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SEMANA 1 – EXTRACCIÓN MINAS SUBTERRÁNEAS

EXTRACCIÓN MINAS SUBTERRÁNEA

SEMANA 1

Introducción a la minería subterránea

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OBJETIVOS ESPECÍFICOS
 Comprender las características de los inicios de
operaciones, además de factores que influyen en la
minería subterránea.

 Distinguir las actividades asociadas a las operaciones,


como etapas de gestión en las minas subterráneas.

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SEMANA 1 – EXTRACCIÓN MINAS SUBTERRÁNEAS

OBJETIVOS ESPECÍFICOS ...................................................................................................................... 2


INTRODUCCIÓN ................................................................................................................................... 4
1. MINAS SUBTERRÁNEAS ............................................................................................................... 5
1.1 CONCEPTO ........................................................................................................................... 5
1.2 CARACTERÍSTICAS................................................................................................................ 5
1.3 INICIO DE OPERACIONES ..................................................................................................... 6
1.3.1. POZO................................................................................................................................ 13
1.3.2. GALERÍAS ......................................................................................................................... 17
1.3.3. RAMPA............................................................................................................................. 18
1.4 FACTORES DE OPERACIÓN ................................................................................................ 19
1.4.1. PROFUNDIDAD DE MINA ................................................................................................. 19
1.4.2. TIEMPO PARA LA PREPARACIÓN ..................................................................................... 20
1.4.3. COSTOS ............................................................................................................................ 21
1.4.4. TRANSPORTE ................................................................................................................... 22
1.4.5. MECÁNICA DE ROCAS ...................................................................................................... 23
1.5 ETAPAS DE GESTIÓN .......................................................................................................... 24
1.5.1. GEOLOGÍA........................................................................................................................ 24
1.5.2. PLANIFICACIÓN................................................................................................................ 26
1.5.3. OPERACIONES.................................................................................................................. 26
1.5.4. MANTENCIÓN .................................................................................................................. 33
1.5.5. ADMINISTRACIÓN ........................................................................................................... 34
COMENTARIO FINAL.......................................................................................................................... 35
REFERENCIAS ..................................................................................................................................... 36

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INTRODUCCIÓN
La actividad minera en sí, es una actividad de verdaderas ciudades bajo tierra, de las cuales
gran complejidad. Cuando se habla de día a día se extraen millones de toneladas de
minería subterránea, se suman una serie de minerales.
factores que, aunque suene extraño,
complejizan aún más la extracción del cuerpo En la siguiente semana de estudio se
mineralizado. expondrán contenidos introductorios que
permitirán entender cómo se establecen
Ante la inviabilidad de efectuar extracciones estos proyectos, la preparación de los
a rajo abierto, la minería subterránea yacimientos, los factores críticos de la
constituye un método en gran parte del actividad y, finalmente, el proceso mediante
mundo. A través de la elaboración de pozos, el cual se logra la extracción subterránea de
galerías y una serie de túneles, se forman minerales.

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1. MINAS SUBTERRÁNEAS

1.1 CONCEPTO
La explotación de recursos mineros, efectuada por debajo de la superficie, es conocida como
minería subterránea (Codelcoeduca.cl, s.f.). Dicha minería se lleva a cabo cuando la explotación a
rajo abierto no es viable.

Como toda actividad minera, el objetivo principal de la minería subterránea es la extracción de


minerales, para lo cual estos deben ser transportados hacia la superficie. El acceso a los recursos
mineros se lleva a cabo a través de pozos y galerías a las que se tiene acceso desde la superficie.

1.2 CARACTERÍSTICAS
La minería subterránea tiene su origen en la imposibilidad de efectuar explotaciones superficiales.
En muchos casos, esto se debe a cubiertas de material estéril de gran espesor, lo que implica una
gran inversión de recursos y, por ende, la búsqueda de alternativas más económicas.

La minería subterránea se basa en la creación de espacios de trabajo por debajo de la superficie


terrestre. Esto conlleva condiciones de trabajo extremas. Por ejemplo:

Presencia Humedad
de agua ambiental

Tempera- Gases
tura del
aire explosivos

Polvo Ruido

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La minería subterránea se puede efectuar en distintas zonas climáticas y sectores geográficos, ya


sean grandes ciudades o lugares desolados, en sectores montañosos o fondos oceánicos. La
condición fundamental es contar con recursos mineros disponibles.

1.3 INICIO DE OPERACIONES


Para describir el inicio de la operación en minería subterránea, es fundamental conocer el
concepto de “labor”.

Cuando se habla de labor minera (Enami, s.f.), se hace referencia a cualquier hueco excavado con
el propósito de explotar un yacimiento. De esta manera, se entiende que una mina subterránea es
el conjunto de muchas labores. Esta técnica es conocida como laboreo de minas.

Los conceptos frente1, corte2 o testero3, se refieren a la zona de la labor trabajada para su
excavación.

Las labores en fondo de saco, son aquellas en las que la labor solo cuenta con entrada (una galería
que se encuentra en estado de avance). Como esta labor no cuenta con salida, se requiere instalar
una tubería para forzar la ventilación.

