para dificultar el dicho territorio una repetición de su exitosa
arribo de más norteamericanos. experiencia tejana. Henry Grabb y sus filibusteros,
En 1891, el Congreso Federal proclamó “bosques, por ejemplo, penetraron en Sonora en 1857. Pero
parques y reservas nacionales” a más del 50 por fueron hechos prisioneros y ejecutados. La actuación
ciento de todo Nuevo México; eran tierras comunales mexicana fue calificada de brutal por el presidente de
casi siempre dedicadas al pastoreo ovino, en cuyas Estados Unidos, James Buchanam, quien solicitó del
superficies se prohibió pacer a estos rebaños. La Congreso Federal que aprobara la ocupación de
consecuente caída de la producción lanera arruinó a Sonora y Chihuahua. Mientras tanto, entre sus
numerosos dueños de ovejas y motivó un gran colegas, el ahora senador Sam Houston hacía
desempleo entre los que la procesaban, en su mayoría campaña para convertir a México en protectorado
chicanos. estadounidense. Sin embargo, los tiempos habían
El deterioro de la economía y la proletarización de cambiado, y la poderosa fuerza naval que Buchanam
enorme cantidad de neomexicanos hispanoparlantes, envió (1859) contra Guaymas se retiró sin lograr
auspició la aparición (1890) de dos fenómenos triunfo alguno.
supraestructurales nuevos. Entre los explotados A finales de la década del cincuenta, chicanos de
surgió en esa fecha un gremio o primitiva asociación California exploraron en busca de oro los terrenos
sindical, que bajo el nombre de Los Caballeros del alrededor a la confluencia de los ríos Gila y
Trabajo encabezaba Juan José Herrera; también se Colorado; allí descubrieron buenas vetas. Esta noticia
constituyó el Partido del Pueblo Unido; el mismo atrajo a muchos norteamericanos, que pretendieron
pretendía aglutinar a los chicanos para la lucha desplazar a los hispanoparlantes de las riquezas
política legal. De uno de sus principales líderes, encontradas; de este modo, las relaciones entre
Pablo Herrera, así como del otro Herrera (Juan José), ambos grupos sociales se hicieron muy tensas. Ante
los estadounidenses presumían que había dirigido las semejante coyuntura, Washington temió que los
actividades subversivas de Las Gorras Blancas. Al chicanos de Nuevo México desearan extender su
menos existían sospechosas coincidencias: las tres influencia económica hasta los referidos parajes. Por
organizaciones poseían fuertes bases de apoyo en el eso se decidió crear en 1863 el territorio federal de
condado de San Miguel, cuya capital era Las Vegas.

33 34
Ver Rodolfo Acuña: América ocupada: los chicanos y Ver Jean W. Moore y Alfredo Cuéllar: Los mexicanos
su lucha de liberación, Ediciones ERA, México D. F., de los Estados Unidos y el movimiento chicano, Fondo de
1976. Cultura Económica, Ciudad México, 1972.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 19

Arizona -que incluía la Mesilla-35, separado de sometidos a la misma legislación que los civiles de la
Nuevo México. No obstante esta medida, el población. Luego, el radical Ministro propuso la
equilibrio demográfico y económico no fue roto de disolución de las fuerzas armadas profesionales,
inmediato en favor de los estadounidenses; los como única garantía para evitar un retorno al pasado.
chicanos con tesón defendían sus propiedades. El choque de intereses adquirió entonces
Entonces aquéllos recurrieron al fraude para invalidar dimensiones colosales. Los conservadores se
los títulos de estos, cuya discriminación opresiva se levantaron en armas al grito de “religión y fueros”.
completó con la construcción del ferrocarril y el Juan Álvarez renunció a la presidencia en favor de
consecuente arribo de numerosos norteamericanos. Comomfort, y éste formó un nuevo gabinete sin
Juárez, pero cedió ante los “puros” al convocar una
Agresión francesa contra México. Asamblea Constituyente. Mientras Juárez marchaba a
El triunfo de la rebeldía regida por el Plan de Oaxaca a devolver a los liberales el gobierno
Ayutia, derrocó de manera definitiva la tiranía usurpado por los reaccionarios, su ley se convirtió en
feudalizante de Santa Anna; abrió en México la el Congreso en piedra angular de la futura
posibilidad de realizar una revolución. Pero el Constitución. Dicho estatuto pronto fue secundado
Partido Liberal, que había surgido como principal por el que auspiciaba Miguel Lerdo de Tejada; el
fuerza política del país, formó un gobierno en cuyo mismo decretaba la desamortización de los bienes del
seno había dos tendencias, la de los “puros”, clero y las colectividades -fueran eclesiásticas o
auspiciada por la pequeña burguesía que anhelaba civiles tales como las comunidades agrícolas
multiplicar las propiedades; comprendía a Juárez - indígenas (resguardos)- sin expropiar las tierras, pues
ministro de Justicia, Instrucción Pública y Asuntos sólo obligaba a sus poseedores a venderlas;
Eclesiásticos- y a Ponciano Arriaga e Ignacio solamente tenía por objetivo introducir dichos
Ramírez. Estos dos últimos defendían un dominios en la circulación mercantil. Después se
“liberalismo social”, que exigía la participación de liquidaron las aduanas internas; se prohibieron los
los asalariados en las ganancias de las empresas, y gremios feudales; se abolieron los privilegios y
representaba una mezcla de preceptos liberales con el títulos nobiliarios; se suprimieron todos los
Proudhonismo la corriente “moderada”, a su vez, monopolios y estancos.
representaba a la burguesía y se encontraba dirigida Aprobada la nueva Constitución, el 5 de febrero
por el general Ignacio Comomfort. Este individuo, de 1857, se realizaron elecciones para el cargo de
Ministro de la Guerra estaba opuesto personalmente Presidente de la República, así como para el de
a privar al clero del voto y a reformar el ejército Presidente de la Suprema Corte de Justicia, que
tradicional. Entre ambas posiciones surgió una puja implicaba también la Vicepresidencia del Estado.
política cuyo frecuente resultado era neutralizarse Aquel puesto fue ocupado por Comomfort, y éste por
mutuamente; ello desilusionó a muchos. Así, por Juárez, quien a la vez recibió la cartera más
ejemplo, Melchor Ocampo renunció al poco tiempo a importante: el Ministerio de Gobernación. Sin
su cargo como Ministro de Gobernación. Juárez se embargo, las pugnas entre los dos bandos -
negó a seguir dicha conducta, y ofreció la siguiente simbolizaban ambas corrientes del liberalismo-,
explicación: “Lo que más me decidió a seguir en el fueron en ascenso en la medida que los “moderados”
Ministerio fue la esperanza que tenía de poder se hacían más tolerantes respecto de los trajines
aprovechar una oportunidad para iniciar alguna de conspirativos de la Iglesia Católica y los
tantas reformas que necesitaba la sociedad para terratenientes feudales.
mejorar su condición, utilizando así los sacrificios El general Zuloaga, hombre de confianza de
que habían hecho los pueblos para destruir la tiranía Comomfort, encabezaba un complot estructurado
que los oprimía.”36 según el reaccionario Plan de Tacubaya; éste
En efecto, él sabía que no son eternas las contemplaba el derogamiento de la recién emitida
coyunturas históricas en las cuales un triunfo militar Constitución. En la mañana del día 17 de diciembre
es susceptible de ser transformado en revolución. ocurrió el golpe militar, tras el cual Juárez fue
En la lucha política entre las orientaciones “pura” enviado a la cárcel. La adhesión del ingenuo
y “moderada”, Juárez tomó la iniciativa e hizo Presidente al movimiento no refrenó a los
aprobar, el 25 de diciembre de 1855, la ley que lleva conservadores, quienes lo desplazaron por completo
su nombre; según la misma se suprimían los fueros del poder al cabo de las dos semanas, el 11 de enero
eclesiásticos y militar; a partir de ese momento los de 1858. Avergonzado de sus errores, el depuesto
miembros de ambos grupos sociales estarían Comomfort decidió evidenciar su arrepentimiento
liberando a Juárez, quien se fugó de la capital para
35
Territorio arrebatado a México en 1853, bajo el establecer la sede del gobierno legal en Guanajuato.
eufemístico nombre de “Gadsden Parchase”. Allí fue reconocido como Presidente de la República
36
Ver Glenn W. Price: Los orígenes de la guerra con por diez gobernadores liberales. Se inicio así una
México, Fondo de Cultura Económica, México D. F., guerra civil de tres años de duración en la cual Juárez
1975.
20 Alberto Prieto Rozos

dirigió las fuerzas de la revolución. A partir de ese en otro los artesanos fundaran el centro cultural Gran
momento el desplazamiento físico de Juárez fue Familia Artística, transformado al cabo de unos
constante, incluso al riesgo de la propia vida. En meses en gremio llamado Círculo Obrero.
Guadalajara, por ejemplo, la escolta presidencial se Electo a la presidencia de la República -en
rebeló al grito de “¡Muera la Constitución!"; Juárez propiedad, por primera vez-, Juárez se ocupó de la
estuvo a punto de ser fusilado en compañía de los economía del país, destrozada por años de guerra
principales miembros de su gobierno. Sólo la atinada civil. En especial resultaba agobiante la situación de
arenga pronunciada por Guillermo Prieto -Ministro la deuda externa, muy abultada a causa del
de Hacienda, parte del grupo que debía ser ejecutado- prolongado período de despilfarro gubernamental de
a los soldados que les apuntaban, impidió el los conservadores; casas bancarias de París exigían el
cumplimiento de la voz de fuego; los amotinados, pago de los enormes pasivos contraídos por Santa
conmovidos, depusieron las armas, Y Juárez con su Anna y sus émulos; compañías comerciales de
Gabinete recobró la libertad. Transcurrido un tiempo, Londres insistían en recibir compensaciones por las
y con el propósito de establecer la sede constitucional pérdidas sufridas durante el conflicto bélico interno;
en el punto más estratégico, el Gobierno se trasladó Madrid reclamaba indemnizaciones para los súbditos
hacia Veracruz, puerto que junto a los territorios suyos, expropiados por colaborar con los golpistas.
norteños representaba un bastión liberal. Fue en ese Sin embargo, dada la objetiva incapacidad del erario
momento cuando Juárez decidió profundizar el mexicano para enfrentar tales erogaciones, Juárez
proceso revolucionario; nacionalizó, el 12 de julio de ordenó, el 17 de julio de 1861, el receso por dos años
1859, sin indemnización los bienes del clero para de cualquier pago por dichos conceptos.
financiar la Guerra de la Reforma; separó la Iglesia La respuesta del capitalismo expansionista
del Estado; exclaustró a monjas y frailes; extinguió europeo no se hizo esperar. Reunidos en la capital
las corporaciones eclesiásticas; transformó el británica, los representantes de Francia, Inglaterra y
matrimonio en acto contractual reversible y laico; España acordaron, el 31 de octubre de 1861, una
instituyó el registro civil; secularizó cementerios y agresión tripartita contra México; la misma se inició
fiestas públicas, y dictó la libertad de cultos, en el 10 de diciembre mediante el bloqueo de
diciembre de 1860. Gracias a estas disposiciones se Veracruz38. Marx la enjuició así: "La propuesta
eliminó la base material del poderío clerical en intervención en México de Inglaterra, Francia y
México; se estableció la soberanía estatal en todo lo España es en mi concepto una de las empresas más
concerniente a la vida del país. También declaró nulo monstruosas que se hayan registrado en los anales de
el Tratado Mont-Almnte, mediante el cual los la historia universal (...) se trata sencillamente de
conservadores aceptaban una cuantiosa deuda crear una nueva Santa Alianza y de aplicar a los
monetaria con la ex metrópoli, a causa de los Estados americanos el principio, según el cual la
supuestos daños que los insurgentes les infligieron Santa Alianza se consideraba llamada a intervenir en
durante su lucha en favor de la independencia; a los asuntos internos de los países.”39
cambio, el Gobierno de Madrid les entregaba navíos Las nuevas amenazas provenientes del exterior
de guerra, armas y pertrechos. Luego Juárez alcanzó reavivaron la solidaridad entre los latinoamericanos;
el triunfo. una vez más se evidenció que éstos sólo podían
En coche abierto, sin sombrero y vestido de contar con su mutua ayuda. Esa realidad se había
negro, Benito Juárez entró victorioso en Ciudad puesto ya en relieve al tener lugar la aventura
México el 11 de enero de 1861. Apretaba en sus filibustera de William Walker contra Nicaragua,
manos un pliego donde poco antes había escrito: “A cuando los ejércitos centroamericanos vencieron al
cada cual, según su capacidad y a cada capacidad invasor, coaligados y con el activo respaldo
según sus obras y educación. Así no habrá clases económico de la República del Perú presidida por el
privilegiadas ni preferencias injustas, (...). Socialismo general Ramón Castilla. El peligro recolonizador se
es la tendencia natural a mejorar la condición o el convirtió en acicate para los proyectos de unidad
libre desarrollo de las facultades físicas y morales.”37 latinoamericana, que languidecían después de la
Reinstalado en la capital el Gobierno muerte de Simón Bolívar. Por ello, en el propio 1856.
Constitucional, Juárez multiplicó las medidas Perú, Chile, y Ecuador firmaron un Tratado de Unión
transformadoras; decretó la secularización de los Continental abierto a los demás Estados
hospitales y demás establecimientos filantrópicos hispanoamericanos, así como al Brasil; el mismo
administrados por el clero, junto con las fincas, estipulaba cláusulas comerciales, monetarias, y de
capitales y rentas a ellos adscriptos; convirtió en
escuelas trece conventos de la capital; permitió que 38
Ver Christian Schefer: Los orígenes de la intervención
francesa en México (1858-1862), Editorial Paraná,
37
Sobre Benito Juárez existen muchas biografías. Pueden México, 1963.
39
consultarse Héctor Pérez Martínez: Juárez, Guaimas, la Carlos Marx: Apud: Belenki, A.: La intervención
Habana 1973; Rafael de Zayas Enríquez: Benito Juárez. extranjera en México (1861-1867), Ediciones de Cultura
Su vida, su obra, SEP, México, 1972. Popular, México D. F., 1976, p. 56.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 21

colaboración militar en caso de producirse un ataque siguiente edicto:


armado desde el extranjero. La Nación mexicana adopta por forma de
Consciente de la gravísima amenaza que pesaba gobierno la monarquía, hereditaria, con un
sobre México, el Perú invitó al gobierno de Juárez a príncipe católico. El soberano tomará el título de
asociarse al referido pacto unitario, lo cual se realizó Emperador de México. La corona imperial de
el 11 de junio de 1862. En contraposición, Estados México se ofrece a S.A.I. y R. el príncipe
Unidos se dispuso a obtener beneficios de las Fernando Maximiliano, Archiduque de Austria,
dificultades mexicanas; se ofreció a sufragar durante para él y sus descendientes. En el caso de que por
cinco años el interés anual del 3 por ciento sobre la circunstancias imposibles de prever, el
deuda: cuyo servicio estaba en temporal suspensión a Archiduque Fernando Maximiliano no llegase a
cambio de la ulterior devolución de dichas sumas, tomar posesión del trono que se le ofrece, la
pero mediante el pago de un interés del 6 por ciento y Nación mexicana se remite a la benevolencia de
mediando la garantía de todas las tierras públicas y S. M. Napoleón III, Emperador de los franceses,
minas existentes en los territorios mexicanos de Baja para que le indique otro príncipe católico40.
California, Chihuahua, Sonora y Sinalva. ¡Menudo Ante semejante entreguismo y desfachatez, Juárez
negocio! A la menor dificultad financiera que se dedicó a unir las filas de los liberales con el
México enfrentase al cabo de seis años, Estados propósito de brindar a sus fuerzas el mayor respaldo
Unidos, se apropiaría de manera definitiva de dichas posible; olvidó algunos agravios pasados, y decidió
incalculables riquezas. atraer a su lado a la mayor cantidad posible de
Al comenzar el desembarco de los contingentes “moderados”. Escogió, por eso, al general Ignacio
enemigos, el Gobierno mexicano ordenó el repliegue Comomfort como Ministro de la Guerra; el mismo le
de sus efectivos hacia Córdoba con el objetivo de sirvió con lealtad hasta su asesinato. Muchos de
ganar tiempo y entablar negociaciones. Estas fueron dicha facción, desafortunadamente, no tendrían la
bastante fructíferas, pues se logró que las tropas de actitud de éste, y se dejarían seducir por la hábil
Inglaterra y España se retiraran; permanecieron a demagogia de los adictos al Imperio. En efecto, tras
partir del mes de abril de 1862 las fuerzas imperiales recibir la bendición del Papa, Maximiliano -lejano
de Francia como únicas agresoras. Luego se dictó descendiente de Carlos I de España y V de
una movilización general de todos los hombres Alemania- desarrolló una intensa campaña de
comprendidos entre los veinte y sesenta años de requiebros encaminada a dividir el campo patriota y
edad; se dispuso la creación de guerrillas en la neutralizar a los enemigos de la Corona. A tal efecto
retaguardia del enemigo; se anunció la confiscación le escribió incluso a Juárez, quien le respondió con la
de las propiedades de quienes colaboraran con los siguiente carta:
invasores. A Maximiliano de Habsburgo, desde
Aunque formalmente Napoleón III exigía Monterrey, el 28 de mayo de 1864.
86.000.000 de francos para detener su acometida, en Muy respetable señor:
realidad él deseaba establecer en México un Estado Me dirige usted particularmente su carta del 22
vasallo desde el cual expandirse por América Latina. del pasado, fechada a bordo de la fragata
El ejército francés decidió marchar sobre la “Novara”, y mi calidad de hombre cortés y
capital mexicana por la vía de Puebla, con la creencia político me impone la obligación de contestarla,
de que su avance sería un paseo militar. Pero la aunque muy de prisa y sin una redacción
complacencia colonialista se acabó el 5 de mayo en meditada, porque ya debe usted suponer que el
esta ciudad, donde los patriotas le propinaron una delicado e importante cargo de Presidente de la
contundente derrota. El desequilibrio de fuerzas, sin República absorbe todo mi tiempo, sin dejarme
embargo, era enorme; los Invasores se veían de descansar de noche. Se trata de poner en peligro
continuo reforzados por el apoyo del clero y los nuestra nacionalidad, y yo, que por mis principios
conservadores. Por eso, el 29 de mayo, Juárez debió y juramentos soy el llamado a sostener la
tomar una terrible decisión; anunció que los poderes integridad nacional, la Soberanía y la
del Estado abandonaban la capital para trastadarse a Independencia, tengo que trabajar activamente,
San Luis de Potosí. La vanguardia agresora hizo su multiplicando mis esfuerzos, para corresponder al
entrada en Ciudad México, el 7 de junio de 1862, depósito sagrado que la Nación, en el ejercicio de
acompañada de los más connotados reaccionarios del sus facultades, me ha confiado; sin embargo, me
país. Una vez celebrado un Te Deum en la Catedral, propongo, aunque ligeramente, contestar los
el jefe militar francés expidió un decreto; anunciaba puntos más importantes de su citada carta. Me
la creación de una Asamblea de Notables cuyas dice usted que, abandonando la sucesión de un
funciones serían orientadas por una Regencia trono de Europa, abandonando a su familia, sus
integrada por tres hombres: Juan Nepomuceno
40
Almonte, Mariano Salas y el arzobispo Pelagio Carlos Marx: Apud: Belenki, A.: La intervención
Antonio Labastida. Estos publicaron de inmediato el extranjera en México (1861-1867), Ediciones de Cultura
Popular, México D. F., 1976, p. 56.
22 Alberto Prieto Rozos

amigos, sus bienes y, lo más caro para el hombre, traidores que han violado sus juramento y sus
su patria, se han venido usted y su esposa doña promesas; que han faltado a su propio partido, a
Carlota a tierras lejanas y desconocidas sólo por sus antecedentes y a todo lo que hay de sagrado
corresponder al llamamiento espontáneo que le para el hombre honrado; que en esas traiciones el
hace un pueblo que cifra en usted la felicidad de traidor ha sido guiado por una torpe ambición de
su porvenir. Admiro positivamente, por una parte, mando y un vil deseo de satisfacer sus propias
toda su generosidad, y por otra parte, ha sido pasiones y aun sus mismos vicios; pero el
verdaderamente grande mi sorpresa al encontrar encargado actualmente de la Presidencia de la
en su carta la frase: llamamiento espontáneo, República, salido de las masas obscuras del
porque yo ya había visto antes que, cuando los pueblo sucumbirá -si en los juicios de la
traidores de mi patria se presentaron en Comisión Providencia está determinado que sucumba-,
por sí mismos en Miramar, ofreciendo a usted la cumpliendo con su juramento, correspondiendo a
corona de México, con varias cartas de nueve o las esperanzas de la Nación que preside y
diez poblaciones de la Nación, usted no vio en satisfaciendo las aspiraciones de su conciencia.
todo eso más que una farsa ridícula, indigna de ser Tengo necesidad de concluir por falta de
considerada seriamente por un hombre honrado y tiempo, y agregaré sólo una observación. Es dado
decente. al hombre, señor, atacar los derechos ajenos,
Contestó usted a todo eso exigiendo una apoderarse de sus bienes, atentar contra la vida de
voluntad libremente manifestada por la Nación y los que defienden su nacionalidad, hacer de sus
como resultado de sufragio universal: esto era virtudes un crimen y de los vicios propios una
exigir una imposibilidad; pero era una exigencia virtud; pero hay una cosa que está fuera del
propia de un hombre honrado. alcance de la perversidad, y es el fallo tremendo
¿Cómo no he de admirarme ahora viéndole de la Historia. Ella nos juzgará. Soy de usted
venir al territorio mexicano, sin que se haya seguro servidor.
adelantado nada respecto a las condiciones [Benito Juárez]
impuestas; cómo no he de admirarme viéndole Maximiliano firmó, el 10 de abril de 1864, el
aceptar ahora ofertas de los perjuros y aceptar su Tratado de Miramar con Francia, mediante el cual el
lenguaje, condecorar y poner a su servicio a Imperio Mexicano reconocía una deuda de
hombres como Márquez y Herrán, y rodearse de 34.6000.000 de francos con Napoleón III; se
toda esa parte dañada de la sociedad mexicana? comprometía a sufragar todos los gastos de las
Yo he sufrido, francamente, una decepción; yo fuerzas de ocupación; después, restableció el peonaje
creía a usted una de esas organizaciones puras, abolido por Juárez; ello significó reimplantar la
que la ambición no alcanza a corromper. Me servidumbre hereditaria por deudas, de una a otra
invita usted a que vaya a México, ciudad a donde generación; volvió a implantar el centralismo
usted se dirige, a fin de que celebremos allí una conservador.
conferencia, en la que tendrían participación otros Este empuje imperial al principio pareció
jefes mexicanos que están en armas, incontenible, las defecciones en el partido
prometiéndonos a todos las fuerzas necesarias republicano, así como la conjunción de franceses,
para que nos escolten en el tránsito, y empeñando, terratenientes y el clero, se combinaban para
como seguridad, su fe pública, su palabra y honor. arrinconar a Juárez sin cesar hacia los confines del
Imposible me es, señor, atender a ese país. En más de una oportunidad el propio Presidente
llamamiento, mis ocupaciones nacionales no me estuvo a punto de perder la vida. Se desplazaba de
lo permiten; pero si en el ejercicio de mis forma constante en medio de múltiples peligros.
funciones públicas yo debiera aceptar tal Vivía, en la práctica, en un carruaje. Buena parte de
invitación, no sería suficiente la fe pública, la las vicisitudes de entonces las reflejó en la
palabra y el honor de un agente de Napoleón, de correspondencia a su yerno, el cubano Pedro
un hombre que se apoya en esos afrancesados de Santacilia, casado con Manuela, el cual acompaña a
la nación mexicana, y del hombre que representa doña Margarita y a todas las hijas de Juárez, en el
hoy la causa de una de las partes que firmaron el exilio. A él, por ejemplo, el 6 de abril de 1865
Tratado de La Soledad. escribió: “No hay más arbitrio, por lo visto, que
Me dice usted que de la conferencia que seguir la lucha con lo que tenemos, con lo que
tengamos, en el caso de que yo acepte, no duda podamos y hasta donde podamos. Este es nuestro
que resultaría la paz, y con ella la felicidad del deber: el tiempo y la constancia nos ayudarán.”41
pueblo mexicano, y que el Imperio contará en Otras veces, en su epistolario, Benito Juárez
adelante colocándoseme en un puesto distinguido, analizó la evolución política del país:
con el servicio de mis luces y el apoyo de mi La situación del Archiduque no puede ser más
patriotismo. Es cierto, señor, que la historia
41
contemporánea registra el nombre de grandes Ralph Roeder: Juárez y su México, Fondo de Cultura
Económica, México D. F., 1972, p. 23.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 23

comprometida. Traicionó al clero, adoptando a emperador no pudo. Supo que el cuerpo


medias las leyes de Reforma, y no ha logrado expedicionario francés se aprestaba a culminar su
atraerse al partido liberal. Sólo está rodeado de la evacuación en mayo de 1867; desesperado, se aprestó
facción moderada, que ha perdido a todos los a salir del país. Abandonó la capital del Imperio y
gobiernos y a todos los hombres notables que se llegó hasta Orizaba; allí recibió una funesta noticia.
han sometido a su dirección. Márquez ha sido Su hermano, el Emperador de Austria, Francisco
separado del mando, lo mismo que Vicario. Esta José, le prohibía la entrada en sus dominios y había
medida, y la parte activa que Maximiliano está ordenado que se le aprehendiera si osaba penetrar en
dando a la facción moderada en la política, tiene los territorios de la corona bicéfala. ¡Nada le quedaba
muy disgustados a los clérigos y a los por hacer; en Europa se negaban a darle más ayuda, y
conservadores, que sólo son empleados en su consternada esposa allá enloquecía! Entonces,
comisiones insignificantes. De los jefes de las Maximiliano se refugió en Querétaro junto con
fuerzas auxiliares que Maximiliano ha mandado Márquez, el general otomí Tomás Mejía y Miguel
disolver, unos se pasan a nuestras filas con su Miramón. Poseían un ejército de diez mil hombres y
gente, como Fragoso, Martínez y Valdéz, y otros confiaban en que la plaza resultaría inexpugnable.
se retiran de la escena, como Vicario, de lo que Pero no resultó así.
resulta que nuestras guerrillas se han aumentado El día 15 de mayo, las tropas de Juárez
considerablemente y tienen en continuo jaque al irrumpieron en la ciudad. Fuera de sí, y acompañado
enemigo, principalmente, en los estados de de Mejía y Miramón, el Emperador se dirigió al
México, Puebla, Michoacán y Jalisco. En el galope hacia el cerro de Las Campanas, donde lo
aislamiento en que se ha colocado austriaco sólo atrapó la artillería republicana. Vencidos, los
el dinero podría aplazar su derrota; pero en este fugitivos hicieron ondear un triste pendón blanco. Al
respecto es más desesperada su situación. rendirse, Maximiliano aún ilusionado con salvar la
El ejército francés y sus aliados locales, sin vida, solicitó para él y su séquito un permiso para
embargo, pudieron por un tiempo adicional salir de México. No podía ser. Eran reos de
mantenerse a la ofensiva. Y el 3 de agosto de 1865 el gravísimos delitos contra la Nación; en pocos días el
Presidente se vio obligado a retirarse de Chihuahua Consejo de Guerra dictó sentencia de muerte, debido
rumbo a El Paso, hoy Ciudad Juárez, a donde llegó a los enormes cargos contra ellos acumulados. El 19
doce días más tarde. Sería su último repliegue, pues de junio de 1867 los tres fueron ejecutados. Así
la acumulación de fuerzas patrióticas era grande por terminó el Imperio.
doquier; estaban muy fortalecidas por las
disposiciones de Juárez de fraccionar las haciendas y 2. LA ÉPOCA DEL IMPERIALISMO.
repartirlas entre los peones con el propósito de Modalidades de la penetración europea.
interesar a los indígenas en la lucha. A esta política Una de las peculiaridades del capitalismo en los
se sumaron las dificultades de Napoleón III en países desarrollados, en los inicios de la segunda
Europa, que en conjunto produjeron un cambio en la mitad del siglo XIX, fue el colosal incremento de la
correlación de fuerzas. La retirada del vapuleado industria y el rapidísimo proceso de concentración de
contingente colonialista se precipitó debido a la la producción en empresas cada vez mayores. Esa
tensión que se gestaba entre los gobiernos de Berlín y tendencia condujo a la aparición de los monopolios,
París. En aquellas circunstancias Carlos Marx fenómeno que liquidó la libre concurrencia y dio
escribió: “Tengamos en cuenta que el Partido inicio a la época imperialista. Al respecto, en la obra
Liberal, dirigido por Juárez, Presidente oficial de la de Vladimir Ilich Lenin, El Imperialismo, fase
República, actualmente lleva la delantera en casi superior del capitalismo, se puede leer: “El
todos los puntos del país; que el Partido Católico verdadero comienzo de los monopolios
encabezado por el general Márquez, sufre derrota tras contemporáneos lo hayamos, a lo sumo, en la década
derrota y que las bandas de forajidos organizadas por de 1860. El primer gran período de desarrollo de los
ellos han sido rechazadas hacia las montañas de monopolios empieza con la depresión internacional
Querétaro.”42 de la industria en la década del setenta, y se prolonga
El avance de Benito Juárez, de ese modo, se hizo hasta principios, de la última década del siglo.”44
incontenible; de El Paso se trasladó a Chihuahua y De regreso a la problemática monopolista se debe
después más allá, siempre rumbo al sur. El 1º de advertir -como señaló Lenin- que una de sus
enero llegó a Durango; allí escribió: “Ya veremos si características es la de requerir enormes inversiones
Maximiliano es tan bueno que pueda hacer frente con de capital, para las cuales resultaba insuficiente
buen éxito al empuje de los republicanos teniendo a incluso el circulante de los grandes magnates. Esta
su retaguardia a nuestro buen Porfirio.”43 El situación hizo necesario atraer el dinero ajeno
42 44
Carlos Marx: Apud: Belenki, A.: La intervención Vladimir Ilich Lenin: El imperialismo, fase superior da
extranjera en México (1861-1867), ed. cit., p. 41. capitalismo, en Obras escogidas en doce tomos, Editorial
43
Ralph Roeder: Juárez y su México, ed. cit., p. 211. Progreso, Moscú, t. V, p. 387.
24 Alberto Prieto Rozos

mediante la creación de nuevas compañías anónimas. de las remisiones de dinero británico a nuestro
Por dicha razón, el papel de los bancos, antes subcontinente alcanzó los 835.000.000 de dólares, el
bastante modesto, se incrementó de manera 50 por ciento repartido entre Argentina, Brasil y el
extraordinaria; de entidades de depósitos, que México de Porfirio Díaz. Sin embargo, desde el
otorgaban créditos a largo plazo con la garantía de punto de vista del tipo de actividad, los ingleses
bienes inmuebles, se trocaron en empresas de entonces preferían ya la inversión en la
gigantescos recursos; los mismos se invirtieron con infraestructura, seguida de la esfera productiva. En
frecuencia en la industria. Surgió así el capital síntesis: ferrocarriles, 91.500.000 dólares; empresas
financiero producto de la fusión del bancario con el de navegación, 35.000.000 de dólares; haciendas de
industrial. ganado ovino 15.000.000 de dólares; compañías
A su vez esta omnipotencia monopolista engendró varias -agua, gas, electricidad-, 37.500.000 dólares.
el llamado excedente de capital; éste al no tener Aunque el acápite de los bancos sólo absorbía
posibilidades de inversión en su propio país, se 19.500.000 dólares, dicho sector cumplía importantes
exportaba hacia el extranjero en búsqueda de nuevas funciones como inversionista: sus incipientes
ganancias. Este novedoso fenómeno constituyó un homólogos de América Latina casi siempre aun sólo
rasgo típico del recién surgido imperialismo. Una de fungían como cajas de depósitos y centros de crédito
sus principales diferencias con la fase anterior fue la o emisión de moneda.
siguiente: en el capitalismo de libre concurrencia se Esta limitación permitió en poco tiempo a los
exportaban, sobre todo, productos para realizar el británicos expandir sus redes financieras por nuestras
cambio de la forma mercantil por la monetaria en el repúblicas, donde en la década de 1880-1889 poseían
exterior; en la época imperialista se remiten capitales múltiples filiales de once instituciones bancarias de
para realizar la producción de plusvalía en el primer orden: London and River Plata Bank; Maua
extranjero. Vladimir Ilich Lenin sintetizó así la and Me Gregor Bank; London Bank of South
metamorfosis: “Lo que caracterizaba al viejo America; Oriental Banking Corporation of London;
capitalismo, en el cual dominaba plenamente la libre Mexican Bank; London Bank of Mexlco and South
competencia, era la exportación de mercancías. Lo America; Cortes Commercial and Banking Company
que caracteriza al capitalismo moderno, en el que Limited; Bank of Tarapaca; Anglo South America
impera el monopolio, es la exportación de Bank.47
capitales”.45 El principal bastión del imperialismo inglés en
Este proceso, según escribió el propio Lenin, se América Latina en 1875 fue Argentina; sus
puede efectuar de distintas maneras, tanto por la inversiones directas allí ascendían a 70.500.000
forma material de concretarlo, como por el tipo de dólares, distribuidos en los siguientes rubros:
inversión a que se destine. Al exportarse dinero se ferrocarriles 33.000.000 de dólares; haciendas de
puede efectuar la operación bajo características ganado ovino 12.500.000 dólares; bancos, 8.000.000
empresariales -compra de tierras, minas, bancos, de dólares; empresas comerciales, 7.500.000 dólares;
comercios, transportes- o usureras -cuando se destina servicios públicos, tranvías y telégrafos 5.500.000;
a préstamos o empréstitos y se percibe un interés-. Al minas, 1.500.000; varios, 2.500.000. Además, los
enviarse capital en forma de mercancías, el objetivo británicos habían concertado con los gobiernos
perseguido es organizar compañías de producción o argentinos nueve empréstitos; los mismos totalizaban
de transporte, propias, en el extranjero. 64.500.000 dólares. Nueve años más tarde, los
Inglaterra poseía en 1862 unos 800.000.000 de capitales Ingleses comenzaron a imponerse en el
dólares invertidos en el extranjero; una década más negocio de los frigoríficos, como el River Plate Fresh
tarde esa cifra se había cuadruplicado46. De esta Meat and Company limitad y la James Nelson and
cantidad, el 20 por ciento se encontraba en América Sons limited. Entonces, en el año 1886, los británicos
Latina. Dichos capitales se desglosaban en dos poseían más de 6.000 kilómetros de vías férreas en
acápites. Empréstitos -más de 400.000.000- Argentina.
concertados con los gobiernos latinoamericanos, e Brasil superaba, en 1875, a Argentina respecto al
inversiones directas cuyo total representaba un 36 volumen de los empréstitos ingleses recibidos:
por ciento del conjunto las tres cuartas partes de 96.400.000 dólares. A su vez, las inversiones directas
aquéllos se concentraban en Perú (159.000.000), británicas en el imperio esclavista (60.400.000
Brasil y Argentina; mientras la mitad de éstas se dólares) se podían ordenar, según su importancia, del
encontraban en Argentina y Brasil. En 1885, el total modo siguiente: ferrocarriles, servicios públicos -
agua, gas, telégrafo-, empresas mineras, compañías
45
Vladimir Ilich Lenin: El imperialismo, fase superior da
de navegación, compañías de seguros y bancos. No
capitalismo, en Obras escogidas en doce tomos, Editorial obstante, en contraste con aquella República, esta
Progreso, Moscú, t. V, p. 431. monarquía sudamericana sufría una creciente
46
Vladimir Ilich Lenin: El imperialismo, fase superior da
47
capitalismo, en Obras escogidas en doce tomos, Editorial David Joslin: La banca británica en América Latina,
Progreso, Moscú, t. V, p. 432. Universidad de la República, Montevideo 1968, Nº 27.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 25

inestabilidad, que terminó por derrumbarla. Después América Latina durante el segundo lustro de la
vino un tormentoso período; para los capitales propia octava década del siglo XIX, al constituirse en
ingleses el mismo sólo terminó en 1898 cuando el París la Société Civile Internationale du Canal
Gobierno brasileño firmó el llamado Funding Loan interocéanique, presidida por Ferdinand de Lesseps,
con la London and River Plate Bank, mediante el el famoso realizador del Canal de Suez. Esa
cual se consolidaban las deudas anteriores en un compañía pudo trazarse el objetivo de construir una
nuevo empréstito ascendente a 50.000.000 de vía a nivel -sin esclusas- entre el mar Caribe y el
dólares. En garantía, Brasil alienó navíos de guerra, océano Pacífico, porque los franceses no estaban
vías férreas estatales y otros bienes propiedad de la concernidos por el Tratado Clayton-Bulwer; el
nación48. mismo prohibía a británicos y estadounidenses
En Chile, hasta la Guerra del Pacífico, los cualquier intento parecido sin el mutuo
intereses imperialistas de Inglaterra fueron de tres consentimiento previo.
tipos, los comerciales, representados sobre todo por Aunque favorecida por este acuerdo entre ambos
la Pacific Steamship Navegation Company limited, rivales anglófonos, la operación financiera de
los usureros, bajo la forma de diez empréstitos -en Lesseps se vio comprometida desde sus inicios por
1879 ascendían a unos 60.000.000 de dólares-; los turbios manejos; al poco tiempo los mismos hicieron
productivos (7.500.000 dólares) invertidos en la necesario reestructurar la entidad con nuevos
industria salitrera que en 1882 controlaban en el 70 capitales. Así, en lugar de la anterior, surgió la
por ciento. Además había ferrocarriles propiedad de Compagnie Universelle du Canal lnterocéanique de
los británicos.49 Panamá; ésta obtuvo en 1880 de Colombia la
Francia, a los dos años del fracaso de la aventura concesión, compró el ferrocarril Panamá Railroad
de Napoleón III en México, efectuó su primera Company, así como todas sus instalaciones a Estados
operación financiera de envergadura en América Unidos en 12.000.000 de dólares.
Latina. El 17 de agosto de 1869, una importante El imperialismo francés consideró prudente crear
entidad parisina firmó con Perú un contrato de de manera complementaria a su empeño canalero, un
consignación referente alguno. La firma imperialista área bajo su influencia en el Caribe51 A tal efecto,
en cuestión fue la casa Dreyfus Frères, constituida entre 1875 y 1880, los financieros del Crédit Général
específicamente para monopolizar dicho negocio; Français otorgaron un importante empréstito al
contaba con el apoyo financiero de uno de los más Gobierno de Port-au-Prince; luego fundaron en dicha
poderosos bancos del mundo; se trataba de la Société capital la Banque Nationale d'Haiti; la misma obtuvo
Générale de París, que facilitó el capital necesario en esta República la administración del erario
para adquirir 2.000.000 de toneladas del fertilizante público; en 1878, la Société Eslonges concedió un
al precio de 6 dólares cada una. A cambio, el llamado trascendental préstamo a Costa Rica; en 1881, la
Contrato Dreyfus destacaba la obligación de los Conpagnie Universelle obtuvo del Ejecutivo
franceses de atender la considerable deuda externa dominicano la autorización para utilizar una bahía
peruana, cuyo servicio anual alcanzaba la cifra de del país como base de aprovisionamiento; siete años
5.000.000 de dólares. Similares intereses financieros, más tarde los inversionistas de París inauguraron la
agrupados esta vez en la Dreyfus Schelles et pujante Banque Nationale de Santo Domingo.
Compagnie, otorgaron casi al mismo tiempo un Entonces, el poderío de Francia en la región no se
empréstito por 10.000.000 de dólares al Gobierno podía despreciar: además de las nuevas posiciones
conservador de Honduras. ocupadas contaba con sus tradicionales colonias de
Todo parecía indicar que la penetración del Guadalupe, Martinica y Guyana.
imperialismo francés en nuestro subcontinente El espejismo francés en el Caribe empezó a
seguiría su curso ascendente, cuando estalló en derrumbarse por su propio inicio: el Canal de
Europa la Guerra franco-prusiana. Ésta colocó al Panamá. En 1889, el proyecto de Lesseps entró en
capital financiero de Francia en serios aprietos; crisis al evidenciarse como técnicamente imposible la
además debilitó su presencia en ultramar. Un ejemplo construcción de un canal sin esclusas; para éstas no
de dichas consecuencias se puede apreciar en Perú, había dinero. De nuevo se decidió inyectar más
donde el Gobierno canceló en 1872 la operación con capitales mediante otra reorganización; surgió la
la Dreyfus, debido a la incapacidad de satisfacer sus Nouvelle Compagnie du Canal de Panamá en el lugar
compromisos.50 de su antecesora. Sin embargo, los despilfarros y la
Francia reinició sus actividades imperialistas en mala administración condujeron a la quiebra de esta
empresa a principios de 1893.
48
David Joslin: La banca británica en América Latina, A partir de ese momento, la política francesa
Universidad de la República, Montevideo 1968, Nº 27. hacia América Latina varió; París relegó a un plano
49
Hernán Ramírez Necochea: Historia del imperialismo
51
en Chile, Edición Revolucionaria, La Habana, 1966. Pierre Renouvin: Historia de las relaciones
50
Ernesto Yepes del Castillo: Perú 1820-1920, Instituto de internacionales, Ediciones Aguiar, S. A., Madrid, 1969, t.
Estudios Peruanos, Lima, 1972. II, vol. I (El Siglo XIX).
26 Alberto Prieto Rozos

posterior sus esfuerzos en nuestras tierras para el derrotado Perú; la arruinada Sociedad Agrícola
concentrarse en otros continentes, donde pudiera Casa Grande pasó a manos de la Gildemeister
construirse un verdadero imperio colonial acorde con Cornsbush, importante firma sucursal en Lima. En el
los anhelos de sus hegemónicos círculos financieros. victorioso Chile, no obstante, esta penetración se
Por esto Francia aceptó en América Latina el papel debió a la política antinglesa del presidente
de socio menor en los países controlados por el Balmaceda (1886-1891), quien concertó (1889) un
imperialismo británico, excepto en Haití, pues allí empréstito por 7.500.000 dólares con el Deutsh
quería preponderar; en esa República, a finales de Bank, de Berlín. A partir de entonces, las inversiones
siglo poseía casi todos los ferrocarriles, la mayor alemanas crecieron, al extremo de que en la década
parte de los servicios públicos y controlaba su exiguo siguiente dichos intereses controlaban ya el 16 por
comercio exterior. En contraste, del otro lado de la ciento de la industria salitrera chilena.
frontera, sus intereses empezaron a perder terreno; en La política de aprovechar las dificultades
1899 vendieron a los yanquis la Banque Nationale de latinoamericanas de las potencias imperialistas
Santo Domingo. El golpe de gracia a su influencia rivales, volvió a dar frutos a Alemania con motivo
caribeña se produjo a los tres años, cuando los del litigio fronterizo entre Inglaterra y Venezuela
financieros de París negociaron con los respecto a una amplia franja de Guayana británica
estadounidenses el traspaso de la vieja concesión de (Guyana); el Gobierno de Caracas, disgustado por el
Lesseps. respaldo dado por Estados Unidos a Londres en dicha
Entre los factores que impulsaron a Francia a pugna, concertó (1896) con los banqueros de Berlín
buscar tal entendimiento se encontraba su creciente un fuerte empréstito; los instó a construir una vía
rivalidad con Alemania; las ambiciones germanas se férrea entre la capital y Valencia. La influencia
temían en París. La puja de ambas potencias se alemana en Venezuela llegó a ser notable debido al
evidenció en múltiples lugares, incluso en Haití; allí, triunfo de la insurrección financiada por el rico
durante la guerra civil de 1902, Paris respaldó a los cafetalero Juan Vicente Gómez, que había estallado
plantadores y comerciantes mulatos del Sur; en marzo de 1889, en el Tachira, dirigida por
mientras, Berlín apoyaba -incluso con sus buques de Cipriano Castro; los alemanes casi monopolizaban ya
guerra- a los terratenientes negros del Norte, quienes las compras del café de Los Andes, que luego
en definitiva ocuparon el poder. Al variar el fiel de la vendían en Europa. Pero el ascenso económico
balanza y retomar el gobierno los burgueses alemán sobre Venezuela duró poco; en 1902, el
meridionales (1908), ya Francia no actuó más sola en presidente Castro suspendió el pago de la deuda
Haití; la Banque de l'Union Parisienne otorgó un externa debido a la crisis del erario público. Por
empréstito de 4.500.000 dólares a Port-au-Prince en supuesto, esa medida puso en crisis las relaciones
asociación con prestamistas de Wall Street. entre ambos países. Alemania buscó entonces la
Alemania, en 1872, envió una flota de guerra concordia con Inglaterra, para presentar juntos, el 7
contra Haití, con el pretexto de que sus comerciantes de diciembre de 1902, un ultimátum a Venezuela. Al
habían sufrido pérdidas en esa República por valor de ser rechazado éste, buques de esos dos Estados
15.000 dólares durante disturbios locales52. La europeos -con algunos navíos italianos de refuerzo-
verdadera intención de ese despliegue de fuerzas era, bombardearon las costas de la septentrional
sin embargo, demostrar que los tiempos de la República sudamericana, la mediación interesada de
superioridad francesa sobre dicha parte de la Isla Estados Unidos sólo sirvió para obligar a Venezuela
habían terminado. Después, el gobierno de Bismarck a pagar las gruesas sumas exigidas por los acuerdos.
trató (1873) de comprar a Dinamarca las Islas Obsesionada por el Caribe como todas las
Vírgenes, pero fracasó; un viejo acuerdo franco- potencias imperialistas, Alemania decidió imponer su
danés señalaba que para alterar el status de dicho primacía en algún país del área. Pana ello escogió a
archipiélago, era necesario que París otorgara su Haití. Hacia allí envió (1897), en alarde de fuerza,
consentimiento. una flota de guerra, con el propósito de desprestigiar
Alemania dio su primer paso de importancia en al Gobierno filo francés de Port-au-Prince. Esta
América Latina en 1880, cuando empezó a invertir política se revirtió en apoyo directo a sus protegidos,
capitales en Guatemala; erigió una empresa eléctrica al sublevarse los terratenientes negros del Norte
en la capital; desarrolló numerosas plantaciones de (1902). Entonces la Marina alemana llegó incluso a
café en la zona de Cobán. Luego construyó una vía hundir buques haitianos con provisiones para los
férrea y despachó hacia esa República ejércitos dirigidos por la burguesía mulata
centroamericana un flujo de emigrantes. Casi al meridional. El triunfo rebelde fue acompañado por la
mismo tiempo, la Guerra del Pacífico abrió a los irrupción de la banca y el comercio germanos en
imperialistas alemanes insospechadas perspectivas en Haití, donde preponderaron hasta 1908.
En Uruguay, Alemania alcanzó en 1903 la
52
Pierre Renouvin: Historia de las relaciones influencia en el comercio mayorista, entre cuyos
internacionales, Ediciones Aguiar, S. A., Madrid, 1969, t. establecimientos de importancia se encontraba la
II, vol. I (El Siglo XIX).
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 27

hamburguesa Compañía Mercantil Staud. Esta acuerdo. Sin embargo, la insurrección del general
situación se debió a que los alemanes seleccionaron a Gregorio Luperón puso en crisis las negociaciones, al
Montevideo como centro de sus negocios provocar la renuncia del presidente Buenaventura
sudamericanos; desde allí reexportaban sus Báez, aunque al retornar éste al poder los contactos
mercancías hacia Brasil, Paraguay, Bolivia y se reiniciaron; el 29 de noviembre de 1869, el
Argentina. Poseían, además, parte de la amplia red enviado del presidente Grant, general Orville E.
capitalina de tranvías; contaron en dicha ciudad con Babcok, firmó con Báez la anexión. De nuevo la
el poderoso Banco Alemán Trasatlántico, filial del rebeldía de Luperón volvió a colocar en aprietos el
Deutsch Reich Bank. Desde Uruguay, dicha entidad acuerdo rubricado, por lo cual la J. Cooke and
financiera se extendió al Perú (1905); mientras, el Company of New York se apresuro a otorgar un
Disconto Beseilschaft respaldaba a la empresa empréstito al mandatario dominicano en apuros. ¡La
Theodor Wille en el otorgamiento de un importante decepción en la Casa Blanca fue grande cuando en
empréstito a Brasil. julio de 1871, el Congreso rechazó el tratado en
Washington! Aunque la anexión había fracasado,
Intervencionismo yanqui y resistencia popular. Grant logró, el 28 de diciembre de 1872, obtener por
En Estados Unidos, finalizada la Guerra de 99 años la estratégica bahía de Samaná para su
Secesión, la burguesía industrial yanqui se lanzó a un Marina de Guerra. No obstante, la lucha de Luperón
desenfrenado proceso de inversiones de capitales en triunfó en 1873 y con ella se anuló la cesión.54
las regiones del Sur y el Oeste de la Unión. Una de A pesar de que Estados Unidos comenzó a
las más importantes obras de ese período -llamado de rivalizar en 1880 con Inglaterra debido al volumen de
la “Reconstrucción”- fue el primer ferrocarril su producción industrial -cada uno totalizaba el 28
intercontinental: el Union Pacific (1869); por ciento del conjunto mundial-, durante las décadas
representaba la vinculación del país “costa a costa.”53 finales del siglo XIX, aquel país aún recibía
Surgió entonces, en realidad, el mercado nacional considerable flujo de capitales extranjeros, pues
unificado. Por esa razón y durante algún tiempo, los carecía de propios suficientes. Los trabajos de
estadounidenses relegaron a un segundo plano la preparación agrícola, las tareas de irrigar las tierras,
comunicación interoceánica de Panamá. El auge la metalurgia y los textiles recibieron parte de sus
económico ocurrido a partir del proceso interno inversiones foráneas; fue sobre todo el tendido de
señalado, implicó que los capitales y la producción se ferrocarriles el cual absorbió la mayor porción (25
concentraran y centralizaran a un ritmo vertiginoso; por ciento). Por esa causa, las proyecciones
empezó el surgimiento de los monopolios. norteamericanas hacia el exterior tuvieron durante un
El énfasis de la burguesía industrial yanqui para tiempo carácter premonopolista; fueron realizadas
lograr el rápido dominio de los enormes territorios por ambiciosos capitalistas individuales; operaban
colocados a su disposición en Estados Unidos, sobre todo en el área del Caribe, donde
provocó el veto de los representantes de dicho sector incrementaron sus intereses en el transporte -
social en el Congreso a los prematuros esfuerzos de ferrocarril y líneas navieras-, plantaciones, comercio
expansión política exterior llevados a cabo por los y minas. Una incongruencia en la orientación
presidentes Andrew Johnson (1865-1869) y Ulises caribeña de estos yanquis fue la de Henry Meiggs y
Grant (1869-1877). El primero, en 1865, había su sobrino Minor Cooper Keith, quienes en 1871 se
intentado comprar a Dinamarca por 7.500.000 lanzaron al Perú a construir la vía férrea entre Lima y
dólares las islas de Santo Tomás y San Juan, Oroya. No obstante, en poco tiempo esa anomalía
pertenecientes al archipiélago de las Vírgenes. La geográfica fue corregida; Meiggs se concentró en sus
operación tenía doble propósito: estratégico y intereses centroamericanos, iniciados también en
comercial. Con dichas posiciones los 1871 por Costa Rica.55
norteamericanos lograrían una importante base de En Guatemala, algo después, la U.S. Grant and
intervinculación entre el mar Caribe y el océano World obtuvo la concesión para conectar esa
Atlántico; al mismo tiempo se convertirían en los República con la red ferrocarrilera meridional de
abastecedores de productos para el notable México, en parte construida también por
intercambio mercantil sostenido por las referidas inversionistas estadounidenses; éstos aprovechaban
posesiones danesas con los circundantes territorios los favores de Porfirio Díaz hacia su vecino del
caribeños. Norte. Después, en Costa Rica, Keith obtuvo
Frustrado ese intento, Johnson trató en 1866 la concesiones que le entregaban 324.000 hectáreas
anexión de República Dominicana; para ello, su sobre el Atlántico; extendió su control sobre otras
secretario de Estado, William H. Seward, viajó hacia vías férreas, gracias a lo cual fundó la Costa Rica
allá el 15 de enero con el objetivo de formalizar el
54
Manuel Medina Castro: Estados Unidos y América
53
Ver R. M. Robertson: Historia de la economía Latina, Casa de las Américas, La Habana, 1968, p. 357.
55
norteamericana, Editorial Bibliográfica, Buenos Aires, Ver Watt Stewart: Keith y Costa Rica, Editorial Costa
1955. Rica, San José, 1967.
28 Alberto Prieto Rozos

