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Mini curso de electrónica básica 2

Indice

Resistencia y conductancia
Resistencias de hilos conductores
Efectos termicos
Resistores
Efecto pelicular
Conductancia
Ley de ohm
Ley de Kirchhoff
Teorema de Thevenin
Teorema de Norton
Potencia y energia
Definición generalizada de resistencia
Rendimiento
Energia
Medidas de forma de onda en CA
Capacidad
Unidades de capacidad
Condensadores en radio
Tensión de ruptura
Condensadores en serie y paralelo
Constante de tiempo RC
Corriente alterna en capacidad
Reactancia capacitiva
Resistencia y conductancia

Dados dos conductores del mismo tamaño y forma, pero de diferentes materiales, la
cantidad de corriente que circulará cuando se aplica una FEM determinada se puede
comprobar que varía con la resistencia del material.
Cuánto menor sea la resistencia, mayor será la corriente para un valor fijo de FEM.
La resistencia se mide en ohmios .
Un circuito tiene una resistencia de un ohmio cuando aplicando una FEM de 1 voltio se
produce una corriente de 1 amperio.
La resistividad de un material es la resistencia, en ohmios, de un cubo de material de 1
centímetro de lado.
Uno de los mejores conductores es el cobre, y para cálculos de resistencia a menudo es
conveniente comparar la resistencia del material en consideración con la de un conductor
de cobre del mismo tamaño y forma.

Cuanto más largo es el camino a través del que circula la corriente, mayor es la resistencia
de este conductor. Para corriente continua y corriente alterna de baja frecuencia (hasta
algunos cientos de Hz), la resistencia es inversamente proporcional al área de la sección
que la corriente debe atravesar. 0 sea, dados dos conductores del mismo material y con la
misma longitud, pero con diferentes secciones, el que tenga la sección mayor tendrá la
resistencia más baja.

Resistencia de hilos conductores


El problema de determinar la resistencia de un alambre o hilo cilíndrico con diámetro y
longitud determinados -o su inversa, escoger un diámetro y longitud adecuados para
obtener un valor de resistencia deseado- puede ser resuelto fácilmente con la ayuda de la
tabla de alambres de cobre que publicaremos próximamente en Electroguía.com. Esta
tabla da la resistencia en ohmios por mil pies, para cada tipo de hilo normafizado.
Ejemplo: Supongamos que se necesita una resistencia de 3,5 ohm y se tiene alambre del
n. 28 en la mano. La tabla muestra que el alambre del n. 28 tiene una resistencia de 66,17
ohm por mil pies. Puesto que la resistencia deseada es de 3,5 ohm, la longitud de alambre
requerida será:

(3,5 / 66,17) x 1000=52,89 pies

Supongamos que la resistencia del hilo conductor en el circuito no debe exceder de 0,05
ohm y que la longitud de hilo requerida para hacer la conexión totaliza 14 pies. Entonces

14/1000xR=0,05 ohm

Donde R es la máxima resistencia por mil pies admisible. Reordenando la fórmula tenemos

R=(0,05 x 1000)/14=3,57/1000 pies


Las referencias de la tabla de alambres muestran que el n. 15 es el de menor tamaño que
tiene una resistencia menor que este valor.
Cuando el hilo no es de cobre, los valores dados en la tabla citada deben ser multiplicados
por las relaciones dadas en la tabla 2 para obtener la resistencia.
Ejemplo: Si el hilo del primer ejemplo fuera de níquel en vez de cobre, la longitud requerida
para 3,5 ohm sería
3,5/ 66,17 x 5,1x 1000 = 10,37 pies

Efectos térinicos
La resistencia de un conductor cambia con su temperatura.
La resistencia de practicamente todos los conductores metálicos aumenta cuando se
incrementa la temperatura.
Sin embargo, el carbón actúa en sentido opuesto, su resistencia disminuye cuando la
temperatura aumenta.
Rara vez es necesario considerar los cambios de temperatura al hacer cálculos de
resistencia para aficionados.
Los efectos de temperatura son importantes cuando es necesario mantener una
resistencia constante bajo cualquier condición.
En este caso se usan materiales especiales que tienen pequeña o nula variación de la
resistencia sobre amplios márgenes de temperatura.

Resistores
Un encapsulado de material que tenga una cierta cantidad de resistencia presentado como
una unidad simple se llama resistor. Resistores con el mismo valor de resistencia pueden
ser considerablemente distintos en tamaño y construcción .
La circulación de corriente a través de una resistencia causa el calentamiento del
conductor; el calor generado es mayor cuanto mayor sea la resistencia y la corriente. Los
resistores diseñados para soportar grandes corrientes deben ser fisicamente grandes para
que el calor pueda ser rápidamente disipado al aire circundante. Si el resistor no consigue
eliminar el calor rápidamente puede calentarse hasta fundirse o quemarse.

Efecto pelicular
La resistencia efectiva de un conductor no es la misma para corriente alterna que para
corriente continua. Cuando la corriente es alterna, otros efectos tienden a forzar la
circulación de la corriente por la zona más externa del conductor. Esto disminuye la
sección eficaz del conductor, con el resultado de que la resistencia aumenta.
Para las audiofrecuencias, el incremento de resistencia es poco importante, pero en
frecuencia de radio por encima de 1 MHz, este efecto pelicular es tan importante que
prácticamente toda la corriente que circula está confinada en unas pocas milésimas de
pulgada de la superficie del conductor.
Por encima de 10 MHz, sólo se utilizan 0,0008 pulgadas desde la superficie y por encima
de 100 MHz la profundidad es inferior a 0,0003 pulgadas. La resistencia en RF es por tanto
muchas veces el valor de la resistencia en CC y se incrementa al aumentar la frecuencia.
En el margen de RF, un conductor tubular de paredes muy finas tendrá tan baja resistencia
como un conductor macizo del mismo diámetro, puesto que el material que no esté
próximo a la superficie transporta una corriente prácticamente nula.
Conductancia
La inversa de la resistencia (1/R) es la conductancia.
Se representa generalmente por la letra G. Un circuito que tenga alta conductancia tiene
baja resistencia, y viceversa. Profesionalmente el término se usa principalmente en
conexión con las características de los tubos de vacío y los transistores de efecto de
campo. La unidad de conductancia es el siemens, abreviadamente S. Una resistencia de 1
ohm tiene una conductancia de 1 siemens, una resistencia de 1000 ohm tiene una
conductancia de 0,001 siemens y así sucesivamente.
Una unidad frecuentemente empleada en componentes electrónicos es el microsiemens, o
una millonésima de siemens. Es la conductancia de una resistencia de un millón de
ohmios.