Las labores mineras pueden dividirse de la siguiente forma:

Labores de acceso

Estas labores tienen la finalidad de preparar la mina para que exista una comunicación con la
superficie. Los principales accesos son los que se presentan a continuación:

1 Frente: se refiere al lugar donde la persona extrae el mineral (Enami, s.f.).


2
Corte: sección de mineral (Enami, s.f.).
3
Testero: en una explotación subterránea de escalones invertidos, es la cara inferior de un bloque mineral;
puede ser horizontal o inclinada, según el buzamiento del filón o capa que se está explotando
(Glosarios.servidor-alicante.com, 2013).

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 Túnel de acceso o socavón: es una galería


horizontal, abierta al extremo de una
montaña, que permite el acceso al
yacimiento.

Fuente: https://goo.gl/0S2UXz

 Chimenea: es una excavación, ya sea


vertical o inclinada, y que llega
directamente a la superficie. Su propósito
es la extracción del mineral, y permite
ascenso y descenso de materiales.

Fuente: https://goo.gl/3MIBD8

 Rampa o inclinado: es básicamente una


galería o túnel inclinado, cuyo objetivo es
dar acceso a las labores mineras desde la
superficie. Conecta distintos niveles de una
mina subterránea.

Fuente: https://goo.gl/rXztCc

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 Transversales: estas son galerías principales, las que cortan a las capas de manera
perpendicular.

 Estériles: son galerías de acompañamiento y, por lo general, van en dirección paralela al


rumbo de las capas y al muro de las mismas. El mantenimiento de estas galerías es más
económico y fácil, debido a que se conservan mejor (están más lejos de los sectores de
talleres).

 Recortes: galerías que por lo general son pequeñas, perpendiculares a las capas y que
comunican una labor estéril con una guía.

Labores de desarrollo

Apuntan a crear accesos y vías internas hacia las zonas con recursos mineros. Esto permite dividir
el yacimiento en unidades de explotación.

 Guías: este tipo de galería sigue el rumbo de las capas, excavándolas de manera parcial o
en su totalidad. La guía ubicada en la parte superior del taller es denominada de cabeza; y
de base, cuando es la inferior (ver número 6 en la imagen).

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Fuente: https://goo.gl/kOL6Y6

 Pique o pozo vertical: es una labor minera con disposición vertical, estructurada entre los
niveles de una mina subterránea. Su uso principal es el movimiento de material estéril,
evacuación del personal o también como ventilación.

Fuente: https://goo.gl/hZm0jx

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 Cruzadas: este tipo de labores tienen disposición horizontal y perpendicular al rumbo del
cuerpo mineralizado (ver número 1 en la imagen).

Fuente: https://goo.gl/kOL6Y6

Labores de preparación

Estas labores se desarrollan para facilitar la explotación del yacimiento, una vez que se finalizan las
labores de acceso y desarrollo.

 Tambor: es una labor avanzada en mineral, con sentido ascendente y cuyo propósito es
conectar dos niveles. Su dirección es siempre perpendicular a la de los niveles (ver número
3 en la imagen).

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Fuente: https://goo.gl/kOL6Y6

 Ventana en roca: comunica una galería principal con una sobre guía.

 Sobre guía: labor horizontal avanzada, dispuesta por sobre la cota de una guía o galería.

 Chimenea: labor que funciona como conexión vertical entre galerías (o con leve
inclinación). Es excavada de abajo hacia arriba, con propósitos de circulación de personas,
transporte de mineral o ventilación. Cuando se usa para transporte de mineral, se le
denomina coladero.

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Fuente: https://goo.gl/bYdckO

Conceptos complementarios, asociados a la etapa de explotación

 Cámaras: sector de la mina en donde se efectúa la explotación gradual del depósito.

 Pilares: es un bloque sólido de estéril o de roca, dejado en el lugar para efectuar la función
estructural de sostener el pozo de acceso, las paredes y/o el techo de la mina.

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Fuente: https://goo.gl/4Gs8rw

 Realce por subniveles: método de explotación, en donde al momento de extraer el mineral se


deja el tajo vacío. Es usado en yacimientos verticales o con pendientes fuertes.

1.3.1. POZO
En la minería subterránea, lo pozos son usados como labor de acceso (desde la superficie hacia el
interior de la mina).

Los pozos pueden ser inclinados o bien horizontales. Los pozos inclinados son conocidos como
planos inclinados.

Las funciones de los pozos pueden ser variadas, donde una no es excluyente de la otra:

 Extracción de mineral, desde el interior de la mina hacia la superficie


 Ventilación
 Entrada y salida de trabajadores
 Acceso de materiales
 Acceso de maquinaria
 Paso para energía eléctrica
 Paso para aire comprimido
 Paso para desagüe

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Considerando todas las funciones asociadas a los pozos, la principal tiene relación con la
extracción del mineral, por lo que su diseño y construcción principalmente se hace en función de
aquello.

Cuando las minas cuentan con dos pozos, se deja el primero para la extracción y el segundo para
otras funciones. De todas formas, esto es relativo y puede variar por diferentes razones.

Pozos verticales

Este tipo de pozos son los más usados.