Railway Company. Estos éxitos indujeron a Meiggs a encargó de poner en práctica la nueva política.
deshacerse de sus intereses ferrocarrileros en Perú, y Convocada por los yanquis, la Primera Conferencia
a concentrarse con su sobrino en los negocios Panamericana se inició el 2 de octubre de 1889 y se
centroamericanos. También, para operar en la región extendió durante ocho meses. Sobre la misma José
caribeña, surgió la Boston Fruit Company, cuyos Martí escribió:
lejanos antecedentes se remontaban a 1876, cuando Congreso que llaman aquí de Pan-América,
Lorenzo Row Barker -propietario de la Standard aunque ya no será de toda, porque Haití, como
Steam Navegation Company- controlaba el comercio que el gobierno de Washington exige que le den
del banano en la zona. en dominio la península estratégica de San
En 1885, Row se asoció con otros capitalistas Nicolás, no muestra deseos de enviar sus negros
agrupados en la Andrew Preston Seavern's and elocuentes a la conferencia de naciones; ni Santo
Company, para crear aquella entidad, cuya esfera de Domingo ha aceptado el convite, porque dice que
acción fue pronto Jamaica, Cuba y Santo Domingo. no puede venir a sentarse a la mesa de los que le
La aparición de estos nuevos vínculos comerciales piden a mano armada su bahía de Samaná.58
estadounidenses se insertaron dentro de la realidad Luego añadió:
económica yanqui, cuyos volúmenes de intercambio Jamás hubo en América, de la independencia
con Latinoamérica durante aquellos años superaron acá, asunto que requiera más sensatez, ni obligue
los de Inglaterra, sobre todo, en la región caribeña más vigilancia, ni pida examen más claro y
que abarca México, Centroamérica y Cuba.56 minucioso, que el convite que los Estados Unidos
La evaluación desacertada de las posibilidades potentes, repletos de productos invendibles, y
objetivas de Estados Unidos en América Latina llevó, determinados a extender sus dominios en América
en 1881, al secretario de Relaciones Exteriores, hacen a las naciones americanas de menos poder
James Gillespie Blaine, a lanzarse en un azaroso (...) ahora, después de ver con ojos judiciales los
proyecto. Consistía en tratar de aprovechar la Guerra antecedentes, causas y factores del convite, urge
del Pacífico -lanzada por Chile contra Bolivia y Perú decir, porque es la verdad, que ha llegado para la
con el apoyo del imperialismo inglés- para obtener América española la hora de declarar su segunda
beneficios unilaterales; con tal propósito, Estados independencia.59
Unidos acometió negociaciones secretas con el Con motivo de la Conferencia Monetaria de las
Presidente tolerado en el Perú por el ejército de Repúblicas de América, desprendimiento de la
ocupación chileno, con vista a obtener de la primera reunión Panamericana, Martí concluyó:
derrotada República el puerto de Chimbote e instalar Creen en la necesidad, en el derecho bárbaro,
en el mismo una base naval. Esta contaría con el como único derecho: “esto será nuestro porque lo
estratégico carbón de minas cercanas, que se unían a necesitamos”. Creen en la superioridad
la importante rada por medio de un ferrocarril. No incontrastable de “la raza anglosajona contra la
obstante, todo el acuerdo se frustró, al enterarse los raza latina”. Creen en la bajeza de la raza negra,
ocupantes chilenos de dichos trajines. Semanas que esclavizaron ayer y vejan hoy, y de la india
después, Blaine abandonó la dirección de la que exterminan (...). Mientras no sepan más de
maltrecha cancillería yanqui.57 En su auxilio vinieron Hispano América los Estados Unidos y la
a partir de 1885 propagandistas: John Fiske, Joslah respeten más (...), ¿pueden los Estados Unidos
Strong, John Burgess, Alfred Mahan; reclamaban convidar a Hispano América a una unión sincera y
extender la influencia yanqui por todo el mundo y, en útil para Hispano América? ¿Conviene a Hispano
especial, sobre América Latina. América la unión política y económica con los
A dicha corriente respondió el Panamericanismo, Estados Unidos?60
lanzado en 1889 cuando la pujanza militar y el Los resultados de la Primera Conferencia
poderío económico exterior de Estados Unidos aún Panamericana -y sus secuelas-, en definitiva, fueron
eran pequeños; su flota sólo ocupaba el sexto lugar modestos; sólo se acordó la creación de un Buró
en los océanos, y sus capitales invertidos en el Comercial que, entre otras cuestiones, debía recoger
extranjero apenas superaban los 700.000.000 de información económica.61 Para alcanzar mayores
dólares; la mitad prácticamente se encontraba en el logros diplomáticos, los yanquis debían convertirse
Caribe, incluido México. Por eso, en Estados Unidos en una gran potencia naval, por lo cual, en una
surgió el criterio de que, por el momento, la rivalidad
interimperialista debería ser llevada adelante 58
mediante formas diplomáticas. Fue precisamente José Martí: Obras completas en dos tomos, Editorial
Lex, La Habana, 1953, t. II, p. 118.
Blaine, otra vez en la Secretaría de Estado, a quien se 59
José Martí: Obras completas en dos tomos, Editorial
Lex, La Habana, 1953, t. II, p. 130.
56 60
Sobre este tema puede consultarse, Charles David José Martí: Obras completas en dos tomos, Editorial
Kepner y Jey H. Soothil: El imperio del banano, Ediciones Lex, La Habana, 1953, t. II, p. 262.
61
Especiales. La Habana, 1961. Ver Alonso Aguilar Monteverde: El Panamericanismo,
57
Manuel Medina Castro: ob. cit., p. 587. Cuadernos Americanos, México D. F., 1968.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 29

década (1890-1899) pasaron del sexto al cuarto lugar. la Westendorp- adquirió la arruinada empresa y la
Siete años después ocuparon ya el segundo escalón. transformó en la Santo Domingo Improvement
A pesar de no haber alcanzado sus objetivos con Company que heredó todos los privilegios de su
el cónclave iniciado el 2 de octubre de 1889, Estados predecesora.62
Unidos se vio precisado aún a persistir durante algún En la Sudamérica con costas caribeñas fue en
tiempo en su expansión por el área caribeña mediante 1894 cuando Estados Unidos llevó a cabo sus
pacíficas formas económicas. Así, al iniciarse la primeros grandes empeños políticos; esa destacada
nueva década, ya habían convertido a Cuba en su participación internacional tuvo lugar con motivo del
primer mercado exterior. Además, la industria litigio fronterizo entre Venezuela y Guayana, colonia
refinadora de azúcar, en proceso de monopolización, de Inglaterra. Dicho conflicto surgió cuando en la
comenzó a invertir capitales en esa colonia española. zona de Yurvari -Guayana venezolana apetecida por
Al cabo de un lustro (1895), los estadounidenses Gran Bretaña- fueron descubiertos ricos yacimientos
habían colocado unos 50.000.000 de dólares en de oro. La pugna se agravó, además, al reclamar los
centrales azucareros y minas cubanas. Esta cifra, ingleses la libre navegación por el Orinoco y la
junto con las pequeñas cantidades situadas en Puerto posesión de su desembocadura. En esas
Rico, representaban el 7 por ciento de todo el capital circunstancias, los yanquis creyeron ver la
yanqui entonces exportado. Sin embargo, el país que oportunidad apropiada para convertirse en los
atraía las mayores inversiones de Estados Unidos era interlocutores de toda América ante Europa, razón
México; absorbía alrededor de las dos quintas partes por la cual Richard Olney, secretario de Estado en
de las referidas exportaciones monetarias. Dichos Washington, emitió el 20 de julio de 1895 su célebre
intereses controlaban ferrocarriles, tierras, fábricas y nota en la cual decía: “En la actualidad los Estados
minas, entre las cuales se destacaban los importantes Unidos son prácticamente soberanos en este
yacimientos argentíferos de San Luis de Potosí. Por Continente, y su Fiat es la ley en los asuntos en que
su importancia, asimismo alcanzaban notoriedad los intervienen.” Pura baladronada, los yanquis sólo
intereses norteamericanos en Centro América. En aspiraban a que los británicos los aceptaran como
Costa Rica (1893), Keith implantó su Tropical principales dialogantes del hemisferio.63
Trading and Transport Company, que poseía 27 El segundo paso de importancia en la Sudamérica
plantaciones de banano, ferrocarriles y tranvías (en con costas al Caribe también lo dieron los
San José y Heredia). Incluso los negocios del norteamericanos aquel mismo año, esta vez en
agresivo empresario pasaron también en aquellos Colombia; en dicha República fracasaron los intentos
momentos (1890) hacia Colombia, donde estableció de llevar adelante el proyectado canal de Lesseps, al
la Snyder Banana Company of Panama y la Santa quebrar, el 4 de abril de 1893, la Nouvelle
Martha Colombian Land Company ambas dedicadas Compagnie. Entonces el Gobierno de Washington se
a la exportación de plátanos cosechados en sus dirigió al de Bogotá con el propósito de que éste
propiedades. Estos fueron los primeros capitales aceptara la presencia de sus capitales en sustitución
yanquis de importancia invertidos en dicho país de los franceses. No obstante, el equipo
norandino, en su región caribeña; con anterioridad, gubernamental colombiano rechazó las condiciones
los Estados Unidos apenas habían colocado 150.000 de la propuesta estadounidense. De nuevo los
dólares, en la navegación fluvial de! Magdalena. yanquis se vieron obligados a esperar la llegada del
Sin embargo, las condiciones aún no estaban momento oportuno. Este se presentó con la victoria
maduras para que los norteamericanos realizaran su de Estados Unidos sobre España, ratificada mediante
esfuerzo principal en América del Sur. Sus mayores el Tratado de París (diciembre de 1898); el mismo
empeños se concentraron aún en los países antes estableció la entrega a sus nuevos dueños de Cuba,
señalados, así como en las débiles y aisladas Puerto Rico, Filipinas, Guam e islas Ladrones.
repúblicas de las Antillas, es decir, Haití y República En Cuba, el Gobierno interventor militar de
Dominicana. Contra la primera, en 1891, enviaron inmediato instituyó los mecanismos que permitieran
una escuadra a exigir la entrega del Môle Saint la ilimitada penetración imperialista en la isla,
Nicolas, lugar donde pretendían instalar una aunque reconocieron a los cuatro años, la existencia
poderosa base naval. El esfuerzo, no obstante, resultó de una República neocolonial, limitada en su
infructuoso. El rechazo haitiano, respaldado por otras soberanía por la espurrea Enmienda Platt.
potencias imperialistas, resultó imposible de vencer. En Puerto Rico, los yanquis derogaron la Carta
Gran éxito, en contraste, lograron los intereses Autonómica vigente, entre cuyas facultades se
económicos yanquis en la vecina nación dominicana; encontraba el derecho de ratificar tratados
la compañía holandesa Westendorp and Company of comerciales y fijar aranceles. Después -como en
Amsterdam, que concertó empréstitos con el pequeño Cuba-, se produjo la violenta penetración de las
país, y a cambio aún controlaba sus aduanas, quebró.
Entonces la entidad capitalista norteamericana Smith,
62
Weed, Brown and Welles -desde antes vinculada con Manuel Medina Castro: ob. cit., p. 395.
63
Manuel Medina Castro: ob. cit., p. 395.
30 Alberto Prieto Rozos

compañías imperialistas en el agro puertorriqueño; de Lesseps.65 Desde ese momento, el principal


pretendían reorientarlo hacia el monocultivo de la objetivo yanqui fue lograr la pacificación de la
caña de azúcar. A partir de esas acciones, para todos provincia del istmo, donde el general cholo,
resultó evidente que la superioridad en el Caribe se Victoriano Lorenzo, lideraba la lucha de la
desplazaba del lado yanqui. El colofón a la nueva ascendente nacionalidad panameña bajo el lema
correlación de fuerzas en la zona fue el surgimiento “Tierra, Sal y Patria”. Fusilado el heroico
en 1899 de la temible y agresiva United Fruit combatiente, el 15 de mayo de 1903, Estados Unidos
Company. Este monopolio se gestó al entrar en consideró eliminadas las dificultades para lograr su
graves dificultades financieras The Hoadles and canal. ¡Cuál no sería la desilusión sufrida cuando el
Company of New Orleans, que comercializaba los Congreso de Colombia se negó, el 12 de agosto de
bananos de Keith en la región meridional de Estados 1903, a ratificar el proyecto de tratado canalero
Unidos; entonces, este capitalista se asoció con la firmado por su Embajador en Washington!
Boston Fruit Company de Arthur-Preston; poseía El vejaminoso borrador preveía la concesión a
importantes plantaciones en el Caribe y emergió Estados Unidos de una zona canalera de 16
como Presidente de la United Fruit Company. No kilómetros de ancho, que disfrutarían durante 99
obstante Keith fungir como Vicepresidente de la años, a cambio de 10.000.000 de dólares y
referida entidad, su poderío era creciente, pues antes anualidades de 250.000 pesos. Además en uso de sus
de finalizar el siglo XIX inauguró la Costa Rica atribuciones, el poder legislativo colombiano vetaba
Electric Light and Traction Company, dueña también la compra de la compañía francesa por Estados
de un banco, plantaciones de azúcar en Cartago, y Unidos. Roosevelt reaccionó con violencia. Se
todos los ferrocarriles que desembocaban en la costa dispuso a utilizar el creciente sentimiento nacional de
caribeña de esa República. Estos se vinculaban allí los panameños para arrebatar el Istmo a Colombia, y
con la Flota Blanca -subsidiaria de la United Fruit entregar la nueva República a la burguesía local que
Company-, que había iniciado sus operaciones en la anhelaba las migajas de la zona del canal, pues sus
región y ya era hegemónica en la comercialización ventas dependían del negocio interoceánico. El 19 de
del banano producido en Jamaica. octubre de 1903, el Presidente norteamericano
La vecina isla de La Española escapaba, sin despachó sus escuadras en ambos océanos hacia las
embargo, a sus tentáculos; en Haití casi no había aguas de Panamá, única vía de acceso al istmo
intereses norteamericanos, sólo 1.100.000 dólares debido a la existencia de impenetrables selvas en el
concedidos en empréstitos en 1870. En República Tapón de Darién; el 4 de noviembre, al establecerse
Dominicana otros monopolios yanquis en Ciudad Panamá una Junta de Gobierno organizada
predominaban: la Clyde Steamship Company en la por los comerciantes de la provincia, los marines
transportación marítima; la Santo Domingo Railway desembarcaron para impedir cualquier acción de las
Company en los ferrocarriles, y la Santo Domingo fuerzas armadas colombianas.66 A los dos días,
Improvement Company que poseía los mejores Roosevelt reconoció a la nueva República; el 18 de
centrales azucareros del Este, controlaba la deuda noviembre le impuso el Tratado Buneau-Varilla; era
exterior del país: 2.000.000 de dólares; había la versión panamericana de la Enmienda Platt;
comprado a los franceses la Banque Nationale de mediante dicho acuerdo, el ferrocarril interoceánico y
Saint Domingue64. el canal formaban parte de una zona colonial
Estados Unidos, preponderante ya sin lugar a entregada a perpetuidad a Estados Unidos que,
dudas en el Caribe, indujo a Gran Bretaña a además, podía intervenir militarmente en la nación
suprimirle el freno que significaba el Tratado istmeña cuando lo estimara pertinente.
Clayton-Bulwer. El Gobierno de Londres accedió por El indiscutible éxito de su política en Panamá,
que en aquellos momentos mantenía fuertes pugnas sumado a los ya alcanzados en Cuba y Puerto Rico,
interimperialistas con Alemania; se veía en la indujo al Gobierno de Estados Unidos a endurecer
necesidad de dejarles libres las manos a los sus posiciones en el Caribe frente a sus rivales
norteamericanos en la región con el objetivo de imperialistas de Europa. Poco antes, el propio
ganarlos como aliados en el conflicto que ya se Roosevelt aún había actuado con timidez ante el
avizoraba con el Kaiser. El Tratado Hay-Pouncefote, bombardeo (diciembre de 1902) a las costas de
del 18 de noviembre de 1901, que derogaba el antes Venezuela de la flota anglo-alemana-italiana. Los
citado, autorizaba a Estados Unidos a construir un agresores europeos reclamaban así el inmediato pago
canal interoceánico, con sus fortificaciones de los intereses a sus empréstitos, cuyo servicio había
correspondientes, bajo su exclusivo control. Por eso, sido temporalmente suspendido por el presidente
el 28 de junio de 1902, el presidente Teodoro
Roosevelt (1901-1909) pudo autorizar la compra en 65
Ramiro Guerra: La expansión territorial de Estados
40.000.000 de dólares de la vieja concesión francesa Unidos contra América latina, Ediciones Venceremos, la
Habana, 1964, p. 174.
66
Ver Gregorio Ortega: Panamá, Ediciones Venceremos,
64
Manuel Medina Castro: ob. cit., p. 395. La Habana, 1964.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 31

Cipriano Castro. Entonces al Gobierno En Guatemala (1904), la United Fruit Company


estadounidense se limitó a ofrecer de nuevo su logró que el dictador Estrada Cabrera le entregara
mediación ante los belicosos acreedores; una vez gratis durante 99 años, los principales ferrocarriles -
aceptada su propuesta, se inclinó del lado de ellos; en estado de quiebra- del Sur del país, así como el
los Protocolos de Washington (febrero de 1903) muelle de Puerto Barrios y sus áreas circundantes.
obligaban a Venezuela a pagar las reclamaciones que Además, la United Fruit Company obtuvo, sin costo
se le exigían con la anuencia de Estados Unidos. alguno, 1.500 caballerías de la mejor tierra; en las
Sin embargo, en 1904 la situación ya era mismas surgieron las grandes plantaciones de
diferente. Con el dominio de tres puntos estratégicos bananos de Quirigua y Virginia. Después, el avance
en el Caribe y una flota casi considerada la segunda de la United Fruit Company siguió de manera
del mundo, Roosevelt asumió una posición rígida: inexorable en Centroamérica. En Costa Rica, en 1905
durante su mensaje anual al Congreso formuló su -donde los yanquis habían invertido algo más de
famoso Corolario67. Con este anuncio Roosevelt 4.000.000 de dólares-, la United Fruit Company se
esbozaba la “Política del Gran Garrote”, Big Stick, apoderó de todos los ferrocarriles del país. Al poco
según la cual Estados Unidos se atribuía el derecho tiempo (1908), la misma empresa imperialista logró
de intervenir en los países de América latina que unir su red ferroviaria en Guatemala con la existente
estimase pertinente, bajo el pretexto de depurar las en El Salvador mediante la construcción de un ramal
finanzas de las repúblicas con dificultades en sus que las conectara.69 Así las inversiones yanquis en
compromisos externos.68 El Colario fue expuesto Guatemala se elevaron a la cifra de 10.000.000 de
debido a la presencia frente a las costas dominicanas dólares.
de buques de guerra alemanes, franceses, italianos y El presidente yanqui, William Taft (1909-1913),
holandeses; los mismos fueron enviados a intimidar introdujo en la política exterior de Estados Unidos
al Gobierno de Santo Domingo por la preferencia que hacia las repúblicas caribeñas, una modalidad nueva
la Santo Domingo Improvement Company daba al denominada la Diplomacia del Dólar.70 Consistía en
pago de las deudas con los estadounidenses. Su la promesa del Ejecutivo de ayudar a los monopolios
anuncio tuvo para Washington un carácter muy norteamericanos para que invirtieran en el Caribe, y
oportuno; en aquellos mismos instantes el Gobierno controlaran las finanzas de las naciones situadas en
dominicano retiraba a dicha compañía el derecho a esa región. Su primera puesta en práctica se efectuó
recaudar los impuestos, a cambio del pago de contra Nicaragua, a la cual en 1909 los
4.500.000 dólares y se aprestaba a establecer su estadounidenses pretendieron imponerle un tratado
propio control sobre las finanzas. En virtud de la que implicaba aceptar un préstamo de 15.000.000 de
nueva política del imperialismo yanqui, las aduanas dólares para nivelar sus finanzas. A cambio, Estados
retornaron al dominio de Estados Unidos, el cual se Unidos anhelaba obtener el derecho exclusivo para
apropió del 55 por ciento de lo recaudado, y sólo construir por el río San Juan y el lago Nicaragua un
entregó el resto al fisco de la república antillana. canal interoceánico; también exigían el paso a sus
En Centroamérica, mientras tanto, la importancia manos del control de la hacienda pública y de las
económica de Estados Unidos también iba en aduanas.
ascenso. En Honduras, donde con anterioridad los La influencia del Gobierno estadounidense en
yanquis sólo poseían (desde 1878) los yacimientos de Nicaragua, sin embargo, era muy limitada; sus
plata de San Jacinto -entregados a la New York and intereses apenas totalizaban 1.000.000 de dólares; la
Rosario Mining Company-, lograron importantes mayor parte se encontraba en manos de La luz y Los
posiciones desde 1902. En dicho año, los hermanos Angeles Mining Company, dueña de minas de oro.
Vaccaro de New Orléans invirtieron en plantaciones Al ver rechazado su proyecto por el presidente liberal
de banano, sobre todo en la región del puerto José Santos Zelaya, los yanquis auspiciaron una
caribeño de la Ceiba. Luego, el capitalista William F. sublevación de los conservadores; fondearon sus
Streisch obtuvo una importante concesión en la zona buques de guerra en aguas nicaragüenses; rompieron
occidental de Cuyamel, que al poco tiempo vendió a relaciones con el Gobierno de Managua, y enviaron -
su coterráneo Samuel Zemurray; éste dio gran a mediados de diciembre, por la Secretaría de
impulso al cultivo del plátano con el objetivo de Estado- un ultimátum para que renunciara el
exportarlo hacia Estados Unidos. Entonces, la cifra mencionado mandatario de la República. Éste, con el
total de intereses de Estados Unidos situados en objetivo de no convertirse en un obstáculo ante
Honduras era aproximadamente de unos 2.000.000 cualquier posible arreglo, abandonó el Ejecutivo.
de dólares. Pero ni siquiera dicho sacrificio político favoreció a
las débiles fuerzas pro estadounidenses acorraladas
67
Ver Gregorio Ortega: Panamá, Ediciones Venceremos,
69
La Habana, 1964. Manuel Galich: Guatemala, Editorial Casa de las
68
Ver Pelegrín Torras: Colonialismo y subdesarrollo en Américas, La Habana. 1964.
70
América Latina, Imprenta Universitaria, La Habana, 1967, Scott Nearing y Joseph Freeman: La diplomacia del
4 t. dólar, Librería Franco-Americana, México D. F. 1926.
32 Alberto Prieto Rozos

en Bluefield, próximas al descalabro final. Entonces para que la Cuyamel Fruit Company de míster
desembarcaron los marines norteamericanos, cuya Zemurray auspiciase una sublevación. Los
acción permitió el triunfo conservador en agosto de complotados recibieron el barco “Hornet”, recursos
1910. bélicos y abastecimientos, con los mismos ocuparon
En estas circunstancias Estados Unidos impuso a la Ceiba, Trujillo e islas de la Bahía; además, Estados
Nicaragua el Acuerdo Dawson, de carácter secreto; el Unidos envió a los acorazados “Tacoma” y
mismo debía ser aceptado para obtener el “Marieta” hacia aguas hondureñas. Así, Manuel
reconocimiento del Gobierno de Washington.71 Bonilla, asociado de los norteamericanos, ocupó la
Dicho tratado implicaba colocar en la Presidencia de Presidencia de la República, el 8 de enero de 1812, y,
Nicaragua a hombres favorables a Estados Unidos; en gratitud, permitió la penetración de mayores
establecía el compromiso de sólo negociar intereses norteamericanos; la United Fruit Company
empréstitos con los banqueros yanquis, cancelaba se estableció en Honduras; compró a la Cuyamel el
cualquier concesión ya otorgada a empresas derecho a construir la red ferroviaria luego conocida
europeas, eliminaba de los cargos públicos a todos como Tela Railroad Company; invirtió en nuevas
los partidarios de Zelaya. Aceptados los “acuerdos”, plantaciones bananeras; obtuvo que el Puerto Herrera
en 1911, el nuevo presidente de la República -Adolfo fuese declarado “zona libre” durante diez años
Díaz, hasta entonces contador de La luz y los (1915). Al final de esas concesiones, los capitales
Angeles Mining Company-, firmó el Tratado Knox- yanquis invertidos en el país superaban la cifra de
Castillo; según el mismo se aceptaba de Estados 10.000.000 de dólares.
Unidos un empréstito; a cambio -en garantía- se les En Costa Rica, mientras tanto, Estados Unidos
entregaban los ferrocarriles y las aduanas del país. lograba en 1911 que la United Fruit Company
¡Menudo negocio! Luego, en 1912, los banqueros impusiera la consolidación de la deuda externa
yanquis compraron en Londres la deuda externa de republicana en su exclusivo beneficio; a cambio se
Nicaragua; se convirtieron en los únicos acreedores apoderaba de las aduanas. Los notables avances de
de esa expoliada nación centroamericana. esta penetración imperialista permitieron unificar a la
Esta oprobiosa dependencia condujo a una United Fruit Company en un solo monopolio -el
insurrección popular entre cuyos líderes descollaba el international Railways of Central America (IRCA)-
general Benjamín Zeledón. Con el objetivo de la red ferroviaria que poseía en Honduras, Costa
derrotarla, Estados Unidos desembarcó entonces de Rica, El Salvador y Guatemala. En estos dos últimos
nuevo sus tropas en Nicaragua y a finales de agosto, países la International Railways of Central America
tras bombardear Masaya y Managua, las ocuparon. era la única empresa ferrocarrilera existente. A partir
Muerto Zeledón, el 4 de octubre de 1912, en desigual de entonces la IACA y la Flota Blanca, en
combate, los efectivos militares norteamericanos combinación, aplicaron la llamada “Política de
mantuvieron su ocupación de manera ininterrumpida Rechazo”. La misma consistía en negarse a
hasta 1925. Gracias a la presencia de sus soldados, transportar los productos de sus rivales y de quienes
Estados Unidos impuso a Nicaragua el Tratado no se sometieran a sus condiciones.73 Dicha práctica,
Bryan-Chamorro; éste le otorgaba exclusivos por supuesto, implicó la ruina de múltiples pequeños
derechos de propiedad para la construcción de un y medianos propietarios nacionales, y permitió la
canal lnteroceánico; les arrendaba por 99 años veloz ampliación de las plantaciones fruteras de la
algunas islas del Caribe; los facultaba a instalar en el United Fruit Company.
Golfo de Fonseca -compartido con El Salvador y En los prolegómenos de la Primera Guerra
Honduras- una base naval. Mundial, aprovechando que las potencias
La segunda puesta en práctica de la política de la imperialistas europeas se encontraban enfrascadas en
Diplomacia del Dólar se puso en marcha contra los preparativos bélicos del conflicto, el presidente
Honduras, en 1910, cuando Estados Unidos pretendió yanqui Woodrow Wilson se dispuso a barrer con las
imponer a dicha república el Acuerdo Knox-Paredes; posiciones de los rivales de Estados Unidos en el
éste implicaba aceptar un empréstito de 10.000.000 Caribe y zonas adyacentes. Por eso, los
de dólares de la banca Morgan; la intervención de las norteamericanos lanzaron una agresiva operación
aduanas nacionales en “cobranza compulsiva”; militar contra México; en aquellos momentos allí se
renegociar la deuda hondureña con Inglaterra para incrementaban las inversiones inglesas apoyadas por
que Estados Unidos se convirtiera en su único un tirano gobierno filobritánico. Para alcanzar sus
propietario. Mas el Congreso de Honduras rechazó objetivos, Estados Unidos ocupó el 21 de abril de
tan vejaminosas condiciones y no ratificó el referido 1914, el puerto de Veracruz, con el objetivo de
Tratado.72 Entonces el gobierno de Taft maniobró impedir que por mediación del mismo Inglaterra
continuara el envío de suministros a su aliado
71
Ver Gregorio Selser: Sandíno, general de hombres gubernamental mexicano.
libres. Imprenta Nacional de Cuba, La Habana. 1960, t. I.
72 73
Charles David Kepner y Jey H. Soothil: El imperio del Ver Francisco Gamboa: Costa Rica, Monografía,
banano, ed. cit. Enciclopedia Popular, La Habana, 1963.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 33

La victoria de las fuerzas revolucionarias de embargo, los “cacós” reaccionaron; volvieron a


Emiliano Zapata y Pancho Villa, que entraron en ocupar la capital bajo la orientación de una dirigencia
Ciudad México el 24 de noviembre de 1914, no pequeño-burguesa que había proclamado su
significó la instalación de un gobierno simpatizante oposición al “Contrato McDonald” y demás
con la ocupación de Veracruz por los exigencias yanquis.
norteamericanos. Estos, por lo tanto, se vieron En vista de la nueva situación Estados Unidos
obligados a desistir de su acción; abandonaron de desembarcó un gran contingente militar, el 28 de
manera definitiva el estratégico puesto y sus julio de 1915; ocupó Port-au-Prince; obligó a la
alrededores. Asamblea Nacional a elegir presidente a un hombre
La segunda operación de envergadura del que los favorecía; impusieron al país una “versión
presidente Wilson se realizó contra Haití, pequeña haitiana” de la Enmienda Platt; se apoderaron de las
República donde los franceses venían asociando a los aduanas y disolvieron las fuerzas armadas
estadounidenses a sus negocios, ante las crecientes nacionales. Después, los invasores establecieron su
presiones sufridas por parte de los alemanes. Esta control sobre los telégrafos, teléfonos; gravaron la
vinculación había aumentado en 1908, cuando nación con un empréstito de 3.000.000 de dólares.
Francia incorporó a dos bancos norteamericanos -la Con el objetivo de legalizar todos estos actos, el
Speyer and Company y The National City Bank of subsecretario de Marina de Estados Unidos, Franklin
New York- a un gran empréstito, luego, la Delano Roosevelt, elaboró una nueva Constitución
penetración monopolista yanqui se hizo mayor (1917), de acuerdo con la cual se suprimió la
cuando lograron imponer el Contrato McDonald; el tradicional cláusula haitiana que prohibía a los
mismo les entregaba la construcción del ferrocarril extranjeros poseer tierra en el país; se restableció la
de Port-au-Prince a Cap Haitien, así como el control corveé o trabajo obligatorio gratuito para el
de los ya agrupados bajo la Haiti National Railroad mantenimiento de caminos o carreteras.
Company. Esta operación constituyó un gran éxito El Congreso de Haití manifestó su oposición al
para la United Fruit Company; así pudo extraer del espurio texto y se negó a ratificarlo. Entonces las
país con mayores facilidades los bananos que tropas de ocupación lo disolvieron, el 19 de junio de
compraba, y casi monopolizar su comercialización. 1917; pero en breve lapso se vieron obligados a
Sin embargo, incluso con dichos avances, los enfrentar la lucha armada popular reiniciada por los
norteamericanos no preponderaban aún con su “cacós”, a cuyo frente se encontraba entonces el
influencia sobre esta nación; carecían de un heroico Charlemagne Peralté.75
importante aliado interno que defendiera sus La tercera acción de gran magnitud ordenada por
intereses. Por eso, al producirse una guerra civil en el el presidente Wilson en la zona caribeña fue lanzada
país a principios de 1914, Estados Unidos se contra Santo Domingo. Aunque esa nación se
apresuró a ofrecer a las tropas sureñas su apoyo a encontraba bajo el creciente dominio financiero de
cambio de la entrega de las aduanas. Pero la situación Estados Unidos -en 1907 la banca yanqui impuso a
internacional respecto de este asunto se complicó al República Dominicana un empréstito de 20.000.000
exigir los alemanes una participación en cualquier de dólares a cambio de los cuales se apropió de las
futuro control extranjero sobre las referidas aduanas, aduanas del país por cincuenta años-, los mecanismos
las dificultades alcanzaron su cenit cuando los de poder, sobre todo el ejército, escapaban a su
franceses, poseedores de la Banque Nationale d'Haiti, influencia; por otra parte, el control alemán sobre
trazaron una política propia al respecto. Ante esa determinados sectores de la economía, era
coyuntura, los efectivos bélicos del Norte -llamados importante. Debido a ello, en 1916, en plena Primera
“cacós”- ocuparon el poder en la capital, el 7 de Guerra Mundial, y en momentos en que su ocupación
noviembre de 1914. Los norteamericanos entonces de la vecina Haití avanzaba exitosa, Estados Unidos
comunicaron a esas fuerzas victoriosas, que sólo decidió presentar al Gobierno dominicano un
establecerían relaciones con ellas, a cambio de la ultimátum para cambiar en su favor la correlación de
entrega de las aduanas, la Banque Nationale y la fuerzas en esta República.
bahía de Saint Nicolas. Este documento centraba sus exigencias en la
Al ver rechazadas sus pretensiones, los marines disolución de los efectivos armados de Santo
desembarcaron, a mediados de diciembre; penetraron Domingo, para constituir otros estructurados y
en la Banque Nationale y sustrajeron todas las dirigidos de manera directa por oficiales
reservas monetarias de la República; con ello se norteamericanos. El Presidente dominicano de turno
paralizaron las operaciones internacionales del país y aceptó las vejaminosas condiciones, razón por la cual
se propinó un duro golpe al prestigio de su Gobierno, el ejército lo expulsó del cargo, el 7 de mayo de
el cual temporalmente perdió el poder.74 Sin 1916. Como represalia, los marines yanquis
74 75
Ver el completo estudio de Susy Castor: La ocupación Ver el completo estudio de Susy Castor: La ocupación
norteamericana de Haití y sus consecuencias, 1915-1934, norteamericana de Haití y sus consecuencias, 1915-1934,
Siglo XXI, México, 1971. Siglo XXI, México, 1971.
34 Alberto Prieto Rozos

desembarcaron de inmediato por San Jerónimo y América Latina absorbía en 1914 más de
avanzaron sobre la capital. Además, el 13 de mayo, 3.700.000.000 dólares invertidos por los británicos,
una flota de guerra estadounidense amenazó con orientados -geográficamente- de la siguiente manera
bombardear la ciudad de Santo Domingo si las tropas según el orden de su importancia: Argentina, Brasil,
nacionales estacionadas allí no se rendían en un plazo 720.000.000 de dólares; México, Chile, 305.000.000
de cuarenta y ocho horas. Para evitar una masacre, de dólares; Uruguay, 180.000.000 de dólares;
las fuerzas patriotas abandonaron la plaza y se Venezuela, 40.000.000 de dólares; Bolivia,
internaron en el Cibao.76 Contra ellos, los invasores 16.000.000 de dólares. En Paraguay, los 16.000.000
enviaron importantes destacamentos; mientras, su de dólares ingleses tenían la peculiaridad de formar
artillería cañoneaba Puerto Plata -que rechazaba la parte de sesenta y ocho compañías anglo-argentinas,
rendición-, y la Infantería de Marina veía su avance que poseían 10.000.000 de hectáreas en el Chaco-
obstaculizado por una inesperada resistencia en Boreal. En nuestro subcontinente, desde el punto de
varios puntos, sobre todo, el Altamira. A la par, vista sectorial, primaban los servicios públicos, en
Estados Unidos exigió del nuevo presidente - primer lugar ferrocarriles -cuyas vías, por ejemplo en
Francisco Henríquez Carvajal-, electo por el Argentina, tenían 28.000 kilómetros de extensión- y
Congreso dominicano, la firma de un tratado bonos gubernamentales con un 79,8 por ciento del
mediante el cual se aceptaran sus demandas. total; sólo el 6 por ciento se encontraba situado en las
Rechazados sus abominables planteamientos, las industrias de transformación.
fuerzas ocupantes depusieron al digno Mandatario, el Aunque en 1914 la producción industrial de
29 de noviembre de 1916; disolvieron el Congreso; Estados Unidos representaba el 38 por ciento de la de
establecieron la ley marcial; decretaron la censura de todo el mundo, su importancia no era grande como
prensa; prohibieron los partidos políticos, e imperialismo; éste tenía en su territorio inversiones
implantaron su administración directa sobre al europeas por valor de 5.500.000.000 dólares; en el
desdichado país. Luego, el Gobernador Militar exterior apenas poseían unos 3.770.000.000 de
yanqui declaró la guerra a Alemania y expropió sus dólares, de los cuales el 49 por ciento estaba en el
bienes en la pequeña República antillana; modificó Caribe -incluido México-, el 5 por ciento en
las tarifas arancelarias en beneficio de Estados Sudamérica, y lo demás (2.000.000.000 de dólares)
Unidos; inició la creación de una llamada Guardia repartido por el resto del planeta. En síntesis, las
Nacional -a cuyo frente quedaría Rafael Leónidas inversiones de Estados Unidos fuera de sus fronteras
Trujillo-, destinada a combatir junto con los marines casi no representaba el 50 por ciento de las francesas
contra las guerrillas populares que luchaban en el o de las alemanas; no ascendían a más de la cuarta
oriente de la isla. Estas eran denominadas parte de las británicas.
“gavilleros” por los ocupantes y sus aliados. En el Caribe, los yanquis ostentaban la
hegemonía; además de sus capitales poseían colonias
Balance de la penetración foránea en 1914. -Puerto Rico y la Zona del Canal-, semicolonias -
Al estallar la Primera Guerra Mundial, aunque la Cuba y Panamá-, protectorados -Nicaragua, Haití y
producción fabril de Inglaterra sólo representaba ya Santo Domingo-; controlaban casi todas las aduanas
el 14 por ciento de la del mundo, dicha nación seguía y deudas externas de los países de la región. En
ocupando el primer lugar entre los imperialistas; sus resumen, como alertó José Martí, al dominar a Cuba
exportaciones de capital ascendían a más de Estados Unidos se extendió por el Caribe, con esa
900.000.000 de dólares al año; totalizaban unos fuerza más empezaban a abalanzarse sobre el resto de
15.000.000 repartido por casi todo el mundo. La América Latina.
distribución geográfica de estos intereses era la En el Caribe, Estados Unidos contaba con
siguiente: Europa, menos de 800.000.000 de dólares; 1.500.000.000 de dólares en inversiones, distribuidos
Asia-África-Oceanía 6.000.000.000 de dólares, es así: México, 880.000.000; Cuba, 515.000.000;
decir, que en sus colonias invertía el 40 por ciento y Centroamérica, 112.000.000 -Guatemala 69.000.000;
en toda la América la mitad de sus inversiones en el Costa Rica, 7.000.000; Nicaragua, 4.000.000-, y en la
extranjero, distribuidas de manera equitativa entre Zona del Canal -bajo su control inauguraba, el 15 de
Latinoamérica y los demás países del hemisferio. En agosto de 1914, la multimillonaria vía interoceánica.
el mundo los tres países con mayor volumen de En Sudamérica, la influencia y poderío del
capitales ingleses eran: India -que entonces incluía imperialismo yanqui no alcanza la misma notoriedad;
Paquistán, Bangla-Desh y Ceilán-, 1.900.000.000 la preponderancia británica en el área dificultaba su
dólares; Sudáfrica, 1.850.000.000 dólares; Argentina, avance. En América del Sur, Estados Unidos apenas
1.555.000.000 dólares, pero con la peculiaridad de había invertido unos 200.000.000 de dólares,
ser el único de éstos en disfrutar de una aparente repartidos de manera desigual: en Chile, 100.000.000
independencia estatal. -Braden Cooper Company (El Teniente), Chile
Exploration Company (Chuquicamata) Anaconda,
76
Ver Melvin Knight: Los americanos en Santo Domingo, Kennecott Cooper Company-, sobre todo en minería;
Listín Diario. Santo Domingo.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 35

en Perú tenía invertidos 80.000.000 de dólares - de la industria salitrera.


International Petroleum Company (subsidiaria de la En contraste, en Perú, Ecuador y las naciones del
Standard Oil) dueña de los yacimientos de La Brea y Caribe, dichos capitales habían sido invertidos con
Fariñas, Peruvian Mining Syndicate (luego Cerro de preferencia en plantaciones y en el comercio
Pasco Mining Corporation) poseedora asimismo de la derivado de ellas. Así, en Guatemala, poseían bienes
Peruvian Railway Company; la misma casi por un total de 80.000.000 en diversos servicios;
monopolizaba los ferrocarriles; y Grace, antes preponderaba en el comercio y la banca -
inglesa; en Bolivia, un empréstito de la Speyer and monopolizados por ella en sus tres cuartas partes-, y
Company. Del otro lado de Los Andes los intereses sobre todo, en las plantaciones de café, de cuyas
norteamericanos tenían un carácter aún más producciones era dueña en un 60 por ciento,
incipiente, aunque empezaban a poseer relevancia en También, en la vecina Honduras el poderío alemán
Argentina; al cesar las exportaciones de carne de impresionaba: 170 latifundios cafetaleros asentados
Estados Unidos -debido a la ampliación del mercado en la región de Amapa; los mismos producían el 40
interno-, la US Armour compró (1907) el famoso por ciento del total de las exportaciones del país. En
frigorífico La Blanca, y la Compañía Swift, el La dicho puerto del Pacífico, los germanos eran
Plata Cold Storage, con el propósito de mantener sus propietarios de importantes entidades de comercios,
ventas hacia la Gran Bretaña. líneas navieras, de transportes locales y bancos. En
En Uruguay, los yanquis habían iniciado sus Costa Rica tenían algunas compañías de servicios; en
operaciones, pero con mayor retraso (1911): la República Dominicana el 25 por ciento del
Standard Oil Company, el National City Bank of intercambio total se efectuaba con Alemania, cuyas
New York, y la Lone Star Cemenent Corporation. En casas de Hamburgo, además, monopolizaban el
otras repúblicas sudamericanas, los capitales comercio de tabaco; en Venezuela y Colombia -por
estadounidenses eran minúsculos; Paraguay, sus inversiones- ocupaba el segundo lugar con unos
Colombia y Venezuela contaban con 3.000.000 de 22.000.000 y 15.000.000 respectivamente, ubicados
dólares cada uno. Sólo en Ecuador las inversiones en empresas de servicios y comercio. En Ecuador, los
norteamericanas alcanzaban una importancia alemanes casi disfrutaban del monopolio exterior,
superior, ascendente a 10.000.000 de dólares; la gracias a una hábil política financiera que brindaba
mitad del capital de la Guayaquil and Quito Railway créditos a los comerciantes y plantadores de
Company les pertenecía; mientras el resto era Guayaquil; ellos facilitaban dinero a menor interés
propiedad de ese Estado norandino. Por esto, en la que el tradicionalmente cobrado en este país
obra de Vladimir Ilich Lenin, El imperialismo, fase norandino. Además, los súbditos de Alemania
superior del capitalismo, se puede leer: adquirieron plantaciones en las cuales cultivaban el
Los capitalistas norteamericanos envidian a su cacao en gran escala y con alta productividad. En
vez a los ingleses y alemanes: “En América del resumen, el comercio germano-latinoamericano se
Sur -se lamentaban en 1915- cinco bancos incrementaba con celeridad; debido a su volumen
alemanes tienen 40 sucursales; cinco ingleses, 70 ocupaba el tercer lugar -después de Estados Unidos e
sucursales (…) Inglaterra y Alemania, en el Inglaterra- al controlar el 16,4 por ciento de nuestras
transcurso de los últimos veinticinco años, han exportaciones y el 12 por ciento de todas las
invertido en Argentina, el Brasil y Uruguay cuatro importaciones del subcontinente.
mil millones de dólares aproximadamente; como Hasta el inicio de la Primera Guerra Mundial, al
resultado de ello disfrutan del 46 % de todo el importantísimo mercado financiero de París afluían,
comercio de esos tres países.”77 cada año, unos 1.000.000.000 de dólares -fruto del
El imperialismo alemán tenía invertido en Europa ahorro de los pequeños propietarios, centralizado en
-Rusia, Italia, Austria-Hungría, Rumania, Serbia- la banca- cuyo 26 por ciento marchaba al extranjero,
aproximadamente el 50 por ciento de sus casi sobre todo, casi dos tercios, hacia Europa; en el
7.000.000.000 de dólares exportados en capital, al imperio del Zar, los inversionistas franceses tenían
iniciarse la Primera Guerra Mundial. Asia, África y 2.300.000.000, y en el Imperio Austro-húngaro,
Oceanía -en especial Turquía- habían recibido un 20 440.000.000. De los 1.600.000.000 de dólares
por ciento y aunque el interés por América Latina exportados hacia África-Asia-Oceanía (que absorbía
crecía con rapidez, aún sólo captaba el 13 por ciento el 20 por ciento del total), sólo en Turquía había
de dichas cifras. En Argentina y Brasil, Alemania 500.000.000.
contaba -en cada uno- con 250.000.000 de dólares, En América Latina se encontraban 1.200.000.000,
situados en una diversidad de industrias y negocios; apenas el 17 por ciento de los más de 7 mil millones
en México, poseía unos 80.000.000 (1910); en en capitales franceses en el mundo. Por todo lo antes
Uruguay, 37.000.000; en Chile dominaba una parte expuesto se comprende que, en los intereses
imperialistas de Francia, primaba la banca; sus
prácticas usureras se vinculaban de manera muy
77
Vladimir Ilich Lenin: El imperialismo, fase superior del estrecha con las orientaciones gubernamentales; las
capitalismo, ed. cit., t. V, p. 426.
36 Alberto Prieto Rozos

mismas dirigían dicho dinero hacia los empréstitos 386.000.000 y Alemania con 250.000.000. En
de Estado para después utilizarlos como arma Buenos Aires, seis grandes bancos extranjeros -
política. Esta costumbre reflejaba la creciente cuatro ingleses, uno alemán y otro italiano eran los
debilidad de la industria francesa, cuya producción más notorios agentes imperialistas; el más antiguo,
(1913) sólo representaba ya el 6 por ciento de la de The London and River Plate Bank distribuyó a sus
todo el planeta. En nuestro subcontinente, los accionistas, en el período de 1910-1913, un
principales países con inversiones francesas eran, dividendo medio del 20 por ciento. En lo
Brasil, 675.000.000 -donde tenían algunos concerniente a los empréstitos de la República
ferrocarriles-; México (1910), 421.000.000; Argentina, la parte de los capitales ingleses llegaba,
Argentina, 386.000.000; Uruguay, 37.000.000; aproximadamente, al 50 por ciento. También, los
Venezuela, 20.000.000. Bolivia y Costa Rica también ferrocarriles, explotados en su inmensa mayoría por
habían concertado préstamos con bancos parisinos sociedades particulares, eran propiedad de compañías
como el Crédit Mobilier Français. Por último, es inglesas en sus cinco sextas partes; dichas empresas
interesante destacar que únicamente en México importaban de Gran Bretaña el material y el carbón;
preponderaban los capitales franceses ubicados en empleaban como cuadros superiores a técnicos
industrias y bancos, aunque en Chile la situación se ingleses, y lograban importantes ganancias.
asemejaba, pero con intereses nucleados alrededor El dudoso privilegio de ocupar el segundo lugar
del salitre que dominaban en un 15 por ciento. por el monto de los capitales extranjeros invertidos
En América Latina las inversiones de los cuatro dentro de sus fronteras, se lo disputaban Brasil y
principales imperialismos, junto con los capitales de México. En este último país, las inversiones yanquis
algunos otros como Italia -famosa, por ejemplo, por ascendían a 880.000.000 en ferrocarriles,
sus intentos de presionar militarmente el cobro del explotaciones mineras o petrolíferas, e incluso en
empréstito Cerrusti, a Colombia en 1898- y Japón, empresas agrícolas. Una aguda pugna había
ascendían a unos 8.800.000.000 de dólares en las enfrentado en las tierras mexicanas al imperialismo
naciones formalmente soberanas de Latinoamérica. norteamericano con el inglés; su trasfondo específico
Aunque sin constituir colonias ni tampoco llegar a era el problema del petróleo. México ocupaba en
ser protectorados -salvo determinados casos en el aquella época el tercer lugar en la producción
Caribe-, ese monto reflejaba una completa mundial; con una parte de esas exportaciones, Gran
dependencia, caracterizada por Vladimir Ilich Lenin Bretaña aseguraba el abastecimiento de sus navíos de
de la siguiente manera: guerra. Al respecto, en julio de 1913, Winston
Puestos a hablar de la política colonial de la Churchill, primer lord del Almirantazgo se manifestó
época del imperialismo capitalista, es necesario con ferocidad en la Cámara de los Comunes; debido
hacer notar que el capital financiero y la política a la rivalidad entre las grandes compañías
internacional correspondiente (...), originan petrolíferas, cada imperialismo apoyaba a uno u otro
abundantes formas transitorias de dependencia gobernante mexicano, según éstos se manifestaran
estatal. Para esta época son típicos no sólo los dos respecto a sus correspondientes proyecciones en
grupos fundamentales de países -los que poseen política económica.
colonias y las colonias-, sino también las formas Sin embargo, cuando la diplomacia yanqui
variadas de países dependientes que desde un protestó por el respaldo brindado por los británicos al
punto de vista formal gozan de independencia gobierno de Huerta, Inglaterra reflexionó y terminó
política, pero que en realidad se hallan envueltos por ceder (en noviembre de 1913); como decía un
en las redes de la dependencia financiera y importante periódico londinense adepto al Gobierno
diplomática. Una de estas formas, la semicolonia, británico: “todo el capital inglés en México no podría
la hemos indicado ya antes. Modelo de otra forma compensar ni siquiera el solo riesgo de perder la
es, por ejemplo, la Argentina. amistad americana”. A cambio del gesto inglés,
La selección es magnífica; ningún Estado en Estados Unidos prometió revisar en beneficio de los
aquellos tiempos podía ejemplificar tan bien como intereses británicos la tarifa concerniente a los
Argentina la dependencia de un país, formalmente derechos de paso por el Canal de Panamá. El trato
soberano, con el imperialismo. No es difícil imaginar fue sellado mediante la ocupación yanqui de
los fuertes vínculos establecidos entre el capital Veracruz (abril de 1914); la misma proclamó una vez
financiero de Inglaterra y la burguesía agro- más al mundo la supremacía estadounidense en el
exportadora de Argentina, círculo dirigente de su área caribeña. A manera de comparación se puede
vida económica y política. Por el cúmulo de las señalar que, en aquellos mismos tiempos, las
inversiones imperialistas en su territorio, Argentina inversiones de Francia y Alemania sólo
ocupaba en 1914 el primer lugar en América Latina. representaban el 20,6 por ciento y 3,5 por ciento
La cifra de unos 2.400.000.000 de dólares, de los respectivamente, de los capitales extranjeros
cuales cerca de 1.555.000.000 pertenecían al colocados en México.
imperialismo inglés; luego se situaba Francia con En Brasil, la magnitud de la penetración
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 37