LEY DE OHM
La forma más simple de circuito eléctrico es una batería con una resistencia conectada a
sus terminales, cuyo esquema se muestra en la figura 1.

Un circuito completo debe tener un camino no interrumpido para que la corriente pueda
circular desde la batería, a través del dispositivo conectado a ella y retornar a la batería. Si
se elimina una conexión en cualquier punto, el circuito está roto, o abierto.
Un interruptor es un componente para romper conexiones y por tanto cerrar o abrir el
circuito, tanto para permitir que circule la corriente como para evitarlo.
Los valores de corriente,tensión y resistencia en un circuito no son de ningun modo
independientes unos de otros. La relación entre ellos se conoce como ley de Ohm. Puede
ser definida como sigue: La corriente que circula en un circuito es directamente
proporcional a la FEM aplicada e inversamente proporcional a la resistencia.
Expresado como ecuación queda

I (amperes) = E (volts)/R (ohms)


“o sea la corriente es igual a la tensión divida por la resistencia”

La ecuación da el valor de la corriente cuando la tensión y la resistencia son conocidas.


Puede ser reordenada para poder obtener cada una de las tres cantidades cuando se
conocen las otras dos

E=IxR
(o sea, la tensión es igual a la corriente en amperes multiplicada por la resistencia en
ohms), y

R= E / I

(o la resistencia del circuito es igual a la tensión aplicada dividida por la corriente).


Las tres formas de la ecuación se usan ampliamente en electrónica y electricidad.
Hay que recordar que las cantidades se expresan en voltios, ohms y amperes; no pueden
emplearse otras unidades en las ecuaciones sin antes realizar la transformación.
Por ejemplo: Si la corriente está en miliamperes, debe ser cambiada a la correspondiente
fracción de amperes antes de que este valor sea introducido en la ecuación.
Los siguientes ejemplos ilustran el uso de la ley de Ohm:
La corriente que circula en una resistencia de 20.000 ohms es de 150 mA. ¿Cuál es la
tensión? Puesto que hay que encontrar la tensión, la ecuación a utilizar es E= IxR.
La corriente debe ser primero convertida de miliamperes a amperes para hacerlo hay que
dividir por 1000. Por tanto,

E= 150 / 1000 x 20.000 = 3000 voltios

Cuando se aplica una tensión de 150 V a un circuito, la corriente medida es de 2,5 A.


¿Cuál es la resistencia del circuito? En este caso la desconocida es R, por tanto

R = E / I = 150 / 2,5 =60 ohms

No era necesario conversión, puesto que la tensión y la corriente estaban dadas en voltios
y amperios.
¿Cuánta corriente circulará si se aplican 250 V a una resistencia de 5000 ohms?
Puesto que I es desconocida

I=E / R=250 / 5000=0,05 amperes

Los miliamperes serían más convenientes para esta corriente, y 0,05 amperes x 1000 = 50
miliamperes.

Ley de Kirchhoff

La ley de Ohm se aplica a cualquier parte del circuito tanto como al circuito completo.
Puesto que la corriente es la misma en las tres resistencias de la figura 1, la tensión total
se divide entre ellas.
La tensión que aparece a través de cada resistencia (la caída de tensión) puede
obtenerse de la ley de Ohrn.
Ejemplo: Si la tensión a través de Rl la llamamos El, a través de R2, E2, y a través de R3,
E3, entonces

figura1

El = IxRI = 0,00758 X 5000 = 37,9 V


E2 = IxR2 = 0,00758 X 20.000 = 151,5 V
E3 = IxR3 = 0,00758 X 8000 = 60,6 V

La primera ley de Kirchhoff describe con precisión la situación del circuito: La suma de las
tensiones en un bucle de corriente cerrado es cero. Las resistencias son sumideros de
potencia, mientras que la batería es una fuente de potencia, por lo que la convención de
signos descrita anteriormente hace que las caídas de potencial a través de las resistencias
sean de signo opuesto a la tensión de la batería. La suma de todas las tensiones da cero.
En el caso sencillo de una única fuente de tensión, una sencilla operación algebraica
indica que la suma de las caídas de tensión individuales debe ser igual a la tensión
aplicada.

E= El + E2 + E3
E= 37,9 + 151,5 + 60,6
E= 250 V

En problemas como éste, cuando la corriente es suficientemente pequeña para ser


expresada en miliamperios, se puede ahorrar cantidad de tiempo y problemas expresando
la resistencia en kilohms mejor que en ohms. Cuando se sustituye directamente la
resistencia en kilohms en la ley de Ohm, la corriente será en miliamperios si la FEM está
en voltios.