En el exterior de la mina se posiciona una máquina de extracción, la cual transporta elementos a


través del pozo por medio de un cable. Dicho cable sale de la máquina hasta la vertical del pozo.
En dicho lugar, pasa por poleas sujetas por un castillete y luego baja por el interior del pozo. En
este sistema se utilizan jaulas o skips.

Fuente: Universidad Politécnica de Madrid (2007).

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Fuente: https://goo.gl/DzERPx

La jaula es una especie de cajón, cuya forma es de prisma rectangular y se encuentra abierto por
las secciones laterales más pequeñas. Por lo general se usa para el transporte de los trabajadores,
de materiales y mineral. La jaula cuenta con cierres laterales y elementos que permiten retener los
vagones cuando está en movimiento.

En cuanto al skip, es un cajón que está abierto por la parte de arriba y que tiene una compuerta en
la parte inferior. Su uso apunta al transporte de mineral.

Pozos inclinados

En líneas generales, un pozo inclinado cumple funciones muy similares a las de un pozo vertical. En
este caso, el transporte de mineral hacia la superficie se lleva a cabo mediante cintas
transportadoras. Esto último limita la pendiente que posee el pozo al ángulo máximo, con el
propósito de que no deslice el material sobre la banda de la cinta.

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Pozo inclinado de la mina Empire (California)

Fuente: Universidad Politécnica de Madrid (2007).

ESTRUCTURA

Por lo general, son de sección circular, situación que favorece la resistencia ante el empuje de los
terrenos. Las paredes son recubiertas por hormigón, mejorando el sostenimiento.

Para poder hacer un pozo, se requiere excavar la roca avanzando verticalmente. Esta operación es
efectuada por personal especializado, lo que muchas veces implica contar con empresas
contratistas con experiencia en el tema y que cuenten con equipos específicos (como, por
ejemplo: marco de superficie para excavación de pozos, sistemas de elevación con cangilón de
draga, etc.).

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Estructura de un pozo

Fuente: Material elaborado para esta asignatura (C, Bachur. 2017).

En cuanto a las partes del pozo, se puede decir que la boca de este es llamada brocal, la pared se
denomina caña y al fondo del pozo se le llama caldera.

1.3.2. GALERÍAS
Las galerías son las labores más comunes en minería. Por lo general, son túneles horizontales o
inclinados, lo que depende de la forma y ubicación en la que se encuentre el cuerpo mineralizado
de donde se extraerá el mineral. Las dimensiones de la galería son relativas, ya que dependerán en
gran medida de las características que posea el macizo rocoso.

Los usos de las galerías son diversos y existen múltiples tipos4. Sobre todo, y en concordancia con
el principal objetivo de la actividad minera, las galerías se utilizan para transportar mineral y roca.

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Ver punto 1.3., “Inicio de operaciones” (labores mineras).

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ESTRUCTURA

La excavación de galerías es una actividad normal y rutinaria dentro del trabajo minero. En minas
mecanizadas, se usan trenes electrohidráulicos y perforadores múltiples. Una galería tipo, está en
torno a perfiles de 16 m2 de sección y 4 m de profundidad perforada en el frente.

Es importante mencionar que los barrenos5 se cargan de forma neumática, con un explosivo
transportado en camiones especiales. Se usan detonadores eléctricos de retardo breve.

1.3.3. RAMPA
Las rampas son labores muy parecidas a las galerías, pero con inclinación, ya sea positiva o
negativa (más de un 5 %). Son utilizadas como entrada a una mina y permiten acceder a distintos
niveles de trabajo. Se diferencian de los túneles por la forma de su construcción. Las rapas pueden
ser circulares, elípticas, en zigzag, en forma de ocho y también rectas. Las rampas permiten acceso
de máquinas y equipos de diversas magnitudes, sin ir más lejos, puede acceder maquinaria pesada
para perforar, transportar y rellenar.

Las rampas también permiten unir distintas labores horizontales ubicadas en distintas cotas
(diferentes profundidades).

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Los barrenos son agujeros que se realizan en una roca y que se rellenan de pólvora u otro explosivo para
hacerlos volar.

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Ejemplo de rampa

Fuente: https://goo.gl/Ocrx6N

A través de rampas se puede extraer el mineral por medios muy rápidos; también facilita el acceso
de los trabajadores, insumos, herramientas, etc.

En resumen, las rampas permiten:

 Acceso de equipos y maquinarias


 Acceso del personal
 Unir labores horizontales ubicadas en distintas profundidades
 Extracción de mineral a través de equipos de bajo perfil

1.4 FACTORES DE OPERACIÓN


Dentro de los factores de operación se considera la profundidad de mina, tiempos para la
preparación, costos, transporte y mecánica de rocas. A continuación se revisarán estos puntos.

1.4.1. PROFUNDIDAD DE MINA


Las profundidades de las minas subterráneas son variables. La profundidad de extracción puede
ser desde unos pocos metros, hasta más de 4.000 metros. Lo mismo ocurre con los volúmenes de
extracción, los cuales pueden ser menos de una tonelada diaria, hasta 15.000 toneladas.