imperialista, en vísperas de la Primera Guerra y Alemania, cada uno con 37.000.000; Estados
Mundial, se expresa en las siguientes cifras: cerca de Unidos poseía menos de 20.000.000. Guatemala era
2.000.000.000 de dólares invertidos en el país, en su la única República latinoamericana donde
mayor parte en valores, títulos del Estado. Se estima predominaban las inversiones alemanas; del total de
que de esa cantidad 720.000.000 correspondían a 150.000.000 invertidos por los extranjeros, las
Inglaterra; 675.000.000 a Francia -que poseía en mismas representaban más de la mitad, con
Brasil sus mayores intereses en la región-; 80.000.000; Estados Unidos, su más cercano rival,
250.000.000 a Alemania -invertidos sobre todo en las sólo poseía 69.000.000.
áreas sureñas, de gran inmigración germana-, Ninguno de los otros Estados del subcontinente
50.000.000 a Estados Unidos, y el resto, a otras alcanzaba el centenar de millones en inversiones
naciones. De esta manera, Brasil constituía, después extranjeras en su territorio; por orden de importancia
de Argentina y México, el centro del interés eran Venezuela, que empezaba a sufrir el saqueo de
imperialista en América Latina. su petróleo, con 85.000.000 -desglosados en
Desde el punto de vista de las inversiones directas 40.000.000, Gran Bretaña; 22.000.000, Alemania;
se debe señalar que los capitales foráneos se 20.000.000, Francia; 3.000.000, Estados Unidos-;
concentraban en primer lugar en los ferrocarriles; en Colombia, poseedora de pocos ferrocarriles:
Brasil, el Estado había concedido a sociedades 55.000.000 -cuyo monto correspondía sobre todo a
particulares la mayoría de dichas vías. Así, las Gran Bretaña con 34.000.000; Alemania con
grandes líneas convergentes hacia Río de Janeiro 15000.000; Estados Unidos, 3.000.000-; Ecuador,
eran inglesas; una compañía belga explotaba las de 30.000.000 -también predominaba Inglaterra con
Río Grande do Sul; una empresa francesa las de 15.000.000, seguida de Estados Unidos 10.000.000 y
Bahía. Por aquella época, además, los recursos Alemania, 5.000.000-; Costa Rica, con 22.000.000 -
brasileños en manganeso y en hierro comenzaban a en la práctica sólo tenía inversiones directas yanquis-
ser descubiertos; fueron los ingleses quienes, en . En Bolivia -también con pocos ferrocarriles- la
Minas Geraes -cuyas reservas eran considerables-, situación se invertía, pues de 20.000.000, los ingleses
invirtieron capitales y explotaron los yacimientos. La poseían 16.000.000. Una idéntica correlación de
principal propietaria de dichas inversiones fue la fuerza entre imperialistas existía en Paraguay;
British Itabira Iron. En lo concerniente al comercio 16.000.000 de los 20.000.000 habían sido invertidos
exterior del café, ingleses y alemanes mantenían una por británicos; Estados Unidos sólo contaban con
notable ascendencia; a veces la misma se tornaba en 3.000.000. Pero, en Honduras (10.000.000), El
aguda rivalidad. Salvador (7.000.000) y Nicaragua (4.000.000) los
El cuarto y quinto lugares en lo relacionado con la únicos capitales foráneos pertenecían a los yanquis.
penetración imperialista, los ocupaban Cuba -Estados Quedaban Haití y Santo Domingo; los mismos
Unidos 515.000.000; Gran Bretaña 216.000.000- y sufrían las consecuencias de agudas pugnas
Chile. En esta última nación, los ingleses tenían interimperialistas. No obstante, la hegemonía sobre
305.000.000 y los estadounidenses 110.000.000; pero dichas repúblicas se definió al estallar la Primera
el Estado poseía la mayoría de los ferrocarriles, salvo Guerra Mundial, ésta fue aprovechada por los
tres de innegable importancia: la línea que comunica estadounidenses para imponer sobre aquéllas su
Taena con Arica, la que enlaza con la costa los “protectorado”.
yacimientos de nitratos; y la que cruzaba con destino
a Argentina la cordillera de Los Andes. Además, los 3. I"ICIO DE LA CRISIS GE"ERAL DEL
propios yacimientos de nitratos, que constituían el CAPITALISMO.
más importante producto de exportación y el La gran Revolución Socialista de Octubre y sus
principal ingreso presupuestario, en un 60 por ciento repercusiones en América Latina.
se encontraban en manos de sociedades extranjeras: Los trabajadores, pilar básico del movimiento de
32 inglesas, 3 alemanas, 1 americana; por su parte, liberación nacional contemporáneo, crearon sus
los franceses controlaban intereses equivalentes al 15 primeras organizaciones en América Latina a
por ciento de la industria. mediados del siglo XIX. Fueron los artesanos
Perú con capitales extranjeros bastante menores quienes las hicieron surgir, con el objetivo de
que los existentes en Chile, totalizaba, sin embargo, enfrentar la difícil situación creada por la creciente
poco más de 300.000.000 de dólares, distribuidos de penetración de las manufacturas foráneas. No
la siguiente manera: Inglaterra, 166.000.000; Estados transcurrió mucho tiempo hasta que las asociaciones
Unidos, 80.000.000; seguidos a cierta distancia por artesanas atrajeran a sus filas a los más aguerridos
Alemania y Holanda. Después se situaba el pequeño obreros del incipiente proletariado latinoamericano.
Uruguay, escasamente poblado; acaparaba unos La estructuración de esta clase adquirió
274.000.000 -quizás por poseer la mayor densidad importancia con el masivo empleo de fuerza laboral
ferrocarrilera en América Latina-, en su mayor parte asalariada en los saladeros, salitreras, el tendido y
de Gran Bretaña (180.000.000), seguida por Francia funcionamiento de vías férreas, así como otros
38 Alberto Prieto Rozos

sistemas de comunicación y transportes, superior organización proletaria; rechazaba la


explotaciones mineras, frigoríficos, instalaciones necesidad de un partido político para realizar la
portuarias, y gracias al crecimiento de las industrias transformación socialista de la sociedad. Otra
textiles y alimentaría. Dicho proceso tomó Impulso limitación de esa tendencia era el mentís que hacía de
después, cuando en la economía agropecuaria en la nacionalidad, fenómeno objetivo al cual no
proceso de expansión se abolió la esclavitud; una otorgaban relevancia alguna. A pesar de estas
parte de esa mano de obra integró las filas de los insuficiencias, el anarcosindicalismo desempeñó un
obreros agrícolas. Sin embargo, esos elementos no se papel positivo en América Latina, al incentivar la
caracterizaban por el desarrollo de su conciencia lucha huelguística, impulsar la propaganda
proletaria; por ello el aporte político e ideológico de anticapitalista, y constituir centrales sindicales como
los trabajadores europeos inmigrantes a la Federación Obrera Regional Argentina (FORA),
Latinoamérica fue trascendental; éstos llegaban a en 1904; la Federación Obrera Regional Uruguaya
nuestra región con relevante experiencia de la lucha (FORU), en 1905; la Federación Obrera Regional
de clases, adquirida en las oleadas revolucionarias Brasileña (FORB), en 1906; la Casa del Obrera
que sacudieron al Viejo Mundo. La derrota de la Mundial en México (1912), y la Federación Obrera
Comuna de París, en especial, provocó la Regional. Peruana (FORP), en 1913.
expatriación de miles de franceses, muchos de los La difusión de las ideas de Carlos Marx y
cuales encontraron refugio en diferentes países de Federico Engels, así como la fundación de
América Latina. organizaciones políticas proletarias, se inició en la
En su origen, la mayoría de las sociedades de octava década del siglo XIX; ambas prácticas
artesanos y obreros adoptaron la forma de estuvieran relacionadas o de manera directa con las
organizaciones mutualistas, partidarias del seguro actividades de la Asociación Internacional de
social basado en una colaboración voluntaria entre Trabajadores, más conocida como Primera
sus miembros. Así se agrupaban los trabajadores con Internacional; la misma existió desde 1864 hasta
el propósito de ayudarse, mediante cajas de socorros 1876, y contó con secciones suyas en diversos países
mutuos, con fondos para accidentes y enfermedades, latinoamericanos. Un nuevo ascenso del movimiento
o destinados a proteger viudas y huérfanos. Algunas obrero se produjo cuando, con la participación de
llegaban incluso a establecer cooperativas de Federico Engels, se constituyó en 1889 la Segunda
producción y consumo; a la vez se esforzaban por Internacional. Pronto en América Latina surgieron
superar culturalmente a sus integrantes. Quienes los dos primeros y duraderos partidos socialistas, el
defendían estas prácticas con frecuencia pensaban de Argentina (1896); el de Chile (1906), que
transformar la sociedad al dotar a los proletarios de fundaron la Unión General de Trabajadores (1903), y
capitales propios; creían haber encontrado un medio la Federación Obrera de Chile (1909),
para evitar la explotación de la burguesía. Pero el respectivamente. Entonces, en todos los órdenes, el
cooperativismo constituyó un fracaso total; los dirigente proletario más destacado del Cono Sur fue
asalariados carecían de suficientes recursos para el chileno internacionalista Luis Emilio Recabarren.
estructurar sus propias empresas; la competencia La mayoría de los partidos socialistas
burguesa terminó por liquidarlo. El mutualismo, en latinoamericanos pronto manifestaron las mismas
cambio, obtuvo éxitos en lo concerniente a la ayuda a debilidades y oportunismo que la Segunda
los necesitados; durante años representó la principal Internacional; sus cabecillas se despreocuparon de
forma de organizarse el naciente proletariado. los problemas del campesinado y el proletariado
Los sindicatos primero surgieron en las regiones agrícola. Pocas de dichas organizaciones fueron tan
de América Latina donde el capitalismo crecía con lejos como el Partido Socialista Argentino; éste llegó
mayor rapidez: Argentina, México, Chile, Uruguay; a aplaudir las intervenciones norteamericanas en el
su finalidad era preparar las huelgas y defender las Caribe. Por eso no podía extrañar que casi todas estas
distintas reivindicaciones de la clase obrera. En agrupaciones políticas carecieran de una sólida base
algunos casos nacieron con la apariencia de social; además sufrían la ausencia de una verdadera
sociedades de resistencia, Influidas en alguna medida aristocracia obrera en América Latina. Esto, unido al
por las ideas anarquistas sembradas en las desprecio que la socialdemocracia europea
asociaciones mutualistas. De esa manera, además de manifestaba por los trabajadores de las colonias y
sus tradicionales funciones, éstas comenzaron a protectorados, determinó la declinación de esa
dirigir paros laborales, emitir protestas por los corriente.
atropellos, y elaborar pliegos de demandas. Antes de su ocaso, no obstante, se puso en
El anarcosindicalismo, manifestación anarquista dramática evidencia la falta de un verdadero partido
en la época del imperialismo, se convirtió a finales marxista; tal vez como nunca, la Revolución
del siglo XIX en la corriente más importante del Mexicana padeció la insatisfecha necesidad de un
movimiento obrero latinoamericano; se apoyaba en movimiento proletario capaz, decidido y firme, que
los sindicatos, a los que tildaba de ser la principal y al menos impidiese a la ascendente burguesía
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 39

nacional lanzar a los obreros contra sus naturales diversas formas su simpatía, apoyo y solidaridad
aliados de clase: los campesinos. En el proletariado hacia la Patria de Lenin, a partir del mismo momento
mundial existía y actuaba también otra tendencia, en que se conocieron los acontecimientos de Rusia.
verdaderamente revolucionaria, cuyo portador más Durante los años subsiguientes a la Primera Guerra
consecuente era el bolchevismo; éste surgió en Rusia Mundial, el movimiento de respaldo a la revolución
bajo la dirección de Vladímir Ilich Lenin. Debido a bolchevique movilizó a miles de trabajadores; se
estos auspicios, en América Latina -como reflejo de convirtió en una de las formas más importantes de
la lucha obrera contra el oportunismo en todas partes- lucha del proletariado latinoamericano para
los militantes más avanzados de los partidos contribuir así a afianzar la conciencia clasista de los
claudicantes, crearon los Centros de Estudios obreros.
Sociales, germen de los futuros núcleos políticos La Revolución de Octubre encontró fervientes
leninistas.78 partidarios y entusiastas propagandistas en los
El triunfo de la Gran Revolución Socialista de periódicos y revistas socialistas e incluso en la prensa
Octubre abrió una nueva etapa para toda la anarquista -a veces por ignorancia del verdadero
humanidad. A partir de ese momento cambió de carácter de la revolución bolchevique y, en otras, por
manera radical el desarrollo mundial; se inició la un espontáneo proceso de admiración hacia el
sustitución de la formación capitalista por la proletariado ruso-, con la publicación de decretos y
comunista; se inició la primera etapa de la crisis documentos soviéticos y artículos de Vladímir Ilich
general del capitalismo. El trascendental Lenin y otros dirigentes bolcheviques.
acontecimiento ocurrido en Rusia, en 1917, Personalidades, intelectuales como el brasileño Lima
conmovió de modo profundo a la clase obrera y en Barreto, líderes campesinos como Emiliano Zapata
general a las masas populares latinoamericanas; en México, o pensadores anarquistas de la talla de
irradió la luz del marxismo-leninismo hasta los más Ricardo Flores Magón, saludaron entusiasmados los
recónditos rincones del continente. acontecimientos de Rusia.
En muchos países de América latina, la La activa propaganda revolucionaria desarrollada
revolución bolchevique impulsó la diferenciación, en toda América Latina desde 1917, sobre la base de
que ya se venía produciendo, de ciertos sectores de los éxitos del Estado soviético, incidió de manera
izquierda en el seno de los partidos socialistas y en considerable en el fortalecimiento del
las organizaciones sindicales existentes, llegó la hora internacionalismo y la conciencia clasista entre los
cuando en el movimiento obrero hacían crisis las trabajadores, y sobre todo, en la creación de las
ideologías reformista y anarquista junto con la premisas para la formación de los partidos obreros
bancarrota de la Segunda Internacional. Así, la marxista-leninistas.
repercusión de la Gran Revolución Socialista de Bajo la influencia directa de la Gran Revolución
Octubre en nuestro continente se vinculó con los Socialista de Octubre y de las enseñanzas de su
procesos internos, que en cierta manera se venían genial conductor Vladímir Ilich Lenin, se produjo en
gestando en el movimiento obrero latinoamericano. América Latina el gran salto cualitativo en la lucha
La Gran Revolución Socialista de Octubre ejerció de clases entre el proletariado y la burguesía, como
una notable influencia en todos los sectores resultado de la conjugación del movimiento obrero
progresistas de América Latina, desde la clase obrera con su teoría revolucionaria: el marxismo. La
hasta otros grupos sociales como los integrados por expresión más acabada de ese proceso fue de manera
intelectuales y estudiantes. La magnitud de ese indudable la fundación de los partidos comunistas.
impacto se reflejó ante todo en un despertar En los países latinoamericanos donde existían
democrático y nacional; en una intensificación de las organizaciones socialistas -tal es el caso del Cono
luchas de reivindicación de los trabajadores. Por Sur y en cierta forma de México-, éstas se dividieron
primera vez en la historia de este continente, la clase o radicalizaron entre 1918 y 1920; de los sectores
obrera irrumpía de forma activa en la arena política, leninistas surgieron partidos de nuevo tipo; con
ya no sólo para exigir mejoras de sus condiciones de rapidez se afiliaron a la Tercera Internacional. Una
vida y trabajo, sino para algo mucho más importante: segunda etapa se desarrolló en forma más o menos
luchar por el establecimiento de libertades semejante entre 1928 y 1930 en Colombia, Perú y
democráticas, por la eliminación de los latifundios y Ecuador. En otros países del continente como Brasil,
de la gran propiedad terrateniente y en pro de la Paraguay y varios de América Central, gran número
liberación económica nacional frente a la dominación de obreros revolucionarios abandonaron de forma
del capital extranjero. definitiva las filas del anarquismo y del sindicalismo;
Los obreros de América Latina manifestaron de abrazaron las banderas del comunismo científico.
Formas hasta cierto punto peculiares adoptó la
78
Ver Sergio Guerra y Alberto Prieto: Cronología del fundación de partidos obreros marxistas, en Cuba
movimiento obrero y de las luchas por la revolución (1925); Bolivia (1928); Panamá (1930); Venezuela
socialista (1850-1916), Casa de las Américas, La Habana, (1931); Puerto Rico (1933) y Haití (1934) países
1975.
40 Alberto Prieto Rozos

donde los obreros radicalizadose intelectuales objetivos fundamentales de lucha de la clase obrera.
revolucionarios se fusionaron en el Partido Esta línea fue desarrollada con amplitud en los
Comunista, en general con la ayuda solidaria de congresos Tercero (1921) y Cuarto (1922) de la
organizaciones hermanas dotadas ya de una mayor Internacional Comunista y aplicada de manera
experiencia. Personalidades descollantes en todo este consecuente por los partidos marxista-leninistas de
proceso fueron, en el Cono Sur, Luis Emilio América Latina. Era la táctica conocida como del
Recabarren; José Carlos Mariátegui en Perú y Julio “frente único obrero”, fórmula principal del trabajo
Antonio Mella, en Cuba y México. proletario para atraer a las masas y luchar por la toma
La fundación de los partidos comunistas en del poder para el proletariado.
América Latina respondió a necesidades objetivas de Fue a partir del Sexto Congreso de la
la clase obrera; constituyó al mismo tiempo, la Internacional Comunista, celebrado en 1928, que la
expresión más alta de la madurez y del desarrollo anterior línea política varió, en consonancia con los
político e ideológico alcanzado por la vanguardia del cambios ocurridos en la situación mundial. Eran los
proletariado latinoamericano. años de la estabilización parcial del capitalismo, que
Desde su fundación, los partidos comunistas colocó al movimiento comunista internacional ante
latinoamericanos se afiliaron a la Tercera dificultades hasta entonces no previstas. La
Internacional, fundada por Vladímir Ilich Lenin, en cooperación con organizaciones socialistas había
marzo de 1919; como es conocido, el Comintern - provocado en muchos países que los
nombre con el cual se conoció a la Internacional socialdemócratas de derecha desarmaran al
Comunista- surgió como un gran partido mundial; en proletariado con su política colaboracionista con la
el mismo, cada organización nacional constituía burguesía; ahondaban la división y creaban en los
propiamente una sección. Todas las decisiones de los trabajadores falsas ilusiones con respecto a la lucha
órganos centrales de la Tercera Internacional - parlamentaria y a las posibilidades de utilización de
aplicando los principios del centralismo democrático- las instituciones burguesas. Las campanas contra los
, eran de obligatorio cumplimiento para los partidos comunistas y las concesiones a la reacción realizadas
miembros. Este y otros requisitos de admisión se por estas fuerzas, en gran medida condujeron al
recogieron en las famosas “21 Condiciones”, ascenso experimentado por el fascismo; facilitaron la
elaboradas por Vladímir Ilich Lenin y aprobadas en preparación de su ofensiva contra el movimiento
el Segundo Congreso de la Internacional Comunista, obrero.
celebrado en Moscú, en 1920. En estas circunstancias históricas se enmarca el
La Tercera Internacional se enfrascó en una tenaz cambio de táctica del movimiento comunista
batalla contra los partidos y organizaciones internacional; reaccionó contra la política de
oportunistas y reformistas socialdemócratas y contra colaboración de clases de la socialdemocracia y las
las corrientes anarquistas; activó en cada país la desviaciones oportunistas de derecha detectadas en
formación de partidos obreros, revolucionarios, como algunos partidos comunistas. El viejo lema de
paso imprescindible para marchar a los combates de “gobierno obrero y campesino” se convirtió en
clase del proletariado y la toma del poder político. sinónimo de dictadura del proletariado. La consigna
Esa tarea histórica no podía realizarse de otra “clase contra clase”, adoptada en un ambiente de
manera; abarcó también a los primeros partidos agudización de la lucha entre el proletariado y la
comunistas de América latina. burguesía, fue enarbolada por la Internacional con el
Ya durante sus primeros años de existencia los objetivo de oponerse a la coalición de la
partidos comunistas latinoamericanos, siguiendo las socialdemocracia con los partidos burgueses:
orientaciones emanadas de la Tercera Internacional, apartaba a los obreros de la política conciliadora de
utilizaron las más diversas formas de lucha. Por los reformistas, aunque en algunas partes dio por
entonces, el movimiento comunista internacional resultado cierto menosprecio hacia las capas
hacía énfasis en la necesidad de desplegar una trabajadoras no proletarias. La indignación por la
intensa labor entre las masas populares, con el traición de los líderes reformistas de derecha llevó al
objetivo de conquistar una sólida influencia en las criterio erróneo de caracterizar a toda la
más amplias capas trabajadoras. Como Vladímir Ilich socialdemocracia como socialfascistas, ello impidió
Lenin había expuesto en La enfermedad infantil del la posibilidad de concretar el anhelado frente único
izquierdismo en el comunismo (1920), la actuación proletario, ahora denominado Bloque Obrero
de los comunistas en los sindicatos reformistas y en Campesino.
los parlamentos burgueses -incluso el reconocimiento Era la época en que se desarrollaba la política de
de la posibilidad de acuerdos con otras fuerzas- no “bolchevización” de los partidos comunistas: la
era en modo alguno síntoma de oportunismo político; misma desempeñó en sentido general un importante
por al contrario, una faceta más del trabajo papel en la superación del oportunismo de derecha y
revolucionario, siempre y cuando no se convirtiera en en la lucha contra el trotskismo -iniciada en el Quinto
un fin por sí mismo y estuviera supeditada a los Congreso de la Tercera Internacional efectuado en
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 41

1924-, así como en la formación de auténticos La socialdemocracia también intentó extender su


cuadros revolucionarios de la clase obrera. Esa influencia sobre el movimiento obrero
táctica se mantuvo hasta el Séptimo Congreso de la latinoamericano; se aprovechaban los nexos
Internacional Comunista, realizado en el verano de históricos existentes entre este continente y España.
1935. En 1928 la Federación Sindical Internacional de
La aplicación de estos métodos de lucha Ámsterdam (socialdemócrata), realizó en Buenos
revolucionaria, no obstante las limitaciones Aires un cónclave -ya en 1919 se había celebrado un
apuntadas, impulsó el desarrollo del movimiento Congreso Continental Socialista en la misma ciudad-
obrero y comunista en América Latina; produjo en el cual se fundó la efímera Confederación Obrera
importantes progresos a finales de los años veinte. Se Ibero-Americana, con la participación de cuatro
aceleró la crisis de la vieja dirección reformista y delegados pro gubernamentales de Venezuela, Cuba,
anarcosindicalista en las organizaciones obreras y Uruguay, España y la Confederación Obrera
federaciones nacionales; este proceso estuvo Argentina.
acompañado por la creación de sindicatos Con vista a lograr la unidad del movimiento
revolucionarios. Gracias a ellos se dieron pasos obrero latinoamericano, y para enfrentar la
firmes para establecer la unidad de acción entre los penetración de los sindicatos amarillos de origen
sindicatos clasistas en muchos países de América europeo o norteamericano, las organizaciones
Latina. clasistas de nuestro continente, empezaron a
En la misma medida en que crean las coordinar sus acciones al final de los años veinte. En
organizaciones sindicales clasistas en los países de una reunión efectuada en Moscú, después de
América Latina, surgía la necesidad de lograr la terminada la conmemoración del 7 de noviembre de
unión subcontinental del movimiento obrero 1927, representantes obreros de Argentina,
revolucionario. La idea de la unidad en el sindicato Colombia, Cuba, México, Uruguay, Chile y Ecuador,
de industria y en la federación local y finalmente en acordaron aunar sus esfuerzos en favor de la unidad
la central nacional, se coronaba en el proyecto de la de los trabajadores. En abril de 1928 los sindicatos de
integración proletaria latinoamericana e América Latina, que ya se orientaban por los
internacional. A escala mundial, este esfuerzo había principios del sindicalismo revolucionario
dado frutos con la formación de una gran sindical sustentados por la Internacional Roja, crearon un
clasista -creada en Moscú en 1921 con el nombre de Comité Pro Confederación Sindical Latinoamericana;
Internacional Sindical Roja-; la misma luchaba en septiembre lanzó la convocatoria a un Congreso
contra las organizaciones auspiciadas separadamente subcontinental. Antes de llegar la fecha de
por la socialdemocracia, la Iglesia Católica y los celebración de dicha asamblea obrera, el Comité Pro
anarquistas. En el plano continental, estas corrientes Confederación Sindical Latinoamericana, recogiendo
diversionistas no habían logrado muchos éxitos en un llamado de la Unión Obrera del Paraguay,
sus intentos por organizar una asociación sindical convocó a una Conferencia Sindical contra los
que abarcara a toda América Latina. peligros de guerra en El Chaco, al agravarse el
En diciembre de 1918, auspiciada por la central conflicto entre los gobiernos de Paraguay y Bolivia,
reformista norteamericana American Federation of encendido por las rivalidades interimperialistas.
Labor (AFL) y la Confederación Regional Obrera de La Conferencia inaugurada el 25 de febrero de
México (CROM), se había formado en Laredo. 1929, denunció a los provocadores imperialistas del
Texas, la Confederación Obrera Panamericana diferendo de El Chaco y la culpabilidad de los
(COPA). La COPA estaba destinada por sus gobiernos oligárquicos de ambos países; condenó la
fundadores a intentar convencer a las masas del propaganda chovinista para azuzar la guerra; llamó a
supuesto papel progresista desempeñado por el la clase obrera y a las masas populares a oponerse a
capital extranjero en América Latina; sembraba en el las pretensiones imperialistas. En el período entre la
movimiento obrero, el reformismo al servicio de las convocatoria del Congreso y su celebración, se
patronales y de las entidades y consorcios aceleró en América Latina la lucha en favor de la
imperialistas. En su fundación habían participado 72 unidad sindical y la formación de centrales
delegados, de los cuales 45 eran de Estados Unidos, nacionales orientadas por los principios
21 de México y 5 de Guatemala, El Salvador, Costa revolucionarios. Así, se crearon entre otras la
Rica y Colombia. Más tarde se integraron algunas Confederación General del Trabajo del Uruguay
sindicales reformistas de Cuba, Honduras, Puerto (CGTU), la Confederación General del Trabajo
Rico, Nicaragua y Bolivia: En realidad, la COPA (CGT) en Brasil; la Confederación Sindical Unitaria
nunca llegó a obtener respaldo en América Latina - de México (CSUM).
salvo cierta influencia en el Caribe y Centroamérica- Por fin, en mayo de 1929, se constituyó en
y sólo llegó a incluir dos centrales nacionales, la Montevideo la Primera Conferencia Sindical
CROM y la AFL; desapareció finalmente sin Latinoamericana. Fue un acontecimiento sin
mayores glorias, en 1934. precedentes en la historia del proletariado
42 Alberto Prieto Rozos

latinoamericano; dio Inicio a una era de solidaridad y bajo la égida de Marmaduke Grove, que condujeron
de coordinación efectiva de las relaciones entre las a la implantación de la efímera "República
organizaciones obreras del continente. La comunidad Socialista" (1932); la huelga general obrera que
de intereses y problemas de las masas trabajadoras de derribó a la dictadura de Gerardo Machado en Cuba,
América Latina permitió sentar las bases para la en 1933; las victorias del movimiento liberador de
asociación de sus sindicatos nacionales sobre la base Nicaragua en contra de la ocupación norteamericana,
de un programa revolucionario; éste adoptó el que se desarrollaron hasta la muerte de Sandino
nombre de Confederación Sindical Latinoamericana (1934) y la revuelta popular de la Alianza Nacional
(CSLA). Se convirtió así en la primera organización Liberadora de Brasil (1935), dirigida por Luis Carlos
continental de la clase obrera con una definida Prestes. La reacción y el imperialismo trataron de
orientación clasista, acorde con los principios del frenar el incremento de las luchas populares
sindicalismo revolucionario; alzó la bandera de la mediante la intensificación de los más sangrientos
lucha por el marxismo-leninismo, contra la métodos de represión.
dominación imperialista. En el Congreso En el campo internacional se vivían los días
Constituyente de la CSLA estuvieron presentes amargos de la consolidación del fascismo en Italia y
representantes de 10 sindicatos nacionales, 2 el ascenso al poder de Adolfo Hitler en Alemania. En
federaciones regionales y 3 federaciones locales de medio de una nueva depresión económica que
México, Colombia, Cuba, Uruguay, Bolivia, conmovió al sistema capitalista, a finales de los años
Ecuador, Perú Guatemala, Venezuela, El Salvador, treinta, el eje nazi-fascista amenazaba con una nueva
Panamá, Brasil, Argentina, Costa Rica y Paraguay. conflagración mundial; las grandes potencias
Las organizaciones y centrales sindicales occidentales trataban de desviarla contra la Unión
adheridas a la esta dirigieron, durante el período Soviética. Estas circunstancias condujeron
comprendido hasta 1935-1936, importantes luchas objetivamente a las fuerzas progresistas y
obreras que captaron al movimiento revolucionario, democráticas a tratar de lograr la unidad del
la simpatía de miles de trabajadores movimiento obrero, con vista a conjurar los peligros
latinoamericanos, apartándolos de las funestas que se cernían sobre la humanidad. Como parte de
influencias del reformismo y el anarquismo. una vasta campaña internacional, en América Latina
Finalizado el cónclave sindical, se efectuó en se desplegó, encabezado en primera fila por los
Buenos Aires (1º al 12 de junio de 1929), la Primera partidos comunistas, un gran movimiento de masas
Conferencia de los Partidos Comunistas de América encaminado a evitar la guerra y detener el avance del
Latina; la misma contó con la asistencia de 38 fascismo. En la labor de unir a todas las fuerzas
delegados. Allí se tomó el acuerdo de solidaridad con patrióticas y democráticas del continente tuvo
la Unión Soviética; se analizó el carácter del proceso importante significado la Segunda Conferencia de los
revolucionario en nuestro continente. Se llegó a la Partidos Comunistas de América latina, efectuada en
conclusión de que la revolución en América Latina Montevideo en octubre de 1934; particularmente
tendría un carácter antiimperialista, agrario y también, el Séptimo Congreso de la Tercera
democrático. En la reunión se encontraban Internacional, que se reunió en Moscú, en julio de
representantes de las organizaciones marxista- 1935.
leninistas de Argentina, Brasil, Bolivia, Colombia, En la Segunda Conferencia de los Partidos
Cuba, Ecuador, El Salvador, Guatemala, México, Comunistas de América Latina, los representantes de
Panamá, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela. De las diferentes organizaciones marxista-leninistas
los partidos comunistas existentes en América Latina llegaron a la conclusión de que la revolución social
sólo el de Chile no pudo participar en la actividad; en nuestro continente se hallaba íntimamente
sus delegados fueron víctimas de la represión policial vinculada a la lucha de liberación nacional. Allí se
del régimen de Ibáñez. acordó luchar por la consecución de un amplio frente
Unos meses después de concluida la Conferencia popular antiimperialista, destinado a combatir la
de los Partidos Comunistas de América Latina, opresión extranjera y lograr reivindicaciones
comenzaron a manifestarse los primeros síntomas de antifeudales y democráticas.
la crisis económica de 1929-1933. La depresión se Los acuerdos del Séptimo Congreso de la
desarrolló teniendo como trasfondo la crisis general Internacional Comunista alcanzaron una importancia
del sistema capitalista. Al calor de los efectos de la decisiva con vista a detener la ofensiva de la reacción
depresión proliferaron en América Latina una serie y el fascismo. Partiendo de los intereses nacionales y
de movimientos nacionalistas, sublevaciones democráticos, y teniendo en cuenta la experiencia
populares, revueltas campesinas y fallidos intentos acumulada por el movimiento revolucionario, los
revolucionarios que estremecieron el continente de comunistas acordaron exhortar a todas las fuerzas
un extremo a otro. Entre ellos pueden mencionarse la patrióticas a constituir frentes populares con la
sublevación de los trabajadores salvadoreños en finalidad de impedir el avance fascista y servir de
1932; los experimentos seudosocialistas en Chile, catalizador en las luchas por la realización de
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 43

profundas transformaciones económicas y sociales Al combinar la lucha de la clase obrera por sus
junto con el desarrollo de un avanzado programa reivindicaciones con los objetivos generales de la
antiimperialista. liberación nacional de América latina, muy pronto la
A raíz de iniciarse la sublevación falangista de CTAL conquistó un gran prestigio entre los
España en 1936 -apoyada por la Italia fascista y la trabajadores del continente; aumentó de manera
Alemania hitleriana, con la complicidad de potencias extraordinaria su fuerza y combatividad.
occidentales-, los trabajadores de América Latina se innegabremente, la CTAL desarrolló un gran papel
pronunciaron de manera revuelta en favor de en la lucha contra el fascismo, la guerra y la reacción.
defender la República Española. Con este objetivo
recaudaron fondos; enviaron medicinas y alimentos; Cambio en la correlación de fuerzas entre los
sobre todo, organizaron brigadas de voluntarios que imperialistas.
marcharon hacia España a defender, con las armas en En 1917, América Latina se encontraba
las manos, al pueblo español de las garras del completamente dominada por los imperialistas,
fascismo, en el marco de una potente ola de fuesen yanquis o europeos. Entre ellos, la correlación
solidaridad mundial encabezada por la Unión de fuerzas varió a finales de la Primera Guerra
Soviética y el movimiento comunista internacional. Mundial y en los años de reconstrucción posbélica.
Los resultados de los combates de clase y la lucha Influyó mucho en ese fenómeno, que los países del
contra el fascismo y el imperialismo, mostraron al Viejo Continente no recuperasen por completo los
proletariado latinoamericano la importancia de las niveles productivos existentes antes del gran
acciones conjuntas con las organizaciones sindicales conflicto, hasta 1925. Salvo en lo concerniente a
progresistas y otras fuerzas democráticas y Alemania, cuyo caso resultó el más dramático, la
antiimperialistas; fortalecieron con ello los esfuerzos referida cima de producción sólo se alcanzó en 1927,
en pro de la idea de unificar el movimiento obrero. poco antes del famoso crack. Mientras, la economía
En varios países de América latina se lograron firmes estadounidense creció de manera desenfrenada,
avances en este sentido; surgieron centrales debido a las inmensas ganancias obtenidas por los
sindicales nacionales; las mismas incorporaron en un monopolios yanquis durante la guerra de 1914-1918,
solo torrente a la inmensa mayoría de la clase obrera. la capacidad productiva de los consorcios
Este proceso fue preparando las condiciones para norteamericanos en nada se afectó por la
integrar el movimiento sindical de toda América conflagración. Al contrario, aquélla se desarrolló
latina sobre bases unitarias y democráticas. Como gracias a las dificultades y destrucciones
compartía estas tesis, el Comité Ejecutivo de la experimentadas por los rivales europeos. Con su
Confederación Sindical latinoamericana (CSLA) fuerza incrementada, los monopolios de Estados
acordó disolverse en 1936, para dar paso a una Unidos se lanzaron a la conquista de las regiones
organización sindical mucho más amplia, destinada a latinoamericanas donde los capitales ingleses aún
ocupar un lugar cimero en el enfrentamiento con la eran fuertes, sobre todo, en el Cono Sur y Brasil; los
reacción fascista, en la lucha contra el imperialismo y intereses de los otros dos imperialismos europeos
en el combate contra las amenazas de una nueva casi habían desaparecido en nuestro subcontinente.
conflagración mundial. Alemanes y franceses vieron sus posiciones
Con ese objetivo se reunieron en septiembre de económicas muy debilitadas durante la gran
1938, en México, los representantes de las contienda y años inmediatos posteriores. En el primer
organizaciones sindicales más importantes de 13 caso, esto se debió a que muchos países de América
países latinoamericanos, entre ellos, socialistas, Latina declararon la guerra al Káiser; confiscaron los
comunistas, sindicalistas y católicos. En la reunión se bienes alemanes durante las hostilidades; luego,
creó la Confederación de Trabajadores de América dispusieron de ellos en virtud de las cláusulas del
Latina (CTAL), con la participación como tratado de paz firmado en Versalles; -este
fundadores de las centrales sindicales de Argentina, procedimiento facilitó, como sucedió en Uruguay,
Bolivia, Colombia, Costa Rica, Cuba, Chile, que los yanquis se apoderaran de las antiguas
Ecuador, México, Nicaragua, Paraguay, Perú, inversiones de Alemania. Incluso, en muchos países
Uruguay y Venezuela. Entre los acuerdos aprobados latinoamericanos que permanecieron neutrales -
en el Congreso Constituyente de la CTAL México, Venezuela, Colombia, Argentina y Chile-,
proclamaba: “la principal tarea de la clase los alemanes debieron rematar algunos de sus
trabajadora consiste en lograr la plena autonomía negocios para hacer frente al pago de las deudas,
económica y política de las naciones impuestas tras su capitulación...
latinoamericanas y en liquidar las supervivencias Francia, por su parte, aunque resultó vencedora,
semifeudales…”79 sufrió durante la contienda dificultades parecidas a

79
Ver Sergio Guerra y Alberto Prieto: Cronología del socialista en América Latina (1917-1939), Casa de las
movimiento obrero y de las luchas por la revolución Américas, La Habana, 1977.
44 Alberto Prieto Rozos

las de su enemiga; carente de divisas o exportaciones haitiano. Después, para dotar a sus recién adquiridas
para mantener sus compras en América Latina, plantaciones de los indispensables caminos, las
entregó algunos de sus intereses a las burguesías autoridades militares yanquis restablecieron la
locales a cambio de las materias primas que ellas corveé; esa práctica feudal obligaba a los
tradicionalmente le vendían. Sin embargo, fue a los desposeídos a trabajar gratis, varias semanas del año,
yanquis a quienes los franceses, traspasaron la en la construcción y mantenimiento de carreteras.
mayoría de sus bonos y empréstitos concertados con Sólo mediante el pago de gruesas sumas se excluía a
las naciones latinoamericanas: con dichos recursos los ricos de esas arduas tareas. En la vecina
sufragaban los insumos bélicos adquiridos en Estados República Dominicana, los ocupantes
Unidos. Además, finalizada la guerra, Francia sufrió norteamericanos crearon asimismo, en 1920, un
serias crisis monetarias -como la de 1925-1926, Tribunal de Tierras; el mismo dictó nuevos
cuando se devaluó el franco- que provocaron masivas deslindes; los consorcios azucareros estadounidenses
repatriaciones de capital e incrementaron la tendencia necesitaban apoderarse de las tierras de miles de
a liquidar sus inversiones en Latinoamérica. pequeños campesinos. Así, más de 500.000 acres
Los imperialistas yanquis resultaron ser, en pasaron a manos de los intervencionistas; también se
definitiva los grandes vencedores de la Primera hicieron dueños de la más importante empresa
Guerra Mundial: la aprovecharon hasta sus últimas agrícola local: el central “La Romana”. En Puerto
consecuencias. Durante el quinquenio 1914-1919, Rico, paralelamente, el azúcar de los trusts yanquis
sus intereses aumentaron en un 50 por ciento en empleaban en 1929 el 44 por ciento del área en la
América Latina; allí al mismo tiempo erigieron una Isla con posibilidades de ser cultivada. En Nicaragua,
vasta red de filiales bancarias, con el objetivo de mientras tanto, el régimen títere instaurado por los
enfrentar con éxito la tejida por los británicos durante invasores norteamericanos acometió la tarea de
el siglo XIX. De esa manera, en 1920, y sólo con vender grandes extensiones de tierra fiscales a
referencia al National City Bank of New York, dicha latifundistas criollos y entidades financieras
entidad había inaugurado sucursales en Río de extranjeras. En Guatemala, en 1924, se entregó a la
Janeiro, Sao Paulo, Santos, Montevideo, Buenos United Frult Company (UFCO) las márgenes del río
Aires, Santiago de Chile, Caracas y La Habana. Si Mataguá; se expulsó de sus predios a los pequeños
deseáramos tener un panorama completo, tendríamos campesinos de Izabal.
que mencionar las profusas dependencias del El secretario de Estado norteamericano, Hughes,
International Banking Corporation, de la Banca expuso, en agosto de 1923, la política imperialista de
Morgan, el Chase Manhattan Bank (de Rockefeller), Washington hacia América Latina de la siguiente
y otras conocidas instituciones financieras más. Esa manera: “todos los problemas deben resolverse con
extraordinaria difusión bancaria estadounidense inversiones de Wall Street”. Dicho funcionario sólo
permitió que, en 1925, más del 70 por ciento de las emitió dos precisiones. No se otorgarían préstamos
transacciones comerciales latinoamericanas se públicos; los capitales exportados desde Estados
efectuaran en dólares y tuvieran sus centros de Unidos deberían ser privados. Las inversiones
liquidación (clearing), en Walt Street, Nueva York. norteamericanas disfrutarían de garantías oficiales,
Así también se reflejaba el ascenso del intercambio así como de ganancias apropiadas. Esta práctica
comercial de Estados Unidos con América Latina; en produjo a Estados Unidos tantos éxitos que hacia
1920, el comercio mutuo ascendió a 5.300.000.000 1929 dicho imperialismo alcanzó al británico en el
de dólares. En comparación, el sostenido con monto de sus intereses en América Latina. Los
Inglaterra apenas totalizaba los 2.025.000.000 de capitales yanquis se elevaron a 5.587.000.000 de
dólares. Por supuesto, los volúmenes de las dólares; sus banqueros se convirtieron en nuestros
transacciones realizadas con Alemania y Francia principales acreedores; controlaban empréstitos por
resultaban irrisorios. Como si toda esa penetración un total de 2.175.000.000, mientras los ingleses no
fuese poca, los yanquis establecieron un complejo excedían los 650.000.000 de dólares. Esa puja
sistema de cables, teléfonos, líneas navieras y aéreas; inversionista reflejaba la tensa rivalidad existente por
en breve tiempo vincularon los principales centros lograr la supremacía imperialista sobre América del
latinoamericanos con los estadounidenses. Sur. En aquélla, los monopolios de Estados Unidos
Pero los casos más dramáticos de dominación del conquistaban fuertes posiciones económicas en
imperialismo yanqui tuvieron lugar en las naciones Venezuela, Colombia y Bolivia; en cambio, Gran
latinoamericanas ocupadas por las fuerzas armadas Bretaña preponderaba aún en Argentina, Brasil,
de Estados Unidos. En Haití, por ejemplo, los Paraguay y Uruguay.
norteamericanos expulsaron de sus predios a miles de Entre los aspectos que facilitaron el auge
campesinos; por esa vía las compañías imperialistas norteamericano se debe mencionar la terminación de
se apropiaron de unas 100.000 hectáreas de tierra, la llamada “Era del Ferrocarril”; la ventaja tomada en
tras suprimir la tradicional y patriótica disposición la construcción de sedanes y camiones por Detroit,
que prohibía a los extranjeros poseer suelo cultivable despojó a Inglaterra de su tradicional supremacía en
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 45

la esfera del transporte. El nuevo sistema de los países capitalistas desarrollados, los territorios
transporte de personas y carga exigía invertir menos coloniales y dependientes la conmoción llegó por
capitales en la infraestructura; el costo de mediación del comercio exterior; no poseía un
construcción de carreteras y compra de vehículos carácter interno.
automotores era mucho más bajo, que el exigido por En América Latina, los resultados de la crisis
las vías férreas y locomotoras o vagones. Además, el desatada en octubre de 1929 fueron devastadores; en
procedimiento norteamericano mostraba mayor tres años, las exportaciones de nuestras mercancías se
ductilidad en su empleo diario; al mismo tiempo redujeron en las dos terceras partes. En virtud de esta
aparecía como una modalidad del progreso. caída, y teniendo en cuenta el aumento de la
Al recuperar la industria europea sus volúmenes población, la merma experimentada en la capacidad
productivos prebélicos, a finales de la tercera década de importar -durante el mismo período- fue del 37
del siglo XX, se generó en el mundo capitalista una por ciento. Sin embargo, con el cese formal de la
crisis de superproducción de una magnitud antes depresión, el intercambio latinoamericano con el
nunca vista. Se evidenció entonces la diferencia exterior no recuperó las cimas conocidas antes del
existente entre las posibilidades de la agricultura e inicio de la crisis; en el lustro comenzado en 1934,
industria yanquis de producir, y la de consumir nuestras importaciones fueron un 27 por ciento más
dichas mercancías en Estados Unidos y territorios bajas que durante el quinquenio transcurrido hasta la
dependientes de esa nación. Ese pronunciado gran quiebra de la Bolsa.
desequilibrio condujo al violento colapso cuya Las secuelas del famoso descalabro cíclico
primera manifestación externa fue, la increíble caída capitalista golpearon de inmediato a los sectores
de precios en la Bolsa de Nueva York, en octubre de populares; el salario de los indefensos obreros
1929. Dicho estremecimiento era la expresión agrícolas disminuyó un 70 por ciento, mientras que el
financiera de un fenómeno mucho más profundo: la del proletariado industrial -gracias a la activa
progresiva parálisis del aparato productivo, no sólo resistencia sindical- sólo se redujo a la mitad. En
en Estados Unidos, sino también en los demás países contraste, en los países donde la mayoría de los
desarrollados del capitalismo. En síntesis; el único habitantes aún no habían alcanzado el capitalismo -
país no afectado en el mundo por la crisis de 1929, como en Bolivia, Perú y Ecuador-, la sacudida
era la Unión Soviética. económica no tuvo repercusiones tan fuertes; los
campesinos aún sumidos en una primitiva
La crisis de 1929 y sus consecuencias. autosuficiencia agraria, no conocieron el desempleo
La caída en octubre de 1929 de los precios de las ni las miserias de quienes se encontraban de una u
acciones y de los bonos en la Bolsa de Nueva York, otra manera vinculados al mercado burgués. Pero en
es decir, el derrumbe del más importante mercado de las naciones dependientes, caracterizadas por las
valores en Estados Unidos, dio Inicio a la mayor grandes empresas exportadoras de materias primas
crisis periódica en la historia del capitalismo. Sus agrícolas o mineras, la contracción del comercio
manifestaciones más agudas se produjeron a finales exterior implicó el paro laboral de millones de
de 1932 y principios de 1933; en tres o cuatro años, personas, sin que la parálisis de la economía
la producción industrial del mundo capitalista estuviese motivada por causas internas. Se hizo
disminuyó entre el 30 o 40 por ciento. A la vez, las entonces más evidente para todos que, al vender
inversiones imperialistas en los países colonizados y menos al extranjero, disminuían las posibilidades de
dependientes mermaron; Estados Unidos., Gran importar, con lo cual se afectaba el ya precario nivel
Bretaña y Francia, que hasta entonces enviaban - de vida de las masas.
sumados los tres- cerca de unos 3.300.000.000 de A pesar de la toma de conciencia popular: sobre el
dólares al año, durante la gran depresión cesaron sus origen de sus males, las burguesías agro y minero
exportaciones de capital; hicieron regresar a sus exportadoras no encontraron otra solución de su
bancos alrededor de la mitad de dicho monto, como dependencia que estrechar alianzas con las
media anual. Además, la tradicional división metrópolis imperialistas; no se tomaron medidas para
internacional capitalista del trabajo sufrió un rudo controlar las importaciones; tampoco se dictaron
golpe; la demanda de productos primarios perdió su leyes contra la fuga de divisas; se mantuvieron
dinamismo como reflejo del estancamiento estables las monedas. De esta manera, la
económico de las metrópolis industrializadas. En desocupación se hacía mayor y las estructuras
consecuencia, entre 1929 y 1933 las exportaciones económicas no se transformaban; si acaso lo hacían
mundiales disminuyeron en una cuarta parte por su en una medida menor que sus posibilidades; esos
volumen físico, y en un 30 por ciento en lo gobiernos aducían lo no viable de cualquier defensa
concerniente a los precios de los productos contra la crisis; afirmaban que el remedio de ésta
comerciados. En total, el valor del tráfico mercantil sólo podían encontrarlos las propias metrópolis
internacional cayó en más del 50 por ciento. Como imperialistas. Dichas dirigencias sólo soñaban con
resultado de esta profundísima crisis originada por recuperar los mercados perdidos una vez que la
46 Alberto Prieto Rozos