Resistencias en palalelo

En un circuito con resistencias en paralelo, la resistencia total es menor que la


menor de las resistencias presentes. Esto se debe a que la corriente total es siempre
mayor que la corriente en cualquier resistencia individual. La fórmula para obtener la
resistencia total de resistencias en paralelo es
R=1 / (1/R1)+(1/R2)+(1/R3)+...
donde los puntos suspensivos indican que cualquier número de resistencias pueden ser
combinadas por el mismo método.
En el caso de dos resistencias en paralelo (un caso muy común), la fórmula se convierte
en

R= R1xR2 / R1+R2

Ejemplo: Si una resistencia de 500 ohms está en paralelo con una


de 1200 ohms, la resistencia total es:

R = 500x1200/500+1200=600000 / 1700 =353

Segunda ley de Kirchhoff

Hay otra solución para el problema. Suponga que las tres resistencias del ejemplo anterior
se conectan en paralelo como se muestra en la figura 2.

figura2
La misma FEM, 250 V, se aplica a todas las resistencias.
+ La corriente en cada una puede obtenerse de la ley de Ohm como se muestra más
abajo, siendo I1 la corriente a través de Rl, I2 la corriente a través de R2, e I3 la corriente a
través de R3.
Por conveniencia, la resistencia se expresará en kilohrms, por tanto la corriente estará en
miliamperios.

I1=E / R1=250 / 5 = 50mA

I2 = E / R2 = 250 / 20 =12,5mA

I3 = E / R3 = 250 / 8 = 31,25 mA

La corriente total es
I total =I1 + 12 + 13 = 50 + 12,5 + 31,25 = 93,75 mA

Este ejemplo ilustra la ley de corriente de Kirchhoff.


“La corriente que circula hacia un nodo o punto de derivación es igual a la suma de
las corrientes que abandonan el nodo o derivación.”
Por tanto, la resistencia total del circuito es

Rtotal= E / I = 250 / 93,75 = 2,667 Kohms

Teorema de Thevenin
Una herramienta muy útil para simplificar redes eléctricas es el teorema de Thevenin, que
establece que cualquier red de resistencias y fuentes de tensión de dos terminales
puede ser reemplazada por una única fuente de tensión y una resistencia en serie.
Esta transformación simplifica los cálculos de corriente en una derivación en paralelo. El
teorema de Thevenin puede aplicarse fácilmente al circuito serie-paralelo de la figura 1A.

En este ejemplo, RI y R2 forman un circuito divisor de tensión con R3 como carga (fig. 2
A). La corriente extraída por la carga (R3) es sencillamente el potencial de tensión a través
de R3 dividido por la resistencia.
Desgraciadamente, el valor de R2 afecta al potencial de tensión a través de R3, igual que
la presencia de R3 afecta al potencial que aparece a través de R2.
Se precisa un sistema para separarlos, de ahí el circuito equivalente de Thevenin.
La tensión de la batería equivalente de Thevenin es la tensión en circuito abierto tal como
se mide cuando no circula ninguna corriente en los terminales A o B. Sin una carga
conectada entre A y B, la corriente total a través del circuito es: (ley de ohm)

I=E/(Rl+R2)

y la tensión entre los terminales A y B (Eab) es


Eab=I x R2
Sustituyendo la primera ecuación en la segunda, se puede obtener una expresión
simplificada de Eab

Eab=R2 / Rl+R2 E

Utilizando los valores reales se obtiene


Eab =(20.000 /(5000+ 20.000) )x 250 = 200 V

cuando no hay nada conectado a los terminales A o B.


Sin circulación de corriente, E es entonces igual a Eab
La resistencia equivalente de Thevenin es la resistencia total de la red entre los terminales
A y B. La fuente de tensión ideal tiene, por definición, una resistencia interna cero.
Suponiendo que la batería sea una buena aproximación a una fuente ideal, se
cortocircuitan los puntos X e Y del circuito de la figura 2A.
R1 y R2 quedan entonces en paralelo, visto desde los terminales A y B. La resistencia
equivalente de Thevenin es entonces

Rthev= Rl+R2/ R1 x R2

Con esto se obtiene el circuito equivalente de Thevenin como se muestra en la figura 2B.
Los circuitos de las figuras 1A y 1B, por lo que concieme a R3, son equivalentes.
Cuando se conecta R3 a los terminales A y B, circulará corriente a través de Rthev,
produciendo una caída de tensión a través de Rthev y reduciendo Eab, Sin embargo, la
corriente a través de R3 es igual a
I=Rthev/ Rtotal=Ethev/ Rthev+ R3

Sustituyendo por valores reales se obtiene

i=- 200/ 4000 +8000= 16,67 mA

Esto concuerda con el valor calculado anteriormente.

Teorema de Norton
Otra herramienta para analizar las redes eléctricas es el teorema de Norton, que
establece que cualquier red de dos terminales compuesta de resistencias y fuentes
de corriente, puede reemplazarse por una unica fuente de corriente y una resistencia
en paralelo. El teorema de Norton es a las fuentes de corriente lo que el teorema de
Thevenin es a las fuentes de tensión.
De hecho, la resistencia Thevenin, tal como se calculó anteriormente, se utiliza como
resistencia equivalente cuando se usa el teorema de Norton.
El circuito recién estudiado por medio de teorema de Thevenin puede analizarse con la
misma facilidad con el teorema de Norton. El circuito equivalente Norton se muestra en la
figura 2C. La corriente I,, de la fuente de corriente equivalente es la corriente en
cortocircuito a través de los terminales A y B.
En el caso del divisor de tensión mostrado en la figura 2A, la corriente en cortocircuito es

Isc=E/R1=250/5000=50mA

El circuito equivalente Norton resultante consiste en una fuente de corriente de 50 mA


colocada en paralelo con una resistencia de 4000 ohm. Cuando se conecta R3 a los
terminales A y B, por la segunda ley de Kirchhoff, un tercio de la corriente de la fuente
circula a través de R3 y el resto a través de Rthev.
Esto da una corriente de 16,67 mA a través de R3, que también está de acuerdo con las
conclusiones anteriores.
Un circuito equivalente Norton puede transformarse en un circuito equivalente
Thevenin y al revés. La resistencia equivalente permanece igual en ambos casos; se
coloca en serie con la fuente de tensión en el caso de un circuito equivalente Thevenin, y
en paralelo con la fuente de corriente en el caso de un circuito equivalente Norton. La
tensión de una fuente equivalente Thevenin es igual a la tensión sin carga que aparece a
través de la resistencia en el circuito equivalente Norton. La corriente de una fuente
equivalente Norton es igual a la corriente en cortocircuito suministrada por la fuente
Thevenin.