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A continuación, se revisarán las profundidades y tamaños de distintas minas en el mundo


(Miningpress.com, 2015):

East Rand (Sudáfrica)

Con 3.585 metros de profundidad, es una de las minas de oro más profundas del mundo. En sus
puntos más profundos, la temperatura de las rocas alcanzan los 50 °C, a lo que se debe sumar el
calor que generan las maquinarias que operan en el interior. Esto obliga a utilizar grandes sistemas
de refrigeración.

Deep South (Sudáfrica)

Si bien no es la mina de oro más profunda del mundo, cuenta con el pozo vertical más profundo,
con 2.992 metros. La construcción de este pozo demoró 7 años.

Tau Tona (Sudáfrica)

Mina de oro cuya profundidad es de 3.900 metros (supera a East Rand). Cuenta con 800 km de
túneles.

El Teniente (Chile)

A 56 km de Rancagua y a una altura de 2.100 metros sobre el nivel del mar (Cordillera de los
Andes), se encuentra la mina El Teniente, la mina subterránea de cobre más grande del mundo,
con 2.400 km de túneles, de los cuales solo se trabaja en 1.000. Sin lugar a dudas, una verdadera
ciudad bajo tierra. Genera una producción anual de 418.330 toneladas métricas de cobre fino.

1.4.2. TIEMPO PARA LA PREPARACIÓN


Se entiende por tiempo para la preparación, a todo el proceso asociado a un proyecto minero.
Esto quiere decir, contemplar desde las etapas de evaluación geológica, que incluyen las
condiciones de terreno, las características geológicas y los datos que se obtengan tanto geológicos
como geoquímicos; pasando por las etapas de planificación, que incluyen el diseño, planeación y
construcción; hasta el cierre de un proyecto minero. En concreto, toda la vida útil del proyecto,
sumado a las etapas previas a su explotación.

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1.4.3. COSTOS
Los proyectos mineros se basan en la explotación de un recurso natural no renovable, por lo que
se valorizan usando el valor actual neto (VAN) de los flujos de caja proyectados en la vida útil del
proyecto.

Es importante considerar, que el VAN de un proyecto es sensible a los siguientes aspectos:

- Monto de la inversión inicial


- Costos de extracción
- Costos de procesamiento
- Precio proyectado del o los productos finales
- Impuestos sobre utilidad
- Tasa de descuento utilizada en la actualización de los flujos

La vida útil de los proyectos mineros está relacionada a las reservas de mineral, la que se puede
expresar como:

- Toneladas de mineral (ejemplo: 400 millones de toneladas)


- Ley del mineral (ejemplo: 0,4 % de cobre) sobre una ley mínima económica o ley de corte
(ejemplo: 0,2 % de cobre)

EJEMPLO

Un ejemplo sería contar con un proyecto minero con vida útil de 25 años si el mineral es
procesado a un ritmo de 30 Mt (millones de toneladas) por año, las que son equivalentes a
82.191,8 toneladas/día; y si se considera una ley de 0,4 %, podría producir 96.000
toneladas/año de cobre fino, considerando una recuperación de 80 % en la planta de
procesamiento.

30 (Mt) x 0,04 (ley) x 0,8 (recuperación) = 96.000 (t)

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1.4.4. TRANSPORTE
El transporte en minería subterránea es una actividad de suma importancia. Se emplea para el
movimiento de personas, mineral, insumos, equipos, etc., que se ejecutan a diario.

Centrándose en el mineral, se considera su traslado desde el yacimiento hacia procesos de


chancado, stock de mineral, botaderos de estéril u otros. Las funciones integradas en el proceso
de transporte son:

 Planificación de la mina: se ocupa de definir las rutas de transporte y de destino para los
materiales, en función de las leyes de clasificación y toneladas definidas con antelación.

 Operación de la mina: es responsable de todos los equipos de transporte al interior de la


mina, así como también de supervisar todo el contexto de la operación, sea esto en los
sectores de carga, ruta o en los de descarga. La operación minera cuenta con personal a
cargo, y estos son:

o Jefe de operaciones: encargado de asignar operadores y equipos en cada turno. En


faenas grandes, cuenta con apoyo de sistema Dispatch (sistema de despacho), el
que controla de forma integral la producción, lo que se complementa con sistemas
computacionales interconectados y presentes en gran parte de los equipos, para
la optimización de los procesos.

o Operador del equipo de transporte: está a cargo de la operación de su equipo.


Dentro de sus responsabilidades está la de efectuar revisiones al equipo antes y
después de cada turno de trabajo.

 Topografía: se definen zonas de trabajo diferenciadas, en función del control de nivel de


pisos y los frentes de carguío6. Además, el equipo topográfico tiene la responsabilidad de
validar las zonas mineralizadas.

 Equipos auxiliares: estos equipos auxiliares mantienen en óptimo estado las áreas de
carguío y transporte, además de encargarse de elementos externos al depósito como, por
ejemplo, la presencia de claves, indicaciones entregadas de acuerdo a lo indicado por el
jefe de operaciones y por el o los operadores de equipos de carguío y transporte.

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El carguío consiste en la carga de material mineralizado del yacimiento para conducirlo a los posibles
destinos, ya sea el chancado, stock de mineral o botaderos de estéril.