depresión finalizara; pensaban retornar al esplendor en la costa del Pacífico. Pero quizá el factor que más
perdido cuando pudiesen otorgar mayores facilidades prestigio dio al nuevo Presidente fue la exitosa
al capital foráneo. En medio de semejante fatalismo e reincorporación a la República de la Costa de los
indolencia, la miseria popular se multiplicaba; en Mosquitos, ocupada desde tiempos de la colonia por
Chile -la nación más afectada después de Cuba- el Inglaterra. En 1903, Zelaya inauguró una política
comercio exterior mermó un 85 por ciento; el antiyanqui; Se puede resumir en tres puntos: rechazo
producto per cápita descendió a la mitad; en El de las concesiones financieras antes otorgadas a
Salvador las ventas de café al extranjero apenas capitalistas estadounidenses; suscripción de
sumaban el 25 por ciento de sus valores empréstitos con bancos ingleses; intentos por
tradicionales. En ausencia de una respuesta burguesa construir un canal interoceánico con la ayuda de
al hambre popular, en esas trajinadas repúblicas las Japón y Alemania que poseía muchos intereses
capas humildes tomaron la iniciativa; mediante una cafetaleros en Nicaragua.
serie de violentas explosiones sociales marcaron Esas proyecciones no tenían perspectivas en el
hitos en la historia de América Latina. Caribe, donde los norteamericanos habían logrado la
Hubo, sin embargo, algunos países hegemonía. Esto se evidenció con la sublevación
latinoamericanos -donde los sectores manufactureros conservadora -apoyada por algunos liberales
de la burguesía nacional alcanzaban cierto desarrollo- disidentes- de octubre del año 1909, subvencionada
, en los cuales grupos de industriales aliados con por las compañías yanquis. Después tuvo lugar el
otras fuerzas, sobre todo pequeño-burguesas, se colofón, con la ruptura de las relaciones de
lanzaron a tomar el poder; deseaban desplazar del Washington con Managua, y la exigencia
gobierno a quienes se vinculaban con el maltrecho estadounidense de que Zelaya renunciara. Aunque el
imperialismo, para erigir regímenes capitalistas Presidente aceptó sacrificarse,80 los norteamericanos
autónomos basados en el nacionalismo. Por eso, en la se alarmaron con las inminentes perspectivas de que
década del treinta, a partir de sus conocidas prácticas sus protegidos perdiesen la guerra civil; se hallaban
reformistas, la burguesía nacional evolucionó hasta acorralados en Bluefields; las tropas
las posiciones de un activo nacionalismo. Aunque esa gubernamentales preparaban la ofensiva final.
transformación no alcanzó la trascendencia del Entonces los marines desembarcaron para defender a
proceso ideológico experimentado por los sectores de sus agentes locales y empujarles hasta la capital. Allí,
avanzada de la clase obrera, el nacionalismo burgués conservadores y estadounidenses firmaron los
añadió al frente antimperialista las fuerzas de un espurios Acuerdos Dawson.
estrato que hasta entonces no había luchado, en Un levantamiento popular en reclamo de
verdad, contra los monopolios foráneos. Esto no elecciones ocurrió a mediados de 1912; entre los más
quiere decir, por supuesto, que toda la burguesía célebres dirigentes se encontraban Benjamín
asumiera las posiciones de sus más audaces núcleos Zeledón, caudillo de diversos grupos progresistas.
industriales, cuyos más notables representantes Pero las derrotas conservadoras allanaron el camino
fueron -sin lugar a dudas- Getulio Vargas, Lázaro para una nueva intervención yanqui; sus tropas
Cárdenas, y Juan Domingo Perón; los comerciantes ocuparon a finales de agosto las ciudades de Masaya
vinculados al comercio exterior, los dueños de minas y Managua. Frente a la reeditada ocupación foránea
y latifundios ganaderos o plantaciones, continuaron se alzó la figura de Zeledón quien pereció en el
interesados en vincularse al mercado internacional. combate de El Arroyo, el 4 de octubre de 1912,
Dicha dependencia les impedía incorporarse a la contra los invasores.
corriente que propugnaba el logro de la auténtica El Partido Conservador mantuvo el control del
independencia mediante un genuino movimiento de Estado nicaragüense gracias a la constante presencia
liberación nacional. militar norteamericana; a cambio de su respaldo,
Estados Unidos impuso la firma, el 5 de agosto de
4. RESPUESTAS POPULARES A LA 1914, del Tratado Bryan-Chamoro. Este concedía a
DEPRESIÓ" DE 1929. Estados Unidos derechos de propiedad sobre una
Sandino y su lucha contra la ocupación yanqui. futura vía canalera; les entregaba algunas islas del
En Nicaragua, tras décadas de gobierno Caribe -por 99 años-; las facultaba para construir una
conservador, el Partido Liberal encabezado por José base naval en el Golfo de Fonseca. La inesperada
Santos Zelaya tomó el poder, el 25 de julio de 1893, muerte (1923) del presidente Diego M. Chamorro,
mediante una insurrección mal vista por Estados sin embargo, entregó el poder al sustituto legal
Unidos. A partir de entonces, en el país se (Bartolomé Martínez), el cual rompió con la política
proscribieron los rezagos feudales en la base entreguista de su predecesor; canceló las deudas de
económica; se impuso una legislación burguesa en la Nicaragua con los banqueros estadounidenses;
superestructura; se pretendía dar paso al “capitalismo
agrícola nicaragüense”, cuyos principales impulsores 80
Ver del propio José Santos Zelaya: Refutación de las
eran los dueños de las plantaciones de azúcar y café afirmaciones del presidente Taft, en Revista Casa de las
Américas, La Habana, 1975, No. 88, p. 106.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 47

recuperó los ferrocarriles entregados en garantía de Sandino rechazó el vergonzoso pacto; exigió la
préstamos; adquirió de manos foráneas el Banco inmediata retirada de los norteamericanos; declaró:
Nacional; realizó una apertura democrática al “los dirigentes políticos, conservadores y liberales,
convocar a elecciones presidenciales. En dichos son una bola de canallas, cobardes y traidores,
comicios triunfó la candidatura “transaccionista” incapaces de poder dirigir a un pueblo patriota y
liberal, que venció la de Emiliano Chamorro y valeroso. Hemos abandonado a esos directores y
obtuvo la retirada, el 3 de octubre de 1925, del país entre nosotros mismos, obreros y campesinos, hemos
de las fuerzas armadas yanquis. Al mes, no obstante, improvisado a nuestros jefes”84
el disgustado y ambicioso Chamorro se levantó en Luego, dicho aserto fue completado por su
armas; se autoproclamó Presidente. La mediación Manifiesto Político del primero de julio de 1927, en
norteamericana a bordo de un acorazado puso fin al el cual proclamó:
conflicto entre ambos bandos; entregó interinamente Soy nicaragüense y me siento orgulloso de que
la presidencia al siempre fiel agente imperialista en mis venas circule, más que cualquiera, la
Adolfo Díaz.81 Pero no todos los liberales aceptaron sangre india americana, que por atavismo encierra
el resultado dispuesto desde Washington; Juan el misterio de un patriota leal y sincero; el vínculo
Bautista Sacasa organizó en el extranjero una de la nacionalidad me da derecho a asumir la
expedición; entregó el mando militar a José María responsabilidad de mis actos en las cuestiones de
Moncada; desató la llamada Guerra Nicaragua, y, por ende, de la América Central y
Constitucionalista. de todo el Continente de nuestra habla (…) mi
Augusto César Sandino nació en Nicaragua en mayor honra es surgir del seno de los oprimidos,
1895; desde niño trabajó como obrero agrícola en las que son el alma y el nervio de la raza, los que
plantaciones de café. Después marchó a México; allí hemos vivido postergados y a merced de los
se politizó en contacto con el proletariado de la desvergonzados sicarios que ayudaron a incubar
Huasteca Petroleum Company, en Veracruz. Al tener el delito de alta traición.85
noticias de la rebeldía liberal, Sandino regresó a El proceso sandinista de organización autónoma
Nicaragua (junio de 1926); se dirigió a la mina de de las fuerzas populares, logró un triunfo al
San Albino, propiedad de La Luz y Los Angeles estructurarse, el 2 de septiembre de 1927, el Ejército
Mining Company, donde esperaba formar una Defensor de la Soberanía Nacional de Nicaragua; al
vanguardia que lo respaldara en la lucha por la mismo se incorporó el 22 de junio de 1928, el
soberanía nacional.82 Así, dentro del destacado revolucionario salvadoreño Farabundo
83
constitucionalismo surgieron dos tendencias: la Martí -dirigente desde 1925 de la Federación
encabezada por Sacasa y Moncada; sólo tenían por Regional de Trabajadores de El Salvador-; pronto
objetivos ocupar el poder y enriquecerse, y la Farabundo Martí se convirtió en secretario de
democrática popular. Integraban esta corriente, Sandino. En el propio año de 1928 se constituyó el
campesinos, pequeños productores expropiados, Partido de los Trabajadores de Nicaragua; junto al
trabajadores de las plantaciones de banano y de los Laborista -agrupaba a la pequeña burguesía-86 y otras
aserríos del litoral caribeño, así como obreros de las agrupaciones más, y, por invitación de Sandino,
minas, representantes del núcleo más coherente y unificaron sus acciones con las del Ejército Defensor;
concienciado del incipiente proletariado formaban parte -al decir de aquél- “de las
nicaragüense. Augusto César Sandino, dirigente organizaciones que hacen oposición a la política
demócrata-revolucionario, llegó a ser el verdadero intervencionista y a cuanto venga en detrimento de la
líder de esa aguerrida masa social. soberanía nacional”.87 En salvaguarda de ésta,
Estados Unidos, al ver en peligro la subsistencia Sandino anunció, el 4 de agosto de 1928:
del Gobierno títere conservador, desembarcó sus ...es con los pueblos de la América Hispana
tropas otra vez en Nicaragua, el 24 de diciembre de con quienes hablo. Cuando un gobierno no
1926. Después, para simular neutralidad, los yanquis corresponde a las aspiraciones de sus
decretaron el desarme generalizado de los connacionales, éstos, que le dieron el poder,
contendientes. Los caudillos liberales acataron la tienen el derecho de hacerse representar por
orden de los invasores mediante el Tratado de hombres viriles y con ideas de efectiva
Tipitapa, firmado el 4 de mayo de 1927. Pero
84
Augusto César Sandino: El pensamiento vivo de
81
Sergio Ramírez: Breve historia contemporánea de Sandino, Casa de las Américas, La Habana, 1980, p. 44.
85
Ficaragua, en Revista Casa de las Américas, La Habana. Augusto César Sandino: El pensamiento vivo de
1979, No. 117, p. 22. Sandino, Casa de las Américas, La Habana, 1980, p. 75 y
82
Humberto Ortega: 50 años de lucha sandinista, ss.
86
Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1980, p. 76. Augusto César Sandino: El pensamiento vivo de
83
Wheelock Román, Jaime: Imperialismo y dictadura, Sandino, Casa de las Américas, La Habana, 1980, p. 312.
87
crisis de una formación social, México D. F., Editorial Augusto César Sandino: El pensamiento vivo de
Siglo XXI, 1975. Sandino, Casa de las Américas, La Habana, 1980, p. 133.
48 Alberto Prieto Rozos

democracia, y no por mandones inútiles, faltos de sobrevendrían de los Estados Unidos de


valor moral y de patriotismo que avergüenzan el Norteamérica a México con motivo de mi
orgullo de una raza. Somos noventa millones de entrevista con usted; pero tampoco desconozco
hispanoamericanos y sólo debemos pensar en hasta dónde México ha sabido y sabrá mantenerse
nuestra unificación y comprender que el ante las insolentes pretensiones de los Estados
imperialismo yankee es el más brutal enemigo Unidos de Norteamérica, principalmente en el
que nos amenaza y el único que está propuesto a cumplimiento de un deber, como es el que
terminar por medio de la conquista con nuestro México tiene de no permitir que la piratería
honor racial y con la libertad de nuestros pueblos. yanqui colonice Centro América.90
Los tiranos no representan a las naciones y a la La nueva coyuntura creada por la profundísima
libertad no se le conquista con flores. Por eso es crisis cíclica del capitalismo -iniciada en octubre de
que, para formar un Frente Único y contener el 1929- coadyuvó a radicalizar la lucha sandinista;
avance del conquistador sobre nuestras patrias, ésta, además de antiimperialista, adquirió un carácter
debemos principiar por damos a respetar en antioligárquico e incluso antiburgués. Esa realidad se
nuestra propia casa (…). Los hombres dignos de evidenció en el Manifiesto del 26 de febrero de 1930
la América Latina debemos imitar a Bolívar, publicado por Sandino en México, poco antes de su
Hidalgo, San Martín, y a los niños mexicanos que retorno a Nicaragua:
el 13 de septiembre de 1847 cayeron acribillados Hasta el presente nuestro Ejército reconoce el
por las balas yankees en Chapultepec, y apoyo que los sinceros revolucionarios le han
sucumbieron en defensa de la Patria y de la Raza, prestado en su ardua lucha; pero con la
antes que aceptar sumisos una vida llena de agudización de la lucha, con la creciente presión
oprobios y vergüenza en que nos quiere sumir el por parte de los banqueros yanquis, los vacilantes,
imperialismo yankee.88 los tímidos, por el carácter que toda la lucha, nos
En julio de 1929, en compañía de algunos abandonan, porque sólo los obreros y campesinos
miembros de su Estado Mayor,89 Sandino llegó a irán hasta el fin, sólo su fuerza organizada logrará
Mérida, México. Su objetivo era mejorar el apoyo del el triunfo.91
Comité “Manos fuera de Nicaragua”, fundado en El regreso de Augusto César Sandino a Nicaragua
México desde 1927; el mismo funcionaba en revitalizó la lucha armada. Hacia noviembre de 1930,
coordinación con el Comité Continental Organizador las columnas rebeldes avanzaban sobre el
de la Liga Comunista de las Américas y con el departamento de León, vecino de Managua; ello
Partido Comunista Mexicano; entre sus miembros provocó el pánico del Gobierno. El 31 de diciembre,
figuraban el dirigente cubano Julio Antonio Mella y todo un destacamento invasor yanqui resultó muerto
el destacado muralista mexicano Diego Rivera, quien en combate con los sandinistas; este hecho sacudió la
dirigía el periódico El Libertador. En contraste con la opinión pública estadounidense. El Secretario de
ayuda popular recibida, el circunstancial presidente Estado norteamericano declaró entonces que las
de México, Emilio Portes Gil, se negó a recibir a tropas intervencionistas serían retiradas, luego de las
Sandino. Este a su vez le escribió: elecciones presidenciales de 1932 en Nicaragua.
Me encuentro muy pensativo desde que he Claro, los ocupantes pensaban dejar en su puesto a la
comprendido que se me niega disimuladamente Guardia Nacional títere; en su oficialidad descollaba
una entrevista con usted. Anastasio Somoza.
No desconozco las consecuencias que le Antes de llegar ese momento, la ofensiva
sandinista rumbo Norte, en dirección a la costa
88 atlántica, puso en crisis la ocupación; fueron
Augusto César Sandino: El pensamiento vivo de
Sandino, Casa de las Américas, La Habana, 1980, p. 125 y
liquidadas las propiedades de algunas compañías
ss. norteamericanas; se derogaron las odiadas leyes de
89
El Estado Mayor de Sandino era internacionalista; medición que habían permitido el desalojo
además de Farabundo Martí, en él participaba, por campesino; fueron devueltas las tierras usurpadas a
ejemplo, el venezolano Carlos Aponte, quien años más los pequeños propietarios. Se inició de esa forma el
tarde diera su vida en Cuba junto a Antonio Guiteras. No proceso gradual de reconstitución de una capa de
es de extrañar esa composición latinoamericana del productores -campesinos minifundistas- dedicados en
máximo órgano revolucionario, pues reflejaba el su mayoría a los cultivos de subsistencia.92 El
pensamiento de Sandino, que decía: “Soy hijo de Bolívar” creciente peligro de un triunfo revolucionario indujo
(Augusto César Sandino: El pensamiento vivo de Sandino,
ed. cit., p. 122); “Mi ideal campea en un amplio horizonte
90
de internacionalismo” (Ibíd., p. 75); “No será extraño que Augusto César Sandino: El pensamiento vivo de
a mí y a mi ejército se nos encuentre en cualquier país de Sandino, ed. cit. p. 171.
91
América latina donde el invasor fije sus plantas en actitud Augusto César Sandino: El pensamiento vivo de
de conquista” (lección de Formación Política: Biografía y Sandino, ed. cit. p. 186.
92
pensamiento político de Sandino, Ejército Popular Agustín Cueva: El desarrollo del capitalismo en
Sandinista, 1980, p. 9). América Latina. Siglo XXI, México D. F., 1977, p. 151.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 49

a los ocupantes a desconocer al incapaz detentor del Sandino a la capital para discutir los términos de un
Poder Ejecutivo que representaba al protectorado, y acuerdo nacional, pues desde el 5 de enero de 1929,
entregar el verdadero Gobierno a un oficial suyo: el éste había anunciado sus condiciones para cesar la
comandante de la Marina, Calvin B. Matthews. Al lucha armada: retiro de las tropas yanquis de
mismo tiempo, Estados Unidos se dedicó a fortalecer ocupación, nulidad de los empréstitos leoninos
la oligarquía hondureña con el propósito de que se impuestos por la banca de Wall Street; revocación
lanzara al combate contra Sandino a través de la del Tratado Bryan-Chamorro y de los derivados de
frontera, quien replicó, el 30 de marzo de 1931, con él; rechazo de cualquier intromisión de Estados
la siguiente advertencia: Unidos en los asuntos internos de Nicaragua.95 La
1º Si el Gobierno hondureño envía sus llegada de Sandino a Managua, el 2 de febrero, fue
ejércitos a combatirnos para provecho del yanqui apoteósica; las multitudes lo aclamaron desde el
en las Segovias, proclamaremos la Unión aeropuerto hasta la Casa Presidencial.
Centroamericana, regida la acción por obreros y Pocas horas después se firmaba el convenio
campesinos de Centro América podremos pacificador; además, el mismo establecía el desarme
defender... (roto) ...americanos. total del Ejército Defensor de la Soberanía Nacional;
2º Tomaremos como campo de operaciones este error arrebató la vida a la mayoría de sus
todo el territorio Centroamericano, para combatir miembros. Así, mientras Sandino emprendía el
a los ejércitos yanquis y a los aliados de ellos en regreso a sus montañas, por doquier empezaron a
Centro América. También nosotros contaremos llegar las interminables columnas de hombres
con todos los obreros y campesinos para combatir disciplinados, cubiertos de polvo, sin zapatos,
la política yanqui en Centro América. sudorosos, con la bandera roja y negra a su frente;
3º Nuestro movimiento de Unión entregaban sus armas para cumplir el pacto acordado.
Centroamericana quedaría desligado de los Los constantes atropellos y represiones sufridas
elementos burgueses, quienes en todos los por los antiguos combatientes rebeldes indujeron a
tiempos nos han querido obligar a que aceptemos Sandino a denunciar ante el Presidente dichas
las humillaciones del yanqui, por resultarles más actividades, y exigir su cese. Por eso, junto con sus
favorables a sus intereses burgueses.93 más cercanos compañeros, marchó hacia la capital.
La guerra sandinista de liberación nacional Antes de partir, el Héroe Nacional de Nicaragua
adquirió en 1931 y 1932 dimensiones declaró: “Yo de un momento a otro muero. No
extraordinarias: sólo el departamento capitalino cumplieron los compromisos del arreglo de paz. Nos
permanecía fuera del radio de acción directa de las están asesinando a nuestros hermanos en todas
columnas rebeldes; las mismas amenazaban la propia partes. Voy a Managua: o arreglo la situación o
supervivencia del sistema impuesto por los muero, pero esto no es de quedarse con los brazos
estadounidenses y sus cómplices locales. Con esas cruzados.”96
perspectivas, el 27 de agosto de 1932, Sandino emitió Sandino tenía razón. El 21 de de febrero de 1934,
esta circular: “Nuestro Ejército se prepara a tomar las Somoza declaró en una reunión de altos oficiales de
riendas de nuestro poder nacional, para entonces la Guardia Nacional: “Vengo de la Embajada
proceder a la organización de grandes cooperativas americana, donde acabo de sostener una
de obreros y campesinos nicaragüenses, quienes conversación con el embajador A. B. Line, quien me
explotarán nuestras propias riquezas, en provecho de ha asegurado que el Gobierno de Washington
la familia nicaragüense en general.”94 respalda y recomienda la eliminación de Augusto
El inminente peligro del triunfo de una revolución César Sandino, por considerarlo un perturbador de la
social condujo a los norteamericanos a realizar paz del país.”97
concesiones. Decidieron entonces recurrir a una Ese mismo día, después de haberse entrevistado
figura poco mancillada con los compromisos y con el Presidente, Sandino fue asesinado. Cientos de
politiquería de las décadas de intervención: Juan sus hombres en las colonias agrícolas del río Coco le
Bautista Sacasa. Tras las elecciones -organizadas por siguieron en el martirologio.
las fuerzas invasoras en las áreas ocupadas-
efectuadas en noviembre de 1932, los yanquis Sublevación popular de 1932 en El Salvador.
entregaron la Presidencia al viejo liberal; en enero de Durante tres lustros, El Salvador padeció la
1933 retiraron su último contingente militar de “dinastía de los Meléndez”; ésta representaba la
Nicaragua; detrás quedaba la Guardia Nacional al cúspide de la burguesía agroexportadora de café.
mando de Somoza. De inmediato, el nuevo Gobierno
designó una “misión de paz”; la misma invitó a 95
Gregario Selser: Sandino, general de hombres libres, t.
II, p. 182.
93 96
Augusto César Sandino: El pensamiento vivo de Humberto Ortega: 50 años de lucha sandinista, ed. cit.,
Sandino, ed. cit., p. 204. p. 115.
94 97
Carlos Fonseca: Sandino, guerrillero proletario. Gregario Selser: Sandino, el guerrillero, en Revista
Editorial Educa, San José, 1974, p. 24. Casa de las Américas, la Habana, 1968, No. 49. p. 24.
50 Alberto Prieto Rozos

Pero, en 1927, una vez electo presidente, Pío Romero Fundado el 28 de marzo de 1930, entre sus
Bosque se negó a cumplir las órdenes de quienes lo principales dirigentes se encontraban Farabundo
auspiciaron al Gobierno; levantó el estado de sitio; Martí, Luis Díaz y Miguel Mármol; desde el inicio
propició la vigencia formal de las libertades y éstos supieron imprimirle una actitud combativa que
derechos democráticos; propugnó algunas medidas le granjeó el sólido respaldo de las masas
de carácter social, aunque reprimió el ascendente trabajadoras urbanas y rurales, cuyos rasgos
proletariado, cuyas características pueden ser marcaron su fisonomía. No obstante encontrarse en
resumidas así: su primera fase de desarrollo, sin núcleos o células
En la década del 20 y principios del 30, el organizadas con solidez, el Partido se puso al frente
desarrollo de la clase obrera era sumamente débil de los humildes para tratar de orientarlos en su
en el país, tanto en cantidad como en calidad. En ascenso hacia las batallas por el poder estatal. Pero a
la composición orgánica de la clase obrera, el la vez que se esforzaba por crecer y consolidar su
sector obrero industrial representaba un estructura interna, la incorporación torrencial de
porcentaje ínfimo. Predominaba de manera nuevos militantes, sobre todo en el campo,
aplastante el sector de los operarios de pequeños dificultaba los esforzados empeños disciplinadores
talleres semiartesanales y, en segundo lugar, los de los cuadros.
operarios concentrados en grandes talleres La desconfianza oligárquica hacia el gobierno de
manufactureros (de zapatería, carpintería, Araújo, que aislado languidecía en medio de la
panadería, etc.) sin maquinaria industrial pero con terrible crisis y creciente malestar social, condujo al
división de las operaciones laborales que, como se golpe de Estado militar del 2 de diciembre de 1931;
sabe, es propio de la fase de transición entre el tras el mismo asumió la presidencia el general
taller artesanal y la fábrica industrial. Y, en el Maximiliano Hernández Martínez. Este brutal
campo, en el sector de los jornaleros agrícolas defensor de los Intereses de la alta burguesía no
predominaba el semiproletariado (campesinado pudo, sin embargo, afirmar de inmediato su garra
pobre que vende su fuerza de trabajo durante una sobre el país; el clima electoral había prendido en los
parte del año).98 salvadoreños; nadie se atrevía a suprimir los
Bajo el clima de apertura política creado por el comicios municipales convocados para el 10 de
gobierno de Romero Bosque, en El Salvador surgió diciembre. En las urnas, las fuerzas reaccionarias
una agrupación opositora con arrastre entre las recibieron el rechazo popular; mientras, las
masas. Era el Partido laborista creado por el progresistas experimentaron un avance general;
carismático líder de la pequeña burguesía, Arturo incluso, en la capital, los votos recibidos por el
Araújo; éste adelantaba superficiales proposiciones Partido Comunista disputaron hasta el último instante
de reforma social, atractivas para muchos sectores el segundo lugar. Pero dondequiera que los
urbanos debido al contexto en que se emitían. Esas resultados favorecieron a esta organización
capas le brindaron su irrestricto apoyo después que la revolucionaria, el Gobierno anuló las elecciones. De
terrible crisis de 1929 golpeó al país. Con ese esta forma, la ira de los pobres llegó hasta la
respaldo, Araújo ganó los comicios presidenciales; vehemencia. El Partido Comunista comprendió que
ocupó el Ejecutivo salvadoreño el 1º de marzo de no podía abandonar al pueblo en su espontáneo
1931. Paro las tímidas reformas dirigidas a los propósito de llevar a cabo la insurrección armada; no
habitantes de las ciudades en nada aliviaban las obstante su propia incipiente estructura decidió
penurias de los pobladores rurales; los mismos abordar una de las tareas históricas más grandes y
sufrían el peso mayor de la gran depresión; la complejas; preparar y dirigir la rebelión de las masas
estrepitosa caída de los precios del café implicó el hacia la toma del poder político.
multitudinario despido de jornaleros; sus salarios en La dirección del Partido Comunista de El
los esporádicos momentos de trabajo no volvieron a Salvador, encabezada por Farabundo Martí, se reunió
superar la cota de 1 centavo de dólar la hora en secreto el 7 de enero de 1932 para confeccionar
laborada.99 Por su parte, los pequeños y medianos los planes de la sublevación. Primero se fijó como
campesinos se endeudaron; luego empezaron a fecha del levantamiento el 16 del propio mes; luego,
perder sus tierras a manos de los prestamistas, que las éste se difirió 72 horas; por último, se acordó que
embargaban cuando aquellos no pagaban los plazos tuviera lugar el 22 de enero. Esta postergación de los
estipulados. Este desespero fluyó entonces como un acontecimientos parece que dio tiempo al Gobierno
torrente hacia la única fuerza revolucionaria en El para enterarse de los sucesos que se avecinaban; los
Salvador: el Partido Comunista. cuerpos represivos o militares tomaron la delantera:
desataron una ofensiva que, permitió la captura de
98
Benedicto Juárez: Debilidades del movimiento muchos dirigentes, incluido Farabundo Martí.
revolucionario, de 1932 en El Salvador (Mimero), p. 2. Sin amedrentarse por los fuertes golpes recibidos,
99
Siman Jacir, Ana Evelyn: El Salvador, acumulación de los revolucionarios se alzaron en el momento
capital y proceso revolucionario (1932-1981), La Habana, acordado en la región occidental del país. Gobiernos
Palacio de las Convenciones, 1981.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 51

de obreros y campesinos se instalaron durante varios eliminó, por supuesto, la intranquilidad social; en el
días en los poblados de Tacuba, Sonsonate, Juayúa, mes de diciembre se produjeron en Copiapó y
Zonzacate, Izalco, Nahuizalco y otros más. Pero Vallenar, graves choques entre los desempleados y
armados por el imperialismo yanqui, el ejército y la los cuerpos represivos. Después continuó la
aviación masacraron a los casi inermes rebeldes. La proliferación de huelgas obreras y motines o
cárcel no salvó a Farabundo Martí de la muerte; fue conspiraciones militares. Al mismo tiempo
fusilado el 7 de febrero de 1932. Como él 30.000 alcanzaron gran importancia las ocupaciones de
personas fueron asesinadas en la inhumana latifundios y tierras ociosas, protagonizadas en las
represión.100 regiones meridionales por el campesinado
desposeído y los jornaleros sin trabajo.
La llamada República Socialista de Chile. A mediados de 1932, en el seno de las Fuerzas
Chile fue uno de los países latinoamericanos más Armadas cobró vigor un complot encabezado por el
afectados por la gran crisis cíclica del capitalismo en coronel Marmaduke Grove, llamado Comodoro del
1929.101 La caída vertical de sus exportaciones que Aire, luego de los sucesos de Coquimbo. El objetivo
disminuyeron en un 85 por ciento, afectó la balanza del jefe de la aviación era instaurar un sistema de
de pagos y casi anuló sus compras al exterior. Desde gobierno que permitiera al Estado dirigir la caótica
entonces, el desempleo creció; se multiplicaron las economía nacional; mejorar la terrible situación de
quiebras de comercios; se paralizaron las obras los trabajadores. Para alcanzar este objetivo
públicas. En esa coyuntura el presidente de la Marmaduke estableció contactos con grupos
República, Carlos Ibáñez, disolvió el Parlamento; en socialistas; entre los mismos sobresalía el
su lugar designó un dócil Congreso, con individuos denominado Nueva Acción Política, dirigido por
que le ofrecían alguna simpatía o seguridad. A la vez, Eugenio Matte Hurtado. Pero al enterarse de la
el hombre fuerte de Chile se apartó del imperialismo conspiración, el Gobierno destituyó de su alto cargo
inglés para acercarse al norteamericano. Pero estas a Grove; éste a su vez encontró un baluarte
maniobras nada resolvieron; en 1931 el descontento revolucionario en la Escuela de Aviación; desde allí
social se convirtió en incontenible movimiento de se puso en contacto con sus simpatizantes en los
repulsa al régimen personalista. distintos campamentos o guarniciones. De esa forma
En dichas circunstancias, Ibáñez tuvo que logró que bastantes efectivos del ejército pasaran a su
renunciar al poder, el 26 de julio de 1931, que bando; tras esta situación el presidente Montero se
entregó a un ministro de su último gabinete: Juan vio obligado a renunciar. En su lugar se estructuró
Esteban Montero. Legalizado -en unas rápidas una Junta integrada por Eugenio Matte Hurtado,
elecciones, el nuevo Presidente creyó que podría Carlos Dávila y el general Arturo Puga, cuyo
detener la oleada de exigencias y reivindicaciones ministro de Defensa fue el propio Marmaduke.
populares gracias a un retorno al tradicional orden Enseguida, el nuevo órgano de poder decretó la
constitucional burgués, y mediante el regreso de los “República Socialista de Chile”.
exiliados. Su ingenuidad desapareció el 23 de agosto A las pocas horas de instalarse en el Ejecutivo, la
de 1931, cuando empezó una huelga general Junta dictó sus primeras medidas; al 5 de junio
convocada por la FOCH, organización sindical prohibió el desalojo de los inquilinos con escasos
entonces dirigida por el esforzado luchador ingresos; ordenó la devolución a sus legítimos
comunista Elías Lafferté.102 Unos días más tarde, una dueños de los utensilios de trabajo y objetos
nueva sacudida estremecía la nación: la Marina de indispensables para la vida empeñados en las Cajas
Guerra se había sublevado. de Créditos. También se repuso a los maestros
La escuadra chilena fondeada en el puerto de cesanteados; se amnistió a los marinos encarcelados
Coquimbo se rebeló el 1º de septiembre; el por la referida sublevación de la Armada. Después se
movimiento sedicioso pronto se extendió al resto de empezó a perfilar una legislación en extremo
la flota, anclada en las bahías de Talcahuano y peligrosa para la oligarquía y el imperialismo; se
Valparaíso. Pero la insurrección naval no prosperó; emitieron decretos que otorgaban poderes al
los bombardeos indiscriminados de la aviación la Gobierno para hacer caducar las concesiones mineras
derrotaron. Este desbalance de los enfrentamientos y transformar el Banco Central (privado) en estatal.
entre distintas ramas de las Fuerzas Armadas no A la vez se comenzó a hablar de extender el control
del Estado a los sectores claves de la economía
100 interna y al comercio exterior; asimismo imponer
Roque Dalton: Las historias prohibidas de Pulgarcito.
Editorial Siglo XXI, México, 1979.
altos gravámenes a las grandes fortunas. Por su parte,
101
Sergio Guerra y otros: Crónicas latinoamericanas, ed. los militantes comunistas convirtieron el local de la
cit. casa universitaria en sede del Consejo de obreros y
102
Sergio Guerra y Alberto Prieto: Cronología del Campesinos.
movimiento obrero y de las luchas por la revolución El embrionario proceso transformador tenía, sin
socialista en América Latina y el Caribe (1917-1939), embargo, puntos muy débiles; en su propio seno, en
Casa de las Américas, la Habana, 1980.
52 Alberto Prieto Rozos

la cúspide misma, operaba la contrarrevolución. En que tuviesen lugar en este país.


efecto, Carlos Dávila, jurista de largo historial 3º Las áreas azucareras de Estados Unidos y
panamericana, conspiraba desde el Ejecutivo con el sus colonias -Puerto Rico, Filipinas y Hawai-
propósito de impedir la radicalización; mientras el mantendrían hasta 1933 el nivel de sus
Partido Conservador pedía a Estados Unidos que producciones en la cima alcanzada tres años antes,
invadiera Chile, el taimado tránsfuga juntista con derecho a incrementarlas más tarde sin
conspiraba con los altos mandos de las fuerzas superar el 56 por ciento del abastecimiento del
armadas, para frustrar los anhelos de las mayorías. mercado yanqui.
Así, el 16 de junio de 1932, a sólo 11 días de El Plan Chadbourne -nombrado así por el apellido
proclamada la “República Socialista”, un golpe de de su progenitor- fue prohijado sin el menor titubeo
Estado militar detuvo el avance del país. En un por el gobierno de Gerardo Machado. De esta forma,
desesperado intento por unir a las masas, desde el la burguesía azucarera cubana contribuyó a
Palacio Presidencial (La Moneda), Marmaduke comunicarle a la crisis económica una pavorosa
Grove se dirigió por radio a los trabajadores; al final agudeza; acercó el estallido revolucionario que se
de su emotivo llamado fue apresado por los golpistas gestaba contra el tirano, instalado en la Presidencia
y enviado junto con Matte Hurtado a un campo de desde 1925.
concentración en la isla de Pascua. Luego, el A medida que la depresión avanzaba en Cuba, los
reaccionario gobierno de Dávila persiguió con saña a esfuerzos del Partido Comunista por llevar el aliento
los dirigentes populares; tomó crueles medidas de la lucha a las masas laboriosas, y organizarlas para
represivas contra la población; se implantó el toque esos fines, se abrían paso. A la vez, bajo su dirección,
de queda y Santiago fue puesta bajo la ley marcial; se en diciembre de 1932, se constituyó el Sindicato
dictó una férrea censura de prensa; quedaron abolidas Nacional de Obreros de la Industria Azucarera; éste
las libertades sindicales y políticas. De esa forma, el aglutinó al mayor contingente proletario de la isla.
terror blanco se apoderó de la nación. Con esta fuerza estructurada, al comenzar la zafra de
1933, se desató un importante movimiento
El derrocamiento de Gerardo Machado en huelguístico cuyas repercusiones más intensas se
Cuba. produjeron en la provincia de Las Villas y también
En el contexto de la gran depresión de 1929, la las hubo en la zona oriental de Manzanilla donde se
crisis económica de Cuba quizás haya sido una de las hallaban los centrales “Mabay”, “Niquero”, “Isabel”
más profundas del mundo, y con seguridad, la mayor (“Media Luna”), “Romelia” y “Esperanza”;106 se
de América Latina;103 ya antes de la referida llegaron a sostener, incluso, encuentros armados con
conmoción financiera, en el país caribeño se sentían la Guardia Rural en la zona villaclareña de
los efectos de la superproducción azucarera; el crack Nazábal107. Estos éxitos permitieron que al final de la
bursátil encontró a la República sin defensas. La zafra de 1933 el Partido Comunista planteara: “La
realidad material cubana se agravó cuando en 1930 victoria de la Revolución Agraria y antiimperialista,
Estados Unidos impuso una tarifa proteccionista al será lograda mediante la alianza de la clase obrera y
dulce producto exportado por la isla.104 Pero dado del campesinado, arrastrando a las capas pobres de la
que el capital yanqui poseía el 60 por ciento de las pequeña burguesía urbana, bajo la hegemonía del
capacidades productoras del dulce cubano -que en proletariado.”108
más de sus tres cuartas partes se vendía al mercado Después se establecía que habría de constituirse
norteamericano-, se creó una comisión mixta para “un gobierno soviético (de Consejos Obreros,
analizar la paralización de esta industria azucarera. Campesinos y Soldados) como prerrequisito para la
En las reuniones, el representante del Chase National transformación de esta revolución en la revolución
Bank of the City of New York -del grupo proletaria”.109 Al respecto, el destacado historiador
Rockefeller- propuso el siguiente proyecto de cubano Lionel Soto explica:
medidas:105 Las tácticas esbozadas para conseguir la
1º Segregar un millón y medio de toneladas al revolución agraria y antiimperialista -que no eran
producto cubano para venderlas a lo largo de un de exclusivo pequeño nacional, sino que se
lustro fuera de Estados Unidos. atenían, en general, a las tácticas trazadas por la
2º Limitar las exportaciones azucareras de Internacional Comunista- llevaban un sello que,
Cuba hacia Estados Unidos hasta 1934, y difícilmente, atrajera a un frente unido con la
participar después en los aumentos de consumo clase obrera y el PC a los sectores de la pequeña
burguesía urbana y rural, es decir, a la masa de
103
Lionel Soto: La revolución del 33, Editorial de Ciencias
colonos, estudiantes, pequeños comerciantes e
Sociales, La Habana, 1977.
104 106
Julio Le Riverend: Historia económica de Cuba, Lionel Soto: La revolución del 33, ed. cit., t. II, p. 157.
107
Edición Revolucionaria, La Habana, 1971. Lionel Soto: La revolución del 33, ed. cit., t. II, p. 160.
105 108
Lionel Soto: La revolución del 33, ed. cit., t. II, p. 273 y Lionel Soto: La revolución del 33, ed. cit., t. II, p. 164.
109
ss. Lionel Soto: La revolución del 33, ed. cit., t. II, p. 164.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 53

industriales, etc. El PC proponía el “frente único El manifiesto de la Junta no podía ser más
por la base” y, prácticamente, desconocía a los conservador; nada en él traducía el menor espíritu
dirigentes -buenos o malos- de todos los demás transformador. En esa coyuntura, Antonio Guiteras
organismos que no estuvieran dirigidos por los precipitó la realización de planes insurrecciónales en
comunistas y sus aliados. Su concepto de Oriente en conexión con el Directorio Estudiantil
“arrastrar” a las capas pobres de la pequeña Universitario, que nucleaba a la porción más radical
burguesía, no cuadraba muy bien con las y revolucionaria de la pequeña burguesía urbana;
realidades (...). En una palabra, el PC sólo organizó grupos de acción en San Luis, El Caney,
concebía dos momentos de poder: el de la Santiago de Cuba, Holguín, Victoria de Las Tunas,
oligarquía y el de clase obrera en alianza con los Bayamo, Manzanillo y otras ciudades. Pero el
campesinos, etc., bajo la dirección del PC. En alzamiento del 29 de abril de 1933, fracasó. Fue
consecuencia, no entraba en sus cálculos la entonces cuando los trabajadores de los ómnibus
posibilidad de un Gobierno de la pequeña urbanos tomaron la iniciativa en la lucha
burguesía; un Gobierno del nacional reformismo antimachadista, al declararse en huelga el 5 de julio.
con incrustaciones antiimperialistas.110 Después vino la avalancha. A los doce días cerró el
Lionel Soto concluye: comercio de La Habana, Santiago de Cuba y demás
Por otra parte, la tesis de la formación de ciudades; los comerciantes, unidos a grupos
“soviets de obreros, campesinos y soldados” y del industriales, efectuaron una concentración en la
“gobierno soviético”, desde el mismo instante de capital para esgrimir un pedido de amnistía fiscal
tomar el poder para llevar a cabo la revolución de junto con otras reivindicaciones. El 19, los maestros
liberación nacional, empavorecía a la pequeña se manifestaron en todo el país contra la rebaja de
burguesía urbana y a no pocos campesinos, sueldos y el atraso en sus pagos. Siguieron protestas
incluso, pobres. A más, que la propia palabra de empleados públicos y huelgas locales, así como
“soviet” constituía una desventaja semántica y demostraciones de obreros, estudiantes y hasta
traía el perfume de algo extraño y tremendo. La veteranos de la Guerra de Independencia.
tesis de la insurrección armada sostenida por el En fin, se avizoraba una situación revolucionaria
PC, igualmente, adolecía de todos los defectos cuya posibilidad objetiva radicaba en la explosiva
anteriores, pues se basaba esencialmente en el conjunción de la violenta crisis económica con la
armamento de los obreros en sus fábricas aisladas prolongada opresión política. Las potencialidades
unas de otras y en el posible levantamiento en su subjetivas se desprendían del alto grado de
favor de sectores de soldados y marinos -en politización de las clases populares, especialmente
reminiscencia de la Revolución rusa- y no en la urbanas -proletariado y pequeña burguesía- en las
creación de grupos armados que obedecieran a sus cuales los sentimientos antinjerencistas,
leyes militares autónomas y que constituyeran un antiimperialistas y nacional liberadores, habían
verdadero ejército popular.111 cobrado enorme fuerza junto a la creciente
Mientras se gestaba y estallaba el movimiento del conciencia de que la fuente de sus miserias
proletariado azucarero y de otros sectores del trabajo, materiales provenían, sobre todo, de la explotación
los organismos políticos de la oposición burguesa y sufrida a manos de los monopolios yanquis. De ese
pequeñoburguesa se acercaban. A finales de marzo modo, la sociedad cubana se encontraba madura para
de 1933, después de estremecedoras huelgas, la explosión revolucionaria.
manifestaciones y “marchas de hambre”, en Miami La huelga general política de todo el pueblo,
(Estados Unidos) dichos elementos -aglutinados en la encabezada por la clase obrera bajo la conducción del
Junta Cubana de Oposición- dieron a conocer un luchador comunista Rubén Martínez Villena, paralizó
manifiesto que, entre otras cuestiones, decía: el país a partir del domingo 6 de agosto de 1933. Al
...sólo anhelamos propender al establecimiento día siguiente tuvo lugar la más grande masacre del
de un gobierno provisional que propicie campo de machadato; las masas se habían adueñado de las
derecho a todos los ciudadanos, sin distinción de calles y se dirigían al Congreso -a menos de ocho
sus anteriores opiniones, a fin de que Cuba elija, cuadras del Palacio Presidencial- cuando la policía
en comicios intachables, sus legítimos atacó de manera salvaje a la muchedumbre. Hubo
representantes, y éstos decidan, como apoderados dieciocho muertos y casi cien heridos. Pero la
inexpugnables, la marcha futura de la República matanza enardeció los ánimos en vez de amilanarlos;
bajo los principios consagrados por el esfuerzo de repercutió hasta en los más recónditos lugares de la
heroicas generaciones, de soberanía y república.
democracia.112 Al mismo tiempo, el Gobierno de México
comunicó al de Estados Unidos que una intervención
110
Lionel Soto: La revolución del 33, ed. cit., t. II, p. 169. unilateral en Cuba no sería aprobada por América
111
Lionel Soto: La revolución del 33, ed. cit., t. II, p. 170. Latina. El día 11 de agosto algunos batallones del
112
Citado por Lionel Soto: La revolución del 33, ed. cit., ejército se rebelaron; dicho gesto sólo tenía por
p. 172.
54 Alberto Prieto Rozos

objetivo distanciar del Presidente al más firme apoyo masas pequeñoburguesas de las ciudades; constituían
del régimen, cuya autoridad se desmoronaba debido a las fuerzas sociales más despiertas, politizadas y
la huelga general. Por fin, el 12 de agosto de 1933, dispuestas a la acción. A esta realidad se debe añadir
Gerardo Machado renunció; se dio a la fuga hacia el que el desajuste económico era espantoso; los
extranjero. En impresionante movilización las masas campesinos pobres y medios -e incluso no pocos
se lanzaron entonces por toda la isla a hacer justicia ricos- se debatían en la miseria o en la ruina; la débil
por su cuenta. Tres días duró la incontrolable e irrelevante burguesía nacional vivía al borde de la
situación. bancarrota; inclusive los sectores menos enriquecidos
El derrocamiento de Machado obligó a la nueva de la burguesía agroexportadora habían perdido parte
jefatura militar a destituir mandos, rebajar de de sus propiedades o pendía sobre ellos el azote de
servicio, retirar o expulsar, e incluso detener y las hipotecas vencidas.
enjuiciar a decenas de oficiales notorios por sus Por supuesto, dicho caos originaba convulsiones
faenas criminales durante la tiranía. Por supuesto, permanentes que el gobierno de Céspedes no podía
dicha depuración quebrantó la disciplina y autoridad siquiera mitigar; se requerían medidas profundas que
antes existente en las Fuerzas Armadas; a partir de beneficiaran a las clases trabajadoras para ver la
ese momento afloraron múltiples contradicciones efervescencia declinar. Pero aquéllas no podían ser
entre la oficialidad y la tropa acaudillada por los tomadas sin que elementos populares tomasen las
sargentos. Por esto, en Cuba se debilitaron el Estado riendas del Estado; se había creado una situación
oligárquico y el poder político del imperialismo. revolucionaria. En este contexto la insubordinación
Sobrevino entonces un período de dispersión de las (4 de septiembre de 1933) de los alistados -expresión
fuerzas más reaccionarias, y un dominio de la escena neta del movimiento de masas que profundizaba su
pública por parte de las clases populares; el efímero influjo y se hacía cuerpo en las filas del Ejército y de
gobierno presidido por Carlos Manuel de Céspedes y la Marina de Guerra- se convirtió en acto
Quesada, hechura grotesca de los imperialistas revolucionario al abrazar el programa del Directorio
yanquis -mediante la obra de su agente diplomático, Estudiantil Universitario. Uno de los actores de
míster Summer Wells-, era la estampa absoluta del dichos sucesos, Ramón Grau San Martín, los
desprestigio. Las características de esa interinatura describió de la siguiente manera:
fueron descritas de esta manera por la Central Todos los sectores netamente revolucionarios
Sindical cubana: protestaban de la nueva violencia que se hacía
... bajo la dirección revolucionaria de la sobre la voluntad popular. Nadie hubiera podido
Confederación Nacional Obrera de Cuba, y del predecir que aquel descontento profundo hijo de
Partido Comunista, han arrancado las masas en los la frustración de los objetivos revolucionarios, iba
sectores más importantes de la lucha sus demandas a culminar en un verdadero golpe de Estado. Y
inmediatas, que deben mantenerse firmes ante el fue así, sin embargo. La más asombrosa peripecia
Gobierno Provisional, que sustituye al régimen se produjo el 4 de septiembre, a los veinte días de
criminal de Machado como representante también constituido el gobierno mediacionista. Los
de los intereses de nuestros verdugos y sargentos conspiraban en las muy desunidas y
explotadores113. desorientadas filas del Ejército. El momento era
En dichas circunstancias el Directorio Estudiantil propicio, y ellos, hablando a los soldados de
Universitario era el movimiento político capaz de reivindicaciones baladíes, los estaban haciendo
nuclear a los sectores de la población ajenos a la conspirar. Así fueron eliminados los oficiales del
oligarquía y al Partido Comunista; en su dirigencia se Ejército y sustituidos por los sargentos. Temían
producía una evolución hacia posiciones de éstos, sin embargo, la gran repercusión civil que
izquierda, cuyo “Programa Estudiantil” también podía tener su gesto. Por eso fueron a buscarnos y
correspondía al mínimo exigido por las fuerzas a solicitar que formáramos un gobierno. Así se
proclives al nacionalismo. En síntesis, esa constituyó el gobierno provisional, colegiado, la
organización esgrimía un moderado proyecto Pentarquía, del cual formé yo parte, que trató de
transformador democrático-burgués con matices llevar a cabo la implantación de los principios
antiimperialistas; el mismo podía representar una revolucionarios.114
apertura apoyable por los revolucionarios La insubordinación de la tropa descubrió un
consecuentes siempre que explicaran al pueblo sus desacato general a todas las autoridades constituidas,
limitaciones en un acto carente de miras de fondo propias. Por
La crisis política originada en el machadato tuvo eso, los gestores de la rebeldía castrense se acogieron
un desfogue a medias en los sucesos del 12 de agosto al ideario estudiantil, cuyos dirigentes sin éxito
y días inmediatos posteriores; nadie estaba habían buscado por otras vías la forma de dotarse de
satisfecho, y mucho menos la clase obrera y las una fuerza armada. El inopinado encuentro selló el
113
Citado por Lionel Soto: La revolución del 33, ed. cit.,
114
p. 396. Lionel Soto: La revolución del 33, ad. Cit. t. 3, p. 70.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 55

pacto que dio vida a un Gobierno revolucionario izquierda116. De este modo se emitieron los decretos
pequeñoburgués; el Partido Comunista, que había más avanzados y resueltos del Gobierno: leyes sobre
esgrimido la consigna de “Soviets de obreros, el trabajo -jornada de ocho horas, retiros y seguros
campesinos y soldados”, era una fuerza aislada de las por accidentes-, contra la usura, así como acerca de
organizaciones de la pequeña burguesía. Además, la rebaja de las tarifas del fluido eléctrico. Después se
aunque la oligarquía no podía ya gobernar, el extendieron las funciones y el carácter constitucional
proletariado no poseía aún la fuerza suficiente para de los Tribunales de Sanciones, para propender la
asaltar el poder estatal. expropiación de los bienes malversados por los
El gobierno colegiado de la Pentarquía -a pesar de machadistas. Por último, el 14 de enero, por orden de
sus inconsecuencias- era pequeñoburgués; se había Guiteras, se intervino la “Compañía Cubana de
instaurado en contra de la voluntad del imperialismo Electricidad”, subsidiaria del monopolio
y de la oligarquía115. Pero la Pentarquía, debido a su norteamericano Electric Bond and Share Company.
heterogeneidad, llevaba en su seno los gérmenes de Sin embargo, el Secretario de Gobernación -que
su disolución. Junto a esto, la flagrante amenaza de además tenía plena conciencia de la necesidad de
intervención yanqui -cuya escuadra rodeó la isla-, las constituir una fuerza armada verdaderamente
conspiraciones de la desplazada oficialidad, y las revolucionaria y confiable para quienes perseguían
vacilaciones o temores de algunos pentarcas, llevaron objetivos nacional-liberadores- no tuvo ya tiempo
al Gobierno colegiado a su final. Sólo Ramón Grau para alcanzar sus propósitos; en esos momentos
San Martín se dispuso a jugarse el todo por el todo; Batista conminaba a Grau para que dimitiera. Y a las
aceptó, el 10 de septiembre de 1933, la proposición 4:30 de la tarde del 15 de enero de 1934, el ingeniero
del Directorio Estudiantil Universitario de ocupar la Carlos Hevia asumió la Presidencia de la República.
Presidencia. Su Gobierno representó un escalón más ¡En esencia se había producido un golpe de Estado
elevado del avance revolucionario pequeñoburgués. contrarrevolucionario sui géneris! De tal modo se
La posición más espinosa y comprometedora del estrenó el batistato, caracterizado por la entrega total
Gabinete (Secretario de Gobernación) la ocupó al imperialismo yanqui y por el más crudo terror
Antonio Guiteras Holmes, el dirigente más definido y antipopular, así como por los robos y
audaz de la extrema izquierda pequeñoburguesa, o malversaciones.
sea, la parte nacional revolucionaria de esta clase. El
primer acto gubernamental fue trascendente: repudio Ascenso del patriotismo militar
a los preceptos de la Enmienda Platt, como muestra pequeñoburgués en Bolivia y Paraguay.
de la voluntad antiimperialista que respondía a las Los antecedentes de la Guerra del Chaco
más profundas aspiraciones de la nación cubana. conducen hacia los intereses petroleros del
Pero el ala derechista de la pequeña burguesía imperialismo yanqui. Estos se habían asentado en la
existía; representaba el capitulacionismo, así como la meridional zona trasandina en 1922, al poco tiempo
entrega a la oligarquía y al imperialismo; la dirigía de haberse descubierto el codiciado oro negro en los
Fulgencio Batista, quien había ganado el liderazgo departamentos bolivianos de Santa Cruz, Tarija y
del movimiento militar del 4 de septiembre tras Chuquisaca. Cinco años más tarde, la Standard Oil
arrebatarlo al honesto y revolucionario Company of New Jersey controlaba en ese país
antiimperialistaa Pablo Rodríguez. El triunfo de diecinueve áreas petrolíferas; las más importantes
aquel sargento-mayor se debió a que expresaba mejor eran las de Bermejo, Catamandi y, sobre todo,
la voluntad de la masa de alistados; tenía todos los Sanandita y Camiri, cuyos ricos yacimientos
defectos y deformaciones de una Institución animaron a los monopolios norteamericanos a
concebida para reprimir, así como todos sus vicios construir sendas refinerías. Existía, sin embargo, un
tradicionales de latrocinio y depravación. Luego, gran obstáculo para la masiva exportación del
Batista alió al ejército con los pequeñoburgueses del petróleo ubicado en los límites del Chaco: la
ABC -organización de ideología facistoide- que en mediterraneidad de Bolivia. El desarrollo técnico de
razón de malversaciones y negocios sucios entonces no permitía aún constituir un oleoducto a
cambiaron de clase y se metamorfosearon en parte través de Los Andes y que desembocara en las costas
del bloque encabezado por la burguesía dependiente del Pacífico. Por eso, la Standard urgió al Gobierno
del imperialismo. boliviano a solicitar a Argentina permiso para
En la puja por el poder, las fuerzas con rapidez se construir uno, hasta cualquier puerto profundo en el
polarizaron alrededor de las dos tendencias extremas, río Paraná. Pero el imperialismo inglés no deseaba
capitaneadas por Batista y Guiteras; Grau quedó en el facilitar los progresos de su poderoso rival;
medio -a veces equidistante-, aunque en la mayoría aprovechó la influencia que había recobrado en
de las oportunidades se dejó arrastrar por la Buenos Aires tras la presidencia de Irigoyen para