POTENCIA Y ENERGIA

La potencia -el ritmo al que se hace trabajo- es igual a la tensión multiplicada por la
corriente. La uniadad de potencia eléctrica, llamada watt, es igual a 1 volt multiplicado por
1 amperio. La ecuación de potencia es por tanto
P=ExI
donde,
P = potencia en watt
E = FEM en volts
I = corriente en amperes

Unidades fraccionales o múltiplos usuales de la potencia son el miliwatt, una milésima de


watt, y el kilowatt o 1000 watt.
Ejemplo: La tensión de placa de una válvula de vacío transmisora es de 2000 V y la
corriente de placa es de 350 mA (la corriente debe ser transformada en amperios antes de
introducirla en la fórmula, y por tanto es 0,35 A). Entonces

P = ExI = 2000 x 0,35 = 700 W

Sustituyendo las equivalencias de la ley de Ohm para E e I, se obtienen las siguientes


fórmulas para la potencia,

P=E² / R P= I²xR

Estas fórmulas son muy útiles para calcular potencia cuando se conoce la tensión o la
corriente (pero no ambas).
Ejemplo: ¿Cuánta potencia se extraerá de una resistencia de 4000 ohms si el potencial
aplicado es de 200 V? De la ecuación,

P=E² / R=200² / 4000=40000 / 4000=10 W

Ahora suponga que una corriente de 20 mA circula a través de una resistencia de 300
ohm. Entonces,

P= I² x R = 0,02² x 300 = 0,0004 x 300 =0,12 W

Observe que la corriente ha sido cambiada de miliamperes a amperes antes de emplearse


en la fórmula.
La potencia eléctrica en una resistencia se transforma en calor. Cuanto mayor es la
potencia, más rápidamente se genera calor. Las resistencias para equipos de radio se
fabrican de muchos tamaños, las más pequeñas capaces de disipar (o soportar con
seguridad) alrededor de 1/10 W. Las resistencias más grandes generalmente usadas en
los equipos de aficionado, disiparán alrededor de 100 W.
Cuando se convierte energía eléctrica en energía mecánica, y viceversa, se debe emplear
la siguiente relación: 1 caballo de potencia (HP) = 746 W.
Esta fórmula supone que no hay pérdida en la transformación; el rendimiento práctico se
analizará en breve.

DEFINICION GENERALIZADA DE RESISTENCIA


La potencia eléctrica no siempre se transforma en calor.
La potencia empleada para hacer funcionar un motor, por ejemplo, se transforma en
movimiento mecánico.
La potencia suministrada a un transmisor de radio se convierte en su mayor parte en
ondas de radio. La potencia aplicada a un altavoz se convierte en ondas sonoras. Pero en
cualquiera de estos casos la potencia se usa completamente, no puede ser recuperada.
Asimismo, para un correcto funcionamiento del dispositivo, la potencia debe suministrarse
con una relación entre tensión y corriente determinada. Estos dos rasgos son
característicos de la resistencia, por tanto puede decirse que cualquier aparato que disipa
potencia tiene un valor de resistencia definido.
Este concepto de resistencia como algo que absorbe potencia con una relación tensión-
corriente determinada es muy útil; permite sustituir por una simple resistencia la carga, o
parte que consume potencia, del aparato que recibe potencia, a menudo con una
considerable simplificación de cálculo. Naturalmente, cada aparato eléctrico tiene alguna
resistencia por sí mismo; por tanto, una parte de la potencia que se suministra se disipa en
esta resistencia apareciendo como calor, aunque la mayor parte de la potencia pueda ser
convertida en otra forma de energía.

Rendimiento
En aparatos como los motores o las válvulas de vacío, el objetivo es obtener potencia de
alguna otra forma que no sea calor.
Por tanto, la potencia que se use en calentamiento se considera como una pérdida, puesto
que no es potencia utilizable.
El rendimiento de un aparato es la potencia de salida utilizable (en la forma en que se
convierta) dividida por la potencia de entrada del aparato. En un transmisor de válvulas de
vacío, por ejemplo, el objetivo es convertir potencia de una fuente de CC en potencia de
CA en alguna frecuencia de radio. La relación entre la potencia de salida en RF y la de CC
de entrada es el rendimiento de la válvula. 0 sea,

n=Po/Pi
donde,
n = rendimiento (decirnal)
Po = potencia de salida (vatios)
Pi = potencia de entrada (vatios)

Ejemplo: Si la entrada de CC a una válvula es de 100 W y la salida de RF es de 60 W, el


rendimiento es:

n =Po/Pi=60/100=0,6
El rendimiento se expresa generalmente como un porcentaje; o sea, indica el tanto por
ciento de la potencia de entrada que estará disponible como salida utilizable. El
rendimiento en el ejemplo anterior es del 60%.
Suponga que un transmisor móvil tiene una potencia en RF de salida de 100 W y un
rendimiento del 52 % a 13,8 V. El sistema de alternador del vehículo carga la batería con
un ritmo de 5 A a esa tensión. Suponiendo un rendimiento del alternador de 68 % ¿cuántos
caballos debe producir el motor para trabajar con el transmisor y cargar la batería?
Solución: Para cargar la batería, el alternador debe producir 13,8 V X 5 A = 69 W. La
potencia de entrada del transmisor es 100 W /0,52 = 192,3 W. Por tanto, la potencia
eléctrica total requerida del alternador es 192,3 + 69 = 261,3 W. La carga total del motor
es, entonces,

261,3 /(746 x 0,68)=0,515 HP

Energía
En los domicilios, el recibo de las compañías eléctricas es por energía eléctrica, no por
potencia. Lo que usted paga es el trabajo que la electricidad hace para usted, no por el
ritmo al que ese trabajo se realiza. El trabajo eléctrico es igual a la potencia multiplicada
por el tiempo; la unidad normal es el vatio-hora, que significa que una potencia de 1 vatio
se ha empleado durante una hora. 0 sea,
W=PxT

donde
W = energía en vatios-hora
P = potencia en vatios
T= tiempo en horas

Otras unidades de energía son el kilovatio-hora y el vatio-segundo (Julio).