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1.4.5. MECÁNICA DE ROCAS


La definición aceptada de mecánica de rocas fue propuesta en 1974 por el comité americano:

Mecánica de rocas es la ciencia teórica y aplicada que estudia el comportamiento

mecánico de las rocas y de los macizos rocosos, Sería pues la rama de la ingeniería

dedicada al estudio de la respuesta de las rocas y macizos rocosos al campo de fuerzas que

actúan en su entorno (Ramírez Oyanguren, P. y Alejano Monge, L., s.f., p.3).

El control del terreno es fundamental a la hora de estudiar los métodos de explotación. El objetivo
final del diseño de un hueco en el terreno es el control de los desplazamientos de la roca, dentro
de estos los más importantes tienen que ver con la fracturación de la roca sana, deslizamiento de
caracteres estructurales de origen geológico, curvaturas excesivas en techo y muro, o por roturas
inestables.

La mecánica de rocas realiza una investigación básica, que incluye el comportamiento de la roca
bajo distintos niveles de estrés y sus procesos de deformación, considerando también el efecto de
la temperatura y la presencia de agua. Además realiza una investigación aplicada que aborda
aspectos de la ingeniería de rocas empleada en minería, tales como el diseño de excavaciones
subterráneas, la estabilidad de taludes en minería a cielo abierto, la sismicidad inducida, la
estabilidad de fallas, los métodos de clasificación de macizos rocosos, entre otros.

Todo yacimiento cuenta con características geológicas, lo que se traduce en el comportamiento


que tendrá el terreno al extraer el mineral.

El control de la roca y sus tipos, varía desde el uso de pilares para mantener rígido el terreno,
pasando por distintos niveles de cierre y de descenso del techo, hasta el hundimiento total de la
masa mineral y de estéril. Gracias a la mecánica de rocas es posible determinar en el diseño y
planificación de una explotación el método minero apropiado, la selección de la secuencia de
explotación y el diseño de los frentes de arranque.

Se sugiere visitar la siguiente página web para profundizar sobre el tema.

http://www.sochige.cl/

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1.5 ETAPAS DE GESTIÓN


En las etapas de gestión se revisan aspectos geológicos, de planificación, la operación como tal, las
actividades de mantenimiento y administración. La finalidad de esta etapa es aportar información,
en primer lugar, sobre el yacimiento, el tipo de roca mineralizada y la viabilidad de la extracción;
en segundo lugar, planificar, por ejemplo, los costos de extracción, y por último, determinar la
mejor operación como, por ejemplo, establecer qué tipo de arranque es mejor utilizar, determinar
las actividades de mantención que se deban realizar y determinar quiénes conformarán la
administración.

1.5.1. GEOLOGÍA
La geología es la rama de las ciencias naturales que estudia la historia geológica, la composición, la
estructura y los procesos de la Tierra, más específicamente de las rocas que constituyen el planeta
desde la superficie hasta 100 o 200 kilómetros de profundidad (Iriondo, 2009).

La geología aporta con información fundamental en todo proyecto minero, como:

 La ubicación de los yacimientos.


 Ubicación de la roca mineralizada.
 Viabilidad de extracción.
 Características físicas del material a extraer.
 Características químicas del mineral a extraer.
 Características mineralógicas.

En la búsqueda y definición de un nuevo yacimiento, un equipo especializado de geólogos trabaja


en el proceso exploratorio, de acuerdo a las siguientes etapas:

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- Se reconoce el área, para identificar algunas características que


indiquen la presencia de un yacimiento.
- Los expertos estudian diferentes antecedentes y aplican algunas
Explora- técnicas como imágenes satélites, mapas geológicos, con la finalidad
ción de seleccionar el área que se desea estudiar.
básica - Una vez seleccionada el área, el equipo se traslada al terreno para
registrar las características de las rocas, ubicación y recoger muestras
del contenido de los elementos a explotar.
- De acuerdo a toda esta información, se toma la decisión de seguir en
el área o seguir en la búsqueda de otra.

- Etapa donde se confirma la existencia de mineralización.


- Una vez localizado el área interés, se realizan con mayor detalle
Explota- trabajos geofísicos y geoquímicos.
ción - Con la información recolectada se diseñan las perforaciones de algunos
sondajes exploratorios, con la finalidad de extraer muestras de distintas
Interme-
profundidades y así determinar la continuación de a mineralización bajo
dia
la superficie.
- En esta etapa se identifica un posible yacimiento de dimensiones
aproximadas entre 500 metros y 5 km por lado.

Explota- - Etapa donde se determina la forma y extensión del yacimiento y la


ción calidad del mineral.
avanzada - Mediante los sondajes se conocen características del yacimiento, ya
sean: dureza, densidad, estructuras, entre otros.
- En esta etapa se determina el sistema de explotación, se realiza un
diseño preliminar de la mina y de las instalaciones de la planta y se
calculan las expectativas económicas y la visa útil de la futura
operación.

Fuente: Material elaborado para el curso (C, Bachur.2017).

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1.5.2. PLANIFICACIÓN
La planificación puede involucrar desde procesos macros, hasta procesos más enfocados (micro).

En líneas generales, la planificación es el corazón de un plan minero y en ella se deben considerar


las labores geológicas, la operación, el mantenimiento, los costos, los plazos y otros.