116
Lionel Soto: La revolución del 33, ad. Cit. t. 3, p. 97 y
115
Lionel Soto: La revolución del 33, ad. Cit. t. 3, p. 83. ss.
56 Alberto Prieto Rozos

oponerse a la referida petición. Con estas compañías mineras. La cúspide oligárquica preparó
instrucciones, Yacimientos Petrolíferos Fiscales entonces un golpe de Estado; el mismo entregó el
rechazó la demanda. Además, dicho organismo Gobierno a una Junta Militar. Esta celebró unas
estatal -rector de esa actividad económica-, aumentó rápidas elecciones basadas -como siempre- en el
los impuestos sobre el petróleo boliviano con el elitista voto censitario; devolvió el 5 de marzo de
propósito de hacer incosteable su venta en Argentina. 1931, el mando a dos políticos tradicionales: Daniel,
La negativa sólo dejaba como solución, que la Salamanca, presidente; Luis Tejada Sorzano,
Standard exportase el oro negro a través de las aguas vicepresidente. Pero, como en el Paraguay, nada
del río Paraguay. Estas llegaban a Bolivia sin el cambió en Bolivia tras los comicios. Entonces, frente
caudal y profundidad suficientes, que permitieran su a la creciente ira de asalariados y pequeños
empleo por petroleros o chalanas remolcadoras. Por propietarios, las nuevas instancias de poder agitaron
lo tanto, la Standard necesitaba la autorización de de manera demagógica las consignas de reclamar un
Asunción para colocar los tubos de su oleoducto beneficioso trazado de la imprecisa frontera con la
hasta un apropiado puerto fluvial paraguayo. A la vez vecina república rioplatense; pensaba eludir, de esa
anhelaba que este Gobierno le otorgara el derecho de manera, cualquier explosión social.
prospección sobre El Chaco, donde se presumía la La creciente rivalidad entre los gobiernos de
existencia de grandes mantos petrolíferos. Pero el Bolivia y Paraguay encontró el interesado apoyo de
Gabinete gubernamental asunceño, también sometido los imperialismos yanqui e inglés, respectivamente;
a la tutela de los imperialistas británicos denegó este último se manifestaba mediante sus agentes en el
asimismo cualquier entendimiento con los consorcios equipo gubernamental de Argentina; en julio de
norteamericanos. 1932, el ministro argentino de la Marina, Pablo
La crisis de 1929 sacudió con vigor la economía Casal, expresó el respaldo de su país al Paraguay en
de Paraguay; estallaron grandes huelgas e la cruel guerra iniciada en El Chaco. Dicho conflicto
imponentes manifestaciones de obreros y había estallado un mes antes alrededor del fortín
desempleados; los mismos protestaban por la Pitiantusa en el área de 160.000 kilómetros
indolencia oficial ante la miseria sufrida por las cuadrados que conforma El Chaco.
masas. En represalia, el presidente de ocasión, José En éste, salvo unas pocas colinas, no existe una
P. Guggiari, ametralló a los estibadores de Puerto simple altura superior a los 50 pies. Por su parte, el
Pinasio; disolvió los sindicatos; el 23 de octubre de subsuelo a 1,5 metros de la superficie de arena y
1931 ordenó una matanza de estudiantes. En ese marga, es un lecho de arcilla que parece ser
clima de represión y violencia se efectuaron comicios absolutamente impermeable; durante la estación
generales; su resultado en nada ayudó a resolver las lluviosa, una vez saturado de agua el suelo, se
cuestiones materiales ni a calmar la inquietud social. forman extensos lagos temporales de dos a cuatro
Por el contrario, el nuevo presidente, Eusebio Ayala, pies de profundidad. En tiempos de seca, en
cada vez se inclinó más por desviar la atención contraste, el precioso líquido es muy es caso; su
popular de sus verdaderos problemas y hacia el aprovisionamiento se convierte en un problema muy
sensible tema de límites en la indefinida frontera con serio. Esto motivó que los combates por los oasis se
Bolivia; esperaba de esa forma evitar el estallido convirtieran en luchas muy sangrientas; cuando un
revolucionario de los estratos humildes y clases contendiente se vea obligado a ceder ante el otro,
explotadas. previo su abandono del lugar, envenenaba los pozos
En Bolivia,117 mientras tanto, la gran depresión con ácidos tóxicos. En esas condiciones combatían
cíclica del capitalismo afectó mucho los ingresos del ambos ejércitos; pronto los mismos recurrieron a un
Estado, así como el nivel de vida del proletariado sistema de profundas trincheras cuyo más alto
minero y de los empleados urbanos; sus actividades exponente fue la línea Nanawa-Gondra-Arce-
se vinculaban con las exportaciones hacia el mercado Herrera-Toledo.
mundial. En estas circunstancias los obreros y la En enero de 1934, las tropas paraguayas habían
pequeña burguesía citadina exigieron una política de avanzado casi hasta Ballivián -en la margen
protección a sus intereses. En cambio, la gran septentrional del río Pilcomayo- a 400 kilómetros del
burguesía minera -conocida como “La Rosca”-, cuyo frente original de guerra. Dicho baluarte para la
núcleo principal lo componían los “tres barones del fortaleza más poderosa de El Chaco; protegía el
estaño” -Carlos V. Aramayo, Mauricio Hoschild y principal punto de abastecimiento de las fuerzas
Simón Patiño-, deseaba descargar sobre los pobres el bolivianas; Villa Montes, situada a unos 320
peso de la terrible crisis. Ante esta disyuntiva, el kilómetros hacia el norte, se encontraba en las
presidente Hernán Siles preparó una legislación fiscal primeras estribaciones de los Andes, la pérdida de
para elevar los impuestos a las ganancias de las esa estratégica posición implicaría la pérdida de El
Chaco por Bolivia; vería amenazados sus
117
Ver Sergio Guerra y Alberto Prieto: Crónicas yacimientos en manos de la Standard, la toma de
latinoamericanas, Casa de las Américas, La Habana, Ballivián en noviembre por los paraguayos les abrió
1975.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 57

el camino hasta el río Parapití, cerca de cuyas burgueses; sólo efectuó algunos cambios en la
márgenes se encontraba Camiri, con sus pozos y superestructura. Así, creó la Secretaría de Trabajo -
refinería de petróleo. Entonces, el imperialismo para ocuparse de los asuntos laborales-; prohibió las
yanqui trocó su abundante ayuda militar -camiones, organizaciones políticas de la oligarquía; auspició el
aviones “Curtiss-Wright”, cañones- en frenéticas surgimiento del gubernamental Partido Socialista.
gestiones diplomáticas, que abocó a los También permitió (agosto) la organización de
contendientes al armisticio del 12 de julio de 1935. asociaciones campesinas y sindicatos proletarios, que
El combate entre monopolios petroleros luego se aglutinaron en la Confederación Sindical de
estadounidenses y británicos se desplazó después a la Trabajadores de Bolivia.
mesa de negociaciones; en la Conferencia de Paz Sin embargo, el empuje progresista reclamaba
celebrada en Buenos Aires, cada parte esgrimía sus mayor audacia; Toro entonces fue animado a dar vida
reivindicaciones para delimitar las futuras fronteras. a Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos; ello,
Esa era la situación cuando en junio de 1936, Spruille por otra parte, no implicaba la monopolización de esa
Braden, representante de Washington en dicho trascendente actividad económica. Dicha institución
cónclave, informó que según las últimas estatal sólo fue encargada de hacer cumplir el decreto
investigaciones geológicas de la Standard, en la zona del 20 de junio de 1921; el mismo estipulaba que
de El Chaco, ocupada por Paraguay, no había ninguna concesión petrolera podía abarcar más de
petróleo. Añadió que, en caso de existir, estaría a tal 100.000 hectáreas, ni otorgarse por un plazo mayor
profundidad, que su extracción no resultaría de 55 años. Al poco tiempo se evidenció, no
beneficiosa para los consorcios. Desde ese momento, obstante, que llevar a la práctica la referida ley
los norteamericanos moderaron su respaldo a las conducía en realidad a despojar a la Standard de casi
exigencias bolivianas; en conclusión, dos tercios del todas sus propiedades en la república. Por esto se
territorio en disputa pasó al Paraguay; mientras, los emitió, el 13 de marzo de 1937, la “Resolución
campos petrolíferos y el anhelado Puerto Suárez Suprema”; ésta declaraba caducas todas las
quedaron al servicio de la Standard establecida en concesiones de ese monopolio; revertía sus bienes al
Bolivia. ¿El costo de la pugna? ¡Ciento veinte mil Estado. ¡Era una típica medida nacionalista que
muertos latinoamericanos! afectaba al imperialismo; la Standard perdió 31
Las derrotas de Bolivia durante la guerra crearon pozos de petróleo, 2 refinerías, y 7.000.000 de
una temprana efervescencia política en el seno de sus hectáreas!
fuerzas armadas. Esa inquietud se manifestó el 27 de El nacionalismo pequeñoburgués del coronel
noviembre de 1934 al ser derrocado el presidente David Toro no implicó, sin embargo,
Salamanca por la oficialidad joven. Una vez transformaciones democrático-burguesas ni
terminado el conflicto, dicha intranquilidad se preocupación alguna por el mercado interno y su
multiplicó por las noticias que informaban acerca del ampliación; tampoco existía en Bolivia ni siquiera
papel desempeñado por la Standard en el una potencial burguesía nacional que auspiciara
desencadenamiento de las hostilidades. En dichos cambios. A pesar de ello, los sectores más
consecuencia se ordenó una amplia investigación al avanzados de la pequeña burguesía eran conscientes
efecto; la misma puso al desnudo la podredumbre de de que no saldría de su estancamiento y atraso social
las altas esferas gubernamentales y su connivencia si no afectaba la obsoleta base económica; las
con el conocido monopolio yanqui. Pero el medidas supraestructurales no eran suficientes para
descontento no se manifestaba sólo en el ejército; las garantizar el éxito de esa compleja tarea. Esta
masas pequeñoburguesas llevaban a cabo una serie comprensión condujo al coronel Busch a separar a
de manifestaciones que, junto a las huelgas obreras, Toro de su alto cargo, que personalmente ocupó. Una
culminaron en el gran paro general del 10 de mayo vez proclamado Presidente (1938), Busch dictó una
de 1936. Constitución que reivindicaba la propiedad estatal
Los jóvenes oficiales bolivianos, en gran parte de sobre las riquezas naturales; mencionaba funciones
extracción pequeñoburguesa, se dispusieron a sociales para las propiedades privadas; reconocía el
convertir en fuerza su disgusto; para alcanzar ese derecho de los campesinos a sus ancestrales tierras
objetivo, se estructuraron en logias militares; la más comunales. También se promulgó el primer Código
importante fue la “Mariscal Santa Cruz”. Encabezada de Trabajo; se creó el Banco Minero -dirigido por
por el coronel Germán Busch, quien dirigió la Víctor Paz Estenssoro- con el propósito de proteger y
rebeldía militar que el 17 de mayo de 1936 depuso al fomentar la pequeña minería; se disolvió el
presidente Tejada Sorzano y entregó el poder al reaccionario Congreso; se estableció el monopolio
también coronel David Toro. De esta manera, en el estatal sobre las divisas extranjeras como medio de
país terminó la llamada “República liberal”. No controlar el comercio exterior. ¡Comenzaba el
obstante, al frente del Ejecutivo, Toro no dispuso las importante proceso de transformación social cuando -
avanzadas medidas que de él se esperaban; se enredó misteriosamente- en el Palacio Presidencial, apareció
en los litigios que oponían a los distintos grupos muerto de un balazo, el 23 de agosto de 1939,
58 Alberto Prieto Rozos

Germán Busch! Entonces se evidenciaron con toda atacaba en Bolivia la base económica medieval! En
su fuerza las debilidades de un movimiento el propio mes se anunció la acometida de una
progresista apoyado sobre todo en la preeminencia Reforma Agraria por la zona de Tarbuco. El conjunto
del ejército tradicional; mediante la disciplina de esas transformaciones democrático-burguesas -
cuartelaria los mandos superiores recuperaron su puesto que en algunos acápites afectaban a la cúspide
dominio sobre la tropa; clausuraron las hermosas capitalista-, nutrieron la nueva y progresista
perspectivas que se abrían paso para los humildes. Constitución boliviana de 1945. Pero las buenas
El renovado dominio político de La Rosca sobre intenciones gubernamentales no estaban
Bolivia fue puesto en peligro por la aparición de acompañadas del efectivo control de los principales
nuevas fuerzas populares. La primera (julio de 1940) recursos económicos de la nación; la alta burguesía y
fue el Partido de Izquierda Revolucionario, los terratenientes no fueron afectados de manera
autoproclamado marxista-leninista; llegó a controlar sensible en sus ingresos, por ello pudieron acometer
un sector considerable del movimiento obrero gestiones desestabllizadoras. También, la
boliviano a pesar del rumbo pequeñoburgués de sus incomprensión de algunos movimientos de avanzada,
dirigentes y de sus errores tácticos. La segunda, el 10 aún poco acostumbrados a presenciar el
de mayo de 1942, fue el Movimiento Nacionalista florecimiento de insospechadas tendencias patrióticas
Revolucionario, partido de la pequeña burguesía en el seno de las tradicionales fuerzas represivas,
influida por el Aprismo; dirigido por Víctor Paz ayudaron a debilitar la gestión de Villarroel. Así la
Estenssoro no proyectaba grandes transformaciones oposición oligarca se unió al descontento de la alta
sociales como el PIR; su programa proponía oficialidad; junto con una huelga de maestros -
supeditar la gran minería al Estado en vez de convocada por el PIR-, puso al Gobierno al borde del
nacionalizarla; reglamentar el trabajo de los desplome.
aparceros en lugar de realizar una Reforma Agraria. La derecha, acaudillada por Aramayo, pasó a la
La tercera fue la logia militar Razón de Patria ofensiva con asaltos armados, el 13 de junio de 1946,
(RADEPA), heredera de la creada por Busch; al cuartel de Calama y la base aérea de El Alto;
funcionaba con importantes núcleos opositores sobre aunque fracasados, dichos ataques lograron
la base de una plataforma común: control estatal de galvanizar a los heterogéneos opositores. La
la minería. conducción del proceso transformador comenzó a
Los planes empezaron a cumplirse cuando el 20 escaparse de las manos de Villarroel, cuando
de diciembre de 1943 el Gobierno oligarca fue alocados oficiales jóvenes atacaron a balazos, el 19
derrocado; en el Ejecutivo se asentó el mayor de julio de 1946, a unos manifestantes del
Gualberto Villarroel. Ese militar enseguida enfrentó aristocrático barrio de Sopocachi. Aunque eran de
la hostilidad del imperialismo norteamericano; éste lo ricos, el efecto producido por los cadáveres regados
tildó de totalitario; suspendió las relaciones en las calles aledañas a la Plaza Murillo fue terrible;
comerciales con Bolivia y canceló cualquier las discrepancias en el seno de las Fuerzas Armadas
negociación futura concerniente a las ventas de se agigantaron; el rechazo a las insensatas muertes
estaño a Estados Unidos, el principal comprador de devolvió el dominio de la tropa a la vieja oficialidad
dicho mineral. Con el propósito de evitar las conservadora. Después se obligó a Villarroel a
consecuencias del tácito bloqueo económico, renunciar. Pero cuando éste redactaba su dimisión,
Villarroel convocó a elecciones parlamentarias el 2 una iracunda turba sedienta de venganza asaltó el
de julio de 1944; fueron ganadas por el MNR. palacio del Ejecutivo; asesinó al Presidente; lo lanzó
Entonces el nuevo Congreso eligió a Villaroel como por un balcón, y por el pavimento arrastró su
presidente de la República; éste integró su gabinete cadáver, cuyos restos luego fueron colgados de una
con muchos miembros de ese partido. De inmediato farola. A partir de entonces el terror oligarca se
se fundaron el Ministerio de Trabajo y Previsión adueñó de Bolivia.
Social y la Federación Sindical de Trabajadores En Paraguay,118 durante la Guerra de El Chaco, el
Mineros de Bolivia, encabezada por un ex perforista Gobierno liberal recurrió al reclutamiento de
de Catavi: Juan Lechín. Luego se reconoció a la amplísimos sectores de la población con el objetivo
Unión Soviética; además, casi se estableció el de sustituir las bajas provocadas por el conflicto. Ese
monopolio del Ministerio de Hacienda sobre las procedimiento abarcó incluso -como en Bolivia-
divisas del país. Más tarde se expropiaron todos los determinados estratos de la oficialidad, repuesta con
yacimientos auríferos de Carlos V. Aramayo, jóvenes procedentes de la pequeña burguesía. Estos
principal burgués de la República junto a Mauricio pronto se sintieron émulos o herederos de la gesta
Rochshild y Simón Patiño. Por último, tras efectuarse encabezada por el mariscal Francisco Solano López;
(abril de 1945) el Primer Congreso indígena, generaron sentimientos contrarios al “legionarismo
Viilarroel suprimió las relaciones feudales de
producción sufridas por el campesinado mediante 118
José Félix Estigarribia: The Epic of the Chaco War
servicios personales o renta en trabajo. ¡Al fin se (1932-1935), Marshal Estigarribia's Memories, The
University of Texas Press, Austin, 1937.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 59

traidor y entreguista”, como denominaron a quienes 5. FRUSTRACIO"ES REVOLUCIO"ARIAS


gobernaron respaldados por los intereses extranjeros, DURA"TE LA SEGU"DA ETAPA DE LA
después de la epopéyica Guerra de la Triple Alianza. CRISIS GE"ERAL DEL CAPITALISMO.
Por eso, una vez firmada la paz, el presidente Ayala Segunda guerra mundial y soberbia yanqui.
comenzó a desmovilizar a todos los participantes de En 1939 comenzó otra Guerra Mundial que dio
dicha tendencia. Entre esos ex combatientes se inicio a la segunda etapa de la crisis general del
encontraba el coronel Rafael Franco,119 el más capitalismo. Seis años después, tras cruentas batallas
destacado, eficaz y temerario jefe de división en las cuales la Unión Soviética llevó el peso
paraguayo; éste dirigía una asociación de veteranos. fundamental de la lucha, las potencias fascistas
La repulsa de los militares a la política de fueron derrotadas. Se crearon entonces las
licenciamientos condujo a la “Revolución de condiciones para que numerosos países se
Febrero” (17 de febrero de 1936), como los efectivos desprendieran de la cadena de explotación
sublevados denominaron a la insurrección imperialista. El logro más trascendental de la
acaudillada por los jóvenes oficiales. Derrotados los humanidad en este proceso fue el surgimiento de la
cuerpos que ofrecieron resistencia, el Presidente y los comunidad socialista mundial, que redujo de manera
máximos jefes del ejército fueron expulsados del considerable las zonas dominadas por el capitalismo.
país; se constituyó una Junta Provisional dirigida por Hitos que culminaron dicha etapa fueron las
Franco. Desde el poder, éste trató de aglutinar a las históricas victorias de los pueblos de Corea (1953) y
masas en la Unión Nacional Revolucionaria; disolvió Viet-Nam (1954) frente a los intentos imperialistas
el Congreso; ilegalizó al Partido Liberal; derogó la por hacer refluir el sistema del socialismo. Todos
Constitución de 1870; en el centro de la capital erigió estos hechos propiciaron la desintegración del
un monumento a los beneméritos del Paraguay, al régimen colonial, e hicieron más inestable la
que trasladó las cenizas de Solano López junto con economía capitalista. Tres importantes crisis cíclicas
los restos del Soldado Desconocido de la Guerra de golpearon a las puertas de los norteamericanos; el
El Chaco. país se había convertido en el principal bastión del
Al mismo tiempo se emitió una ley de Reforma imperialismo, en la cabeza de la reacción mundial.
Agraria destinada a liquidar los latifundios con sus En 1948, una recesión de 11 meses provocó un
inmensas extensiones Improductivas, casi siempre en descenso del 10 por ciento en la producción
manos de compañías extranjeras; se pensaba entregar industrial yanqui; el mismo implicó una tasa de
a los veteranos y a los campesinos sin tierras, desempleo ascendente al 8 por ciento. Cinco años
pequeñas fincas, cuyas producciones recibirían más tarde otro reflujo -de trece meses de duración-
precios decorosos fijos y el respaldo del recién asoló con una intensidad similar a la economía
organizado Crédito Agrícola Estatal. Después, estadounidense. En 1958, aunque breve tiempo, una
Franco creó el Ministerio de Salud Pública; dispuso nueva crisis capitalista impuso un descenso del 13
la asistencia médica obligatoria en los centros por ciento en el volumen de los productos
fabriles; inauguró 400 escuelas primarias; instituyó el industriales fabricados; estuvo acompañada del
Departamento Nacional del Trabajo -el cual atendía creciente desempleo; el cual alcanzó al 7,5 por ciento
los conflictos con los patronos-; implantó el máximo de toda la fuerza de trabajo. Con el propósito de
de 8 horas diarias de labor para todos los asalariados; enfrentar las devastadoras consecuencias de esas
aumentó los sueldos en un 50 por ciento; auspició los catástrofes sociales, los imperialistas recurrieron a la
sindicatos, que celebraron, el 15 de abril de 1936, un llamada Guerra Fría, a la militarización de la
Congreso unitario en la capital, donde participaron de economía, al fortalecimiento del capitalismo
manera muy activa dirigentes obreros comunistas; monopolista de Estado. ¡Era un vano empeño por
forjaron la Confederación de Trabajadores del alterar el inevitable ciclo del modo de producción
Paraguay. Después se anunció la nacionalización de capitalista!
los recursos naturales del país. Pero el incipiente En América Latina, la Segunda Guerra Mundial y
proceso transformador democrático-burgués fue sus secuelas provocaron cambios considerables en la
frustrado por la sublevación (13 de agosto de 1937) influencia de los distintos imperialismos. El alemán,
del sector aún controlado por la reaccionaria desde el inicio de la contienda, fue el más
oficialidad liberal; al triunfar, los oligarcas perjudicado. Esta realidad se evidenció con particular
establecieron el estado de sitio; persiguieron a los pujanza en el caso de Brasil; a pesar de los estrechos
militares “febreristas”, y proscribieron todas las vínculos desarrollados con el Reich, se pronunció en
organizaciones populares. 1941 en favor de los aliados; entró en la guerra. Al
contravenir su anterior política externa, el régimen de
Vargas autorizó a Estados Unidos a construir bases
aéreas en las costas brasileñas; desde las mismas se
119
Rafael Franco: El vencedor del Chaco, coronel R. ampliaba el radio de acción contra los submarinos
Franco, escribe para Marcha, en Hugo Alfaro: Antología alemanes. A cambio, los yanquis pagaron gruesas
de Marcha (1939). Montevideo, 1970, pp. 165-173.
60 Alberto Prieto Rozos

sumas, utilizadas en gran parte en la compra de agroexportadora argentina fue desplazada del poder
medios de producción destinados a la acería de Volta mediante el golpe militar del 4 de junio de 1943,
Redonda. Como se sabe, a partir de 1943, un cuerpo auspiciado por la burguesía nacional. A partir de
expedicionario brasileño participó en los combates entonces comenzó un complejo proceso de pugnas en
antifascistas de Italia. el gabinete castrense; las mismas se agudizaron
México declaró la guerra a las potencias del Eje cuando bajo presión yanqui el Gobierno bónaerense
en mayo de 1942. A diferencia de Brasil, en territorio se vio obligado a romper (enero de 1944) relaciones
azteca existían inversiones directas alemanas; la con las potencias del Eje. Un año más tarde,
República no había roto sus relaciones con el Káiser Argentina declaraba la guerra al Reich; secuestraba
durante la Primera Guerra Mundial. Como era de los 540.000.000 de dólares en inversiones alemanas
esperar, los 35.000.000 de dólares que representaban directas colocados en el país. Dichas propiedades
la totalidad de los capitales germanos en suelo pasaron al DINIE que, junto con YPF, formaron un
mexicano, fueron de inmediato secuestrados. México poderoso sector industrial de capitalismo de Estado.
también participó con sus Fuerzas Armadas -la Así, antes de finalizar la guerra, los intereses
aviación- en los combates del conflicto bélico germanos quedaban liquidados por completo en
mundial; lo hizo en el frente del Pacífico, contra el América latina.
Japón.120 El imperialismo inglés fue golpeado con dureza
Después del estallido de la guerra, ninguna por la Segunda Guerra Mundial y sus secuelas. En
república latinoamericana persistió tanto en mantener Latinoamérica, aunque ya desde la década del treinta
sus vínculos con Alemania como Argentina. El muchas inversiones británicas habían sido
Gobierno de esta burguesía agroexportadora se expropiadas -mediante compensación-, como fue el
oponía al establecimiento de bases yanquis en las caso de los ferrocarriles en México y en Brasil, a
costas de Uruguay; entonces Washington negociaba partir del final de la conflagración ese proceso se
con Montevideo. Dicha orientación se acentuó tras la aceleró. Los Estados latinoamericanos poseedores de
muerte del presidente Roberto Ortiz. Al respecto dice cientos de millones de libras esterlinas entregadas
el destacado historiador latinoamericanista de la por Inglaterra durante el conflicto -a cambio de
República Democrática Alemana, Klaus Kannapin: alimentos y estratégicas materias primas- enfrentaban
“Con el archirreaccionario Castillo se situó a la en la posguerra la negativa británica de aceptar su
cabeza del gobierno argentino un hombre que propia moneda como medio de pago internacional.
favorecía notoriamente a los nazis y que les brindó la Finalmente, el Gobierno laborista inglés se vio
posibilidad de utilizar a Argentina como punto de obligado a llegar a un acuerdo. Gran Bretaña traspasó
apoyo para toda una política en le América sus intereses -los ferrocarriles representaban un 40
Latina.”121 por ciento del total; los bonos casi el 30 por ciento-, a
El ya activo comercio germano-argentino manos de estas repúblicas; aceptó en compensación
continuó su dinámico intercambio, aunque en gran el dinero bloqueado en las arcas fiscales de América
parte fue realizado por terceros países, en especial latina la medida tuvo especial connotación en países
España. Ni siquiera el rompimiento de relaciones con como Argentina y Uruguay; allí hasta entonces, los
Alemania en enero de 1943, del tradicionalmente capitalistas de Londres mantenían decisiva
neutral Chile -y el secuestro de los 85.000.000 de importancia. Después, a cambio de exportaciones
dólares allí colocados en inversiones directas- alteró imprescindibles para Inglaterra -trigo y carne-,
“la política pro fascista de neutralidad de Castillo”122. compañías eléctricas, de agua, gas y otras, pasaron a
Por el contrario, el Presidente pensaba imponer como fortalecer los ya poderosos sectores de capitalismo de
sucesor suyo al desconocido político conservador de Estado nacional. De esta manera, las inversiones
Salta, Robustiano Patrón Costas. Este magnate directas británicas en Latinoamérica, en 1940,
azucarero del noroeste argentino estaba muy totalizaban 774.000.000 de libras esterlinas -el total
vinculado con el capital financiero alemán, en de capitales ingleses en nuestro subcontinente
especial, con el consorcio Thyseen y la Compañía representaba entonces unos 1.000.000.000 de dólares
Staudt.123 Ello garantizaba la permanencia de una menos que once años atrás- ascendieron en 1950,
misma orientación política. Pero la oligarquía escasamente, a 270.000.000; además se trataba de
libras muy depreciadas en relación con el dólar.
120
Nueve años más tarde, las referidas inversiones
En Guardia, Nueva York, diciembre de 1945, No. 4. habían disminuido un 20 por ciento adicional. En
121
Klaus Kannapin: Sobre la política de los nazis en resumen, el imperialismo inglés en América latina,
Argentina de 1933 a 1943, en Hitler sobre América Latina,
Fondo de Cultura Popular, México D. F., 1968, p. 152.
como sus congéneres europeos, estaba liquidado.
122
Klaus Kannapin: Sobre la política de los nazis en Estados Unidos, apenas iniciada la Segunda
Argentina de 1933 a 1943, en Hitler sobre América Latina, Guerra Mundial, logró que en Panamá se efectuara la
Fondo de Cultura Popular, México D. F., 1968, p. 157. Primera Reunión de Consulta de los Ministros de
123
Luis V. Sommi: Los capitales alemanes en Argentina, Relaciones Exteriores de las Américas. Su principal
Editorial Claridad, Buenos Aires, 1945, p. 12.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 61

consecuencia fue el compromiso arrebatado a los contienda.125 Las consecuencias de aquella reunión
gobiernos latinoamericanos, de contribuir a la fueron ampliadas por la Conferencia de Río de
economía de guerra yanqui con el suministro de Janeiro inaugurada el 15 de agosto de 1947; tenía por
abundantes materias primas a precios estables y finalidad la firma de un tratado de “asistencia
bajos. Se crearon, de esa manera, enormes reservas recíproca” con el objetivo de enfrentar cualquier
federales estadounidenses; una vez terminado el amenaza exterior. Tras vencer la oposición argentina,
conflicto servirían de mecanismo, de chantaje contra los participantes acordaron que una agresión contra
los países agro y minero exportadores del continente. cualquier territorio bajo soberanía de una república
En junio de 1944, al acercarse el final de la americana constituía un ataque contra todas las
guerra, Estados Unidos logró la firma en New demás. Dicho acápite representaba una terrible
Hampshire de los acuerdos de Bretton Woods; los trampa; Estados Unidos contaba con múltiples
mismos transformaron a su moneda en la divisa enclaves militares y coloniales fuera del ámbito
capitalista por excelencia; aquélla se situó, como continental. Pero fue aprobado así.
equivalente del oro, que se hizo convertible a razón Los yanquis completaron sus sistemas de
de 35 dólares la onza. Aunque en función del dominación hemisférica en la Novena Conferencia
precioso metal se apoyaba la validez del papel Panamericana, efectuada en Bogotá del 30 de marzo
fiduciario norteamericano, en realidad se concedía a al 2 de mayo de 1948. En ella se institucionalizó la
éste el privilegio de servir de patrón para establecer hegemonía estadounidense no obstante las
el precio de los productos en los mercados combativas protestas del estudiantado
internacionales, así como los tipos de cambio. latinoamericano, cuyos representantes -entre los
Después una vez celebrada la Reunión de Crimea, los cuales descollaba Fidel Castro- se personaron en la
yanquis convocaron a una nueva Conferencia capital colombiana para censurar la espuria reunión.
Panamericana en la Ciudad de México; la misma Al final de las claudicantes sesiones quedó
duró desde el 21 de febrero hasta el 8 de marzo de oficialmente constituida la Organización de Estados
1945. En ella míster Clayton, secretario de Estado Americanos (OEA), con sede en Washington. Un año
adjunto del Gobierno de Washington, presentó un más tarde, en el discurso inaugural de su segundo
proyecto de Carta Económica para las repúblicas período de gobierno, el presidente Truman anunció el
americanas basado en tres puntos cruciales; un plan programa del llamado Punto IV. Su contenido
de estabilización fiduciaria dirigido por el Fondo político se reducía a proclamar la posibilidad de
Monetario Internacional; liberalización de las alcanzar algún progreso por parte de los países sin
barreras arancelarias impuestas al comercio industrializar, mediante el otorgamiento de
internacional por las altas tarifas aduaneras; adopción privilegios y garantías a las inversiones yanquis. El
de medidas destinadas a favorecer las inversiones de objetivo económico imperialista residía en explotar la
capital yanqui en América Latina. Estas barata fuerza de trabajo latinoamericana, para
proposiciones fueron calificadas por el Primer incrementar las ganancias de sus monopolios. Fue un
Congreso Nacional de las Industrias propio estadounidense, el profesor Carl MacGuire,
Transformadoras de México, de la siguiente manera: quien hizo la siguiente síntesis, una de las más
“El Plan Clayton (...) no es más que un plan de acertadas hechas a dicho proyecto: “la política
establecimiento del dominio mundial y de abolición norteamericana de asistencia al mundo
de la competencia y de la libertad. En él se atribuye a subdesarrollado, conocida bajo el nombre de Punto
los Estados Unidos el papel de metrópoli, en tanto IV es, principalmente, un plan tendente a reforzar el
que los demás Estados quedan en la posición de poder de los Estados Unidos en la lucha mundial
satélites. Sólo los Estados Unidos defienden este contra el comunismo”.126
neoliberalismo.”124 A partir de entonces, un inusitado auge fue
En definitiva dicho proyecto fue rechazado por conocido por los capitales norteamericanos en
los latinoamericanos; los estadounidenses se vieron nuestro subcontinente. Si las inversiones directas
obligados a conformarse con lo acordado en el Acta yanquis ascendían en 1943 en América Latina a
de Chapultepec. Esta comprometía a los firmantes, 2.800.000.000 de dólares -en total colocado por los
tanto para el período bélico en curso como para la estadounidenses superaba los 6.100.000.000-, en
posguerra, a instituir un Estado Mayor General 1950 oscilaban alrededor de los 4.400.000.000 y
Interamericano unificado: continuar el suministro de nueve años después la cifra era de unos
recursos, insumos, y materias primas estratégico- 8.200.000.000. Al mismo tiempo, el desbalance
militares, para los yanquis; la acción conjunta de comercial entre Estados Unidos y Latinoamérica
todos los países del continente en cualquier
125
G. Deborin: La Segunda Guerra Mundial, Editorial
Progreso. Moscú, 1977, p. 442.
124 126
Richard F. Behrendt: Inter-Americ8n Economic Carl Mac Guire: Point and the national Power of the
Relations. Problems and Prospects, New York (s. e.), U.S., en American Journal of economic and social
1948, p. 54. Sciences, April, 1952.
62 Alberto Prieto Rozos

alcanzó magnitudes alarmantes; el saldo favorable a empresas; éstas a su vez empezaron a obtener
los norteamericanos ascendió a 35.000.000.000 de superganancias; ello enfatizó la concentración del
dólares entre los años de 1951-1957. Difícil sería capital. Al mismo tiempo, los proyectos de ampliar
encontrar una situación de mayor dependencia. las industrias requirieron tales magnitudes de
Durante la Segunda Guerra Mundial la inversiones que, frecuentemente, ni los más
producción de las industrias en América Latina poderosos burgueses alcanzaron a obtener tan
creció en un 40-50 por ciento;127 la renta nacional del considerables sumas; resultaba imprescindible
conjunto de estos países ascendió de 9.000 millones centralizar mayores capitales. La necesidad de atraer
de dólares, hasta 17.000.000.000128. Como es lógico, recursos ajenos motivó la fundación de compañías
este desarrollo económico vino acompañado del anónimas, y que se recurriera al sistema crediticio
fortalecimiento de las posiciones de la burguesía dominado por unos cuantos bancos. Además, la venta
nacional; implicó la multiplicación de la clase obrera, de acciones, el carácter sistemático y permanente de
de los asalariados en general. Finalizado el los vínculos con determinadas firmas bancarias,
sangriento conflicto, el nacionalismo burgués proporcionó sensibles ventajas a los grandes
latinoamericano continuó su cosecha de triunfos industriales; les garantizó amplio financiamiento a
durante un lustro, hasta que las producciones de las largo plazo. Los bancos, a cambio, enviaron a sus
industrias locales en Argentina, Brasil y México, representantes a los órganos de dirección de las
satisficieron las respectivas demandas solventes de entidades industriales con las cuales se relacionaban.
sus mercados internos. La fusión del capital bancario con el industrial
Como entonces el capitalismo en dichos países se provocó el control de unas pocas compañías sobre
encontraba en la fase de la libre competencia, el gran parte de las inversiones en las principales ramas,
ulterior crecimiento de las empresas individuales con lo cual se destruyó la libre competencia.
estaba vinculado de manera directa con el descenso En los países latinoamericanos de mayor avance
en los costos de producción. Estos tenían que ser capitalista empezaron así a surgir los monopolios
inferiores a la media de la rama para garantizar a los criollos130 debido a la pujanza de los más poderosos
propietarios la obtención de ganancias integrantes de la antigua burguesía nacional, que
extraordinarias. El afán de obtener cuotas y masas de desaparecía al transformarse en monopolista. Sin
plusvalía cada vez mayores, incrementó la embargo, en América Latina, a diferencia de lo
competencia entre los capitalistas de cada república. ocurrido en las naciones imperialistas, el crecimiento
Numerosos pequeños y medianos productores de la industria se produjo de manera preponderante
quebraron; se aceleró el proceso de concentración de en el Sector II, dedicado a los bienes de consumo; los
la producción. Con el fin de retrasar la ruina de los distintos empeños por hacer surgir fábricas de
más débiles fabricantes, algunos regímenes medios de producción lograron éxitos muy limitados.
nacionalistas promovieron tratados de unión Los problemas de tecnología y financiamiento
económica con Estados vecinos. Pensaban retardar representaron valladares casi insuperables; la
las consecuencias de las inexorables leyes industria pesada exige enormes inversiones -la parte
económicas del capitalismo, al ampliar las fronteras a de las materias primas y el papel de las instalaciones
sus producciones. Brasil firmó un acuerdo con Perú; y equipos de alto precio son muy importantes-, y le
la Argentina varios, que comprendieron a Chile, es inherente una rotación de capital más lenta. Para
Paraguay, Bolivia y Uruguay. México, en contraste, continuar su proceso de crecimiento capitalista, los
se esforzó por aprovechar las consecuencias de la monopolios criollos requerían asociarse con los
Reforma Agraria que había incorporado a nuevos grandes trusts del imperialismo y obtener de esa
sectores sociales al consumo. Aquellos dos manera financiamiento, medios de producción con
gobiernos, que respondían a la burguesía nacional, tecnología moderna, y posibilidades de vender en
descubrieron, sin embargo, que ir más allá del otros mercados; los nacionales resultaban ya
territorio propio en la época del imperialismo demasiado limitados.131 Los monopolios criollos
resultaba una tarea muy difícil. Los capitalistas retiraron entonces su respaldo a los gobiernos
latinoamericanos no pudieron competir con los nacionalistas burgueses, que periclitaron.
consorcios imperialistas yanquis; los mismos hacía
tiempo que dominaban los otros mercados del La violencia en Colombia.
continente.129 Frustrada la plausible tentativa transformadora de
Los cambios estructurales en la producción
condicionaron la creciente importancia de las grandes

127 130
Anatoli Glinkin: ob. Cit., p. 131. Enrique Galois Mendoza: Los monopolios bajo las
128
Anatoli Glinkin: ob. Cit., p. 131. condiciones del capitalismo dependiente, en América
129
Nlkolai Zaitsev: ALALC, paso por dificultades y Latina, Instituto de América Latina, Moscú, 1976.
131
contradicciones, en América Latina, Instituto de América Boris Koval: La revolución científico-técnica y
Latina, Moscú, 1976. América Latina, en América Latina, Moscú. 1977.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 63

López Pumarejo,132 debido a la debilidad de la pueblo durante la campaña presidencial: “El hambre,
burguesía nacional y su reticencia a recurrir a las la miseria, la desnutrición, el paludismo, la anemia,
masas, el Partido Liberal enrumbado por los grandes la ignorancia, no son liberales ni conservadores, sino
comerciantes y burgueses del agro osciló hacia la producto de la oligárquica opresión.”133
derecha. Esto se patentizó en la candidatura de Al ocupar la Presidencia, Ospina Pérez estaba
Eduardo Santos, hombre cuya misión residía en encargado de hacer refluir el ascenso de las masas. A
deshacer desde la Presidencia toda veleidad tal efecto durante sus dos primeros años de gobierno,
reformista; estaba autorizado a impulsar el desarrollo las fuerzas represivas asesinaron a unas 15.000
de la infraestructura e industria nacionales. Esa personas; a la vez, se multiplicaba el desalojo
tendencia fue beneficiada por el estallido de la campesino y se tornaba habitual la intervención de
Segunda Guerra Mundial; la misma propició el auge los sindicatos orientados por el Partido Comunista.
manufacturero mediante la práctica de sustituir La cima de este proceso se alcanzó en abril de 1948,
importaciones. También durante su cuatrienio Santos cuando en Bogotá tenía lugar la Conferencia
se caracterizó por realizar una política obrera Panamericana encargada de constituir la neocolonial
divisionista, cuya culminación se alcanzó al Organización de Estados Americanos (OEA); de
escindirse la unitaria Confederación Sindical de manera paralela, los dirigentes estudiantiles llegados
Colombia, creada (1936) durante el mandato de su de toda América Latina -entre los cuales descollaba
predecesor. Ese tipo de maniobra provocó una Fidel Castro- protestaban por dicho evento. ¡En ese
reagrupación de fuerzas en el liberalismo; de nuevo tenso contexto el 9 de abril Gaitán fue asesinado!134
la izquierda dirigida por Gaitán apoyó los deseos de La autodefensa campesina generada desde 1946
López Pumarejo de retornar a la Presidencia, que para resistir los atropellos conservadores, se
volvió a ocupar en 1942 gracias a una campaña convirtió en lucha indiscriminada a lo largo de todo
electoral nacionalista, llena de promesas sobre el país a partir de la muerte del progresista caudillo
inmediatos cambios sociales. liberal. En Colombia, ante el horrible crimen hubo
La derecha del partido, aliada con los una espontánea y violentísima135 respuesta popular
conservadores, se le opuso; esto facilitó un golpe de cuya máxima expresión se produjo en la capital de la
Estado militar, el 10 de julio del año 1944. No República: ¡El “bogotazo” entró en la historia como
obstante, la movilización popular provocó el fracaso símbolo de la furia ciega y desesperación de las
de la asonada castrense; López regresó al Ejecutivo; masas no conducidas hacia la revolución por una
sin embargo, allí descubrió que no podría gobernar; vanguardia política! Durante las heroicas jornadas
los tradicionales mecanismos de poder se de revuelta, el pueblo, no obstante estar
manifestaban en su contra; él no estaba decidido a desorganizado, tomó el poder en la mayoría de los
recurrir al pueblo para llevar a Colombia hacia la municipios y formó juntas locales de gobierno. Pero
renovación. Por eso, en 1945, renunció a su alto al carecer la desconcertada avalancha de rebeldía
cargo; el mismo fue ocupado por el conciliador liberal de una conducción decidida a transformar la
Alberto Lleras, quien obtuvo el jubiloso respaldo del estructura socioeconómica -que disfrutaban por igual
archirreaccionario cabecilla del Partido Conservador: los oligarcas de ambos partidos tradicionales- los
Laureano Gómez. Desde entonces, la Asociación choques con frecuencia se convirtieron en feroces
Nacional de Industria ganó en importancia enfrentamientos por simples cuestiones de rótulos,
suprapartidista; empezó a nuclear a los principales sin poner en peligro la esencia de los intereses de los
dueños de fábricas sin prestar miras a cuál ricos y poderosos explotadores.
organización política pertenecían. Así se llegó a las Con el propósito de recuperar las posiciones
elecciones de 1946; en las mismas los conservadores perdidas, la represión conservadora fue en extremo
presentaron la Candidatura de Mariano Ospina y brutal en amplias zonas; ello condujo al
Pérez, gerente de la Federación Nacional de fortalecimiento y proliferación de las hasta entonces
Cafeteros. Frente a él, los liberales acudieron a los incipientes guerrillas rurales. Muchos se alzaron con
comicios divididos; la derecha propuso la figura de los liberales, porque era la única manera de
Gabriel Turbay; mientras, la izquierda esgrimía al sobrevivir la violencia gubernamental; combatían la
popularísimo Jorge Eliecer Gaitán. Este se había misma con altas dosis de iguales procedimientos. La
convertido en el terror de la oligarquía con un barbarie fue sobre todo devastadora en Tolima,
avanzado programa transformador democrático- Huila, Boyacá, Meta, Casanare, San Martín,
burgués; el cual planteaba Reforma Agraria, Ouindio, Risaralda, norte de Chocó y sur de
capitalismo de Estado y mejoras para los sectores
urbanos humildes; como empezara a comentar el 133
Diego Montaña Cuéllar: Colombia, país formal y país
real, Ediciones Pueblo Unido, Bogotá, p. 158.
132 134
Antonio Gaitán: Gaitán y el camino de la revolución Gilberto Vieira: 9 de abril: experiencia del pueblo, Eds.
colombiana; responsabilidad de las clases, las Sudamérica, Bogotá, 1973.
135
generaciones y los partidos, Ediciones Camilo, Bogotá, Germán Guzmán Campos: La violencia en Colombia,
1974. Eds. Progreso, Cali, 1968.
64 Alberto Prieto Rozos