Las unidades de energía se usan escasamente entre los aficionados, pero es obvio que
una pequeña cantidad de potencia utilizada durante mucho tiempo puede dar como
consecuencia un recibo de la luz con un importe tan elevado como si se emplea una gran
potencia durante poco tiempo.

Medidas de forma de onda en CA


La dependencia del tiempo de la corriente alterna introduce problemas sobre la definición y
medición de los valores de tensión, corriente y potencia. Puesto que estos parámetros
cambian de un instante a otro, uno se pregunta, por ejemplo, qué punto del ciclo
caracteriza la tensión o corriente de todo el ciclo. Cuando se visualiza una señal de un solo
tono (o sea una onda senoidal pura) en un osciloscopio, la dimensión más fácil de medir es
el desplazamiento vertical total o tensión pico a pico.
Esta tensión, abreviada P-P, es importante al evaluar la capacidad de manejar señal de un
aparato de proceso lineal como es el caso de un amplificador electrónico o un
transformador ferromagnético. Si la parte con mayor pendiente de la forma de onda tiene
un potencial de cero, la señal tiene excursiones negativas y positivas iguales y no tiene
componente de CC.
La medición con osciloscopio de la máxima excursión positiva o negativa, o potencial
instantáneo maximo se llama tensión de pico, y en una forma de onda simétrica es la mitad
del valor pico a pico. Los aisladores, espacio entre electrodos y dieléctricos de
condensadores deben soportar el valor pico de una tensión de CA. En una fuente de
alimentación de CA a CC, la salida de CC rectificada será casi igual que la tensión pico de
CA.
Cuando se aplica una tensión de CA a un resistor, éste disipará energía en forma de calor,
como si la tensión fuera de CC.
La tensión de CC que causaría idéntico calentamiento en un resistor alimentado por CA es
el valor eficaz (RMS) de la tensión de CA. La tensión eficaz de cualquier forma de onda
puede determinarse utilizando cálculo integral, pero para una onda senoidal pura vale la
siguiente relación:

Salvo que se especifique otra cosa, o sea obvio por el contexto, la tensión de CA se define
como un valor eficaz.
Un medidor electrodinámico como el medidor de aguja, responde al valor promedio de la
forma de onda de CA. Se precisa otra vez el cálculo integral para calcular el valor
promedio de una onda en general (compleja), pero para una señal senoidal, el pico, RMS y
señal promedio se relacionan por las fórmulas:

Vprom=Vpico x 0,636 = Vrms x 0,899

Vpico = Vprom/0,636 = Vprom x 1,572

Por tanto, la base de enchufe de 220 V CA proporciona una tensión promedio de 197,8
voltios.(220 volt eficaz,311 volt pico)
La figura 3A, ilustra los cuatro parámetros de tensión de una onda senoidal.
El sistema más preciso para determinar la tensión eficaz de una onda compleja es medir el
calentamiento producido aplicando la tension compleja a una resistencia conocida y medir
la tensión de CC que se requiere para producir el mismo calentamiento. Sin embargo,
algunos voltímetros electrónicos consiguen lecturas de RMS precisas realizando
operaciones matemáticas con la forma de onda. La relación entre tensión de pico y eficaz
(RMS) en una señal de CC se llama factor de cresta. De las relaciones realizadas
anteriormente, el factor de cresta de una onda senoidal es raiz cuadrada de 2
La dimensión significativa de una señal multitono es la tensión de pico de la envolvente
(PEV), mostrada en la figura 3B.
PEV es importante al calcular la potencia de una señal modulada como es el caso de un
transmisor de fonía de aficionado en BLU.
Todo lo que se ha dicho sobre mediciones de tensión se aplica también a la corriente (en el
supuesto de que la carga sea resistiva), puesto que las formas de onda son idénticas. Sin
embargo, los términos eficaz, promedio y pico, tienen diferentes significados cuando se
refieren a potencia de CA.
La razón es que mientras la tensión y la corriente son funciones senoidales del tiempo, la
potencia es el producto de tensión y corriente, y este producto es una función senoidal al
cuadrado. Las funciones matemáticas que definen los valores eficaz, promedio, etc.,
producen naturalmente resultados distintos cuando se aplican en estas nuevas funciones.
Las relaciones entre tensión, corriente y potencia de CA son las siguientes:
Tensión eficaz x corriente eficaz = potencia promedio no es igual a potencia eficaz. La
potencia promedio usada para calentar un resistor es igual a la potencia de CC que se
requiere para producir el mismo calentamiento. La potencia eficaz es sólo una curiosidad
matemática y no tiene significación fisica.
Tensión de pico x corriente de pico potencia de pico =
2 x potencia promedio
Desgraciadamente, la definición de potencia de pico dada anteriormente está en conflicto
con el significado del término cuando se usa en radio. La potencia de pico de salida de un
transmisor de radio es la potencia promedio del ciclo de RF que tenga la mayor amplitud.
Las señales moduladas no son senoidales puras ya que están compuestas de dos o más
tonos.
Sin embargo, la variación ciclo a ciclo es lo suficientemente pequeña para que las técnicas
de medición de ondas senoidales produzcan resultados correctos. En el contexto de
señales de radio, por tanto, la potencia de pico significa máxima potencia promedio. La
potencia de pico de la envolvente (PEP) es el parámetro que se usa más a menudo para
expresar la máxima capacidad de manejar una señal en un amplificador lineal. Para
calcular la PEP de una forma de onda, como la de la figura 3B, multiplique la PEV por
0,707 para obtener el valor eficaz, eleve al cuadrado el resultado y divida por la resistencia
de carga.