Enfocándose en la operación o, para mayor precisión, en la “explotación minera”, la planificación


se ocupa de establecer sectores de carga, indicar direcciones de carguío y el destino de los
materiales.

1.5.3. OPERACIONES
La mina subterránea, a diferencia de una a rajo abierto, extrae el mineral desde abajo hacia arriba,
para así generar la fragmentación y el desplazamiento del mineral hasta las zonas de carguío. Otra
importante diferencia es la extracción de roca estéril. En el caso de la minería subterránea, esta no
es extraída y, por un tema de costos en la construcción de túneles, se concentra solo en la
explotación en zonas mineralizadas.

ARRANQUE

Se le denomina arranque al universo de operaciones que se efectúan para separar la roca del
macizo rocoso. Por lo general, es preciso romper la roca en trozos pequeños para facilitar su
movilización.

El arranque se lleva a cabo de 3 maneras:

o Con el uso de herramientas


o Con el uso de máquinas
o Con el uso de explosivos

Los primeros 2 métodos se utilizan cuando la roca es blanda. En caso contrario, la utilización de
explosivos es la indicada para generar el arranque.

Algunas de las máquinas utilizadas en el arranque son:

o Minador: es una máquina cuya cabeza tiene la función de desgarrar y dejar el


mineral en fragmentos pequeños.

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Ejemplo de minador

Fuente: https://goo.gl/ex4hkY

o Rozadora: es un equipo utilizado para construir subterráneamente túneles y


galerías, la cabeza de este equipo posee unas puntas que tienen la finalidad de
romper los lugares más duros.

Ejemplo de rozadora EBZ 135

Fuente: http://www.asiatimegroup.com

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o Cepillo: la finalidad de este equipo es trasportar el mineral, específicamente


carbón hasta las galerías.

Ejemplo de cepillo

Fuente: https://goo.gl/H33WlS

o Scraper (trailla) o también conocida como rascador, es una maquina que retira el
mineral, por medio de una cuchara.

Scraper o trailla Caterpillar

Fuente: www.cat.com

CARGA

El carguío es el proceso en donde se efectúa la carga del mineral del yacimiento para llevarlo a sus
distintos destinos, de acuerdo a criterios antes vistos (como lo son las leyes del mineral y sus
tonelajes).

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Dentro de los procesos de carga, es importante mencionar un conjunto de máquinas que operan
en la minería subterránea. Entre estas se encuentran las siguientes:

 Pala cargadora.

o Pala de descarga lateral: es una máquina multiuso diseñada especialmente para el


trabajo en minas pequeñas. La carga o descarga de los materiales se realiza con
suma facilidad y se puede hacer en múltiples ángulos. Por esta razón, es ideal para
el uso en áreas de espacio limitado.

Pala de descarga lateral

Fuente: https://goo.gl/lvxI4w

o Cargadora de perfil bajo LHD: maquinaria utilizada para cargar y empujar el mineral, y que
fue diseñada para altas producciones.

Cargadora LHD

Fuente: www.cat.com

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SEMANA 1 – EXTRACCIÓN MINAS SUBTERRÁNEAS

EXTRACCIÓN

La extracción se realiza en forma subterránea cuando la cubierta del material tiene un espesor que
resulta económicamente inviable extraer desde la superficie. El objetivo es realizar la extracción
de las rocas que contienen el mineral y que se encuentran bajo una cubierta de estéril.

Desde la mirada de los distintos niveles de una mina subterránea (cobre), se pueden establecer los
siguientes procesos:

 Nivel de hundimiento: en este nivel se obtiene un socavón, donde se sabe que este se
obtiene realizando perforaciones a través del uso de explosivos. Una vez que esta etapa es
realizada, el material se retira; mientras que lo que queda del macizo queda en el lugar
hasta que por efecto de la gravedad caiga, generando el hundimiento de la columna.

 Nivel de producción: el material que fue quebrado, es trasladado a las galerías


descendentes, la finalidad es que el material sea transportado a los piques de traspaso,
para que se puedan conducir a la siguiente etapa. Pensemos en un ejemplo: el mineral, es
una bolsa de basura que es tirado por el ducto de la basura y llega directo a los
contenedores donde se depositan los desechos. En este caso el mineral es arrogado y
depositado en lo que se conoce como puntos de vaciado. En dicho lugar, el mineral de
gran tamaño es reducido para pasar al siguiente nivel, que es el de traspaso. Además, bajo
el nivel de producción, se encuentra el subnivel de ventilación, cuya finalidad es conducir
el aire fresco desde la superficie.

 Nivel de traspaso: es en este lugar, donde se acopia el mineral que es arrojado. La


finalidad de este nivel solo es el de almacenar, para luego pasar al nivel de transporte.

 Nivel de transporte: es aquel lugar donde el mineral es transportado a la superficie. Por


ejemplo, en algunas minas, se tienen ferrocarriles con carros.

En minería subterránea, la extracción es un proceso importante, no tan solo por las maquinas que
trabajan en esta etapa, si no para determinar el proceso que se realiza en la extracción del
mineral, es por esta razón que se revisaron los niveles que se utilizan en el proceso.