Córdoba así como parte de Bolívar. Es decir, la zona colonización espontánea de áreas como El Pato y
andina ocupada desde el Cauca hasta la parte Guayabero, en Meta, o Marquetalia en Tolima, así
septentrional de Santander y el territorio de los como fuertes desplazamientos humanos hacia la
Llanos orientales; sólo escaparon la mayoría de las vecina república de Venezuela.
áreas de la Costa Atlántica y Nariño. Los El sistema capitalista, puesto al borde de la
combatientes se encuadraban dentro de la guerrilla; catástrofe en Colombia por el salvajismo del
comandaban quienes habían establecido las acciones gobierno conservador de Laureano Gómez y
de armas; designaban jefes; otorgaban grados; Roberto Urdaneta, fue revitalizado gracias al golpe
castigaban; distribuían el botín; juzgaban; de Estado militar del 13 de junio de 1953; el general
adoctrinaban; pactaban. En fin, dichas jefaturas Gustavo Rojas Pinillas, quien impuso su dictadura
constituían los órganos dirigentes fundamentales de personal anunció ,el propósito de poner término final
las guerrillas colombianas, de las cuales en la a la violencia con los lemas: "¡No más Sangre!”;
primera etapa de la lucha (1948-1953) hubo trece; “¡No más Depredaciones!”; “Paz, Justicia y Libertad
había departamentos -como Tolima, por ejemplo- para Todos!” Así, bajo el manto del apartidismo,
donde existían tres comandos diferentes salvaba al régimen social; sus consignas resultaban
simultáneos. atractivas para las agobiadas masas, que no veían
El Partido Comunista se esforzó mucho por perspectivas mejores en la insensata lucha entre
lograr que las guerrillas abandonaran su visión liberales y conservadores. Por eso, la hábil prédica
localista de la lucha, y la elevaran a niveles pacifista condujo a la desmovilización de muchos
cualitativos superiores para llegar a representar un grupos alzados; mientras, otros degeneraban hacia el
factor decisivo en la emancipación del pueblo más característico bandidismo. Se puede decir que
colombiano. A tal efecto, los destacamentos del las muy concienciadas guerrillas del sur de Tolima
movimiento de autodefensa animado por dicha fueron en la práctica las únicas en continuar el
militancia en la región meridional de Tolima -así combate con claros objetivos políticos; éstos
como en Viotá, donde gracias a su influjo se correspondían a los principios de la lucha de clases y
organizó un amplio frente de masas contra la de la emancipación nacional; esta vez ellas debieron
represión y el bandolerismo-, colaboraron con enfrentar no sólo las furiosas embestidas del ejército,
eficacia en la realización de la Conferencia Nacional sino también las de sus recién encontrados socios,
de guerrilleros efectuada en Boyacá (1952). A ella provenientes de los claudicantes destacamentos
asistieron representantes de la mayoría de los liberales. Por ello, mientras Rojas Pinillas se
grupos; éstos emitieron una plataforma destinada a satisfizo con detener la pugna entre los partidos
vincular la lucha armada con la Reforma Agraria y Liberal y Conservador -que en 1954 concurrieron a
con la formación de gobiernos populares en las un gran “debate nacional”-, persiguió con saña al
zonas controladas por las guerrillas. Pero estos ilegalizado Partido Comunista cuya militancia sólo
acuerdos, en definitiva sólo fueron aplicados por los representaba a los sectores oprimidos de la sociedad
núcleos alzados más progresistas; los otros colombiana.
mantuvieron sus conocidos rasgos habituales. A la vez, la ambición personal del
Aquéllos sostuvieron el Segundo Congreso de autoproclamado presidente se extralimitó, al tratar
guerrilleros, el 18 de junio de 1953; nombraron a de formar con sus acólitos y allegados un nuevo
José Guadalupe Salcedo Uda, comandante supremo partido burgués para romper el monopolio político
de las fuerzas revolucionarias del llano;136 de los otros dos. Este fenómeno supraestructural se
reorganizaron los comandos de zonas, así como los unió con la parálisis económica provocada por la
propios núcleos armados y el servicio de estafetas. caída, en 1955, de los precios del café exportado;
Luego se emitió una reglamentación jurídica; la decidió a las cúpulas liberal y conservadora a
misma abarcaba aspectos militares, civiles, penales, entenderse; a principios de 1957, una y otra lanzaron
y otros muy variados. el manifiesto conjunto denominado “Pacto de
La violencia puso en crisis al tradicional sistema Marzo”; en el mismo se mostraban inconformes con
oligárquico en Colombia; las inauditas bestialidades Rojas Pinillas y sus proyectos. Ese rechazo facilitó
gubernamentales provocaron grandes migraciones que poco después, el 10 de mayo de 1957, diera al
hacia las ciudades -Bogotá, Cali, Ibagué, Medellín, traste con su gobierno personalista. Luego, el 4 de
Pereira, Armenia, Cartago, Palmira, Chaparral, octubre del propio año, ambos partidos oligárquicos
Neiva, Líbano, y Girardot-, cuyo crecimiento fue estructuraron un “Frente Nacional”; éste implicaba
descomunal y súbito, con todos los graves un duradero acuerdo político entre los grandes
problemas sociales que de esto se desprenden. explotadores de la nación.
También, dicha corriente humana motivó la
Transformaciones y guerras civiles en Costa
136
Eduardo Franco Iraza: Las guerrillas del llano; Rica y Paraguay.
testimonio de una lucha de cuatro años por la libertad, La crisis de 1929, que provocó el desplome de
Bogotá D. E., (s. e.), 1959.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 65

los precios internacionales del café, se inició durante prometió viviendas para las masas citadinas.
el gobierno de Cleto González (1928-1932). En ese favorable contexto, el Partido Comunista
Entonces, mientras muchos pequeños propietarios de sugirió un ambicioso programa transformador en
la Meseta reconvertían sus cultivos hacia el 1942 que comprendía: Consejo de Producción para
autoabastecimianto, el Estado duplicó el impuesto fijar todos los precios, almacenes estatales con
pagado por las exportaciones de bananos, que no funciones de intermediarios entre productores y
decayeron -como se sabe- durante la gran depresión. consumidores, cooperativas agrícolas, créditos a las
Esta aún se mantenía cuando Ricardo Jiménez industrias, aranceles proteccionistas, ley sobre las
retornó a la Presidencia con su tradicional gestión rentas, sistema de tratados comerciales
democrática; durante su cuatrienio, si Partido centroamericanos, nacionalizar los servicios
Comunista llegó a tener dos diputados (Manuel públicos y las tierras abandonadas por la United
Mora Valverde y Efraín Jiménez); dirigió la exitosa Fruit Company, moratoria de la deuda externa,
huelga (1934) de Puerto Limón contra la United seguridad social generalizada, ley sobre el
Fruit Company, la cual se vio forzada a establecer inquilinato, Reforma Agraria, y secuestro -debido al
un salario mínimo y a reducir la jornada laboral en estado de guerra- de las inversiones alemanas. Esta
sus plantaciones. También, Jiménez se destacó por propuesta mínima, que se acercaba al máximo de la
su oposición (1935) a la implantación del poderoso posible práctica gubernamental, facilitó el
monopolio yanqui en el litoral del Pacífico cuando entendimiento entre el Partido Comunista y el
éste adujo que sus tierras caribeñas se encontraban Partido Republicano Nacional. Ambas fuerzas
agotadas. A la vez su gobierno concertó, en 1936, un políticas, juntas, propiciaron una reforma
importante acuerdo con Alemania. Ésta vendió a constitucional que en el propio año 1942 aprobó los
Costa Rica medios de producción industrial a principios siguientes: garantías sociales, control
cambio da café mediante el trueque compensado. estatal sobre la economía, derecho de todos al
Así se auspició el ascenso de la burguesía nacional trabajo, cooperativas, salarios mínimos,
en el país. sindicalización generalizada.
El presidente León Cortés mantuvo una En 1943, los cambios democrático-burgueses se
orientación gubernamental semejante a la de su profundizaron, al constituirse la Caja de Seguro
predecesor hasta 1938, cuando los prolegómenos de Social y emitirse un Código de Trabajo; el mismo
la Segunda Guerra Mundial provocaron el cese de implicaba la existencia de tribunales laborales, una
los notables nexos comerciales con el Reich.137 ley de protección a inquilinos y, sobre todo, la
Entonces, toda la política se reestructuró; Cortés llamada “Ley de Parásitos”; esta regulación agraria
permitió a la United Fruit Company extenderse a la autorizaba al Estado -mediante una indemnización a
costa del Pacífico; reprimió al movimiento obrero; los antiguos dueños- a ocupar las tierras incultas
introdujo el fraude en las urnas en perjuicio del para luego distribuirlas; a la vez, permitía a quienes
Partido Comunista. Con el propósito de detener esa sin títulos de posesión cultivaban parcelas, a
ofensiva conservadora, esta fuerza política adelantó convertirse en propietarios. En el propio año, esa
un programa electoral mínimo y de alianza con todas medida fue respaldada con la creación de un banco
las organizaciones democráticas; el mismo, en de créditos para los pequeños propietarios.
principio fue aceptado por Ricardo Jiménez, quien Dentro del Partido Republicano Nacional la
anhelaba regresar a la primera magistratura. Pero, en reacción contra el “calderonismo” la dirigió el ex
definitiva, el anciano ex presidente retiró su presidente León Cortés; junto a sus simpatizantes
candidatura ante las amenazas proferidas por León creó el Partido Democrático, que retornó las viejas
Cortés y la reacción. banderas liberales. A la vez, fuera de esas
Rafael Calderón Guardia, que dirigía la tendencia agrupaciones políticas, se desarrollaba otro tipo de
socialcristiana auspiciada por la burguesía nacional oposición, terrorista, encabezada por el caudillo de
en el seno del Partido Republicano Nacional (PAN), una burguesía agraria exportadora de nuevo tipo,
resultó triunfador en los comicios de 1940. Durante anticomunista y pro norteamericana, que se
los dos primeros años de su mandato, este hábil fomentaba al sur de la capital: José Figueres.138 Pero
político congeló los arrendamientos y alquileres; en las elecciones de 1944 triunfó el Bloque de la
practicó la intervención estatal en la economía Victoria, integrado por el Partido Republicano
mediante la regulación que algunos precios; impulsó Nacional y el Comunista, redenominado Vanguardia
obras públicas; realizó cambios en el sistema Popular; obtuvieron dos tercios de los votos. El
impositivo; organizó el Crédito Rural, así como la nuevo presidente, Teodoro Picado, entonces
Seguridad Social; creó la Universidad de Costa Rica; estableció la Tesorería Nacional, una Junta de
Control sobre el Comercio, para supervisar los
137
Theodore S. Greedman: The political development of
Costa Rica (1936-1944); politics of an emergin welfare
138
state in a patriarcal society, University of Maryland. Hugo Navarro Bolondi: José Figueres en la evolución
Annapolis. 1971. de Costa Rica, Imprenta Quirós, México D. F., 1963.
66 Alberto Prieto Rozos

precios durante la guerra, impuestos sobre la renta, y las agrupaciones políticas de la pequeña burguesía,
Juntas Rurales de Crédito con el propósito de así como las de la burguesía liberal.140 Pero a los
beneficiar a la pequeña burguesía; también auspició cuatro años, cuando el tirano creía consolidado su
el desarrollo de cooperativas agrícolas e industriales, despótico régimen, las demandas universitarias para
dirigidas a aglutinar a campesinos y artesanos, que se convocara a una Asamblea Constituyente
respectivamente. conmocionaron al país. La violencia gubernamental
En febrero de 1947, los partidos Republicano no logró acallar las reivindicaciones progresistas; las
Nacional y Vanguardia Popular propusieron el mismas desembocaron en la huelga obrera general
retorno a la Presidencia, al siguiente año, de Rafael de 1944. Aunque la vigorosa acción dio muestras de
Calderón Guardia; éste prometía realizar la Reforma la combatividad proletaria, el paro no logró socavar
Agraria. Frente a su candidatura, la oposición legal las bases que sustentaban a Moríñigo; sólo el peligro
adelantó la figura de Otilio Ulate, perteneciente al de fraccionamiento del ejército, debido a las
derechista Partido Unión Nacional, respaldado por el exigencias en junio de 1946 de la joven oficialidad
Democrático -cuyo líder, León Cortés, acababa de “institucionalista”, obligó al Presidente a que
morir- y el recién constituido Social-Demócrata. relegara sus prácticas personalistas. Se constituyó
Pero las fuerzas acaudilladas por José Figueres no entonces un gabinete ministerial en el cual
deseaban la realización de comicios; temían una participaron algunos de estos oficiales, así como
victoria progresista. Por eso exacerbaban los miembros de los partidos “colorado” y “febrerista”.
choques callejeros -sobre todo en Cartago-; A la vez, se autorizó el regreso de los exiliados,
promovían lock-outs patronales; desataban actos entre los cuales había numerosos dirigentes
vandálicos por doquier. En medio de ese clima de comunistas. A partir de ese momento marcharon en
terror blanco, el exceso de celo democrático de ascenso los movimientos obreros y estudiantil,
Picado le hizo ceder ante las inadmisibles exigencias orientados por un Consejo de Trabajadores y la
de los partidarios de Ulate; en desafortunado gesto Federación Universitaria. Los sentimientos de que la
conciliador accedió a crear un Tribunal Electoral República avanzaba hacia rumbo democrático
controlado por la oposición. También el Presidente parecieron afirmarse con la convocatoria a la
les concedió a sus enemigos el derecho a que la anhelada Asamblea Constituyente. Ese luminoso
fuerza pública de inmediato fuese controlada por el porvenir quedó, sin embargo, trunco cuando el 13 de
candidato proclamado vencedor por dicha instancia. enero de 1947 el Presidente expulsó a los
Como era de suponer, desde el inicio el referido “febreristas” de su equipo de gobierno; impuso el
tribunal actuó con alevosía; impidió que 20.000 estado de sitio; desató una indiscriminada represión.
ciudadanos obtuvieran sus cédulas. Después, la Lo que ese día no imaginaba Moríñigo era que la
propia noche de los comicios se proclamó vencedor oficialidad “institucionalista” respondería a su
a Ulate; al día siguiente, el 9 de febrero de 1948, un arbitrario acto con una sublevación; el 7 de marzo, el
gigantesco y misterioso incendio devoró buena parte campamento ubicado en Concepción se rebeló bajo
de los documentos acumulados en la mencionada el mando del teniente coronel Fabián Saldívar
sede electoral.139 Calderón clamó que había fraude; Villagra. También se alzaron los marinos
estableció un recurso ante el propio tribunal, que se estacionados en el puerto fluvial de Asunción; allí
dividió y fue incapaz de llegar a decisión alguna; obreros, estudiantes y miembros de la pequeña
mientras, las calles de San José se estremecían al burguesía, dirigidos por militantes comunistas,
paso de miles de manifestantes que gritaban febreristas, e incluso algunos liberales, se
“¡Queremos votar!” El caso se trasladó entonces al incorporaron a las filas insurrectas. Se inició así una
Congreso Nacional, que el primero de marzo anuló sangrienta guerra civil; el comando supremo
las elecciones. Esa era la excusa esperada por antigubernamental recayó sobre el ex coronel Rafael
Figueres, quien había estructurado un diversionista y Franco, símbolo de las transformaciones
autotiitulado Movimiento de Liberación Nacional, democrático-burguesas. Sin embargo, la correlación
que el 12 de marzo de 1948 se sublevó en las de fuerzas, a pesar del amplio apoyo popular al
montañas sureñas de San José y Cartago. La guerra bando progresista, cada vez se tornó más favorable
civil duró cuarenta días y provocó dos mil muertes. al tirano gracias a la ilimitada ayuda externa que éste
Después se ilegalizó a Vanguardia Popular; se recibió. De esta forma la reacción triunfó
reprimieron los sindicatos revolucionarios; se militarmente en agosto.
proscribieron las verdaderas organizaciones de
masas; había triunfado José Figueres. Frente Popular y “ley maldita” en Chile.
En Paraguay, la dictadura militar implantada por En Chile, a finales de la primera mitad de la
el general Higinio Moríñigo en 1940, reprimió a las década del treinta avanzaba el complejo proceso de
organizaciones sindicales y estudiantiles; proscribió reestructurar las fuerzas populares, enriquecidas con
139 140
John Patrick Bell: Crisis en Costa Rica; the 1948 Hugo Campos: Panorama de Paraguay, (s. 1), ALAS,
revolution, Institute of Texas Press, Austin, 1971. 1970.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 67

el surgimiento del Partido Socialista, el 19 de abril de la remolacha-; se importaron 12.000 tractores; se


de 1933, dirigidas por Marmaduke Grove y Eugenio ofrecieron créditos a los campesinos. El programa
Matte.141 La difícil tarea reorganizativa experimentó “frentista” se cumplía de manera satisfactoria
un brusco empuje con la gran huelga ferrocarrilera cuando de manera súbita e inesperada el presidente
desatada en febrero de 1936; a su alrededor se Aguirre Cerdá enfermó; el 25 de noviembre de 1941
generó un importante movimiento unitario de murió.
solidaridad; luego, su potencia creció al extremo de En la nueva campaña electoral para elegir al
obligar al régimen oligarca a suprimir la sustituto del fallecido mandatario, la burguesía
antidemocrática legislación vigente desde el nacional y una parte de la pequeña burguesía
derrocamiento de la efímera “República Socialista”. cambiaron de actitud hacia el proletariado;
Esos logros de la clase obrera se consolidaron al controlaban ya el poder político; su concordato con
constituirse la Confederación de Trabajadores de los obreros, que mantenían el impulso transformador
Chile, el 24 de diciembre de 1936; la misma aglutinó de la sociedad, se les hacía cada vez más
los efectivos de las antiguas centrales insoportable. Por eso, los sectores más moderados
anarcosindicalista, comunista y socialista. dentro de los partidos Socialista y Radical
El inconmensurable éxito unificador fue seguido promovieron la ruptura del Frente Popular, al
del reagrupamiento partidista en la nación: la otra defender la formación de una llamada Alianza
vez ascendente burguesía nacional junto con la Democrática; ésta se alejaba de la izquierda -
pequeña burguesía comprendieron que el sólido representada por el Partido Comunista- para
respaldo proletario era el elemento político capaz de acercarse al centro-derecha; a la nueva coalición,
impulsar la definitiva expulsión del poder de la vieja también se integraron grupos liberales y miembros
burguesía minera, aliada con los grandes de Falange Nacional -desprendimiento de la
propietarios de tierra y los comerciantes portuarios. juventud del Partido Conservador, muy influida por
Surgió así, en 1937, el Frente Popular integrado por las doctrinas reformistas del catolicismo, dirigida
los partidos Radical, Socialista y Comunista; bajo la por Eduardo Frei y Bernardo Leighton-, cuyo
candidatura de Pedro Aguírre Cerdá prometía candidato, Juan Antonio Ríos, obtuvo la victoria y
realizar importantes transformaciones democrático- ocupó el Ejecutivo en abril de 1942.
burguesas. En los comicios de 1938, el bloque El nuevo Presidente sólo tuvo tiempo de crear la
progresista obtuvo más de la mitad de los votos; de Controlaría General de la República (1943); víctima
esa manera abrió el camino a los anhelados cambios de un mal incurable debió entregar la primera
socioeconómicos. magistratura de la nación a Alfredo Duhalde. Este
El presidente Cerdá formó un gabinete con destacado representante del ala derecha del
radicales y socialistas -entre los cuales sobresalía el radicalismo se distinguió por perseguir las
Ministro de Salubridad doctor Salvador Allende-, organizaciones revolucionarias; logró dividir la
que propició el florecimiento de las libertades Confederación de Trabajadores de Chile. Duhalde
públicas, así como de la asistencia social; desarrolló con éxito llevaba a cabo su política antiobrera,
el capitalismo de Estado; en 1939, se creó la cuando también falleció. Entonces, el Partido
Corporación de Fomento (CORFO), entidad Comunista apoyó las aspiraciones presidenciales de
autónoma encargada de respaldar la práctica de Gabriel González Videla -miembro del radicalismo-;
sustituir muchas importaciones por productos éste prometía desenterrar la política del Frente
nacionales. De esa forma surgieron fábricas privadas Popular. Así, aquél pudo ganar los comicios en
de neumáticos, manufacturas de cobre, industrias contra de las candidaturas independientes lanzadas
textiles, alimentarías y otras; a la vez, aparecieron por los partidos Conservador -con el respaldo de
empresas estatales de petróleo, metalurgia, Falange Nacional-, Liberal y Socialista. Aunque en
electricidad y varias más, en sectores que exigían un principio González Videla incluyó en su gabinete
grandes inversiones, como por ejemplo la industria a tres comunistas, desde el inicio de su mandato se
pesada. El brillante resultado industrializador se esforzó por sustituirlos con liberales; con los mismos
puede reflejar en cifras: entre 1941 y 1946, la logró al fin un pacto; a los seis meses de su
economía chilena creció al respetable ritmo del 11 gobierno, el 16 de abril de 1947, el Presidente
por ciento anual. Además, el Gobierno del Frente expulsó a los ministros comunistas; ordenó la
Popular procuró eliminar la aparcería y demás represión de las organizaciones obreras y el asalto de
formas semifeudales de explotación aún existentes sus locales; dispuso que en la noche del 21 de
en distintas áreas rurales; dio impulso a la octubre de 1947 más de un millar de dirigentes
modernización del agro; se implantaron sistemas de proletarios fueran lanzados al campo de
irrigación; se fomentaron nuevos cultivos -como el concentración de Pisagua142. Después, se legalizó la

141 142
Sergio Guerra y Alberto Prieto: Crónicas Sergio Guerra y Alberto Prieto: Crónicas
latinoamericanas, ed. cit. latinoamericanas, ed. cit.
68 Alberto Prieto Rozos

feroz represión al emitirse, el 3 de abril de 1948, una efectivos oficialistas se vio obligado a capitular, en
“Ley de Defensa de la Democracia”. Ésta redujo las Laja, cerca de La Paz. ¡Comenzaba la revolución!
libertades constitucionales; proscribió el Partido La primera medida del Gobierno asumido por el
Comunista; anuló el derecho a la huelga; rompió MNR fue la de disolver el derrotado ejército
relaciones con la Unión de Repúblicas Socialistas nacional para sustituirlo por uno propio, integrado
Soviéticas y otros países socialistas. ¡Se frustró así el por las milicias obreras y campesinas, así como por
progresista proceso transformador! los militares que se sumaron a las filas populares.
Luego se dictaron leyes de beneficio social como un
Claudicación de la cúspide del M"R en aumento salarial del 40 por ciento, precios máximos
Bolivia. para los productos de primera necesidad, y
Tras el asesinato de Gualberto Villarroel, los congelación de alquileres. También et triunfo
oligarcas depuraron al ejército y reprimieron al popular permitió alcanzar la ansiada unidad sindical;
único partido que le había brindado su apoyo: el se creó un solo sindicato por fábrica o mina, una
MNR143. Ante las masas entonces creció el prestigio federación proletaria en cada industria, y una central
de esa organización política, convertida en heredera única de trabajadores: la Confederación Obrera de
visible de la progresista gestión del despedazado Bolivia. Esta poderosa organización clasista exigió
mayor. Entusiasmada por ese respaldo popular, la la nacionalización de la gran minería; por ello el
militancia del MNR se sublevó el 27 de agosto de MNR decretó, el 2 de junio de 1952, el monopolio
1949; llegó a controlar las ciudades de Cochabamba, estatal sobre las exportaciones de minerales; fundó
Potosí, Vallegrande, Camirí, así como la de Santa el 2 de octubre de 1952 la Corporación Minera de
Cruz; allí estableció una Junta de Gobierno que se Bolivia; expropió el 31 de octubre de 1952, dieciséis
sostuvo durante veinte días. Pero la rebeldía no se grandes empresas mineras, en las que estaban
adueñó de las minas ni de la capital, razón por la asociados los “barones del estaño” con los
cual dicho intento pudo ser vencido. Fue en ese monopolios yanquis, dueños del 30 por ciento de las
contexto que el inconsecuente Partido de Izquierda acciones. Las restantes explotaciones quedaron en
Revolucionario, entró en definitiva crisis; un grupo manos privadas; eran treinta y seis calificadas da
de jóvenes -entre los cuales se destacaban Sergio medianas y quinientas pequeñas; en total producían
Almaraz, Jorge Ovando e Inti Peredo- se apartó del el 20 por ciento del estaño boliviano. Luego, la
PIR y fundó el Partido Comunista de Bolivia. agitación revolucionaria se extendió a las zonas
Con el propósito de separar al MNR de la línea rurales; allí los campesinos que sufrían la aparcería y
insurreccional, el Gobierno boliviano autorizó la servidumbre comenzaron a ocupar las haciendas.
participación de esa fuerza política en los comicios La incontrolable efervescencia sólo logró ser
de 1951; confiaba que los principios vigentes de calmada el 2 de agosto de 1953, al emitirse la ley de
voto censitario y alfabeto garantizarían el triunfo de Reforma Agraria. Aunque se formaron algunas
los divididos partidos tradicionalistas. ¡Cuál no sería cooperativas sobre la base de las antiguas
su sorpresa al constatar que, a pesar de todo, las comunidades agrícolas, el proyecto distribuidor de
urnas arrebataban a éstos la victoria! Ante la tierras era típicamente minifundista; tampoco
inesperada debacle, el Presidente en funciones, afectaba las grandes propiedades cuyos dueños
Mamerto Urriolagoitía, se negó a aceptar los hubieran invertido capitales. De esta forma se creó
resultados electorales; entregó el poder a una Junta un amplio sector de la población que tendió al
Militar. Ésta, sin embargo, no resultó homogénea; autoconsumo, pues poco producía para el mercado;
sus integrantes se dividieron en tendencias; algunos menos aún compraba en él.
incluso plantearon formar un Gobierno cívico- La transformación de la sociedad encabezada por
militar en el que interviniera el MNR. el MNR no tuvo un carácter democrático-popular; el
En medio de la parálisis gubernamental sucedió área de propiedad estatal surgida no se creó en
lo imprevisible. ¡Se produjo la insurrección de los interés de los trabajadores ni para contrarrestar el
mineros! Era el 9 de abril de 1952144. Enseguida los desarrollo del capitalismo. La administración de los
carabineros se unieron a los obreros organizados en yacimientos mineros nacionalizados tuvo un claro
milicias armadas; entablaron combate con el ejército carácter diversionista y pequeñoburgués; el
profesional. Los efectivos de éste fueron barridos en Presidente de la República seleccionaba a su criterio
Papel Pampa y San José de Oruco; mientras, los siete miembros del Ejecutivo de la Comibol -y otros
regimientos que avanzaban desde el sur fueron organismos semejantes-; sólo escogía dos de una
detenidos y dispersados. Después de tres días de lista presentada por el sindicato minero. A esta
encarnizadas batallas por la capital, el jefe de los ficción se llamaba “cogobierno obrero”, destinado a
ilusionar al proletariado con un poder que no poseía.
143
Sergio Guerra y Alberto Prieto: Crónicas El mismo propósito cumplía la designación de tres
latinoamericanas, ed. cit. ministros de extracción obrera para las carteras de
144
Sergio Guerra y Alberto Prieto: Crónicas Minas, Obras Públicas y Trabajo. En realidad la
latinoamericanas, ed. cit.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 69

cúspide pequeñoburguesa del MNR, enquistada en el los trabajadores, el MNR auspició la enemistad
aparato estatal (ministerios) o en las dependencias hacia éstos de los campesinos minifundistas -que
económicas autónomas -Comibol, VPFB, mantuvieron sus milicias armadas-; mientras,
ferrocarriles, Corporación de Fomento y otros planeaba el despojo a los mineros de sus viejos
servicios públicos administrados por el sistema de fusiles; se apresuraba a reconstituir el ejército
“cogobierno”-, una vez que eliminó las profesional susceptible de aplicar violentas medidas
reminiscencias feudales, expropió a la cúpula contra las masas populares. Después, la historia es
burguesa de la minería; estableció el voto universal; conocida; Paz Estenssoro retornó a la Presidencia
reconoció la existencia legal de los idiomas quechua (1960-1964); rompió relaciones diplomáticas con la
y aymará; consideró terminada la revolución. Revolución Cubana; rechazó una oferta soviética de
Por delante sólo quedaba contener la rebeldía ayuda; integró la “Alianza para el Progreso”;
obrera; mantener la alianza con el vasto y dócil reprimió con crueldad las manifestaciones de los
campesinado minifundista; enriquecerse aunque obreros. ¡La claudicación era total!
fuera mediante malversaciones, negocios sucios o
peculado; anhelaban transformarse en burguesía Derrota de la proyección demócrata-popular
propiamente dicha. ¡Una de las peculiaridades del de Jacobo Arbenz en Guatemala.
proceso transformador democrático-burgués La profunda crisis cíclica del capitalismo iniciada
boliviano fue, el no estar dirigido por la burguesía en 1929 provocó el desplome de los precios del café
nacional; ésta en la República del Altiplano, nunca exportado por Guatemala; ello implicó la
ha existido! Por eso tampoco alcanzaron paralización de su economía, el desempleo, y el auge
profundidad los aspectos nacionalistas, de esa del movimiento popular de protesta. Con el objetivo
atemperada revolución; como la referida pequeña- de contener la movilización de las masas, la
burguesía no pugnaba con los imperialistas por el burguesía agroexportadora aliada con el
mercado interno, pronto hubo una confluencia entre imperialismo yanqui situó en el poder, en febrero de
ambos intereses. 1931, al general Jorge Ubico; éste desató una feroz
La visita de Milton Eisenhower -hermano del persecución contra los obreros y demás estratos
Presidente norteamericano- a Bolivia en 1953 inició humildes o democráticos de la sociedad. Al estallar
el entendimiento entre la dirigencia del MNR y el la Segunda Guerra Mundial, el tirano se asoció aún
imperialismo yanqui; el 6 de noviembre se firmó en de manera más estrecha con Estado Unidos; le
Washington un llamado Convenio de Asistencia permitió implantar bases militares en territorio
Económica, gracias a cuyos subsidios se llegó a guatemalteco.
sufragar el 40 por ciento de los gastos del La existencia de una activa oposición a la
presupuesto boliviano. ¡Como ironía, en esas dictadura personalista de Ubico se hizo evidente en
condiciones Víctor Paz Esrenssoro firmó una 1940; las fuerzas represivas descubrieron una
pomposa “Acta de Independencia Económica”! Ese conspiración dirigida por el profesor universitario
mismo año (1953) se rompió el monopolio petrolero Carlos Marín y el coronel Pedro Montenegro. La
estatal de VPFB al entregar el Gobierno del MNR alarma gubernamental por este descubrimiento se
una concesión a la Glenn McCarthy. Luego, el MNR comprende al saber que ambas personalidades
votó contra la Guatemala de Arbenz en la OEA; al fueron fusiladas. A partir de ese momento se creó un
año, el 26 de octubre de 1955, aprobó el denominado abismo entre la pequeña burguesía urbana y el
Código Daverport; éste derogaba la conocida Ley entreguista régimen. La aparición, a los dos años, de
del 21 de junio de 1921; dividía al país en cuatro las primeras organizaciones estudiantiles reflejó el
zonas petrolíferas: una para YPFB y el resto para los ascenso del nuevo núcleo impulsor de la rebeldía; la
consorcios imperialistas. Juventud Médica y la de Derecho -dirigidas por
El claudicante proceso se aceleró durante la Julio César Méndez Montenegro, José Fortuny,
presidencia (1956-1960) de Hernán Siles Suazo; se Manuel Galich y Alfonso Marroquín- gestaron la
aceptaron las entreguistas condiciones crediticias del forja de la Asociación Estudiantil Universitaria; la
Fondo Monetario Internacional; las mismas misma encabezaría la parte más efervescente de la
implicaban prácticas económicas neoliberales como lucha antigubernamental.
autorizar inversiones extranjeras; devaluar la En la quinta década del siglo XX, Guatemala era
moneda; cesar el control estatal sobre el comercio un país de economía agraria; el 60 por ciento de los
exterior; congelar los salarios obreros. No podía habitantes vivía en los campos; las nueve décimas
sorprender, por lo tanto, que la Central Obrera partes de esa población rural aún se agrupaba en
Boliviana abandonara sus ilusiones respecto al distintas tribus -por ejemplo, achí, ixil, mam,
“cogobierno” y pasara a la oposición; desde ésta kanjobal, quiché, kekchies, chuj, cackchiquel- de
desató (1959) las primeras grandes huelgas origen maya; el resto se componía de “ladinos”
proletarias a partir del triunfo de la insurrección siete (mestizos). La mitad del campesinado no poseía
años atrás. Para enfrentar la renovada virulencia de tierra alguna; el 76 por ciento de los propietarios
70 Alberto Prieto Rozos

rurales sólo ocupaba el 10 por ciento del suelo CTG en alianza con la no legalizada Confederación
cultivable; el 2,2 por ciento de los dueños Nacional Campesina. El respaldo de Arévalo a la
dominaban el 70 por ciento de la superficie total del Constitución provocó el disgusto del poderoso
país. Ninguno de ellos tenía la importancia de la monopolio imperialista; en secreto financiaba un
United Fruit Company; por sí sola controlaba el 15 retrógrado complot dirigido por el coronel Francisco
por ciento de los fértiles campos guatemaltecos; Javier Arana; el mismo se sublevó el18 de julio de
apenas tenía la mitad de sus extensos medios en 1949, pero fue derrotado y muerto.
producción. Guatemala debía efectuar comicios para escoger
Los estertores acometieron al régimen de Ubico, al nuevo Presidente de la República en un caldeado
el 25 de junio de 1944, cuando grandes contexto político; el panorama se caracterizaba por
manifestaciones se efectuaron en las principales el fraccionamiento electoral. En 1950, la CTG se
ciudades de la República; al día siguiente se inició manifestó en favor de Jacobo Arbenz, candidato del
una huelga general; la misma duró hasta el 1º de recién fundado Partido Acción Revolucionaria en
julio. En esa fecha, el tirano renunció en favor de cuyo seno existían núcleos marxista-leninistas. A su
una Junta Militar presidida por el general Federico vez, el Frente Popular Libertador estaba dividido en
Ponce; el mismo convocó a elecciones generales. dos tendencias; la de izquierda era dirigida por el
Para los comicios se inscribieron el oficialista secretario general de dicha organización, Manuel
Partido Liberal con el propio Ponce como candidato, Galich; la moderada, respaldaba las aspiraciones de
y el Frente Popular Libertador -auspiciado por los Víctor Giordani. Como ninguno de los tres
estudiantes- que respaldaban a Juan José Arévalo. representaba a la reacción, la oligarquía y el
Pero al constatarse el apoyo masivo recibido por el imperialismo recurrieron a un émulo de Arana: el
aspirante progresista, Ponce retornó a los crueles también aventurero y coronel Carlos Castillo Armas.
métodos represivos del “ubiquismo”. ¡De nuevo Este se sublevó el 5 de noviembre de 1950, poco
entonces se decretó, el 16 de octubre de 1944, una antes del día de la votación; fue derrotado como su
huelga general seguida a los cuatro días de una predecesor; únicamente salvó la vida para futuras
sublevación militar encabezada por el honesto fechorías. Luego, la derecha sufrió otro golpe;
capitán Jacobo Arbenz y el oportunista mayor Galich147 renunció a su candidatura; urgió a sus
Francisco Javier Arana! Esta confluencia de factores simpatizantes a votar en favor de Arbenz. La
derrocó al reaccionario Ponce; tras ello se creó una izquierda unida arrasó el 10 de noviembre en las
junta Revolucionaria compuesta por Arbenz y Arana urnas; obtuvo el respaldo de dos tercios de todos los
junto al civil Jorge Toriello;145 ésta celebró en electores.
noviembre las anheladas elecciones. El coronel Jacobo Arbenz ocupó la Presidencia el
El período presidencial de Juan José Arévalo 15 de marzo de 1951; desde ese día hizo patente su
(1945-1951)146 se caracterizó por la vigencia de la convicción sobre la necesidad de que el país
legalidad constitucional, la emisión de reglamentos marchase hacia proyecciones demócrata-populares;
laborales progresistas, el respeto a las en dicho año, el 4 de abril de 1951, se organizó el
organizaciones proletarias recién surgidas; durante Partido Comunista -después conocido como Partido
su mandato se permitió la creación de la Central de Guatemalteco del Trabajo-; se rechazó junto con
Trabajadores de Guatemala; se reconoció a la Unión Argentina y México la exigencia formulada por los
Soviética; se aprobó un Código de Trabajo para los yanquis en la Cuarta Reunión de Consulta de la
obreros no agrícolas; se dictaron leyes de seguridad Organización de Estados Americanos de que las
social. Con el propósito de facilitar el desarrollo de repúblicas latinoamericanas enviasen tropas a la
la casi inexistente burguesía nacional, se constituyó Guerra de Corea.
un Instituto Nacional de Fomento a la Producción, Se construyó una carretera hasta el Atlántico para
así como un Banco Nacional que otorgaba créditos a evitar el monopolio del transporte a manos de la
la pequeña burguesía urbana. También se publicó el IRCA. El año siguiente fue catastrófico para la
famoso Decreto 469; el mismo implantaba un oligarquía y el imperialismo; el 17 de junio de 1952,
control sobre las concesiones de petróleo a empresas se emitió la Ley de Reforma Agraria; la misma
extranjeras. La observancia de la legislación en contemplaba la expropiación -mediante el pago en
vigor permitió que durante la democrática bonos a largo plazo- de todas las tierras no
presidencia de Arévalo, un grave conflicto laboral cultivadas y las arrendadas bajo principios no
explotara entre la United Fruit Company -que se capitalistas por los terratenientes; se eliminaba de
negaba a cumplir las nuevas leyes sociales-, y la esta forma el acaparamiento de suelos; éste forzaba
al campesinado desposeído a vender muy barata su
145
Guillermo Torrielo Garrido: Guatemala, más de 20 fuerza de trabajo, así como cualquier manifestación
años de traición, Editorial de Ciencias Sociales, La
147
Habana, 1981. Manuel Galich López: ¿Por qué lucha Guatemala?
146
Juan José Arévalo: Escritos políticos y discursos, Ed. Arévalo y Arbenz: dos hombres contra un imperio, Ed.
Cultural, la Habana, 1953. Elmer, Buenos Aires, 1956.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 71

semifeudal que subsistiese por ejemplo, la aparcería Argentina y México; en realidad, la misma
con o sin la obligatoriedad de prestar servicios sentenciaba a muerte al régimen de Jacobo Arbenz.
personales. Al mismo tiempo se creaba un Banco Después, sólo se debió esperar hasta el 18 de junio
Agrario Nacional encargado de conceder créditos a para empezar la invasión acaudillada por Castillo
los campesinos que fuesen beneficiados por el Armas; una semana después, los aviones
otorgamiento de parcelas. Por eso, la United Fruit suministrados por la Agencia Central de Inteligencia
Company, casi todos los terratenientes y los grandes bombardearon la capital y otras ciudades.
burgueses del agro -que también poseían muchos El Presidente deseó armar al pueblo; gran parte
predios ociosos- se alarmaron en extremo y llamaron de la oficialidad se opuso, además exigió que los
a derrocar al régimen, tildado de ser comunista. elementos revolucionarios fuesen expulsados del
Entonces, el imperialismo yanqui bramó; los Gobierno. Se pagaba así el trágico precio de no
poderosos hermanos Allen y John Foster Dulles - haber depurado las Fuerzas Armadas, aprovechando
aquél, Director de la CIA; éste, Secretario de el apoyo popular generado por los cambios sociales
Estado- eran muy importantes accionistas del y la política nacionalista. También, en ese momento,
monopolio afectado. También, en 1953, fue un año se manifestaron las nefastas consecuencias de no
de logros revolucionarios; se expropiaron a la haber incorporado a la mayoría de la población al
UFCO, 1.859 caballerías (92.386 hectáreas); se prometedor proceso iniciado en el país; no se abolió
inauguró el puerto de Santo Tomás para escapar al la opresión cultural sufrida por los miembros de las
monopolio portuario de la United Fruit Company; se tribus mayas, no integradas de manera equitativa a la
construyó la hidroeléctrica de Marinalá con el sociedad tras las reformas liberales. En esas aciagas
propósito de eludir el dominio monopolista sobre la circunstancias, el 29 de junio, Jacobo Arbenz no
generación de energía, disfrutado por la Electric encontró más solución que renunciar a la Presidencia
Bond and Share Company. Al producirse en ésta y la y exiliarse en la Embajada de México. Después se
IRCA graves conflictos laborales con sus desencadenó sobre Guatemala una desenfrenada
respectivos trabajadores, el Gobierno intervino represión.149
ambos consorcios imperialistas. La réplica
reaccionaria no se hizo esperar; el 29 de marzo de 6. AMÉRICA LATI"A BAJO EL I"FLUJO
1953 se produjo un levantamiento derechista; la DE LA REVOLUCIÓ" CUBA"A.
precipitada acción del cuartel de Sololá, fue Características de la tercera etapa de la crisis
derrotada. general del capitalismo.
Los acontecimientos de 1954 se iniciaron de La Revolución Cubana significó un gigantesco
manera dramática; en enero, el régimen de Jacobo paso en la historia del continente americano; fue un
Arbenz presentó al mundo las irrebatibles pruebas de acontecimiento extraordinario en el desarrollo del
la conjura de la Agencia Central de Inteligencia movimiento revolucionario mundial,150 pues inició
contra Guatemala; de acuerdo con el tirano de una nueva fase en el batallar de los oprimidos: la
Nicaragua (Somoza) y el Gobierno de turno en tercera etapa de la crisis general del capitalismo.
Honduras, el imperialismo yanqui entregaba al Cuba fue, en la práctica, el primer país en demostrar
mercenario Carlos Castillo Armas 250.000 dólares el cambio en la correlación de fuerzas en el orbe en
mensuales, en dinero, armas y abastecimientos, con favor del socialismo. También evidenció los rasgos
el propósito de organizar un autotitulado “Ejército de la lucha de clases en esta tercera fase, cuando se
de Liberación”; con el mismo, detener las juntan con los humildes nuevos sectores sociales. Al
transformaciones progresistas. En respuesta a esas respecto, el doctor Carlos Rafael Rodríguez señaló:
maquinaciones, el proceso revolucionario “Hizo falta la prueba irrebatible de la revolución
guatemalteco se radicalizó, al expropiar a la United cubana de Fidel Castro, para que se comprendiera el
Fruit Company otras 1.558 caballerías (65.560 papel sin guiar de la pequeña burguesía
hectáreas) de tierra ociosa. A su vez, Estados Unidos latinoamericana.”151 Otra peculiaridad de esta etapa,
logró en marzo, que la Décima Conferencia es que en ella no existe una barrera infranqueable
Interamericana emitiera una resolución entre el período democrático-popular, y el socialista;
anticomunista,148 con los votos adversos de el elemento decisivo y definitivo de dicho proceso es
la cuestión de quiénes lo dirigen; en manos de qué
148
El texto en cuestión decía: “La dominación o control da
149
las instituciones políticas de cualquier Estado americano Luis Cardoza y Aragón: La revolución guatemalteca,
por el movimiento comunista internacional, extendiendo a Ed. Cuadernos Americanos. México, 1955.
150
este hemisferio el sistema político de una potencia Fidel Castro Ruz: Discurso pronunciado en la sesión
extracontinental, constituiría una amenaza a la soberanía e solemne de la Asamblea Facional del Poder Popular por
independencia política de los Estados americanos, el XX Aniversario de la victoria de la Revolución, en
haciendo peligrar la paz en América y suscitaría un Granma, La Habana, 2 de enero de 1979.
151
encuentro de consulta para considerar la adopción de una Carlos Rafael Rodríguez: Cuba en tránsito al
política apropiada en acuerdo con los convenios vigentes.” socialismo, Siglo XXI, México, 1978, p. 232.
72 Alberto Prieto Rozos

sector social se encuentra el poder político. la dictadura del proletariado es una forma
Así, amplias perspectivas de liberación nacional especial de alianza de clases entre el proletariado,
se abrieron a millones de explotados de Asia, África vanguardia del pueblo trabajador, y las
y América Latina; inspirados en el ejemplo cubano numerosas capas no proletarias del pueblo
emprendieron renovados combates contra la trabajador: la pequeña burguesía, los pequeños
opresión colonial e imperialista. Estos éxitos se propietarios, el campesinado, la intelectualidad,
explican, en el plano internacional, por la potencia con la mayoría de todas estas capas no
militar y económica alcanzada por la comunidad proletarias; una alianza entre clases que difieren
socialista mundial, sobre todo, la Unión Soviética; el económica, política, social e ideológicamente.154
poderío de la patria de Lenin -como se demostró en En sus intentos por derrocar el poder
la Crisis de Octubre-, arrebató la iniciativa al revolucionario, Estados Unidos eliminó el
imperialismo. A partir del triunfo de enero de 1959, suministro de combustible a Cuba; suprimió la cuota
los imperialistas yanquis se lanzaron contra la azucarera de la Isla en el mercado norteamericano;
Revolución Cubana, que había realizado la Reforma impuso un bloqueo económico absoluto contra la
Agraria. Sobre ella, el Comandante en Jefe Fidel pequeña República; alentó la organización de
Castro dijo: atentados y sabotajes; y equipó bandas de alzados
La Ley de Reforma Agraria (…) constituyó contrarrevolucionarios. El fracaso de estos empeños,
un paso que consolidaba definitivamente esa debido a la actitud decidida y firme del pueblo
alianza de obreros y campesinos. Aquella Ley cubano y de su dirección revolucionaria, así como
liberaba por igual al aparcero, al arrendataria, al por la pronta, decisiva y fraternal ayuda de la Unión
precarista; los liberaba del pago de la renta, de la Soviética y de otros países socialistas, indujo al
entrega obligatoria de una parte considerable del imperialismo yanqui a preparar la Invasión
fruto de su sudor, gratuitamente a un señor mercenaria de abril de 1961.
propietario que nunca iba por allí. Liberaba al Sin embargo, Playa Girón se convirtió en una
campesino de la explotación directa de los gran victoria para la Revolución. Rabioso por su
terratenientes, pero liberaba al obrero agrícola derrota, el Gobierno de Estados Unidos llegó a
también de la explotación directa de los considerar con mucha seriedad el recurso de la
capitalistas. No hay que olvidarse de que la Ley agresión directa; los pasos siguientes lo condujeron a
Agraria no sólo fue una ley para los campesinos: la Crisis de Octubre de 1962, cuyos resultados -en
fue también una ley para los obreros agrícolas. definitiva- fueron un éxito de las fuerzas del
Porque los obreros agrícolas eran explotados socialismo.155
miserablemente en las plantaciones arroceras, en Desde los meses siguientes al triunfo de la
las plantaciones cañeras.152 Revolución Cubana, el imperialismo yanqui
Después se nacionalizaron los principales bancos comenzó la búsqueda de una alternativa burguesa
y compañías extranjeras; se estatizaron unas 400 para América Latina. En la Conferencia de Bogotá
empresas propiedad de ciudadanos del país. Para (septiembre de 1960) Estados Unidos definió la
defender dichas medidas -que en la segunda mitad colaboración entre el capital imperialista y las
de 1960 adquirieron carácter socialista-,153 se burguesías criollas. Éstas pondrían el 51 por ciento
constituyeron Comités de Defensa de la Revolución de las inversiones -en edificios, infraestructura y
y milicias populares. En síntesis,se marchaba hacia otros recursos obtenibles localmente- y en teoría
la dictadura del proletariado, que Vladimir Ilich controlarían las empresas. El resto -medios de
Lenin definió así: producción importantes tecnología- sería aportado
por las transnacionales. Dichos proyectos tomaron
152
Fidel Castro Ruz: Discurso pronunciado en la Plata
cuerpo un año más tarde cuando, en la Conferencia
con motivo del XX Aniversario de la Reforma Agraria. de Punta del Este (agosto de 1961), Estados Unidos
Ediciones DOR, la Habana, 1979. auspició la Alianza para el Progreso.
153
La propiedad social dominante en el socialismo parece
reproducir la propiedad comunal de la sociedad primitiva
pero apoyada en una riqueza material y espiritual
completamente nueva e infinitamente superior. Vladimir
154
Ilich Lenin recalcó este Importante rasgo de la dialéctica al Vladímir Ilich Lenin citado por Carlos Rafael
escribir; “Es un desarrollo que parece repetir las etapas ya Rodríguez: Vigencia del leninismo, en El Caimán
recorridas, pero de otro modo, sobre una base más alta (la Barbudo, la Habana, No. 159, p. 18. En la primera parte de
¡negación de la negación!); un desarrollo que no discurre dicha conferencia el doctor Carlos Rafael Rodríguez
en línea recta, sino en espiral”. (Vladimir Ilich Lenin: también recordó la trascendente frase de Lenin “el
Marx, Engels y el marxismo, Editora Política. La Habana. marxismo no es un dogma, el marxismo es una guía para
1963, p. 18). Así, al rechazar a la sociedad dividida en la acción”. Ver El Caimán Barbudo, La Habana, No. 158,
clases, la humanidad culmina la evolución de las sucesivas p. 18.
155
formaciones socioeconómicas, y avanza hacia el Plataforma programática del Partido Comunista de
comunismo. Cuba, DOR, La Habana, 1976.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 73

El programa, de carácter liberal reformista,156 cuatro quintos de los desembolsos privados en


apuntaba sus dardos contra las tradicionales investigaciones científicas. Por esto, en decenas de
dictaduras personalistas del continente; los teóricos Estados, cada transnacional posee filiales con
norteamericanos achacaban a esas tiranías las causas importante potencial productivo; las mismas se
del avance revolucionario latinoamericano; no articulan y dirigen desde un centro único que decide
comprendían la esencia de la lucha de clases. El la política a seguir de acuerdo a sus egoístas
mencionado programa contemplaba, igualmente, una intereses, sin tomar en cuenta las necesidades de país
serie de cambios socioeconómicos con el objetivo de alguno; esta práctica proporciona a las
modernizar el capitalismo. Pero la práctica demostró transnacionales considerables ventajas competitivas
en poco tiempo, que la Alianza para el Progreso en la lucha contra los demás monopolios.
estaba llamada a fracasar debido a la enconada A principios de la tercera etapa de la crisis
resistencia de los tradicionales grupos de poder en general del capitalismo, -en 1961, de los
América Latina, así como por la oposición de los 18.000.000.000 de dólares en todo tipo de
más agresivos consorcios monopolistas yanquis. El inversiones extranjeras situadas en América Latina,
nuevo esquema de dominio imperialista para nuestro más del 75 por ciento pertenecían a Estados Unidos.
subcontinente fue mucho más tenebroso; Estados Inglaterra poseía unos 2.500.000.000 y la República
Unidos de nuevo recurrió a su vieja política de Federal de Alemania, así como Francia, escasamente
intervenciones militares -como en República 400 cada una. Entre el referido año y 1972, las
Dominicana, en 1965-; mientras los monopolios transnacionales yanquis invirtieron en el
criollos asociados con las transnacionales subcontinente 4.200.000 de dólares adicionales; les
esgrimieron el supremo recurso burgués: el significaron en el mismo lapso remesas hacia sus
fascismo. casas matrices ascendentes a 13.000.000.000 de
dólares. Pero tener una visión de la importancia de
Posiciones económicas del imperialismo. las repúblicas latinoamericanas para el imperialismo
En contraste con los avances del movimiento estadounidense implica, en esta época, realizar un
revolucionario mundial, tres grandes crisis esbozo mundial. Con este objetivo es conveniente
económicas -sin contar la iniciada a finales de 1980- señalar que entre 1966 y 1975 Estados Unidos
sacudieron en esta etapa al capitalismo. Una, de exportó 44.245.000.000 de dólares a las naciones
1960 a 1961; otra, entre 1969 y 1970. La más capitalistas. De esta cifra, el 35 por ciento se dirigió
extensa y profunda ocurrió de 1972 a 1975; ello hacia los países subdesarrollados; de dicha parte, la
implicó una merma del 14 por ciento en la mitad correspondió a América Latina. Como
producción industrial y tasas de desempleo contrapartida, los norteamericanos obtuvieron en
superiores al 8 por ciento. Pero, además, el nuestro subcontinente, el 16 por ciento de sus
comportamiento de ésta difirió mucho de las ganancias, es decir, poco más de la mitad de los
precedentes; mostró las vicisitudes productivas del beneficios alcanzados en Estados con bajo desarrollo
capitalismo; al revés de lo ocurrido siempre, lejos de económico. Desde el punto de vista sectorial, y en
caer, los precios aumentaron. Comenzaba la relación con el resto del llamado Tercer Mundo, las
estanflación. transnacionales estadounidenses tenían situado en
Por otra parte, los efectos de dicha crisis Latinoamérica el 82 por ciento de sus capitales en
trascendieron los marcos de las economías manufacturas, el 68 por ciento el colocado en
nacionales; todo el sistema de relaciones económicas minería y el 30 por ciento de sus inversiones
entre los países capitalistas se afectó; la inflación petroleras. En definitiva, en 1975, las inversiones
galopante revelaba el altísimo grado de yanquis en América Latina representaban el 64 por
monopolización alcanzado en ellos; ponía al ciento del total situado por Estados Unidos en los
desnudo la política de “crédito barato” a la cual países subdesarrollados.
recurrió el capitalismo monopolista de Estado en las Aunque desde el punto de vista geográfico, las
naciones imperialistas para estimular el crecimiento inversiones yanquis en América Latina sólo
industrial. Por eso, dichas prácticas reflejaban el representaban en 1975 el 17 por ciento de sus
fortalecimiento de las transnacionales en relación capitales exportados -en 1950 era el 39 por ciento-,
con los demás consorcios; ellas controlan un tercio en volúmenes globales habían ascendido; más del 80
del producto bruto y casi tres quintas partes del por ciento de todos los montos foráneos ubicados en
comercio en el área capitalista. Esta información no las repúblicas latinoamericanas les pertenecían. Los
sorprenda cuando se sabe que a las cerca de 61.000.000.000 de dólares en inversiones yanquis se
seiscientas cincuenta existentes corresponde el 90 encontraban, entonces, muy por delante de los
por ciento de las inversiones en el exterior, y casi los 3.000.000.000 japoneses -dos tercios colocados en
Brasil-, de los 2.000.000.000 alemanes (RFA), o de
156
L. Klochkovski y otros: Economía de los países los ingleses, reducidos a 1.500.000.000 por la
latinoamericanos, Editorial Progreso, Moscú, 1978, p. nacionalización petrolera en Venezuela. Un rasgo
138.
74 Alberto Prieto Rozos

interesante de la exportación de capital desarrollo industrial; Brasil, México y Argentina


norteamericano en esta etapa, fue la creciente fabricaban en el mencionado año el 78 por ciento de
participación del Estado imperialista; sus dineros toda la producción de las industrias
representaban a finales del citado año poco menos latinoamericanas157.
de la mitad de las inversiones directas yanquis en La gigantesca penetración imperialista en
América Latina. América Latina provocó que buena parte de las
Otras manifestaciones nuevas en las repúblicas del subcontinente apoyaran, en
exportaciones de capitales fueron el incremento de septiembre de 1974, en la Asamblea General de
las llamadas inversiones de cartera, así como el de Naciones Unidas, la creación de la Carta de los
los créditos a las ventas hacia el exterior. El aumento Derechos y Deberes Económicos de los Estados; la
de las primeras está ligado sobre todo al auge de las deseaban utilizar como instrumento efectivo hacia el
compañías anónimas latinoamericanas asociadas con establecimiento de un nuevo orden económico
las transnacionales. El crecimiento de la segunda internacional. Los eslabones fundamentales serían
forma está vinculado con la exportación de un Programa de Acción para la Cooperación
mercancías a plazo diferido a cambio de altas tasas Económica; otro, llamado Programa Integrado para
de interés; ello suscita el rápido incremento de las los Productos Básicos, y un Fondo Común. El
deudas de América Latina; empeora su situación primero consistiría en proyectos de colaboración en
monetario-financiera. Debido a ambas modalidades, la esfera de la economía entre los países
sólo el 36 por ciento del total de capitales subdesarrollados. El segundo perseguiría regular y
estadounidenses colocados en nuestro subcontinente reestructurar el mercado de productos básicos;
correspondía, en 1975, a inversiones directas. eliminar el deterioro de las relaciones de intercambio
También con el objetivo de imponer a las repúblicas cada vez más injustas existentes entre las
del hemisferio su control, los norteamericanos exportaciones de los países capitalistas altamente
utilizaron a organizaciones supranacionales industrializados, y las de los que poseen un menor
controladas por ellos como el Banco Interamericano desarrollo. El tercero, sin cuya existencia sería
de Desarrollo (BID) y el Fondo Monetario imposible llevar a cabo el anterior, representaría el
Internacional. Este se empeñó en imponer programas respaldo monetario y jurídico para establecer un
llamados de estabilización económica y fiscal -en índice a los precios movibles de los productos
realidad implican la abolición de los controles comerciados internacionalmente; los financiaría en
aduaneros y monetarios-, antes de otorgar los caso de alguna fluctuación en las cotizaciones; se
préstamos solicitados; obligó a implantar la libre planteó que, en un inicio, el Fondo contara con
cotización de las monedas nacionales; se efectuase la 600.000.000 de dólares para quintuplicar esta cifra
liquidación de las empresas estatales no rentables; se después.
redujeran los gastos fiscales de fomento económico; Quizá sea posible que, de alcanzarse estos
se congelaran los salarios; se dirimiera en favor de objetivos, se facilite al denominado Tercer Mundo la
los monopolios cualquier litigio. diversificación de sus rubros exportables; amplíe sus
A partir de 1959, el acelerado incremento de los mercados foráneos; incremente sus ingresos
capitales imperialistas colocados en América Latina, provenientes de las ventas al exterior; renegocie su
estuvo condicionado por varios factores. El avance deuda externa; obtenga una adecuada transferencia
de la revolución científico-técnica, el progreso de la tecnológica; control de las actividades de las
concentración del capital y de la producción en los transnacionales; vea instituir un nuevo sistema
países capitalistas desarrollados, la mayor monetario entre las naciones. Quizá dicho orden
internacionalización de los vínculos económicos económico permita avanzar hacia la auténtica
mundiales, constituyeron elementos que reforzaron emancipación basada en la justicia, la igualdad, el
el afán de expansión exterior propio del interés común y el intercambio en términos
imperialismo. La apertura de nuevos sectores equivalentes.158 Tal empeño representaría, en ese
económicos latinoamericanos a los capitales caso un peldaño más en los esfuerzos por alcanzar el
yanquis, amplió las posibilidades de invertir; el alto bienestar de los pueblos latinoamericanos; para
grado de monopolización de los recursos naturales y continuar su marcha hacia el desarrollo, los mismos
de las fuentes de materias primas significaban deben poner fin a la dominación imperialista y a la
dificultades para que en estas ramas se incrementase expoliación de sus riquezas por los monopolios
la penetración imperialista. Esta se desplazó en el extranjeros; implantar la coexistencia pacífica entre
período estudiado, hacia las manufacturas; en las
mismas la inversión estadounidense creció al 11,5 157
L. Klochkovski y otros: Economía de los países
por ciento anual. Por eso, en 1975, el 44 por ciento latinoamericanos, Editorial Progreso, Moscú, 1978, p.
de los capitales yanquis, y el 73 por ciento de los 175.
situados en las manufacturas, se encontraban 158
Luis Manuel Arce: Los Fo Alineados y el Fuevo Orden
invertidos en los tres países de la región con mayor Económico Internacional, en Granma, la Habana, 17 de
marzo de 1979. p. 5.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 75