Capacidad

Suponga que dos láminas de metal se colocan próximas entre sí (pero sin tocarse) y que
están conectadas a una batería a través de un conmutador, tal como se muestra en la
figura 4.

En el instante en que se cierra el interruptor, los electrones serán atraídos desde la placa
superior hacia el terminal positivo de la batería, y el mismo número de ellos serán
repelidos hacia la placa inferior desde el terminal negativo de la batería. Se moverán
suficientes electrones hacia una placa o desde la otra hasta conseguir que la FEM entre
ellas sea la misma que la FEM de la batería.
Si el conmutador se abre después de que las placas hayan sido cargadas de esta forma, la
placa superior permanecerá con una deficiencia de electrones y la inferior con un exceso.
Dado que no hay un camino para la corriente entre ellas, las placas permanecen cargadas
a pesar de que la batería ya no está conectada. Si se toca con un cable conductor las dos
placas (cortocircuitándolas), el exceso de electrones de la placa inferior circulará por el
cable hacia la placa superior, restableciendo por tanto la neutralidad eléctrica. Las placas
se han descargado.
Las dos placas constituyen un condensador eléctrico; un condensador posee la propiedad
de almacenar electricidad en el campo eléctrico entre las dos placas. Durante el tiempo en
que los electrones se mueven -o sea, mientras el condensador está siendo cargado o
descargado- circula corriente en el circuito a pesar de que, aparentemente, el circuito está
roto por el espacio entre las dos placas del condensador. Sin embargo, la corriente circula
solamente durante el tiempo de carga y descarga, y este tiempo es generalmente muy
breve. La corriente continua no puede pasar a través de un condensador; sin embargo,
una corriente alterna sí puede "atravesar". Tan rápidamente como una placa se carga
positivamente por la excursión positiva de 1 corriente alterna, la otra placa se carga
negativamente. La corriente positiva que circula hacia una placa, hace que otra corriente
igual abandone la otra placa durante mitad del ciclo, mientras que ocurre lo contrario
durante la otra mitad del ciclo.
La carga o cantidad de electricidad que puede ser almacenada en las placas de u
condensador es proporcional a la tensión aplicada y a la capacidad del condensador

Q= CV

donde
Q = carga en culombios
C = capacidad en faradios
V= potencial en voltios

La energía almacenada en un condensador es también una función del potencial la


capacidad

W=(V²xC)/2
donde
W = energía en julios (vatios-segundo)
V = potencial en voltios
C = capacidad en faradios

El numerador de esta expresión puede ser deducido fácilmente de las definiciones dadas
anteriormente para carga, capacidad, corriente, potencia y energía, Sin embargo, el
denominador no es tan obvio. Aparece porque la tensión a través de un condensador no es
constante, sino que es una función del tiempo. La tensión promedio de un intervalo de
tiempo determina la energía almacenada. La dependencia respecto al tiempo de la tensión
de un condensador se describe en la sección que trata de la constante de tiempo. Cuanto
mayores sean las placas y menor el espacio entre ellas, mayor será la capacidad. La
capacidad depende también del tipo de material aislante entre las placas; la más pequeña
es con aislamiento de aire, y sustituyendo el aire por otros materiales aislantes se puede
aumentar la capacidad muchas veces. La relación entre la capacidad con algún material
distinto del aire entre las placas y la capacidad del mismo condensador con aislamiento de
aire, se llama constante dieléctrica de ese material en particular. Al material mismo se le
llama dieléctrico. Si una hoja de poliestireno sustituye al aire entre las placas de un
condensador, por ejemplo, la capacidad aumentará 2,6 veces.
Unidades de capacidad
La unidad básica de capacidad es el faradio, pero esta unidad es excesivamente grande
para ser utilizada en la práctica.
La capacidad se mide usualmente en microfaradios (pF) o picofaradios (pF). El
microfaradio es una millonésima parte de faradio y el picofaradio es una billonésima parte
de faradio .
Los condensadores casi siempre tienen más de dos placas, conectando entre sí placas
alternadas para formar dos conjuntos tal como se indica en la figura 5.
Esto hace posible obtener grandes capacidades en poco espacio, ya que se pueden apilar
muchas placas de pequeño tamaño para formar el equivalente de una única placa grande
de la misma superficie. Asimismo, todas las placas excepto las de los extremos están
enfrentadas a placas del otro grupo por ambos lados, y así son doblemente efectivas para
aumentar la capacidad.
La fórmula para calcular la capacidad es:
C=0,0882x(KA/d)x(n- 1)