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SEMANA 1 – EXTRACCIÓN MINAS SUBTERRÁNEAS

VENTILACIÓN

La ventilación es vital en la minería subterránea. El Decreto Supremo N.º 132 (2004), en su artículo
137, establece que: “En toda mina subterránea, se deberá disponer de circuitos de ventilación, ya
sea natural o forzado a objeto de mantener un suministro permanente de aire fresco y retorno del
aire viciado”.

Por lo general, la ventilación se lleva a cabo a través de ductos específicamente creados para este
propósito. Requieren la instalación de ventiladores con la correspondiente conexión eléctrica y
luego un mensajero, que es una piola de acero relativamente blanda, que permite ser la guía de
los ductos de ventilación. Existen distintos tipos de ductos, unidos a través de velcro, anillos y
cierre. Esto dependerá de los requerimientos propios de la minera. Es importante mencionar que
se requiere acoplar el ventilador al ducto, para no tener fugas de aire.

Citando nuevamente el Decreto Supremo N.º 132 (2004), en su artículo 138, se indica que:

Todos los lugares de la mina donde acceda personal, el ambiente deberá ventilarse por

medio de una corriente de aire fresco de no menos de 3 m³/minuto por persona en

cualquier sitio del interior de la mina. Dicho caudal será regulado tomando en

consideración el número de trabajadores, la extensión de las labores, el tipo de

maquinaria de combustión interna, las emanaciones naturales de las minas y las secciones

de las galerías. En el caso de aquellas galerías en desarrollo donde se use ventilación

auxiliar, el extremo de la tubería no deberá estar a más de 30 m de la frente. Para

distancias mayores se deberá usar sopladores, venturi o ventiladores adicionales, tanto

para hacer llegar el aire del ducto a la frente (sistema impelente) como para hacer llegar

los gases y polvo al ducto (sistema aspirante).

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SEMANA 1 – EXTRACCIÓN MINAS SUBTERRÁNEAS

En el siguiente enlace se podrá encontrar el Decreto Supremo N.º 132,


para consultarlo en profundidad:

https://goo.gl/55S79

DESAGÜE

El agua es un actor principal en la actividad minera. Para cualquier proyecto minero, el agua es una
alternativa de abastecimiento, pero en innumerables ocasiones se convierte en un problema en el
proceso de extracción.

Para cumplir con las demandas de agua, la minería recurre muchas veces al agua subterránea.
Contrariamente, debido a la gran cantidad de agua subterránea, en algunas minas se acude al
drenaje para ayudar el minado. Normalmente esto es extraído por bombas. Por el bombeo y
desagüe de minas, se generan variaciones de los niveles freáticos, lo cual ayuda a tener más
eficiencia en el proceso de minado.

A continuación, se revisarán algunas labores de desagüe

 Cunetas de desagüe: deben contar con cierta pendiente. Mientras mayor sea el caudal de
agua, más grande será su sección. El nivel de agua al interior de la cuneta debe estar 10
centímetros por debajo del piso.

 Desvío de aguas: cuando las perforaciones de túneles se encuentran con grandes


cantidades de aguas subterráneas, algunas veces se tomará la decisión de desviar el túnel
y en otras se cortará el paso de las aguas, inyectando lechada de cemento a través de
sondajes perforados, los que salen desde la galería, para así cortar las vías naturales de
agua.

 Desagüe con vasijas: cuando se encuentran caudales de agua pequeños, se utilizan vasijas
para su extracción.

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SEMANA 1 – EXTRACCIÓN MINAS SUBTERRÁNEAS

ENTIBACIÓN

La entibación es el proceso mediante el cual se diseñan estructuras de contención provisional


(Toledo, De la Cruz y Ortiz, 1998).

Por lo general, se utiliza madera y elementos metálicos. En la minería subterránea, la entibación es


fundamental para la seguridad de todas las personas que trabajan al interior de la mina.

Actualmente, y a pesar de ser una técnica antigua, la entibación con madera sigue siendo una
opción económica y segura. A continuación, se puede revisar una imagen de entibación sobre
madera.

Entibación subterránea en madera. Nivel 11. La principal ventaja de la madera, en desmedro


Mina Carmina de Jovesa. Año 2009. del concreto, tiene relación con su bajo peso
específico, lo que es un factor importante para el
trabajo en el subsuelo.

Fuente: http://www.archivohistoricominero.org

1.5.4. MANTENCIÓN
Las labores de mantenimiento son fundamentales en la actividad minera, y la minería subterránea
no es la excepción.

La productividad está estrechamente relacionada a la continuidad de la operación, y para ello es


fundamental que las máquinas y equipos no presenten fallas que generen un retraso.

En las minas subterráneas, aparte de las máquinas y equipos de trabajo, el mantenimiento debe
considerar aspectos estructurales y de funcionamiento básico, como lo son:

 Estructuras de los yacimientos: para determinar si existe algún inconveniente al interior


que ocasione daño a las máquinas y las personas.

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SEMANA 1 – EXTRACCIÓN MINAS SUBTERRÁNEAS

 Sistemas de ventilación: en toda mina subterránea se deberá disponer de circuitos de


ventilación natural o forzado a objeto de mantener un suministro permanente de aire
fresco y retorno del aire viciado, por lo que es importante realizar una mantención.