Estados, el respeto mutuo, y la paridad de derechos. asilaba para ir al exilio. Después se convocó a
Sólo así lograrán la verdadera independencia, elecciones en las cuales triunfó -gracias al apoyo de
importante avance en el camino de la revolución. la pequeña burguesía y el proletariado- (el 20 de
diciembre de 1962), el candidato del Partido
El nacionalismo revolucionario. Revolucionario Dominicano, Juan Bosch; éste
En República Dominicana la horrible tiranía de derrotó al de la burguesía nacional (Viriato Fiallo),
Rafael Leonidas Trujillo, con tres décadas de aglutinada en la Unión Cívica. Aquél ocupó la
existencia, se estremeció al triunfo de la Revolución Presidencia el 27 de febrero y en abril publicó la
Cubana; las contradicciones internas del régimen se nueva y democrática Constitución del país; su
agravaban debido a la colusión de un sector de la vigencia por desgracia fue corta; un golpe militar lo
burguesía con las demás fuerzas opositoras. Esta derrocó, el 25 de septiembre de 1963; entregó el
realidad se unió con las proyecciones liberales poder a un reaccionario triunvirato. Contra éste se
reformistas auspiciadas por la llamada Alianza para desataron en octubre violentas manifestaciones
el Progreso, que reflejaban el nuevo enfoque del estudiantiles; en noviembre, el Movimiento
imperialismo norteamericano hacia las tradicionales Revolucionario 14 de junio inició la guerra de
dictaduras personalistas del continente. Ante el guerrillas.160 Pero fue en mayo del año siguiente
peligro de que un movimiento popular semejante al cuando la mayoría de los habitantes pasó a la
cubano eliminase al tirano, sectores derechistas de la oposición activa; la Central Sindical de Trabajadores
burguesía asesorados por la Agencia Central de Dominicanos (FOUPSACESITRADO) declaró una
Inteligencia dieron muerte a Trujillo, el 30 de mayo serie de huelgas contra el régimen, la réplica de éste
de 1961; creyeron así poder mantener su dominio consistió en decretar el estado de sitio y
sobre el país. Pero la movilización de los sectores desencadenar la más cruel represión. De nuevo, en
explotados, humildes y democráticos en la esas adversas circunstancias, se hizo sentir la
República hizo que los oligarcas desataran de nuevo existencia de un sector progresista en el ejército.
la represión. Entonces, en contra de lo pensado por Jóvenes oficiales encabezados por el coronel
el imperialismo y sus aliados locales, el ímpetu Francisco Caamaño Deñó se sublevaron el 24 de
renovador de la sociedad creció; no dejó otra abril de 1965; se unieron a las masas populares en
alternativa a la familia de Trujillo que huir hacia defensa de la Constitución democrática. A la vez, en
Estados Unidos. A partir de entonces las masas se su contra, se produjo el levantamiento del general
apoderaron de las calles; destruyeron todos los Elías Wessin y Wessin; éste se propuso restablecer
símbolos de la tétrica “Era del Benefactor”. Aunque el Triunvirato.
el experimentado imperialismo yanqui rodeó las El coronel Caamaño y sus compañeros tomaron
costas de la república con sus amenazadores buques una decisión revolucionaria para mantener el
de guerra, el combativo ascenso popular no se régimen constitucional; entregaron armas a las
detuvo; el 28 de noviembre estalló una huelga masas populares. Con estas fuerzas se ganó el 28 de
general que puso fin al gobierno del presidente abril la batalla decisiva frente a Wessin y la
trujillista Joaquín Balaguer. reacción, cercada en la base militar de San Isidro. El
El año de 1961 finalizó con buenos presagios; se imperialismo yanqui, sin embargo, no estaba
fundó el Frente Obrero Unido Pro Sindicalistas dispuesto a permitir otro triunfo revolucionario en
Autónomos; tras 20 años de exilio regresó al país América latina; en la propia noche de la
Juan Bosch.159 Y el 1º de enero asumió el poder un trascendental jornada del 28, el presidente
Consejo de Estado; el cual confiscó todas las norteamericano Lyndon Johnson, anunció el envío
propiedades de la familia Trujillo. Ese fue un paso de grandes fuerzas de ocupación hacia República
trascendental para el surgimiento de un Estado Dominicana; mientras, Wessin nombraba en su
democrático; sólo en la industria, el tirano y su refugio un Gobierno títere con el propósito de
parentela poseían el 51 por ciento de todo el capital abrogar todo vestigio de verdadera legalidad y
invertido; el 42 por ciento pertenecía a los bendecir el arribo de los invasores.161 El día 29, en
imperialistas yanquis; el resto a la débil burguesía contraste, Caamaño llamó a luchar contra los
nacional. Pero este proceso progresista fue de pronto yanquis en los momentos en que desembarcaban los
cortado por la insurrección del general Rodríguez primeros miles de marines.
Echavarría; el mismo apresó al Gobierno; derogó las El 5 de mayo, las dos cámaras del Congreso
disposiciones antitrujillistas. Entonces las hasta ese eligieron al indomable coronel, Presidente
momento monolíticas Fuerzas Armadas se constitucional del país. Pero la correlación de
dividieron; una parte se opuso al golpe de Estado y fuerzas se tornó adversa al nacionalismo
arrestó al cabecilla; mientras, Joaquín Balaguer se
160
Franklin J. Franco: República Dominicana, clases,
crisis, comandos, Casa de las Américas, La Habana, 1966.
159 161
Juan Bosch: De Cristóbal Colón a Fidel Castro. El Gregario Ortega: Santo Domingo, 1965, Ediciones
Caribe, frontera imperial, Alfaguera, Madrid, 1970. Venceremos, La Habana, 1965.
76 Alberto Prieto Rozos

revolucionario dominicano, cuando el 5 de mayo de imperialista, porque devolvía al Estado los pozos de
1965, la espúrea Organización de Estados petróleo de la Brea y Pariñas ilegalmente explotados
Americanos bendijo la intervención de los 42.000 desde 1923.
soldados estadounidenses. A partir de ese momento, En 1968, las fértiles tierras costeñas del Perú
la resistencia patriota se tornó desesperada; no estaban acaparadas por las plantaciones de algodón y
encontró otra alternativa que aceptar un alto al fuego caña de azúcar. También en esta zona se encuentra
el 20 de mayo. A los tres meses (31 de agosto) un toda la industria fabril del país -concentrada en un
“Acta de Reconciliación” se firmó entre ambas 80 por ciento en Lima-, así como las principales
partes; se entregó la Presidencia provisional a Héctor ciudades; en total, en dicha área vivían unos
García Godoy. Después, los invasores desarmaron a 4.000.000 de personas. La región de cordilleras -
las milicias constitucionalistas; quedó el camino conocida como La Sierra-, en contraste, es un
abierto para que los reaccionarios desataran contra laberinto montañoso con cumbres nevadas y valles
los demócratas una cruel represión. profundos e inmensos altiplanos conocidos por
En Perú, las tensiones sociales se agudizaron jalcas; mientras, en las partes elevadas la vegetación
durante el año de 1963; manifestaciones es mínima, en las profundas hondonadas la floresta
estudiantiles, huelgas obreras y -sobre todo- las resulta impenetrable. Estas serranías constituyen la
“invasiones” de haciendas por campesinos -en buena zona más extensa y poblada de la República; unos
parte pertenecientes al pueblo quechua- sacudieron 7.000.000 de personas trabajaban en la agricultura,
al país. Se considera que sólo en el mes de octubre fuese en las atrasadas comunidades agrícolas
no menos de 300.000 campesinos -comuneros y quechuas (ayllús), o en las tradicionales haciendas
aparceros- así como trabajadores sin tierra, de los terratenientes feudalizantes, cuyas prácticas
participaron en dichas “ocupaciones”.162 Este fue el gamonalistas las contraponían a aquéllas. Al mismo
contexto en el cual se abordó la lucha armada tiempo, los mayores centros mineros se ubican en la
revolucionaria (mayo de 1963), al iniciar el Ejército Cordillera; allí los monopolios extranjeros
de Liberación Nacional sus acciones combativas. explotaban a unos 200.000 trabajadores -muchos
Más tarde, a mediados de 1965, el Movimiento de eventuales- procedentes de las vecinas áreas rurales.
Izquierda Revolucionaria fundó la guerrilla La Selva, por último, es una extensa región
Pachacútec, encabezada por Luis de la Puente despoblada -unos 300.000 seres humanos- en la cual
Uceda. las ríos surgen como vías de acceso; su vegetación
A finales de este año se creó un Comando es muy abundante; diversos poblados han surgido en
Nacional de Coordinación entre el MIR y el ELN, las confluencias de los ríos; en ellas, gentes se
guiado por Héctor Béjar. La represión de las fuerzas dedican al comercio de maderas, plantas
armadas fue eficaz; se anotó logros extraordinarios; medicinales, pieles y animales salvajes.
el 23 de octubre cayó en combate Luis de la Puente; La Fuerza Armada de Perú, dirigida por el
al año siguiente (1966), Béjar fue hecho prisionero. general Juan Velasco Alvarado, depuso a Belaúnde
Pero, al mismo tiempo, en el ejército, cuya Terry, el 3 de octubre de 1968. Desde el primer
oficialidad en parte era de extracción popular - instante demostró que su acción no reflejaba la
debido a la restringida cantidad de oligarcas aspiración de realizar un golpe de tipo tradicional;
disponible-, a causa de las luchas se produjo una no se invocó el “peligro comunista”; se hicieron
interesante evolución; quienes tenían una llamados a rescatar la dignidad nacional violada por
procedencia humilde, “cholos”, tomaron una óptica el imperialismo yanqui. Esta postura se confirmó a
apropiada de los males del país; valoraron la los seis días, cuando tropas del ejército ocuparon los
verdadera opinión de las masas sobre el estado de la yacimientos de La Brea y Pariñas; sin pago alguno
República; comprendieron la acción depredadora de los revertieron al patrimonio estatal. Se iniciaba así
la oligarquía y el imperialismo. Al mismo tiempo, el la gestión del gobierno nacionalista revolucionario
ambiente político peruano se enrarecía; para de los “generales cholos”.
satisfacer las exigencias del Fondo Monetario Un paso trascendental que definió el profundo
Internacional, el Gobierno devaluó la moneda en un proyecto transformador (el Plan Inca), del equipo
40 por ciento; de continuo, gentes de avanzada gubernamental encabezado por Velasco Alvarado, se
denunciaban, los escándalos administrativos y la dio el 24 de junio de 1969 al emitirse una
corrupción de los funcionarios del presidente radicalísima ley de Reforma Agraria: De ella, el
Fernando Belaúnde Terry. La situación se hizo propio Presidente peruano dijo:
insostenible al hacerse pública una monumental Hoy en el Día del Indio, día del campesino, el
estafa, fraguada en contubernio con la International Gobierno Revolucionario le rinde el mejor de
Petroleum Company; se había acordado que la todos los tributos al entregar a la Nación entera
República indemnizara a dicho monopolio una Ley que pondrá fin para siempre a un injusto
ordenamiento social que ha mantenido en la
pobreza y en la iniquidad, a los que labran una
162
Sergio Guerra: Crónicas latinoamericanas. ed. cit.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 77

tierra siempre ajena, y siempre negada a millones cifra alcanza 145, sin contar cualquiera que
de campesinos. Lejos, pues, de las palabras de mantuviera un porcentaje inferior. El Estado también
vanos homenajes, el Gobierno Revolucionario controló en la banca una gran proporción, al
concreta en un instrumento de inapelable acción incorporar a su propiedad el Banco Popular del Perú
jurídica por el que tanto se ha luchado en nuestra -antes perteneciente al grupo financiero Prado- así
Patria. De hoy en adelante, el campesino del Perú como otras pequeñas entidades más.
no será más el paria ni el desheredado que vivió Las transformaciones de la sociedad peruana
en la pobreza, de la cuna a la tumba, y que miró superaron su carácter democrático-burgués, en el
impotente un porvenir igualmente, sombrío parar transcurso del año 1974, cuando las leyes sobre
sus hijos. A partir de este venturoso 24 de junio, propiedad social y la prensa fueron emitidas; dada la
el campesino del Perú será en verdad un índole de dichas medidas, el proceso revolucionario
ciudadano libre, a quien la Patria, al fin le comenzó a adquirir rasgos democrático-populares.
reconoce el derecho a los frutos de la tierra que La primera ley fue revelada el primero de mayo en
trabaja, y un lugar de justicia dentro de una una concentración por el día de tos trabajadores; en
sociedad de la cual ya nunca más será, como ella se estableció el avance sui generis hacia la
hasta hoy, ciudadano disminuido, hombre para desaparición de las compañías privadas en Perú; el
ser explotado por otro hombre.163 Gobierno concebía la actividad económica como
La revolucionaria ley agraria no se limitó a inherente -en primer lugar- al sector social; luego se
finalizar con el injusto sistema de tenencia de la situaba el área estatal -industrias y servicios básicos-
tierra y llevar a cabo una equitativa distribución en ; la tercera prioridad se otorgaba a las empresas
favor de quienes la trabajaban; además, se pronunció capitalistas, cuya esencia se deseaba transformar
por preservar la integridad de las grandes unidades mediante la creciente participación de sus
productivas, muchas de las cuales poseían carácter trabajadores en la propiedad; sólo se dejaban
agroindustrial, así como estimular la organización de incólumes, los intereses de la pequeña burguesía.
cooperativas en las antiguas comunidades agrícolas Casi es innecesario recordar que esta ley fue
y entre los campesinos que recibieron parcelas. Este calificada como “muy positiva”164 por la
proceso estuvo además acompañado (1974), por el Confederación General de Trabajadores del Perú y la
surgimiento de la Confederación Nacional Agraria, y Central de Trabajadores de la Revolución Peruana.
por la oficialización de la lengua del pueblo quechua Poco después, el 27 de julio de 1974, se publicó el
como segundo idioma oficial de Perú; lo habla la segundo trascendental decreto; el mismo dispuso la
tercera parte de las personas; en muchas zonas entrega a diversos sectores laborales de los diez
andinas es el único utilizado. principales periódicos burgueses del país. Como es
El nacionalismo revolucionario de los militares lógico, mientras las agrupaciones de periodistas
peruanos no limitó sus medidas antiimperialistas a la peruanos respaldaban la revolucionaria medida, la
conocida confiscación petrolera; se expropiaron los pro imperialista Sociedad Interamericana de Prensa
complejos azucareros de propiedad yanqui, así como (SIP), la atacaba con ferocidad. A partir de estas
la International Telegraph and Telephone Company audaces disposiciones revolucionarias, la burguesía
(lTT), en 1970. A los tres años, el 31 de diciembre nacional se incorporó al campo de la
de 1973, llegaba también a su final la presencia de contrarrevolución, auspiciado por la CIA; en tanto
siete décadas del poderoso monopolio los industriales creyeron que los cambios sólo se
norteamericano Cerro de Pasco Minino Corporation; dirigirían contra los rezagos feudales o la burguesía
el mismo explotaba a 16.000 trabajadores; producía exportadora, apoyó las transformaciones. Al
el 32 por ciento del mineral exportado; tenía comprender que el núcleo gobernante encabezado
utilidades anuales superiores a los 22.000.000 de por Velasco Alvarado deseaba trasgredir estos
dólares. Fue entonces que en Perú el capitalismo de límites, se sumó a la oposición. Así, en 1975, la
Estado adquirió una importancia extraordinaria; las escalada contrarrevolucionaria se multiplicó, al
inversiones públicas superaron a partir de este año, punto de organizar y ejecutar acciones tales como la
el 50 por ciento de todas las realizadas en el país. huelga de la Guardia Civil en Lima, atentados contra
Aparecieron desde ese momento empresas estatales dirigentes gubernamentales, y el gran incendio del
como PETROPERÚ; MINEROPERÚ; Centro Cívico de la capital.
HIERROPERÚ; ELECTROPERÚ; SIDEROPERÚ; Era evidente que la lucha de clases se agudizaba;
PESCAPERÚ; ENAFERROPERÚ; ENTELPERÚ; para consolidarse, la revolución debía abocar a un
AEROPERÚ y otra más que totalizaban el número régimen de fuerte participación popular. Sin
de cincuenta. Si se toma en cuenta las que poseían embargo, la organización SINAMOS, no obstante
más de la mitad de su capital en manos estatales, la las buenas intenciones de su orientador general

163 164
Juan Velasco Alvarado: Perú, un ejemplo para América Confederación General de Trabajadores del Perú,
Latina, Perú Graph Editores S. A., Lima, 1969, p. 8. Folleto Testimonio, Lima, 1978, p. 4.
78 Alberto Prieto Rozos

Leónidas Rodríguez, no fue capaz de canalizar la misma duró cuarenta y ocho horas. También, debido
efectiva estructuración de las masas con las diversas al disgusto oficial ante esa combativa actitud de los
instancias del poder. Fue el propio Leónidas trabajadores, se permitió una agresiva política a los
Rodríguez -más tarde fundador y Presidente del sectores más reaccionarios contra la Revolución
Partido Socialista Revolucionario- quien al respecto Cubana. Sus prácticas suscitaron el siguiente
trazó la siguiente síntesis valorativa: comentario del Comandante en Jefe Fidel Castro:
Durante el período del general Velasco No podemos olvidar que en el Perú fue la
Alvarado, de 1968 a 1975, se dieron cambios Marina de ese país -la Marina de ese país y lo
económicos y sociales muy importantes. La sabemos, creo que no se atrevan a discutirlo- la
reforma agraria acabó con los latifundios Marina de ese país, agentes a sus órdenes, los que
existentes desde la independencia; se estimuló el hundieron nuestros dos barcos pesqueros, Río
desarrollo de empresas colectivas en el campo y Jobabo y Río Damují, una increíble provocación.
se nacionalizó el cobre, el hierro, y el petróleo. El Pero, además, tampoco debemos olvidar cómo el
comercio exterior pasó a manos del Estado, hubo convenio de pesca existente entre Cuba y Perú
una reforma empresarial y se nacionalizaron los que llevaba tiempo, funcionaba perfectamente
grandes servicios de comunicación y transporte, bien, que era útil, muy útil para los peruanos,
como los ferrocarriles. Igualmente se creó un pues ayudaba a producir alimentos para los
importante sector de propiedad social (...). Las peruanos y ayudaba también a producir alimentos
grandes masas, antes marginadas, se movilizaron para nosotros, fue cancelado unilateralmente,
entonces y tuvieron un papel destacado en los también en virtud de las imposiciones de la
proceso de cambio social (…). Surgieron las Marina, y para fraguar convenios particulares en
cooperativas campesinas, las sociedades virtud de los cuales un individuo, sin poner nada,
agrícolas de interés social y las comunidades nada más que con poner el nombre, se convertía
industriales. Era un país en asamblea permanente. en millonario. No podemos olvidar cómo el
Evidentemente, hubo una elevación de la gobierno del Perú incumplió el contrato de la
politización de las masas, aunque quizás no la construcción de veinte atuneros que concertamos
deseable y, suficiente.165 con ellos, en relación con lo cual nuestro país se
En 1975, enfermó de gravedad el general Juan gastó por otro lado decenas de millones de
Velazco Alvarado. Este infortunado hecho casual dólares en una planta de procesar pescado y sin
debilitó el control ejercido por los “generales embargo, ni siquiera fue cumplido el contrato, no
cholos” sobre las Fuerzas Armadas peruanas; debido fueron construidos los atuneros, y nos quedamos
a la heterogénea composición de las mismas, grupos nosotros con la planta procesadora y sin los
armados de la oficialidad menos avanzada atuneros.
efectuaron un sutil golpe de Estado, el 29 de agosto Todo esto va teniendo su historia y sus
de 1975. Desde ese momento, los militares de antecedentes, lógicamente que estas cosas fueron
izquierda fueron marginados; se subordinó el país a enfriando las relaciones que en un tiempo fueron
los dictados del Fondo Monetario Internacional; se cálidas y estrechas con el Gobierno
incentivó la participación del gran capital en las Revolucionario de Velasco Alvarado, relaciones
industrias y la economía de exportación. El nuevo que se abrieron en aquellos días difíciles del
equipo gubernamental, presidido por el general Perú, a raíz del terremoto cuando nuestro pueblo
Francisco Morales Bermúdez, retornó a las prácticas a un llamado de la Revolución, a pesar de que no
represivas contra los obreros en huelga; clausuró existían relaciones diplomáticas, realizó cien mil
locales sindicales; frenó el desarrollo de la Reforma donaciones de sangre en diez días, se ofrecieron
Agraria -en menos de seis años se habían adjudicado nuestros médicos y nuestras enfermeras, y se
casi 7.000.000 de hectáreas de tierras a cientos de ofrecieron nuestros obreros de la construcción y
miles de campesinos- y disolvió la Confederación se ofreció nuestra pueblo para ayudar al pueblo
Nacional Agraria; muchas empresas volvieron a la hermano de Perú.166
esfera privada; se limitó el control del Estado sobre En Panamá, las protestas contra la presencia
el comercio exterior; se derogó el Estatuto sobre la norteamericana en la llamada Zona del Canal se
prensa. Entonces surgió el descontento generalizado incrementaron después del triunfo de la Revolución
en el país, provocado por la pérdida de las más Cubana; en 1962, los estudiantes realizaron grandes
trascendentales conquistas revolucionarias, el alto demostraciones contra dicho enclave colonial. Al
costo de la vida y la ofensiva patronal. Esa triste cabo de un año, las masas populares organizaron la
situación de paulatino retroceso al pasado provocó, Marcha del Hambre; en la misma miles de
el 27 de febrero de 1978, la primera huelga general manifestantes provenientes de Colón cruzaron el
en casi diez años; a pesar de la dura represión la
166
Fidel Castro Ruz: Discurso pronunciado con motive del
165
Leónidas Rodríguez Figueroa: Entrevista, en tabloide 1º de mayo de 1980, en Granma, La Habana, 2 de mayo de
semanal, En Rojo, Lima, 18 de enero de 1980, p. 2. 1980.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 79

istmo a pie con el propósito de plantear sus sugerencia del Departamento de Comercio de
demandas económicas al gobierno de turno; Estados Unidos; en ella tienen empleo 15.000
reclamar la soberanía panameña sobre la importante ciudadanos. Así, en solo 34 hectáreas de superficie
vía interoceánica. En este agitado panorama de funciona para las transnacionales un lugar de
crecientes luchas por lograr la plena independencia almacenamiento y ensamblaje; entre los sitios
del país, el 9 de enero de 1964, los “zonians” - similares del mundo sólo es superado por Hong
residentes estadounidenses en la usurpada franja Kong; tiene 600 firmas registradas, éstas realizan
canalera- realizaron una infame provocación; izaron cerca de 1.000.000.000 de dólares al año, de
la bandera yanqui en una escuela secundaria, sin que intercambio mercantil. A este segundo enclave se
a su lado ondeara -como se estipulaba según los añade el Centro Financiero Internacional; el mismo
acuerdos vigentes- la panameña. Grupos de funcionaba con 74 bancos internacionales dedicados
ofendidos jóvenes penetraron entonces en la zona a seguros, inversiones y actividades semejantes; el
para hacer efectivos sus derechos en lo concerniente 80 por ciento de las operaciones se dirigían al
a la enseña nacional. Al día siguiente, las tropas exterior; nueve décimas partes de los depósitos
imperialistas agredieron de manera salvaje a los provenían del extranjero; mientras, la República no
indignados manifestantes, con el horrendo saldo de contaba con banco central ni moneda nacional
veintiún muertos y quinientos heridos. verdadera -el Balboa no se imprime- para su millón
Los panameños no podían continuar siendo los y medio de habitantes.
mismos después del monstruoso crimen. El propio Desde el punto de vista productivo, en el país
Gobierno lacayo de la República así lo comprendió; sólo tenían relevancia la Compañía de Fuerza y Luz
para cubrir las formalidades, se rompieron relaciones -subsidiaria del monopolio Boise Cascade- y la
diplomáticas con Washington; se pidieron United Brands; ésta engloba a la United Fruit
modificaciones básicas al espúreo tratado canalera Company, que alcanzaba especial pujanza en las
de 1903. Estas tímidas medidas no calmaron el apartadas provincias de Chiriquí y Boca del Toro;
descontento de las masas; incluso, algunos sectores allí poseía latifundios, ferrocarriles, muelles,
de vanguardia emprendieron la heroica tarea de bosques y tierras baldías en condiciones
iniciar la lucha guerrillera en la montañosa región de excepcionalmente privilegiadas, en un enclave no
Ciri Grande. En represalia, la burguesía comercial y articulado con el resto de la economía panameña.
bancaria gobernante ordenó a la Guardia Nacional Por esta razón, el fuerte y combativo proletariado de
perseguir con ferocidad a los elementos progresistas; dichas plantaciones bananeras se veía alejado del
a la vez, llegaba a un rápido entendimiento con resto de la clase obrera istmeña.
Estados Unidos y de nuevo se intercambiaban La Guardia Nacional de Panamá adquirió mayor
embajadores. nivel de conciencia en la contradicción a que fue
En 1968 Panamá soportaba cuatro tipos de lanzada por el Gobierno con las masas populares; las
dominación foránea.167 La Zona del Canal era un mismas exigían el respeto a la soberanía del país;
enclave de tipo colonial clásico; en la misma el dirigida por Omar Torrijos, derrocó al presidente de
imperialismo yanqui controlaba todas las instancias turno el 11 de octubre de 1968; disolvió el nada
económicas y supraestructurales; poseía importancia representativo Congreso de la República. El teniente
vital para la economía del país; generaba alrededor coronel Manuel A. Noriega, jefe de inteligencia del
del 20 por ciento del producto interno bruto; daba ejército panameño, definió así dicha acción:
empleo a unos 20.000 panameños; constituía, por lo Torrijos concibió que el golpe de 1968 dado
tanto, la principal fuente de trabajo de istmo. por los militares no debía ser para el usufructo de
La República, en segundo lugar, se había los comandantes y jefes (...). Por consiguiente los
convertido en paraíso fiscal y plataforma de militares deberían dirigir una administración
servicios para las transnacionales, las cuales utilizan pública honesta, que produjera dividendos al
a Panamá como base de sus “Paper Companies” - pueblo (...). y con estos esquemas mentales, con
compañías inscritas por razones legales, fiscales, y esta concepción positiva trazó el nuevo azimut de
de costos, pero sin actividad productiva alguna en la la Guardia Nacional (...). La Guardia Nacional en
nación- de forma semejante a la práctica de los todos sus escalones, desde el guardia raso hasta el
armadores con la “bandera de conveniencia” para Teniente Coronel pasa por los laboratorios de la
sus flotas; no existen impuestos a las concienciación revolucionaria, de la sensibilidad
reexportaciones, ni sobre los beneficios realizados social, de la familiarización con el problema
en el exterior de las fronteras nacionales. De esta nacional, por la aceptación del pluralismo
manera, la siguiente fuente laboral en Panamá era la ideológico (...). Al servicio de inteligencia le cabe
Zona Libre de Colón, constituida en 1948 a también un papel importante en el proceso de
cambio de pensamiento y la actitud de la
oficialidad desde la época de los cazadores de
167
Xavier Gorostiaga: Panamá no es solamente un canal, brujas con la bandera del anticomunismo y la hoy
en Tareas Nº 42, Panamá, abril-agosto de 1978, p. 11.
80 Alberto Prieto Rozos

equilibrada mentalidad de la aceptación del En la conocida situación de dependencia ante


pluralismo ideológico.168 Estados Unidos, el Partido del Pueblo (comunista)
A su vez, sobre la Guardia Nacional, Omar llamó a todas las fuerzas del país a comprender que
Torrijos expresó: “La oligarquización de un solo la contradicción fundamental de la nación panameña
Teniente Coronel pone en peligro el proceso de era con el imperialismo yanqui; explicaba que el
cambios iniciado en 1968. La oligarquización de principal lazo de sujeción habrá entrado en crisis: el
varios, lo liquida.”169 colonialismo de la Zona del Canal. Argumentaba
El Gobierno revolucionario de los militares que en las condiciones específicas existentes, la
nacionalistas comenzó por suprimir, el 3 de marzo forma más apropiada de eliminarlo eran las
de 1969, todos los partidos políticos burgueses; negociaciones; de responder éstas a las exigencias
decretó una amplia amnistía para los presos del pueblo panameño, se reforzaría la soberanía
políticos. Esto provocó un intento de golpe militar nacional; se facilitaría el combate por una liberación
derechista, que Torrijos derrotó gracias a su control total.
sobre los cuerpos armados del país. También, en el Siete años duraron las pujas diplomáticas entre
propio 1969, se dictó una ley de Reforma Agraria los gobiernos de Panamá y Estados Unidos; al final
destinada a expropiar las tierras baldías; organizar en culminaron en el Tratado Torrijos-Carter (1977).
ellas especies de cooperativas llamadas Según éste, se abrogaba el de 1903; se estipulaba
Asentamientos Campesinos, con el propósito de que en el plazo de 23 años -es decir, paulatinamente-
liberar de su marginamiento económico, social y todos los derechos jurisdiccionales pasarían a las
político, a un sector mayoritario de la población autoridades istmeñas. No era el camino deseado,
rural del país; a la vez, mejorar el abastecimiento - pero si el mejor posible; significaba el principio del
por ejemplo de arroz- del mercado nacional. Según fin de la ocupación imperialista en la Zona del
estos criterios, unas 7.000 familias habían sido Canal. Como dijeron los comunistas panameños:
beneficiadas. “La conquista de la descolonización es un triunfo
Al mismo tiempo, el Gobierno creó diversas legítimo del pueblo panameño, de las fuerzas
instituciones crediticias -MIDA, BDA, IMA, antiimperialistas de Panamá, de las fuerzas
COAGRO y otras más- para ayudar a los progresistas del mundo y amantes de la paz y en lo
asentamientos, así como a los pequeños y medianos personal, es el triunfo de la firmeza patriótica del
productores. Junto a este progresista empeño el General Torrijos, que ha sabido interpretar correcta
Estado también auspició otros, como el desarrollo de y lealmente los deseos legítimos de su pueblo.”171
las ramas del cobre, pesquería, turismo e industrias En Panamá, las masas populares aprobaron el
agrícolas. Incluso, en 1972, el gobierno de Ornar referido tratado en votación efectuada el 23 de
Torrijos logró adquirir la Compañía Fuerza y Luz, octubre de 1977. Luego, el país marchó hacia una
para colocarla al servicio de la nación. Pero avance original forma de institucionalización: la Asamblea
alguno pudo compararse a la vigorosa campaña de Corregimiento y la elección del nuevo presidente
acometida en todos los sentidos en favor de (Arístides Royo). Cuando parecía que el horizonte
establecer la soberanía panameña sobre la Zona del político istmeño se despejaba, se impuso en Estados
Canal. Sin embargo, Omar Torrijos no concebía una Unidos un equipo gubernamental de concepciones
simple reversión de la estratégica vía interoceánica a fascistas presidido por Ronald Reagan; éste,
la República; siempre precisaba: “Si recuperamos acérrimo enemigo del acuerdo firmado entre ambos
nuestro territorio denominado Zona del Canal y nos países, de inmediato comenzó a sabotearlo. Después
limitamos a cambiar los letreros que dicen "no (1981), tuvo lugar la misteriosa muerte del general
traspase" y que indican el dominio norteamericano, Omar Torrijos, en un sospechoso accidente de
por otros letreros que digan "No entre, perro bravo", aviación. Así, de manera imprevista, surgió otro
y que indican el dominio de unos cuantos inesperado peligro a la tarea de eliminar la “quinta
propietarios; estaríamos adulterando el verdadero frontera” del seno de esta sufrida nación.
concepto de liberación nacional y desviando los
verdaderos objetivos de las luchas que ha librado Reveses progresistas en Chile y Argentina.
nuestro pueblo.”170 Salvador Allende ocupó la Presidencia el 4 de
noviembre de 1970; comenzó a dar cumplimiento al
168
programa revolucionario de la Unidad Popular. Se
Manuel A. Noriega: Discurso del 25/X1/1977, en la restablecieron relaciones diplomáticas con Cuba; se
reunión de Jefes de Inteligencia del Continente expropiaron 350 latifundios; se amplió el área de
Americano, en Tareas No. 42, p. 3.
169
Omar Torrijos: Discurso sobre jubilaciones, retiros,
propiedad social; se nacionalizó el cobre -que
ascensos y promociones en la Guardia Facional en Tareas producía el 10 por ciento del PNB y ofrecía las tres
No. 42, p. 2.
170 171
Omar Torrijos: Discurso sobre jubilaciones, retiros, Rubén Darío Sousa: El principio del fin de la
ascensos y promociones en la Guardia Facional en Tareas ocupación imperialista, Litografía Universal, Panamá,
No. 42, p. 2. 1917, p. 38.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 81

cuartas partes de las divisas, con una productividad ayuda de los generales traidores, dominantes en las
por hombre tres veces y media superior al promedio Fuerzas Armadas. El proletariado respaldaba
nacional-; se incrementó la producción Industrial. decidido las transformaciones acometidas. Tal vez
Este sector aumentó en el primer año de Gobierno su realización completa, como expresó Vladímir
popular al ritmo de 12,1 por ciento, tasa no conocida Ilich Lenin: “no sería el socialismo, pero ya no sería
en el sexenio anterior. el capitalismo. Representaría un paso gigantesco
En la agricultura se afectaron 3.500.000 hectáreas hacia el socialismo, un paso después del cual sería
en los dieciséis meses iniciales de la Presidencia de imposible, siempre y cuando se mantuviese una
Allende. Los extraordinarios avances alcanzados se democracia plena, tornar al capitalismo sin recurrir a
reflejaron en el espectacular éxito logrado en las una violencia inaudita sobre las masas.”.174
elecciones de abril de 1971, cuando la Unidad El inicio de los trágicos acontecimientos
Popular obtuvo el 51 por ciento de los votos. Pero la golpistas tuvo lugar el 29 de junio de 1973; unidades
reacción se recuperaba orientada por el imperialismo blindadas promovieron el “tancazo” contra el
yanqui; éste redujo los créditos al Gobierno popular Gobierno constitucional. Aunque derrotado, el
a sólo el 10 por ciento de los otorgados a su ejército chileno quedó incólume en sus mandos y
predecesor. Se iniciaba el bloqueo silencioso. estructura. Sobre este aspecto, el latinoamericanista
Después, en el Congreso, la derecha acometió todo soviético M. Kudachkin dijo: “no puede dejarse de
tipo de maniobras para dificultar las gestiones del tener en cuenta que el carácter de las instituciones
Gobierno; lo acusaban de sobrepasar la legalidad. heredadas del viejo régimen es clasista y que el
Empezaron después las manifestaciones de la desarrollo de la democracia está indisolublemente
aristocracia y el terror oligarca. Aunque la clase ligado a la lucha por el cambio de carácter de clase
obrera se mantenía firme, las campañas mencionadas del Estado”.175
y la propaganda acerca del desabastecimiento Al permanecer intactas las tradicionales Fuerzas
hicieron mella en otras clases sociales. Esto se, unió Armadas, la reacción, al sentirse segura, se
al hecho de que la ley concerniente a las áreas de la desbordó. Asesinaron al Edecán presidencial;
economía, no logró ser aprobada en el Congreso. De obligaron a renunciar a la jefatura del ejército al
esa forma, se facilitó a la reacción el asustar a las general Prats cuya trayectoria constitucionalista se
capas medias chilenas y preparar su paso al campo conocía; se produjeron allanamientos, ultrajes y
de los enemigos de la revolución.172 El cambio de crímenes. Todo culminó con el ataque al Palacio de
simpatías se evidenció, en las elecciones de marzo la Moneda; allí el presidente Salvador Allende murió
de 1973; la Unidad Popular obtuvo el 44 por ciento combatiendo con las armas en las manos. Las causas
de los sufragios. Al respecto, escribió el profundas de aquellos acontecimientos también son
latinoamericanista soviético Yu. Krasin: analizadas por Kudachkin, quien escribió:
Una de las enseñanzas fundamentales de la el imperialismo y la reacción chilena no
revolución chilena consiste en que puso de pudieron derrotar a la revolución chilena ni por
manifiesto lo importante que es promover y medio de las elecciones parlamentarias en marzo
realizar en la revolución programas concretos de de 1973 ni por medio del sabotaje económico, la
transición con reformas que expresen las subversión y otros medios “pacíficos”. Ellos la
necesidades y los anhelos de las capas medias de derrotaron militarmente. Y precisamente, la
la población. La no existencia en la Unidad Unidad Popular no estaba preparada para resistir
Popular de posiciones comunes en torno a este en este terreno a la reacción (...)
problema, las acciones y consignas de los Los partidos de la Unidad Popular ni siquiera
extremistas, el hábil aprovechamiento que la tenían algún plan de lucha, de movilización de la
reacción hizo de las contradicciones que surjan clase obrera, de las masas populares contra la
en este terreno, son factores que hicieron en el intervención armada de la reacción, lo que
momento decisivo apartar a gran parte de la garantizó a los generales traidores una victoria
pequeña burguesía urbana de la revolución y que bastante rápida y fácil.176
aquélla se colocara al otro lado de las barricadas. La historia de Chile no había conocido nunca tan
Y, esto, a su vez, propició condiciones políticas sangrienta represión. Desde los primeros momentos
para la realización del cuartelazo fascista.173
Las propias elecciones mencionadas también 174
reflejaron, sin embargo, que la reacción sería Vladimir Ilich Lenin: La catástrofe que nos amenaza y
cómo combatirla, en Obras completas, Editora Política, La
incapaz de revertir el avance del proceso sin la Habana, 1963, t. 25 p. 350.
175
M. Kudanchkin: La experiencia de la lucha por la
172
M. Kudachkin: La experiencia de la lucha por la unidad de las fuerzas de izquierda y las transformaciones
unidad de las fuerzas de izquierda y las transformaciones revolucionarias, ed. cit., pp. 220-221.
176
revolucionarias, Ed. Progreso, Moscú, 1978, p. 225. M. Kudanchkin: La experiencia de la lucha por la
173
Yu. Krasin: Revolución y reforma, en Socialismo, unidad de las fuerzas de izquierda y las transformaciones
Teoría y Práctica, Moscú, febrero de 1978, p. 39. revolucionarias, ed. cit., pp. 222-225.
82 Alberto Prieto Rozos

en que la Junta Fascista dirigida por el general monopolios -nacionales y extranjeros- controlaban el
traidor Augusto Pinochet ocupó el poder, quedó 32 por ciento de la producción industrial. El 60 por
demostrado que ante nada se detendría para ciento de dicho sector se encontraba dominado por
mantenerlo. “Que nadie se engañe -dijo el Partido las inversiones imperialistas. Como rasgo particular
Comunista de Chile-: se ha instaurado un régimen de esta República se debe subrayar, que el capital
fascista, y el fascismo es la antidemocracia, es la europeo era mayoritario (32 por ciento) frente al
dictadura terrorista contra la clase obrera, es la norteamericano (28 por ciento). Del total
intolerancia y la persecución a todas las ideas monopolista argentino, el 22 por ciento correspondía
progresistas.”177 a intereses privados; mientras, el Estado poseía el 18
En Argentina, a mediados de 1969, el rechazo a por ciento. Éste contaba con importante
la represiva militarización del régimen castrense se participación en las fábricas; tenía un alto control del
manifestaba de dos formas: guerrillas urbanas y suministro energético, del agua, transporte y
huelgas obreras. El descontento popular llegó a su comunicaciones. En la industria media -unos 10.000
clímax en Córdoba; allí proletarios y estudiantes empresarios, que empleaban entre 30 y 500 obreros
ocuparon los barrios céntricos de la ciudad. Onganía cada uno-, a pesar de predominar los capitales
respondió con medidas drásticas; decretó el estado autóctonos, se dependía en gran parte de los
de sitio; intervino la CGT; clausuró órganos de monopolios, debido al financiamiento y la
prensa. Pero el auge de la lucha armada y de masas tecnología; éstos controlaban las ramas más
provocó su dimisión. El sustituto pretendió dinámicas y estratégicas de la economía; la pequeña
distanciarse del predecesor, mediante la anunciada burguesía industrial formaba, por su parte, un
reargentinización de la economía y la reorientación volumen importante de la producción
de la industria hacia el mercado interno. Dicho manufacturera. Otra característica del desarrollo
objetivo debía ser alcanzado mediante el estímulo a argentino es la conversión de algunos grupos de
la demanda provocada por aumentos salariales, así burgueses agropecuarios exportadores en núcleos
como por el otorgamiento de mayores posibilidades financieros.178
crediticias a las constituidas con capital autóctono. En las elecciones de marzo de 1973 triunfó el
No obstante, estas ventajas fueron bien candidato peronista Héctor Cámpora; éste había
aprovechadas por las compañías extranjeras esbozado una progresista concepción económica, la
asociadas con las nativas; habían pasado los tiempos misma contemplaba la nacionalización de la banca,
en que podía auspiciarse contra el extranjero a la el comercio exterior, y una Reforma Agraria; la
burguesía nacional. Esta no existía ya, pues estructura social del campo era la siguiente: 3.900
transformado su sector más poderoso en latifundistas grandes detentaban el 36 por ciento de
monopolista, se encontraba aliado con las la tierra laborable; 226.000 haciendas ocupaban el
transnacionales. Sólo posiciones antimonopolistas y, 46 por ciento del suelo susceptible de ser utilizado;
por ende, antiimperialistas, podían sacar de la crisis coexistían con 200.000 minifundistas propietarios
a la nación. del 3 por ciento de la superficie apta para cultivar.
La práctica de crédito barato y el alza de los También había 152.000 familias de obreros agrícolas
precios internos de la carne -para limitar su consumo permanentes y 111.000 más que vivían del trabajo
nacional y aumentar las exportaciones- desataron jornalero esporádico en los campos. Asimismo,
una vertiginosa espiral inflacionaria; la misma Héctor Cámpora planteó la reimplantación del
provocó la caída del poder adquisitivo popular. Artículo 40 de la Constitución de 1949; el cual
Hechos añicos los utópicos planes, el Presidente estipulaba que todos los recursos naturales eran
militar fue depuesto en 1971 por el jefe del Ejército; propiedad inalienable de la nación.
éste anunció la convocatoria a elecciones; Al asumir el poder, el nuevo Presidente derogó la
comprendía que el recrudecimiento de la represión disposición anticomunista de ilegalizar las
sólo conducía al auge de la lucha armada y a la actividades de ese Partido; envió al Congreso
radicalización de las fuerzas opositoras. Se importantes leyes concernientes a la economía. Entre
levantaron entonces las prohibiciones que pesaban las más importantes se encontraban las referidas a
sobre los partidos políticos; se suprimió el las inversiones extranjeras -las yanquis ascendían a
Ministerio de Economía; se eliminaron los topes 1.148.000.000 de dólares-, a la nacionalización de la
salariales para amortiguar el descontento de los banca, la reargentinización de la industria. Otra
trabajadores. proponía la formación de monopolios estatales para
A principios de la década del setenta, en exportar los granos y la carne, ventas al extranjero
Argentina, donde ni siquiera representaban el 2,5 por realizadas hasta entonces por compañías nativas y
ciento de las compañías fabriles del país los foráneas. Después, Argentina restableció relaciones

177 178
Declaración del Partido Comunista de Chile, Konstantin Tarasov: Peculiaridades del desarrollo del
septiembre de 1976, en Tiempos Fuevos, Moscú, capitalismo monopolista en América latina, en Ciencias
noviembre de 1976, No. 48, p. 29. Sociales, Moscú, Nº. 3, p. 238.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 83

con Cuba socialista. empezaría a despertar a sus integrantes del letargo


La derecha peronista reaccionó con gran colonialista una vez que triunfara la Gran
violencia a la gestión de Cámpora; éste renunció a la Revolución Socialista de Octubre. Al regresar de los
Presidencia. En las elecciones de septiembre, triunfó campos de muerte europeos, los sobrevivientes
el binomio compuesto por Perón y su tercera esposa, encontraron pocos cambios en su tierra natal:
candidatura que había recibido el apoyo de múltiples hambre, miseria, falta de trabajo, ignorancia e
organizaciones populares, entre las cuales se hallaba insalubridad. Entonces, los veteranos, en buena parte
el Partido Comunista. Pero antes de cumplir un año de origen obrero, comenzaron a trabajar en aras de
de mandato, la precaria salud del Presidente se su propia organización. Ese ascendente movimiento
quebró; el 1º de julio de 1974 murió el hombre que proletario avanzó dirigido por T. A. Marryshow; el
había mantenido la hegemonía en la política mismo estructuró la Grenada Workingmen's
argentina durante treinta años. Association (Asociación de Trabajadores de
La viuda-vicepresidenta ocupó el Poder Granada); impulsó la idea de crear una federación en
Ejecutivo en medio de una aguda pugna entre la el Caribe anglófono.
corrupta derecha peronista -que representaba a los Las crisis cíclicas del capitalismo en 1929-1933 y
monopolios criollos aliados a las transnacionales 1937-1938, estremecieron el dominio colonial en
europeas-, en el poder, y la izquierda partidaria del Granada: incorporaron nuevos sectores y capas
extinto mandatario. Esta división facilitó una nueva sociales a los combates por el progreso y la libertad.
asonada castrense, en relación con la cual Schafik Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, la
Jorge Handal escribió: población masculina de la isla se vio otra vez
El golpe militar en Argentina, inicialmente succionada por los intereses militares del
dirigido, al menos en apariencia, contra la imperialismo británico; desde 1939, nuevos
derecha peronista, no tardó en virar también contingentes de jóvenes fueron enviados a morir a
contra la izquierda peronista y se ha ocupado, lejanos campos de batalla. En estas circunstancias, el
sobre todo, de bloquear y someter a control el gobierno conservador de Churchlll se vio obligado a
movimiento obrero, de inmovilizar a los partidos ceder; emitió el Trade Unions and Trade Disputes
políticos y ha iniciado el desmantelamiento de las Ordinance (1943), legislación sindical mediante la
organizaciones juveniles y organismos para la cual se reconocía a las organizaciones obreras de las
solidaridad internacional, al tiempo que el colonias los mismos derechos que a las de la
gobierno de Videla adopta más y más el metrópoli. Así pudieron surgir, con plena legalidad,
programa económico brasileño y las bandas la General Workers Union (Unión General de
asesinas procreadas por la CIA incrementan Trabajadores); y la Saint George's Workers Union,
impunemente su dantesca cosecha sangrienta, más tarde redenominada Grenada Workers Union; a
golpeando no sólo a la izquierda argentina, sino las mismas se añadió en 1950 la Grenada Trade
también a toda la emigración de la izquierda del Union Congress.
Cono Sur concentrada en Buenos Aires en los Todos esos sindicatos, sin embargo, sólo
últimos años. Toda esta derechización progresiva aglutinaban a obreros urbanos; los rurales ninguno
se adopta bajo el pretexto de la lucha contra las poseían. Fue en esas circunstancias que, en la sexta
guerrillas (...), a las cuales se ha asestado golpes década del siglo, Eric Matthew Gairy movilizó a los
mortales, y no pensamos que, una vez terminada efectivos del agro y ocupó su liderazgo; en julio de
esa tarea, retornará fácilmente la nave del 1950 organizó su Grenada Manual and Mental
gobierno argentino a un puerto democrático, sino Workers Union; desató exitosas huelgas en la
que continuará su marcha hacia el fascismo.179 industria azucarera. De ahí, este aventurero se
desplazó hacia la política; fundó su Grenada
Procesos revolucionarios en el Caribe y People's Party (Partido del Pueblo de Granadal, más
Centroamérica. tarde convertido en el Grenada United Labour Party.
Granada, que experimentaba el abandono del Por su parte, la burguesía plantadora y comercial,
imperialismo en el Caribe inglés, fue tomada en dio vida al Grenada National Party; el mismo
consideración por la metrópoli británica al estallar la aprovechó el desprestigio del gobierno autonomista
Primera Guerra Mundial; el Gobierno de Londres se de Galry -debido a la corrupción que instituyó-, y, en
dispuso a extraer de esta pequeña isla hombres y 1961, lo desplazó del poder. Sin embargo, el GNP
materias primas para el enfrentamiento con sus nada hizo por las masas populares; un lustro más
rivales. Nadie imaginaba que el contacto de esta tarde, el GULP reocupó los predios perdidos. Pero
tropa con los demás contingentes movilizados en desde 1967 en adelante, Gairy se apartó de los
otros confines sujetos al dominio de Inglaterra, humildes; se vinculó a los administradores y
propietarios; gracias a la malversación y el peculado
se convirtió en dueño de importantes bienes. Incluso
179
Schafik Jorge Handal: El fascismo en América, en llegó a ser miembro prominente de la Cámara de
América latina, Moscú, 1976, No. 4, p. 139.
84 Alberto Prieto Rozos