donde
C = capacidad en pF
K = constante dieléctrica del material entre placas
A = área de un lado de una placa en cm²
d = separación entre placas en cm
n = numero de placas
Si las placas de un grupo no tienen la misma superficie que las del otro, use el área de las
placas más pequeñas.
Condensadores en radio
Los tipos de condensadores que se usan en montajes de radio difieren considerablemente
en tamaño fisico, construcción y capacidad.En los condensadores variables (casi siempre
de dieléctrico de aire), un juego de placas se construye móvil con respecto al otro para
poder variar la capacidad.
Los condensadores fijos -los que tienen un único valor, no ajustable, de capacidad- se
pueden construir también con placas metálicas y el aire como dieléctrico.
Sin embargo, los condensadores fijos, normalmente se construyen con placas de lámina
metálica con un dieléctrico fino, sólido o líquido, emparedado por las placas; de esta forma
se obtienen capacidades relativamente grandes en unidades pequeñas.
Los dieléctricos sólidos que se usan comúnmente son mica, papel y cerámicas especiales.
Un ejemplo de dieléctrico líquido es el aceite mineral. Los condensadores electrolíticos
usan placas de lámina de aluminio con un componente conductor semilíquido.
El dieléctrico real es una película de material aislante que se forma en un juego de placas
gracias a una acción electromecánica cuando se aplica una tensión de CC al condensador.
Para una superficie de placa determinada, la capacidad obtenida en los condensadores
electrolíticos es muy grande comparada con condensadores que tengan otro dieléctrico, ya
que la película es muy fina, mucho más que la que puede obtenerse en la práctica con
cualquier dieléctrico sólido.
El uso de condensadores electrolíticos y de aceite se limita al filtrado de las fuentes de
alimentación y a aplicaciones de desacoplo de audio debido a que sus dieléctricos tienen
grandes pérdidas en frecuencias más altas. Los condensadores de mica y cerámica se
usan en el margen de frecuencia desde audio hasta muchos cientos de megahercios.
Tensión de ruptura
Cuando se aplica una tensión elevada a las placas de un condensador, se ejerce una
considerable fuerza sobre los electrones y núcleos del dieléctrico. El dieléctrico es un
aislante; los electrones no pueden ser desplazados del núcleo como lo hacen en los
conductores. Si la fuerza es bastante grande, el dieléctrico se romperá: normalmente se
perforará y presentará un camino de baja resistencia a la corriente entre las dos placas.
'La tensión de ruptura que un dieléctrico puede soportar depende del tipo y espesor del
dieléctrico. La tensión de ruptura no es directamente proporcional al espesor; o sea,
doblando el espesor no se dobla la tensión de ruptura. Si el dieléctrico es el aire o
cualquier otro gas, la ruptura se aprecia por una chispa o arco entre las placas. Cuando se
desconecta la tensión el arco cesa y el condensador puede usarse otra vez. Los
dieléctricos sólidos quedan permanentemente deteriorados por la ruptura, y a menudo se
cortocircuitarán totalmente, fundiéndose o explotando.
La ruptura se produce a tensiones menores en superficies puntiagudas o afiladas que
entre superficies redondeadas o pulidas; en consecuencia, la tensión de ruptura entre
placas metálicas con una separación dada puede ser aumentada rebajando los extremos
de las placas.
Puesto que el dieléctrico debe ser grueso para soportar altas tensiones y puesto que
cuanto más grueso es el dieléctrico menor es la capacidad para una superficie de placas
determinada, un condensador de alta tensión debe tener mayor superficie de placas que
otro de baja tensión de la misma capacidad.
Los condensadores de alta tensión y alta capacidad son físicamente grandes.

Condensadores en serie y en paralelo


Los términos paralelo y serie cuando se aplican a los condensadores, tienen un significado
similar que para los resistores. Cuando cierto número de condensadores se conectan en
paralelo como en la figura 6A, la capacidad total del grupo es igual a la suma de las
capacidades individuales:
Ctotal = Cl + C2 + C3 + C4 +...

Cuando dos o más condensadores se conectan en serie, como en la figura 6B, la


capacidad total es más pequeña que la menor de las capacidades del grupo.
La fórmula para obtener la capacidad de un grupo de condensadores conectados en serie
es la misma que la que permitía obtener la resistencia de un número de resistores
conectados en paralelo. 0 sea,

Ctotal=1/(1/C1)+(1/C2)+(1/C3)+...
y con sólo dos condensadores en serie,

Ctotal=(C1xC2)/(C1xC2)
Se deben utilizar siempre las mismas unidades en todos los términos; o sea, todas las
capacidades deben expresarse en microF o en pF; ambos tipos de unidades no pueden
usarse a la vez en la misma ecuación.
Normalmente, los condensadores se conectan en paralelo para obtener mayores
capacidades que con uno solo.
La tensión más alta que puede aplicarse con seguridad a un grupo de condensadores en
paralelo es la tensión que puede aplicarse con seguridad al condensador que tenga las
menores características de tensión.
Cuando los condensadores se conectan en serie, la tensión aplicada se divide entre ellos
de acuerdo con la primera ley de Kirchhoff, y la situación es la misma que cuando los
resistores están en serie y hay caída de tensión a través de cada uno.
La tensión que aparece en los terminales de cada condensador de un grupo conectado en
serie es inversamente proporcional a su capacidad, comparada con la capacidad total del
grupo.
Ejemplo: Tres condensadores, con capacidades respectivas de 1, 2 y 4 microF están
conectados en serie como se muestra en la figura7 .

La capacidad total es:

C=1/(1/C1)+(1/C2)+(1/C3)

C=1/(1/1)+(1/2)+(1/4)

C=1/(7/4)=4/7=0,571 microF
La tensión a través de cada condensador es proporcional a la capacidad total dividida por
la capacidad del condensador en cuestión; por tanto la tensión en los terminales de Cl es:

E1 =(0,571/1)x2000=1143 V

De forma similar, las tensiones en C2 y C3 son:

E2 = (0,571/2) x 2000 = 571 V

E3 = (0,571/4) X 2000 = 286 V

La suma de estas tensiones es igual a 2000 V, la tensión aplicada.


Los condensadores se conectan frecuentemente en serie para permitir al grupo soportar
una tensión mayor (a expensas de un descenso de la capacidad total) de la que cualquier
condensador individual puede soportar. Sin embargo, como se vio en el ejemplo anterior, la
tensión no se divide por igual entre los condensadores (excepto cuando todas las
capacidades son exactamente iguales), y por tanto hay que tener cuidado y asegurar que
ningún condensador del grupo exceda sus características de tensión.

CONSTANTE DE TIEMPO RC
La conexión de una fuente de FEM directamente a los terminales de un condensador hace
que éste se cargue casi instantáneamente hasta el valor de la FEM. Si el circuito incluye
resistencia, como en la figura 7A, la resistencia limita la circulación de corriente.