Para profundizar en el tema de ventilación en minas subterráneas, se


recomienda revisar el siguiente documento:

https://goo.gl/LNS961

 Condiciones de las galerías: para verificar que los accesos no van a generar inconvenientes
tanto al personal como a las maquinarias.
 Iluminación: verificar que esta sea adecuada y esté en buen estado.
 Disponibilidad de energía: debe existir una iluminación adecuada, tomando en
consideración lo que la ley exige al respecto.

Los objetivos principales del mantenimiento son:

 Asegurar la continuidad de la operación, dejando a disposición máquinas y equipos en


óptimas condiciones.

 Velar por la seguridad de los trabajadores, verificando el correcto funcionamiento de


máquinas, equipos e instalaciones, junto con sus respectivos sistemas de seguridad.

1.5.5. ADMINISTRACIÓN
Las áreas de administración son fundamentales, ya que proporcionan el apoyo en temas como el
de recursos humanos, adquisición, contratos y asesores en seguridad, medioambiente y calidad. A
continuación, se profundizará al respecto:

 Recursos Humanos: área que se ocupa de seleccionar, contratar, formar, emplear y


retener a los colaboradores de la organización. Es una de las áreas más críticas de la
organización, ya que además de lo mencionado anteriormente, su finalidad es la
retribución salarial, debido a la gran cantidad de personas que trabajan en minería,
sumado a los subcontratos.

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SEMANA 1 – EXTRACCIÓN MINAS SUBTERRÁNEAS

 Adquisiciones: la gran variedad de procesos que se ejecutan en minería, obliga un


funcionamiento permanente de la áreas de Adquisiciones, las cuales no solo deben ser
precisas a la hora de comprar, sino que también rápidas y funcionar al ritmo de los
procesos.

 Contratos: la actividad minera involucra una serie de contratos, desde maquinarias hasta
empresas contratistas. Existe un marco legal para todo tipo de relaciones contractuales.
Cualquier error puede significar retrasos en la productividad.

Dentro de las áreas de apoyo, se deben considerar aquellas abocadas a la seguridad (prevención
de riesgos, medioambiente y calidad). En muchas empresas, la seguridad, medioambiente y
calidad, se encuentran integradas por motivos normativos.

COMENTARIO FINAL
En la actualidad, las actividades industriales y mineras han puesto a la persona y su seguridad en el
eje central de su preocupación. Esto se ve refrendado en el marco legal chileno, el cual cuenta con
decretos especiales para la actividad minera. En ese sentido, la minería subterránea es altamente
crítica —conocido fue el derrumbe de la mina San José que dejó a 33 mineros bajo tierra el año
2010. Si bien las grandes mineras cuentan con estándares elevados de seguridad, es importante
que toda la actividad cuente con la misma regulación.

Pasando de la seguridad a los procesos en sí, se puede apreciar que la minería subterránea ha
desarrollado métodos específicos a lo largo de los años, los cuales permiten que se puedan lograr
bajo tierra, niveles de producción sumamente altos. Esto demuestra la importancia de la actividad
minera y el impacto que tiene en el PIB de algunos países, entre ellos Chile.

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SEMANA 1 – EXTRACCIÓN MINAS SUBTERRÁNEAS

REFERENCIAS

Codelcoeduca.cl (s.f.). Glosario de términos mineros. Recuperado de: https://goo.gl/IdEL8F

Decreto Supremo N.º 132 (2004). Reglamento de Seguridad Minera. Ministerio de Minería. Diario

Oficial, 7 de febrero de 2004. Recuperado de: https://goo.gl/55S79

Enami (s.f.). Glosario y términos. Recuperado de: https://goo.gl/9S2pRS

Glosarios.servidor-alicante.com (2013). Testero. Recuperado de: https://goo.gl/mcTwJM

Iriondo, M. H. (2009). Introducción a la geología. Córdoba: Editorial Brujas.

Miningpress.com (2015). Las 10 minas más profundas del mundo. Recuperado de:

https://goo.gl/7as3qT

Ramírez Oyanguren, P. y Alejano Monge, L. (s.f.). Mecánica de rocas: Fundamentos e Ingeniería de

taludes. Recuperado de: https://goo.gl/bOC7vj

Sernageomin (s.f.). Plan Nacional de Geología. Recuperado de: https://goo.gl/zzhZoN

Toledo, F., De la Cruz, E. y Ortiz, O. (1998). Entibación en mina con madera reforzada. Revista del

Instituto de Investigación (RIIGEO), FIGMMG-UNMSM, 1(2). Recuperado de:

https://goo.gl/6hDQJO

Universidad Politécnica de Madrid (2007). Diseño de explotaciones e infraestructuras mineras

subterráneas. Recuperado de: https://goo.gl/6O2Lh7

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SEMANA 1 – EXTRACCIÓN MINAS SUBTERRÁNEAS

PARA REFERENCIAR ESTE DOCUMENTO, CONSIDERE:

IACC (2017). Introducción a la minería subterránea. Extracción Minas Subterráneas.

Semana 1.

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