Comercio. Después convertido en tirano, sólo pensó muchos de sus integrantes fueron arrestados por
en mantener sus funciones por medio de la más participar en protestas contra las prácticas represivas
despiadada represión; sus bandas terroristas -Green del régimen.
Beasts y Mongoose Gang- ventajosamente emulaban Maurice Bishop fue liberado a finales de 1971 y
con la asesina Tonton Macoutes de los Duvalier de decidió auspiciar una organización con claros
Haití. De esa forma, Gairy se enemistó con los perfiles políticos: el Movement for the Advancement
sindicatos, la juventud, la Iglesia e incluso con una of Community Effort; más tarde -octubre de 1972-
parte de la burguesía. se transformó en el Movement for the Assembly of
A mediados del siglo XX, en Granada había Peoples con el definido propósito de tomar el poder.
19.736 asalariados -de los cuales 12.432 eran Poco antes, en marzo de 1972, Unison Whiteman -
rurales-; unas 7.200 personas eran dueñas de sus quien también fue a la cárcel en diciembre de 1970-
medios de producción -pequeños comerciantes, había constituido el Joint Effort for Welfare
artesanos, profesionales pobres-, y 625 grandes Educatlon and liberation (JEWEL) entre el
patrones. La principal actividad económica del país campesinado y los obreros agrícolas, para arrebatar a
era la agricultura, cuyas tierras cultivables Gairy su base social. La confluencia de objetivos
controlaban en el 45,6 por ciento propietarios entre ambos movimientos facilitó que en marzo de
poderosos -criollos y extranjeros-; el resto se dividía 1973 ellos se fundieran en el New Jewel Movement
entre 1.200 pequeñoburgueses; 18.456 campesinos (NJM); el mismo se dedicó a ampliar de manera
poseían -cada uno- menos de 10 acres. unitaria la oposición a la tiranía, sobre todo entre las
Durante los gobiernos del GNP y de Gairy, los filas del proletariado. Así, se elevó la conciencia de
principales cambios socioeconómicos fueron la ruina los trabajadores, campesinos y jóvenes; a la par, se
de la industria azucarera y la concentración de la sumaba a la pequeña burguesía; se ayudaba a
tierra aún en menos manos -50 propietarios escindir a la burguesía en partidarios y enemigos del
dominaban el 43 por ciento de los predios-, y en personalista dictador.
1972 sólo 8.000 personas trabajaban como El trágico “Domingo Sangriento”, el 18 de
asalariados en la agricultura, cuya participación en el noviembre de 1973, marcó un giro en la historia de
PNB había descendido a sólo el 30 por ciento; Granada; ese día estaba señalado por el NJM para
mientras, casi 11.000 granadinos laboraban en el comenzar una huelga general contra el régimen; las
turismo, el comercio y las manufacturas. fuerzas represivas lograron antes capturar a Bishop,
El New Jewel Movement -Movimiento de la Whiteman y otros líderes del movimiento, que
Nueva Joya- emergió como una realidad coherente fueron torturados, la opinión pública entonces llevó
en marzo de 1973, cuando lanzó un manifiesto con a cabo una campaña de protesta cuya magnitud
los siguientes puntos básicos: controlar los precios nunca se había conocido. A partir de estos
de la ropa, alimentos y otros artículos esenciales acontecimientos, la demagogia política no sirvió más
para la vida; desarrollar un programa concreto para a Gairy, quien se apoyó de manera creciente en sus
mejorar las viviendas y la educación; así como la brutales bandas terroristas, armadas desde 1977 por
salud de las masas; redistribuir la tierra en la isla por Pinochet; impidió la participación de figuras
medio de cooperativas con más de 45 acres de opositoras, como Bishop y Whiteman, en el
superficie; fomentar los cultivos alimenticios; Parlamento de esta nación ya independiente (1974).
implantar la educación gratuita y un sistema En esas circunstancias, el NJM orientó preparar a
nacional de salud; crear un sistema de seguros y sus más aguerridos militantes para la lucha armada;
retiros para los asalariados; establecer sueldos esperar la coyuntura apropiada para derrocar al
mínimos; democratizar la estructura de la sociedad; tirano. Esta situación se presentó el 12 de marzo de
sanear la administración pública; nacionalizar los 1979, cuando Gairy acompañado de sus principales
bancos e instituciones conexas; crear un Consejo ministros, marchó al extranjero en uno de sus
Nacional de Comercio Exterior. acostumbrados viajes de placer; el Consejo
Las raíces de la Nueva Joya se encuentran en el Coordinador del NJM decidió realizar una
Black Power Movement -Movimiento del Poder insurrección a las 4 de la mañana del día siguiente.
Negro-, concebido en su origen -durante los años Así, en la madrugada del 13 de marzo, decenas de
veinte- por el jamaicano Marcus Garvey y combatientes se lanzaron al ataque de la sede del
reactivado a finales de la séptima década del siglo ejército en True Blue; en una hora lo capturaron.
por las prédicas del guyanés Walter Rodney; sus Como el Comandante en Jefe Fidel Castro dijo: “un
adeptos se manifestaron con fuerza en Granada en Moncada exitoso iniciaba una gran revolución en
mayo de 1970. Después, en junio, Maurice Bishop y este pequeño país”.180
un grupo de revolucionarios urbanos de la isla,
crearon un núcleo llamado FORUM, cuyo objetivo 180
Al respecto se debe ver el excelente y exhaustivo
era divulgar la necesidad de realizar profundas ensayo de Richard Jacobs y Ian Jacobs: Grenada. The
transformaciones en la sociedad. Y en diciembre, Route to Revolution, Cuadernos Casa, La Habana, 1980,
No. 22.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 85

Una vez en el poder, el movimiento de la Nueva de un año se inició una frustrada conspiración contra
Joya acometió el proceso transformador; se el régimen por parte de oficiales de la Fuerza Aérea
constituyeron las Milicias Populares y el Peaple's de la Guardia Nacional, uno de cuyos integrantes,
Revolutionary Army (Ejército Revolucionario); se Carlos Ulloa, murió en Cuba combatiendo contra la
establecieron estrechas relaciones con Cuba invasión mercenaria en Playa Girón. En 1958, el
socialista; se nacionalizaron las propiedades de veterano sandinista Ramón Raudales reinició la
Galry. En virtud de ésas y otras medidas lucha armada en una gesta en la que ya participaba
progresistas, el Estado ya poseía el 40 por ciento de Carlos Fonseca Amador. La brutal represión
la tierra cultivable, tres hoteles y diversas pequeñas somocista de la guerrilla del Chaparral, originó
empresas tales como restaurantes; además, manifestaciones estudiantiles de protesta, como la
monopolizaba la importación de insumos vitales muy conocida del 23 de Julio de 1959, enfrentada a
como el azúcar y el arroz cuyos precios de venta balazos por la Guardia Nacional.
habían sido disminuidos entre el 8 por ciento y el 20 La radicalización ideológica de los hombres de
por ciento. Al mismo tiempo se saneó y democratizó vanguardia nicaragüense condujo en Julio de 1961 a
la administración pública; se había lanzado una vasta la creación por Carlos Fonseca, Tomás Borge y
campaña contra el analfabetismo y en favor de Silvio Mayorga, del Frente Sandinista de Liberación
mejores niveles en la educación; estudiaban en el Nacional, cuyo nacimiento rompió la hegemonía
nivel universitario 221 alumnos -antes del 13 de político-militar del régimen. Poco después, varias
marzo de 1979 sólo había 3-; se abrieron escuelas de decenas de revolucionarios acometieron su
pesca y turismo. También, en el sector de la salud, preparación guerrillera gracias a la experiencia que
fueron puestos en funcionamiento servicios gratuitos le trasmitieron viejos sandinistas como Santos
-con la ayuda internacionalista de médicos cubanos- López. En 1963, esa militancia incursionó por las
en la capital (Saint George's) y el interior. En la márgenes de los ríos Coco y Bocay; allí se combatió
economía se inauguraron fábricas para convertir sin fortuna contra efectivos de la Guardia Nacional;
productos del agro en mermeladas y conservas. El era sólo un primer tanteo sobre las futuras tácticas a
conjunto de esas medidas redujo el desempleo en un seguir. Se comprendió entonces que era necesario
20 por ciento (3.000) personas; hubiera disminuido desarrollar primero estrechos vínculos con el
mucho más con las voluminosas inversiones campesinado, para conocer bien sus problemas y
gubernamentales; éstas duplicaban la cifra de las politizarlo después. Aunque dicha tarea no se
realizadas por el depuesto tirano. Entre todos los practicó al acelerado ritmo que se proyectaba,
nuevos proyectos el principal era el concerniente al durante dos años esa fue la principal labor realizada
aeropuerto Internacional de Point Salines, por los revolucionarios. Luego, en 1966, se
imprescindible para el ulterior progreso de este volvieron a dar los pasos imprescindibles para
pequeño país. reanudar la lucha armada; se preparó la base
Nicaragua sufrió tras la muerte de Augusto César guerrillera de Pancasán, debido a cuya existencia el
Sandino más de veinte años de descenso FSLN logró proyectarse hacia las amplias masas
revolucionario. Durante la primera década de dicho populares como la verdadera organización de
período, hegemonizado por el asesino Anastasio vanguardia nicaragüense.
Somoza García, tuvo lugar una pronunciada El auge de la rebeldía popular contra el régimen
reestructuración de la economía; en las estimuló a la dirigencia de la burguesía desligada de
exportaciones se redujo la importancia del café; Somoza -Pedro J, Chamorro, Ramiro Sacasa,
creció la de los minerales como el oro y la plata. Fernando Agüero-, a acudir a los comicios de 1967
Además, se incrementó la dependencia en las como fuerza opositora del gubernamental Partido
compras estadounidenses; pasaron del 67 por ciento Liberal Nacionalista, para presentarse ante la nación
de todas las ventas nicaragüenses al extranjero en como alternativa frente a la tiranía. Pero la
1938, al 91 por ciento, seis años más tarde. culminación sangrienta de ese fraudulento proceso,
Finalizada la Segunda Guerra Mundial, tomó auge el el 22 de enero, motivó que la mayoría de los
cultivo del algodón; sus exportaciones aumentaron nicaragüenses no volviera a confiar en la posibilidad
en 120 veces entre 1949 y 1955. A partir de ese de una salida electoral; a partir de esa fecha, también
momento, sin embargo, los precios mundiales de Somoza y sus colaboradores optaron por subsistir en
esta materia prima declinaron; la economía se el poder sobre todo mediante prácticas militaristas.
estancó y luego cayó en crisis. La relativa derrota de la guerrilla de Pacasán
Rigoberto López Pérez ajustició a Somoza García provocó la reorganización en 1969 del FSLN; se
en 1956, convencido de que su acción significaba "el nombró a Carlos Fonseca, secretario general; se
principio del fin de la tiranía".181 Y así fue; al cabo publicó el programa político, así como los Estatutos
del movimiento. Entonces fue cuando Fonseca
181
Rigoberto López Pérez: Carta-testamento, Sobretiro de Amador en la Hora Cero escribió:
la Revista Casa de las Américas, La Habana, septiembre- La fuerza que representan los partidos
octubre de 1972, No. 74.
86 Alberto Prieto Rozos

capitalistas por la influencia que todavía ejercen alianza con los industriales de Managua. Sus
en la oposición, es necesario que se tenga en principales representantes eran Ramiro Sacasa,
cuenta para trazar la estrategia del movimiento Pedro J. Chamorro y Rogar Lacayo, vinculados de
revolucionario. Hay que estar alerta contra el una u otra forma con el tradicional Partido Liberal.
peligro de que la insurrección revolucionaria Aunque al principio, durante el auge de los precios
sirva de escalera a la fuerza reaccionaria de la algodoneros, prevalecieron en su seno los intereses
oposición al régimen somocista... agrícolas, a partir de la década del sesenta, el grupo
Los planteamientos anteriores no están en se orientó de manera preferente hacia los bienes
contradicción con la posibilidad de desarrollar raíces, la construcción de viviendas y, sobre todo, la
cierta unidad del sector antisomocista en general. industria manufacturera, con el propósito de
Pero se trata de una unidad por la base, con los aprovechar la existencia del Mercado Común
sectores más honestos de las diversas tendencias Centroamericano; proliferaron entonces -en
antisomocistas. Esto se posibilita aún más en asociación con el Chase Manhattan Bank y el
razón del aumento de prestigio del FSLN y del Morgan Guaranty Trust- sus inversiones en
creciente desprestigio que se suma al comercio y almacenes, fábricas procesadoras de
fraccionamiento de la dirección de los partidos alimento y bebidas, plásticos, pinturas, y medios de
capitalistas y similares. 182 comunicación. Al mismo tiempo, el BANIC tuvo la
El devastador terremoto que asoló Managua en habilidad de organizar un conjunto de instituciones
1972 propició el ulterior fortalecimiento del grupo de promoción social, bajo cuya fachada demagógica
económico presidido por Anastasio Somoza pretendía atenuar los efectos de su agresiva política
Debayle; como Director del Comité de Emergencia - de lucro.183
y por lo tanto administrador de préstamos y ayuda El Banco de América (BANAMÉRICA) -
internacional, planificador urbano, demoledor de constituido en 1952- nucleaba al otro grupo burgués
edificios, gestor de bienes nacionales- reestructuró desligado de Somoza; representaba a la burguesía
sus diversas empresas conexas al sector de la oriental -sobre todo de Granada-, ganadera,
construcción; mientras, se dedicaba a organizar un comercial, así como productora de azúcar y bebidas
poderoso conglomerado capaz de absorber todo el alcohólicas. Su riqueza se remontaba al siglo XIX;
ciclo reconstructor; desde luego se trataba de la por eso se le podía vincular al Partido Conservador
apropiación de centenares de millones de dólares muy afectado por el somocismo durante la cuarta y
que para dichos trabajos comenzaron afluir desde el quinta décadas del siglo; sus más conocidas figuras
exterior. eran Alfredo P. Chamorro, Ignacio Lacayo, Ernesto
Así, la familia Somoza acumuló una fortuna Fernández Hollman, y Carlos Gómez. Aunque al
superior a los 40.0000.000 de dólares; fundó su principio este banco surgió bajo los tradicionales
propia entidad financiera: el Banco de preceptos de captar recursos para invertir en las
Centroamérica. Gracias a este potencial, la camarilla actividades agropecuarias, pronto se asoció con el
en el poder asociada con el multimillonario yanqui Wells Fargo Bank y el First National Bank of
Howard Hughes rebasó en mucho las posibilidades Boston; iniciaron, juntos, negocios de seguros y en
económicas de los otros dos importantes grupos la construcción.
burgueses en Nicaragua; Somoza monopolizaba los A pesar de la división agrupacional realizada, no
transportes aéreos y marítimos; poseía las se debe pensar que dichos intereses constituían
principales compañías de pesca, agroindustriales - compartimentos estancados de la burguesía; existían
vinculadas con la siembra de arroz y la cría de nexos que los relacionaban, como la Compañía
cerdos-, así como 51 ranchos de ganado, 46 fincas Azucarera Nacional, Sociedad Anónima -donde se
cafetaleras, 1 gran complejo azucarero basado en 8 hallaban asociados para exportar Somoza y
plantaciones, e innumerables inversiones en BANAMÉRICA-, o Hacendados Unidos, Sociedad
industrias que producían para el Mercado Común Anónima -compañía mixta Somoza y BANIC-, e
Centroamericano. Como si esto fuera poco, las incluso negocios conjuntos BANIC-
décadas de dominio gubernamental ponían en BANAMÉRICA, cuyo más notorio vocero es el
función del somocismo los recursos del Estado y sus diario La Prensa. Este medio de difusión burgués
entes autónomos, tales como el Banco Nacional, la transmisor de ideas, publicidad, promociones
Empresa de Luz y Fuerza, la Lotería, el Instituto de comerciales, e instrumento inductor del mercado
Seguridad Social, y otros más. capitalista, en sus comienzos hizo las veces de
El más poderoso grupo burgués rival de Somoza vocero ideológico y político de los intereses
se nucleaba alrededor del Banco Nicaragüense conservadores (BANAMÉRICA). Pero
(BANIC), fundado en 1953 por los algodoneros y gradualmente, sus tradicionales propietarios -la
comerciantes de occidente -León y Chinandega- en
183
Jaime Wheelock Roman: Ficaragua: imperialismo y
dictadura, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana,
182
Carlos Fonseca Amador: Hora Cero, en Escritos, p. 72. 1980.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 87

familia Chamorro Cardenal- se insertaron también Frente Amplio Opositor. A la vez, surgió el llamado
en varios eslabones importantísimos del BANIC, “Grupo de los Doce”; en la práctica sirvió de
tales como INDESA, FIRSA y NICAMAR. Por eso, contacto entre aquél y el FSLN, cuyos ataques
en definitiva, y con el objetivo de minimizar los militares en los departamentos de Granada y Rivas,
conflictos dentro de la propia clase, la burguesía así como su toma del Palacio Nacional el 22 de
nicaragüense estableció una serie de mecanismos agosto, alcanzaron amplísima repercusión. La
federativos para regular los parámetros de insurrección popular de septiembre en León, Estelí,
explotación de los humildes; normaba precios; fijaba Masaya y Chinandega demostró que el somocismo
acuerdos productivos; distribuía mercados. De todas no podía combatir en tantos frentes a la vez; por tal
las asociaciones de ese tipo existentes en el país, razón, recurrió al indiscriminado bombardeo de las
ninguna podía compararse con el Consejo Superior cuatro ciudades.
de la Iniciativa Privada (COSIP), verdadero órgano Un paso trascendental fue dado por el FSLN; el 9
central de los capitalistas. de diciembre de 1978, publicó su comunicado a los
El año 1974 fue adverso para la tiranía; empezó nicaragüenses; informaba la decisión de unificar las
con la creación del UDEL por la burguesía tres corrientes -Guerra Popular Prolongada,
oposicionista -disgustada por la monopolización que Proletaria, e Insurreccional o Tercera Fuerza- del
Somoza hacía del multimillonario negocio gestado sandinismo, para impulsar la lucha armada
alrededor de las consecuencias del pavoroso revolucionaria hasta derrocar la tiranía. En marzo de
terremoto-; terminó con la toma, el 27 de diciembre 1979 quedó instituida la Dirección Nacional
de 1974, de la mansión fortaleza del importante Conjunta, con estructuras únicas desde la base hasta
ministro somocista José María Castillo. De esta el máximo nivel rector. Luego, se emitió un Plan
forma se impulsó de nuevo la guerra revolucionaria; General de la Insurrección; el mismo estableció seis
la misma adquirió más vida no obstante la división frentes de combate -norte, nororiental, oriental, sur,
interna del FSLN (1974) y de la muerte en combate interno y occidental-, cuya lucha debía estar
de Carlos Fonseca Amador, en noviembre de 1976. acompañada por levantamientos populares en las
En el mes de octubre de 1977 dieron frutos los ciudades.
esfuerzos del sandinismo para acelerar el A partir de junio, cuando las masas encabezadas
derrocamiento revolucionario de la tiranía, y por el FSLN denotaban mayor madurez y dominio
conducir a las masas populares en tanto que de la situación político-militar, el imperialismo
aguerrida vanguardia a la lucha frontal; las heroicas yanqui incrementó sus gestiones para mediatizar el
acciones de San Carlos, Cárdenas, Ocotal y Masaya triunfo de la revolución; se intentó primero en el
fueron el inicio de una ofensiva militar seno de la OEA constituir una fuerza armada
ininterrumpida, que, enmarcada en la estrategia interventora; el surgimiento de un amplio frente
insurreccional, conduciría a la victoria. En ese mes antinjerencista185 latinoamericano frustró la
de octubre, el combate de las columnas guerrilleras maniobra. Después, el Gobierno de Washington
en las montañas del Norte -Estelí, Matagalpa, pretendió adelantársele al FSLN en el empeño de
Waslala- recibió la fraterna compañía de la guerra en expulsar a Somoza del poder, mediante acuerdos con
las ciudades. Al respecto el comandante Humberto el Partido Liberal Nacionalista y la Guardia
Ortega dijo: Nacional; éstos permitirían preservar a ambos como
Con la experiencia desde octubre hasta salvaguarda futura del capitalismo.
Monimbó nosotros confirmamos que hay una Sin embargo, la ofensiva generalizada de los
voluntad de las masas para ir a la insurrección sandinistas en todos los órdenes, así como la
militar, pero que hace falta más organización terquedad de Somoza y su dominio sobre los
militar, más organización de masas. Hace falta instrumentos político y militar, hicieron trizas los
que maduren más las condiciones políticas, hace nuevos proyectos imperialistas. Al final, derrotado
falta más agitación, hace falta más elementos de por la lucha armada, Somoza decidió ceder y entregó
agitación superior, como es una radio la presidencia a Francisco Urcuyo Mallaños. Pero ya
clandestina. Hacía falta más que organizar las era demasiado tarde; las tropas del FSLN golpeaban
masas, movilizarlas para la guerra.184 los últimos reductos de la tiranía; los restos de la
El asesinato de Pedro Joaquín Chamorro, el 10 de Guardia Nacional huían en desbandada. Así, el 19 de
enero de 1978, dividió de manera definitiva a la julio de 1979, los sandinistas tomaron la capital; en
burguesía; su sector comerciante efectuó en febrero ella establecieron la Junta de Gobierno de
un paro nacional de dos semanas; preparó las Reconstrucción Nacional, que inició el proceso
condiciones para que a UDEL se añadieran otras revolucionario democrático popular;186 la
fuerzas tradicionalistas, y todas se aglutinaran en el
185
Fidel Castro Ruz: Discurso pronunciado el 26 de julio
de 1979, en Granma, la Habana, 27 de julio de 1979.
184 186
Humberto Ortega: 50 años de lucha sandinista, ed. cit. Antes del triunfo de la Revolución, por ejemplo, a la
p. 31. mitad de los dueños rurales sólo les pertenecía el 2 por
88 Alberto Prieto Rozos

nacionalización de todos los bienes de los monumental derrota. Por eso, Washington decidió
somocistas -así como la banca, la minería, el variar la fachada de la feroz tiranía militar que,
comercio exterior y las tierras ociosas-; la existencia dominada por los generales, sojuzgaba El Salvador;
del Ejército Sandinista, de las milicias populares y propició el establecimiento de una Junta de
los Comités de Defensa Sandinistas, así como la Gobierno el 14 de octubre (1979) en la cual
campaña de alfabetización -en la cual dos maestros participaran elementos del Partido Demócrata
del contingente internacionalista cubano fueron Cristiano -presidido por Napoleón Duarte- al lado de
asesinados (1981) por las bandas oficiales de menor graduación (coroneles). Pensaba
contrarrevolucionarias-, la recuperación económica, de esa manera confundir a las masas y detener la
son eslabones sólidos en la tarea de erigir la nueva creciente lucha popular. Pero los efectivos armados
sociedad. Al respecto, el Comandante en Jefe Fidel revolucionarios salvadoreños comprendieron la
Castro afirmó: estratagema urdida por los imperialistas y las catorce
No hay dos revoluciones iguales. No puede familias oligárquicas opresoras de la nación;
haberlas. Hay muchas similitudes en el espíritu, respondieron con la unificación en el Frente
en el heroísmo, en el combate; pero los Farabundo Martí de Liberación Nacional (FMLN),
problemas nuestros no son exactamente los en alianza con el Frente Democrático
problemas de ellos; las condiciones en que se Revolucionario (FDR); a la vez, extendían los
produce nuestra revolución no son exactamente combates por todas las comarcas de la República.
las condiciones en las que se produce la En la vecina Guatemala, la masiva incorporación
revolución de ellos (...) Son condiciones del campesinado de origen maya a las filas
diferentes las características en que se gesta esa guerrilleras, y la progresiva marcha de las
lucha, la unidad de todo el pueblo que fue organizaciones político-militares -Ejército
condición indispensable del triunfo, la Guerrillero de los Pobres; Organización
participación de todas las capas sociales, la Revolucionaria del Pueblo en Armas; Fuerzas
organización de diferentes movimientos Armadas Rebeldes; y Partido Guatemalteco del
populares que se unieron y que establece ciertos Trabajo (Dirección Revolucionaria)- hacia la forja
compromisos, que establece ciertas de un frente único contra la tiranía, avisoraban para
circunstancias. Es decir, que no van a ser Centroamérica, un futuro de victorias y liberación.
exactamente iguales ni mucho menos, las cosas
en Nicaragua y las de Cuba (...). Epílogo.
La Revolución Nicaragüense ha sido la más En El Salvador la Junta entró en crisis al año de
radical de las que se han producido después de la haberse constituido; el asesinato, el 24 de marzo de
Revolución Cubana, revolución popular que 1980, del Arzobispo de la capital monseñor Arnulfo
contó con la activa participación de las masas Romero y Galdamez, por orden de los grupos
agrupadas alrededor de su vanguardia el Frente ultraderechistas dirigidos por el mayor Roberto
Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) que D'Abuisson, señaló el rompimiento de las
retornando las banderas de Sandino puso fin al comunidades cristianas de base con el gobierno
régimen de opresión que vivía el país bajo la presidido por Duarte. A partir de esa ruptura la
férrea dictadura genocida de la Dinastía de los acción guerrillera se incrementó; logró importantes
Somoza (...). Fueron sabios también los éxitos durante 1981. En esas circunstancias, Estados
sandinistas porque supieron unirse estrechamente Unidos urdió una estrategia nueva; concibieron un
en el momento decisivo, sólidamente, y la amañado proceso electoral para sustituir a la
victoria está ahí, como fruto de toda la sabiduría desprestigiada Junta; propiciaron la
con que han actuado.187 latinoamericanización de la guerra mediante la
El triunfo revolucionario del 19 de julio de 1979 activa participación en ella de militares argentinos.
en Nicaragua conmovió al imperialismo yanqui; éste Así, mientras el 28 de marzo de 198238 efectuaban
se dedicó a sacar conclusiones de su nueva y las fraudulentas elecciones salvadoreñas, el
comandante de la Revolución sandinista Daniel
Ortega denunciaba ante el Consejo de Seguridad de
ciento de la tierra laborable. En la actualidad, al sector la Organización de Naciones Unidas, las prácticas
estatal y a los pequeños propietarios les corresponden el desestabilizadoras llevadas a cabo en Centroamérica
21 por ciento y el 14 por ciento, respectivamente. Además, por la Junta Militar entronizada en Buenos Aires.
debido a las referidas nacionalizaciones, en las empresas El equipo gubernamental fascista argentino
estatales labora cerca del 60 por ciento de los obreros
industriales. Ver al respecto, Karen Jatchakerov: Un nuevo
compartía el criterio del imperialismo yanqui
día de Ficaragua, en Socialismo, Teoría y Práctica, respecto a que un nuevo conflicto mundial estaba ya
Agencia de Prensa Novosti, Moscú, noviembre de 1981, en curso, sobre el eje de fronteras ideológicas,
pp. 103 y ss. sintetizadas en el lema “Contraposición Este-Oeste”.
187
Fidel Castro Ruz: “Discurso pronunciado el 26 de julio Dentro de esas concepciones se inscribía también,
de 1979”, ed. cit.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 89

por supuesto, la sucia guerra contra la “subversión del comunismo” en cualquier parte de América
interna”. Pero en Argentina, el propio pueblo ponía Latina. La Junta Militar argentina entendía que, para
en jaque a los sucesivos generales que ocupaban la Estados Unidos, su colaboración en el subcontinente
Presidencia; a finales de 1981, el país se encontraba resultaba insustituible; confiaba, además, en la
sumergido en la crisis socioeconómica y política comprensión de la Casa Blanca; ésta debería darse
más profunda de su historia. Lejos de haber sido cuenta de la efervescencia anticolonialista del
aplastada, la movilización popular lograba niveles pueblo argentino. Desde el principio, sin embargo, la
superiores de unitaria combatividad; alcanzaba posición del imperialismo estadounidense fue
barrios, fábricas, iglesias, grupos juveniles, adversa para la justa causa argentina. Al decir del
universidades; incorporaba hasta algunos sectores de secretario de Defensa norteamericano, Caspar
la burguesía. Weinberger, uno de los más cercanos colaboradores
En ese contexto, a principios de noviembre, la de Ronald Reagan:
ilegalizada CGT llamó a los asalariados a ...el conflicto británico-argentino podía tener
manifestarse bajo la consigna “Paz, Pan y Trabajo”. una influencia negativa sobre el papel de Estados
Entonces se produjo, el 7 de noviembre de 1981, en Unidos como líder de las potencias de la OTAN
Buenos Aires una impresionante marcha de decenas y estábamos bien conscientes de ello. Desde este
de miles de personas; significó el mayor desafío punto de vista yo sostuve que debía darse a
contra las Fuerzas Armadas en los siete años y nuestro aliado británico toda nuestra ayuda
medio transcurridos desde el golpe militar. La militar y otros apoyos. Frente a la posibilidad de
magnitud de la protesta obligó al presidente de turno un fracaso de la política de Mrs. Thatcher en las
(general Viola) a entregar el mando a su homólogo Malvinas, para Washington era previsible una
Leopoldo F. Galtieri, quien de inmediato anunció el consecuencia: un futuro gobierno laborista en
congelamiento de todos los salarios; la entrega al Gran Bretaña. De acuerdo con nuestro reciente
capital imperialista de las riquezas del subsuelo; la análisis sobre Gran Bretaña llegamos a la
entrega al sector privado de empresas estatales como conclusión de que el Partido Laborista es
las de petróleo (YPF), ferrocarriles, contrario al rearmamentismo nuclear en Europa
telecomunicaciones, agua y energía, u organismos que comenzará en 1983.
del Estado tales como la Banca Nacional, la Junta Nosotros nos oponemos vigorosamente al
Nacional de Granos y Carnes, el Instituto Nacional poder del Laborismo en Gran Bretaña. Para
de Reaseguro. Para protestar contra el incremento nuestra política es mucho más importante
del entreguismo gubernamental, al grito de “se va a fortalecer nuestra influencia en Europa
acabar la dictadura militar”, las masas convocadas Occidental que el estar totalmente supeditados al
por la CGT fueron a la huelga; se lanzaron a las Tratado de Río de 1947. Cualquier político
calles del país el 30 de marzo de 1982. En Buenos norteamericano antepone la unidad de los aliados
Aires, por ejemplo, las manifestantes se enfrentaron de la OTAN a la disputa de segundo grado
durante cinco horas con la brutal represión; la misma iniciada por el gobierno argentino.188
dejó un saldo de 2.000 detenidas y decenas de El enfrentamiento bélico, en definitiva, fue un
heridos graves. Se evidenciaba un abismo entre el desastre para Argentina, aunque sus pilotos
pueblo y el Gobierno, tal vez ni siquiera salvable hundieron buques de guerra británicos como el
mediante algún suceso que produjese una “Sheffield” y el “Ardent”, o averiaran otros tales
conmoción nacional. como el “Argonaut”, el “Antrime”, el “Brilllant” y el
El 2 de abril de 1982, 8.000 infantes de marina “Broadword”; una comisión investigadora militar
argentinos desembarcaron en el enclave colonial argentina realizó a posteriori el llamado Informe
británico formado por las islas Malvinas y sus Rattenbach, éste planteaba una total
dependencias, en maniobra verdaderamente irresponsabilidad y negligencia en la conducción del
destinada a desviar la atención popular de la crisis conflicto por parte de las Fuerzas Armadas. Ese
interna hacia los asuntos exteriores; se estimaba que documento probó que el Ejército no tenía un plan
si la ocupación se realizaba con un mínimo de concreto para la defensa de las islas; los soldados
violencia y contaba al menos con la neutralidad de fueron enviados al archipiélago mal equipados y
Estadas Unidos, la aventura podría tener éxito y dar deficientemente entrenados; la infantería sólo llevo
prestigio al régimen por haber satisfecho un víveres para cinco días y sus morteros no tenían
justificado e histórico anhelo del país. proyectiles; la oficialidad se mostró reacia a
La creencia de que el gobierno de Reagan abandonar sus comodidades y enfrentar los
mantendría una actitud equidistante entre las partes sacrificios propios del combate; la aviación a pesar
en conflicto por el disputado archipiélago, se basaba
en la ascendente cooperación yanqui-argentina en 188
Caspar E. Weimberger: Conments of Secretary of
Centroamérica, y en la promesa de la Casa Rosada Defense on support to Great Britain, New Release Office
de apoyar la política norteamericana de “contención of Assistant Secretary of Defense (Public Affairs) ,
Washington D. C., May 5 1982, No. 217-282.
90 Alberto Prieto Rozos

de sus éxitos, no estaba preparada para actuar en ese Castro en su condición de Presidente del
tipo de teatro y el 60 por ciento de sus bombas no Movimiento de Países No Alineados en su discurso
estalló; la Armada se retiró del campo de batalla; se del 7 de marzo de 1983, ante la Séptima Conferencia
refugió en aguas seguras. Por último el informe Cumbre del Movimiento, efectuada en Nueva Delhi,
demostró que los tres cuerpos armados se cuando planteó:
desempeñaron de acuerdo con concepciones …los sucesos de las Malvinas constituyeron
totalmente distintas, sin la menor voluntad de mutua un momento relevante en el desarrollo de una
cooperación. conciencia latinoamericana, en la
La decisión del imperialismo yanqui de ayudar a fundamentación de la unidad de aquello que
su aliado británico, obligó a la Junta Militar Martí llamó “Nuestra América”, como
argentina a reorientar su política exterior y aceptar el contraposición a “la otra América”, como él
apoyo de los Estados latinoamericanos y sus denominara “al Norte revuelto y brutal que nos
organizaciones -por ejemplo, SELA y ALADI-, el desprecia”.
Movimiento de Países No Alineados -presidido en La guerra colonial del Atlántico sur ha
ese momento por Cuba-, y la comunidad de naciones constituido una lección imborrable para todos los
socialistas. Inclusive en la OEA, por primera vez, latinoamericanos. Hizo evidente, como nunca
Estados Unidos fue puesto en minoría; se aprobó antes, la verdadera cara del imperialismo de los
una resolución la que respaldaba el reclamo Estados Unidos, su desprecio por los intereses de
argentino de soberanía sobre las islas; se apremió al la América Latina y el contenido neocolonial que
Gobierno de Washington a levantar sus medidas le atribuye al Tratado hipócritamente llamado de
coercitivas y cesar su colaboración militar con “Asistencia Recíproca” en que se sustenta la
Inglaterra. Estos llamados no detuvieron a Estados supuesta seguridad del hemisferio. Ese Tratado
Unidos; tampoco lograron poner en marcha las obligaba a los Estados Unidos a asociarse a los
medidas defensivas previstas por el Tratado países de la América latina en defensa de los
Interamericano de Asistencia Recíproca (TIAR). Se derechos soberanos de la Argentina.
evidenciaba una vez más la certeza de las palabras Desconociéndolo, Washington se unió a los
pronunciadas varios años atrás por el Comandante agresores europeos de Latinoamérica. Como
en Jefe Fidel Castro, cuando dijo: respuesta a esa identificación de los
Estados Unidos es ya una gran comunidad; los colonizadores, el episodio de las Malvinas sirvió
pueblos de América Latina y el Caribe tienen por para unir entre sí a los pueblos latinoamericanos.
delante la tarea histórica de formar la suya, como La creciente conciencia con que los gobiernos
condición inexcusable de libertad, desarrollo y y fuerzas políticas de la región se agrupan en
supervivencia. Y eso no podría lograrse jamás en defensa de sus intereses económicos comunes, la
indigna promiscuidad y mescolanza con Estados búsqueda de soluciones latinoamericanas para los
Unidos. problemas de la América latina y la creciente
Juntos nuestros pueblos, tendremos la fuerza tendencia entre los países de la región a
suficiente para darnos la seguridad y la garantía incorporarse al Movimiento de Países No
que no han ofrecido jamás ningún TIAR y Alineados, saliendo de la órbita imperial que
ninguna OEA frente al dominio, las agresiones e antes los retenía, constituyen una esperanza para
injerencias.189 los combates futuros.190
La nueva realidad internacional condujo a la Pocos meses después, en mayo de 1983, el
Junta Militar argentina a enviar un delegado a la representante argentino ante la Organización de
Reunión del Buró de Coordinación de los No Naciones Unidas apoyó en el Consejo de Seguridad
Alineados -dedicado a América Latina-, cuyas la iniciativa del Grupo de Contadora, tendente a
sesiones se iniciaron en Managua el 10 de enero de encontrar una solución negociada al conflicto
1983. En ese cónclave el Gobierno de Buenos Aires centroamericano. El surgimiento de ese conjunto de
contravino su política anterior, al adherirse al países, en noviembre de 1982, había sido precedido
comunicado final; desvinculó el problema por la Declaración de México y Francia sobre El
centroamericano del enfrentamiento Este-Oeste; Salvador; la misma contó con el respaldo de la 68
condenó el injerencismo de Israel en el área; criticó Conferencia Interparlamentaria Mundial, efectuada
las amenazas y agresiones contra Nicaragua; exhortó en la Habana; significaba una importante ayuda en la
al imperialismo a cesar su inmiscusión en los búsqueda de una solución política justa al conflicto
asuntos internos de El Salvador. en esa pequeña nación de América Central; estaba
El giro de la nueva política exterior argentina -y de acuerdo con las posiciones que al respecto
latinoamericana en general- fue explicado por Fidel siempre había mantenido FMLN-FDR. También el

189 190
Fidel Castro Ruz: Discurso pronunciado con motivo del Fidel Castro Ruz: Discurso pronunciado ante la VII
XIX Aniversario del asalto al Moncada, en Granma, la Conferencia Cumbre del Movimiento de Países Fo
Habana, julio de 1972. Alineados, en Granma, La Habana, 8 de marzo de 1983.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 91

entonces presidente de Panamá, Arístides Royo, presentes otros factores subjetivos. Pero una
planteó en el Período de Sesiones de la Asamblea de solución honrosa e inteligente al problema no se
la ONU, efectuado en junio de 1982, la necesidad de obtenía. Mientras, la población pedía
crear una Conferencia de Cooperación de impetuosamente la presencia de Bishop. Al término
Centroamérica, para sentar las bases de una de una semana, los trabajadores declararon la
verdadera seguridad colectiva en la región. Incluso huelga; se lanzaron a la calle en favor del líder
el gobierno demócrata-cristiano de Venezuela, hasta arrestado. Desde ese instante, se precipitaron los
ese momento proclive a la política centroamericana dramáticos acontecimientos.
de Washington, declaró, el 10 de julio de 1982, por Una masiva manifestación puso en libertad a
mediación de su representante en la OEA, que la Bishop; tras él marchó hacia la principal instalación
guerra de las Malvinas había puesto en evidencia militar del país; sus jefes ordenaron masacrar al
que América Latina “no tiene fuerza para arrastrar a pueblo. Murieron junto con mártires anónimos,
Estados Unidos mientras que Washington sí tiene Maurice Bishop, Unison Whiteman y los mejores
fuerzas para involucrarnos en los conflictos Este- dirigentes de Granada.
Oeste”. El Grupo de Contadora surgió así, de la No obstante sus estrechos vínculos con Bishop, la
nueva conciencia latinoamericana, dispuesto a evitar Revolución Cubana mantuvo una rigurosa política
que Estados Unidos sustituyera su fracasada política de abstención por completo de cualquier forma de
de latinoamericanizar el conflicto de El Salvador; injerencia en los asuntos internos del hermano país;
desestabilizar la Nicaragua sandinista, según la se precisó, inclusive, que ningún paso precipitado
práctica de centroamericanizar el problema con sería dado con los numerosos médicos, maestros,
ayuda de algunos regímenes títeres del área, en técnicos de diversas especialidades y cientos de
especial el de Honduras. constructores internacionalistas, cuya colaboración
Al respecto el Comandante en Jefe Fidel Castro en servicios e intereses económicos resultara vital
expresó: para el pueblo granadino. Pero un comunicado del
Yo estoy de acuerdo con los planteamientos 20 de octubre de 1983 del Partido Comunista de
de Contadora de que se busque una solución Cuba, emitido al tenerse noticias del sangriento
política sobre la base del respeto a la soberanía desenlace de la actividad divisionista en el seno del
de los países. Esto Implica que cada país tenga el Partido de la Nueva Joya, alertaba: “Ahora el
régimen político que prefiera: si quiere ser imperialismo tratará de utilizar esta tragedia y los
capitalista, que sea capitalista; si quiere ser graves errores cometidos por los revolucionarios
socialista, que sea socialista; si quiere un régimen granadinos para barrer el proceso revolucionario en
mixto, un régimen mixto, si fuera posible un Granada y someterla de nuevo al dominio imperial y
régimen mixto. Es decir, yo creo que el principio neocolonialista.”192
de la autodeterminación es esencial, el principio Esta previsora aseveración resultó enteramente
de la no intervención es esencial. Y creo que cierta; la administración de Reagan, que despreciaba
todos podríamos atenemos a ese principio; a Granada y odiaba a Bishop, encontró en su muerte
nosotros, Estados Unidos, todos los países de el pretexto buscado desde hacía dos años para
Centroamérica.191 destruir el hermoso proceso revolucionario en la
El imperialismo yanqui insiste en mantenerse pequeña isla, símbolo de independencia y progreso
ajeno al respeto del principio de la no intervención; en el Caribe.
ello se demostró de manera brutal en los trágicos Ante la inminencia de un ataque imperialista, el
sucesos de Granada. En ese pequeño país caribeño, a sábado 22 de octubre, en horas de la tarde, el
mediados de octubre de 1983., estallaron las Comandante en Jefe Fidel Castro envió el siguiente
contradicciones que desde varias semanas atrás y Mensaje a la representación cubana en Granada:
quizá durante meses surgían en el seno del Considero que organizar una evacuación
Movimiento de la Nueva Joya. inmediata de nuestro personal en momentos en
En la tarde del día 12 de octubre los adversarios que se acercan los barcos de guerra
del primer ministro Maurice Bishop, quienes norteamericanos podría resultar altamente
conspiraban en contra suya en el seno del Partido, desmoralizador y deshonroso para nuestro país
alcanzaron una mayoría entre los integrantes del ante la opinión mundial.
Comité Central; destituyeron a Bishop como Una agresión yanqui en gran escala contra
dirigente principal de esa fuerza política gobernante; nosotros se puede producir en cualquier momento
fue sometido a arresto domiciliario; parecía un en Granada contra nuestros colaboradores; en
conflicto entre personalidades e ideas respecto a Nicaragua contra nuestros médicos, maestros,
métodos de dirección; sin embargo, estaban técnicos, constructores, etcétera; en Angola

191 192
Fidel Castro Ruz: Apud: Antonio Pérez Herrero, en Partido Comunista de Cuba: Comunicado, en Granma,
Granma, La Habana, 19 de octubre de 1983. La Habana, 21 de octubre de 1983.
92 Alberto Prieto Rozos

contra nuestras tropas y personal civil, en la cubanos y un número indeterminado de granadinos


propia Cuba. Debemos estar siempre preparados habían entregado sus vidas por la libertad. Estados
y mantener la moral más alta frente a estas Unidos tejió un rosario de mentiras con el propósito
dolorosas posibilidades. de ocultar el número real de personas perecidas en
Comprendo lo amargo que es para ustedes, los combates y en los criminales bombardeos contra
tanto como para nosotros aquí, arriesgar objetivos civiles. Semejante empeño se explica por
compatriotas en Granada después de los groseros el deseo de presentar la invasión a Granada como un
errores del Partido granadino y los trágicos éxito inobjetable, pero también por la humillación
hechos a que dieron lugar. Pero nuestra posición que para ellos significó haber sufrido un crecido
ha sido diáfana y dignamente esclarecida de número de bajas en una operación calculada para ser
forma tal que fue acogida con gran respeto en realizada en cuatro horas y con una cantidad
todas partes. No es ahora en el nuevo gobierno de insignificante de pérdidas.
Granada en lo que debemos pensar, sino en Cuba, Al contrario de lo que pensara el imperialismo
en su honor, en su pueblo y en su moral yanqui, y como dijo el Comandante en Jefe Fidel
combativa. Castro:
Creo que ante la nueva situación debemos Granada ha multiplicado ya la convicción
fortalecer nuestra defensa tomando en cuenta patriótica y el espíritu combativo de los
cualquier ataque sorpresivo yanqui. El peligro revolucionarios salvadoreños, de los
creado nos da una completa justificación para nicaragüenses, de los cubanos. ¡Está demostrado
hacerlo. Si Estados Unidos interviene debemos que se puede combatir contra sus mejores tropas
defendernos enérgicamente, cual si estuviésemos y que no se les teme! No debe ser ignorado por
en Cuba, en la zona de nuestros campamentos y los imperialistas que encontrarán feroz
áreas de trabajo más próximas; sólo si somos resistencia donde quiera que agredan a un pueblo
directamente atacados. Repito: sólo si somos revolucionario. Ojalá que la pírrica victoria de
directamente atacados. Así nos estaríamos Granada y la atmósfera triunfalista que los
defendiendo nosotros, no al gobierno y sus embriaga no los conduzca a graves e irreversibles
hechos. Si los yanquis desembarcan en la zona de errores.
la pista próxima a la Universidad y en los Las peculiares circunstancias de división entre
alrededores de la misma para evacuar sus los revolucionarios y el divorcio con el pueblo
ciudadanos, no interferirlos en lo absoluto.193 que encontraron en la pequeña Granada, no las
Con las primeras luces del amanecer del martes encontrarán en El Salvador, en Nicaragua ni en
25 de octubre comenzó la invasión imperialista. Tres Cuba.
horas después, sin previo aviso, tropas élites yanquis Los revolucionarios salvadoreños, en más de
iniciaron el ataque contra el personal cubano. Este tres años de heroica lucha, se han convertido en
sólo contaba con las armas ligeras de infantería que combatientes experimentados, temibles,
desde hacía tiempo les habían sido asignadas por invencibles. Son miles de hombres que conocen
Bishop y la Dirección del Partido y el Gobierno de el terreno palmo a palmo, veteranos de decenas
Granada, para poder defenderse en caso de una de combates victoriosos, acostumbrados a luchar
agresión estadounidense. A pesar de la absoluta y vencer en proporción de uno a diez contra
desventaja numérica, técnica y militar, los tropas élites entrenadas, armadas y asesoradas
colaboradores civiles internacionalistas lucharon con por Estados Unidos. Su unidad es más sólida e
fervor y mantuvieron la moral alta; libraron una indestructible que nunca.194
batalla por los pueblos pequeños y demás países de La ofensiva del FMLN a finales de diciembre de
América Latina y del “Tercer Mundo”, y por su 1983, probó la certeza de este análisis; el penúltimo
propia Patria, como si pelearan en una primera día del año fueron ocupadas las instalaciones de la
trinchera por la soberanía y la integridad de Cuba. Cuarta Brigada de Infantería -la más importante del
La tenaz resistencia encontrada hizo lento el norte de El Salvador- en El Paraíso (Departamento
avance de los norteamericanos; se vieron obligados a de Chalatenango) luego de dos horas de intenso
asaltar cada una de las posiciones defendidas. Contra cañoneo guerrillero, y tras haber aniquilado
el último reducto, donde al amanecer del 26 de veinticinco posiciones periféricas del cuartel. Las
octubre combatían menos de cincuenta cubanos, fuerzas gubernamentales sufrieron trescientas bajas
lanzaron efectivos de la 82 División entre muertos y heridos, así como doscientos
Aerotransportada, traída de refuerzo con urgencia. prisioneros de guerra. El resto de la tropa, con sus
¡Y tardaron más de veinticuatro horas en reducir a oficiales, huyó en vergonzosa desbandada.
ese pequeño grupo de héroes! Esta elevada moral y capacidad combativa
Al finalizar la desigual contienda, decenas de
194
Fidel Castro Ruz: Discurso de despedida del duelo a
193
Fidel Castro Ruz: Mensaje, en Granma, 23 de octubre los héroes caídos en Granada, en Granma, La Habana. 16
de 1983. de noviembre de 1983.
El movimiento de liberación contemporáneo en América Latina 93

revolucionaria, son fieles ejemplos de la creciente


disposición de los pueblos latinoamericanos de
combatir por un futuro mejor. Por eso, el
Comandante en Jefe Fidel Castro afirmó el 1º de
enero de 1984, en el XXV aniversario del triunfo de
la Revolución Cubana:
Hoy Estados Unidos puede darse el lujo de
invadir Granada, bloquear económicamente y
amenazar a dos naciones pequeñas como Cuba y
Nicaragua, y mostrar las garras y los dientes en
El Salvador y Centroamérica, pero el sistema de
dominio imperialista en América latina está en
crisis, las dictaduras militares de derecha en
Chile, Argentina, Uruguay y otros países, último
recurso del imperialismo y el capitalismo, han
fracasado estrepitosamente, llevando a esas
naciones a la ruina y el colapso económico. Del
“milagro brasileño” no queda más que 100 mil
millones de dólares de deuda externa y las
constantes noticias de calamidades sociales:
desempleo, hambre, inflación, descenso del nivel
general de vida, mortalidad infantil,
enfermedades y asaltos de mercados por el
pueblo, la llamada democracia representativa
burguesa está también en crisis, ahogada por la
ineficiencia, la corrupción, la impotencia social,
las deudas impagables y la ruina económica.
Crecen el desempleo, la inseguridad y el hambre
como una plaga. Atrás han quedado las ilusiones
reformistas y los desprestigiados y onerosos
remedios de las inversiones transnacionales, los
cambios estructurales y sociales son inevitables.
Más tarde o más temprano se producirán y serán
más profundos cuanto más hondo e insalvable
sea la crisis, que no es simplemente coyuntural.
Ni Cuba puede exportar la Revolución, ni
Estados Unidas puede impedirla.195

195
Fidel Castro Ruz: Discurso con motivo del XXV
Aniversario del Triunfo de la Revolución, en Granma, La
Habana, 2 de enero de 1984.