Se necesita un tiempo apreciable para que la FEM entre las placas del condensador
alcance el mismo valor que la FEM de la fuente. Durante este período de carga, la
corriente disminuye de su valor inicial, puesto que la FEM almacenada en el condensador
aumenta, ofreciendo creciente oposición a la FEM fija de la fuente.
La tensión es una función exponencial del tiempo durante el cual el condensador es
cargado y viene dado por:

donde
V(t) = FEM del condensador en t
E = potencial de la fuente que carga en voltios
t = tiempo en segundos desde el inicio de la corriente de carga.
e = base de los logaritmos neperianos 2,718
R = resistencia del circuito en ohmios
C = capacidad en faradios

Teóricamente, el proceso de carga no termina nunca, pero, con el tiempo, la corriente de


carga cae a un valor inmedible.
Cuando t = RC, la ecuación anterior nos da:

El producto de R en ohmios y C en faradios se llama constante de tiempo del circuito y es


el tiempo en segundos que se precisa para cargar el condensador al 63,2 % de la tensión
suministrada.
Después de dos veces la constante de tiempo (t = 2RC) el condensador se carga otro 63,2
% del 36 % restante de la tensión suministrada y la carga será del 86,5 %. Después de
tres veces la constante de tiempo, el condensador alcanza el 95 % de la tensión aplicada y
así sucesivamente, como se muestra en la curva de la figura 8A.

Si un condensador cargado se descarga a través de una resistencia, como se indica en la


figura 27B, se aplica la misma constante de tiempo para la caída de tensión del
condensador. Si no hubiera resistencia, el condensador se descargaría inmediatamente
que se cerrara S. Sin embargo, la tensión del condensador no puede bajar a cero
instantáneamente, puesto que R limita la circulación de corriente; por tanto, la tensión del
condensador descenderá tan rápida como pueda eliminar su carga a través de R. Cuando
el condensador se descarga a través de una resistencia, la constante de tiempo (calculada
de la misma forma que antes) es el tiempo, en segundos, que tarda el condensador en
perder el 63,2 % de su tensión, o sea para que la tensión descienda al 36,8 % de su valor
inicial. La tensión como función del tiempo de descarga del condensador se obtiene por:

donde
t =tiempo en segundos desde el inicio de la descarga
Corriente alterna en capacidad
En la figura 9, una tensión de CA senoidal con un valor máximo de 100 V, se aplica a un
condensador.

En el período OA, la tensión aplicada aumenta de 0 a 38 V;


al final de este período el condensador está cargado a esa tensión. En el intervalo AB la
tensión se incrementa hasta 71 V; o sea 33 voltios adicionales. En este intervalo se ha
añadido una cantidad de carga menor que en OA, debido a que el incremento de tensión
en el intervalo AB es menor; consecuentemente, la corriente media durante AB es menor
que durante OA.
En el tercer intervalo, BC, la tensión aumenta de 71 a 92 V (un incremento de 21 V). Este
es menor que el incremento de tensión durante AB y por tanto la cantidad de electricidad
añadida es menor; en otras palabras, la corriente promedio durante el intervalo BC es aún
menor. En el cuarto intervalo, CB, la tensión aumenta sólo 8 V. La carga añadida es menor
que en cualquier intervalo anterior, por tanto la corriente es también menor.
Dividiendo el primer cuarto de ciclo en un número muy grande de intervalos, se puede
demostrar que la corriente que carga el condensador tiene la forma de una onda senoidal,
igual que la de la tensión aplicada. La corriente es mayor al principio del ciclo y se
convierte en 0 con el valor máximo de tensión; por tanto hay una diferencia de fase de
90grados entre la tensión y la corriente. Durante el primer cuarto de ciclo, la corriente
circula en dirección normal por el circuito, puesto que el condensador está siendo cargado.
Por tanto, la corriente es positiva como se indica por la línea de trazos de la figura 9.
En el segundo cuarto de ciclo -o sea, en el tiempo desde D hasta H- la tensión aplicada al
condensador desciende.
Durante este tiempo el condensador pierde su carga.
Aplicando el mismo razonamiento, es evidente que la corriente es pequeña en el intervalo
DE y va aumentando en cada intervalo sucesivo. Sin embargo, la corriente circula en
contra de la tensión aplicada, puesto que el condensador se descarga en el circuito. La
corriente circula en la dirección negativa durante este cuarto de ciclo.
El tercero y cuarto de ciclo repiten los eventos del primero y segundo respectivamente con
la siguiente diferencia: la polaridad de la tensión aplicada se ha invertido y la corriente
cambia en consecuencia. En otras palabras, circula una corriente alterna en el circuito
debido a la carga y descarga alterna del condensador. Como se muestra en la figura 9, la
corriente empieza su ciclo 90grados antes que la tensión, por tanto la corriente en un
condensador adelanta en 90 grados a la tensión aplicada.

Reactancia capacitiva
La cantidad de carga eléctrica que puede ser almacenada por un condensador es
proporcional a la FEM aplicada y a la capacidad. Esta cantidad de carga se mueve atrás y
adelante en el circuito una vez cada ciclo y, por tanto, la cadencia de movimiento de carga
(la corriente), es proporcional a la tensión, capacidad y frecuencia. Cuando los efectos de
capacidad y frecuencia se consideran juntos, forman una magnitud que juega un papel
similar al de la resistencia en la ley de ohm.
A esta cantidad se le llama reactancia. La unidad de reactancia es el ohm, como en el caso
de la resistencia. La fórmula para la reactancia es:

donde Xc = reactancia capacitiva en ohms


f = frecuencia en hercios
C = capacidad en faradios

Aunque la unidad de reactancia es el ohmios, no hay disipación de potencia en la


reactancia. La energía almacenada en el condensador en un cuarto de un ciclo, es
devuelta al circuito en el siguiente.
Las unidades fundamentales de frecuencia y capacidad (hercio y faradio) son demasiado
engorrosas para su utilización práctica en circuitos de radio, Sin embargo, si la capacidad
está especificada en microfaradios (pF) y la frecuencia en megahercios (MHz), la
reactancia calculada con la fórmula anterior sigue estando en ohms.
Ejemplo:
la reactancia de un condensador de 470 pF (0,00047 microF) a una frecuencia de 7,15
MHz es de: