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El hormigón pretensado y postensado.

Definición y
uso.
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En este artículo vamos a tratar dos tipos de hormigón, el hormigón pretensado y el hormigón
postensado.

Pero antes, para poder entender cuáles son las diferencias entre estos dos tipos de hormigón y ver
algunas recomendaciones de uso para cada uno, así como algunos ejemplos de obras y
construcciones en las que se han utilizado, tenemos que comentar aunque sea brevemente las
características del cemento.

El cemento es una mezcla de calizas y arcillas calcinadas y molidas y yeso, que con agua se endurece. Si
a esta mezcla se le suman agregados pétreos como la grava y la arena, resulta en una mezcla uniforme y
plástica que se endurece como si fuera una piedra con el agua y a la que se conoce como hormigón.

Las principales características del cemento son la solidez y la resistencia a productos químicos y a
temperaturas elevadas gracias a su estado refractario y la exotermia (lo que lo hace especialmente útil en
condiciones de bajas temperaturas); sin embargo, el paso del tiempo y el uso de armaduras van
mermando esta resistencia y aumentando la porosidad.

Veamos a continuación las diferencias entre hormigón pretensado y postensado. Lo primero que se
ha de saber es que los especialistas distinguen terminológicamente el hormigón pretensado del
postensado por los sujifos latinos pre- y pos-.

El postensado, por lo tanto, es aquel que tras ser vertido y fraguado se somete a comprensión con
armaduras como cables o barras de acero en su interior, armaduras que se tensan después de que el
hormigón haya adquirido consistencia sólida y su completa resistencia.

El pretensado, por el contrario, es aquel en el que estas armaduras se tensan antes de que ocurra este
proceso de hormigonado.

En el caso del pretensado, este tipo de hormigón se utilizó por primera vez en 1886 en los Estados
Unidos, como idea para unir dos bloques de hormigón. Se patentó en 1920 por el francés Eugène
Freyssinet y posteriormente esta técnica se fue desarrollando hasta 1940 y de ahí, hasta nuestros días.

El hormigón postensado, por su parte, se utiliza principalmente en estructuras con mucha carga o gran
separación entre los apoyos que la sostienen: son más difíciles de ejecutar pero al final, en estas
condiciones, acaba marcando la diferencia. Esto se suele hacer en la misma obra, in situ. Un ejemplo
sería el puente peatonal de Grants Pass, en el estado de Oregón, Estados Unidos.
El pretensado tiene una mayor resistencia a la oxidación, al vertirse el hormigón directamente en las
barras o cables ya tensados. Por este motivo y por el proceso de transferencia de tensión, se suelen
prefabricar en un taller y luego trasladarlos a la obra, no como ocurre con el postensado. También por
esto, son elementos generalmente más pequeños, entre los que encontraríamos dinteles, vigas
fundacionales, pilotes o balcones.
Especifiaciones técnicas para accero
ara llevar a cabo lo que acaba de describirse en la práctica real, se requiere un acero de
resistencia extremadamente alta. El preesfuerzo es el único método en el que se pueden
utilizar de modo eficaz estos tipos de aceros para reforzar una estructura de hormigón.

El acero que se usa para presforzar el hormigón se puede dividir en tres clases: torones,
hilos y barras. En todos los casos, el acero para presforzado debe tener una resistencia
considerablemente más alta que la de las barras estándar para refuerzo del hormigón.

FIGURA 5.7 Vigas postensadas

FIGURA 5.8 Vaina para postensado, embebidas en una viga, antes del vaciado

Hilo para Presforzado (ASTM A421).- Se fabrica por un proceso de estirado en frío. El
proceso de estirado reduce el diámetro y aumenta la resistencia a la tensión del hilo. La
resistencia del hilo se incrementa por el trabajo en frío de cada estirado; en consecuencia,
entre menor sea el diámetro del hilo final, mayor es su resistencia última. Para mejorar las
propiedades físicas del hilo, se somete a un tratamiento térmico continuo con un control
preciso.

Los hilos para presforzado, según la ASTM 421, tienen una resistencia máxima a la tension
de 1620 MPa y 1725 MPa.

Torón para Presforzado (ASTM A416).- Es un cable formado por varios hilos para
presforzado que se han torcido juntos. Los torones para presforzado constituyen la forma
más popular del acero para este fin. Casi en todos los casos, los torones que se emplean
para pretensar son de siete hilos, en los que seis hilos se tuercen helicoidalmente en torno a
un séptimo hilo recto.

El torón de siete hilos esta disponible en dos grados según la ASTM 416: grado 250
(resistencia máxima a la tensión de 1725 Mpa,) y grado 270 (resistencia máxima a la tensión
de 1860 Mpa).

Barras de alta Resistencia (ASTM 722).- Para usarse en el hormigón presforzado


postensado, existen barras de acero de aleación, de alta resistencia, en la forma lisa (tipo I)
o corrugado (tipo II), en diámetros que van desde ?” (tipo I) o ?” (tipo II) hasta 1?”. Las
barras se fabrican a partir de barras
redondas de acero de alta aleación laminado en caliente que se tratan térmicamente
y, a continuación, se alargan en frío al cargarlas con no menos del 80% de su resistencia
última mínima a la tensión. Al alargar en frío se produce una alta resistencia en el punto de
fluencia.

Las barras de alta resistencia, según la ASTM 722, tienen una resistencia máxima a la
tension de 1035 MPa.

1. HORMIGÓN PREESFORZADO

El hormigón se puede presforzar, ya sea pretensando (antes de vaciar) o postensando


(después del vaciado), de modo que la aplicación de las cargas de servicio harán que la
tensión actuara sólo para aliviar la precarga de compresión. Una simplificación extrema de lo
anterior es el sencillo caso de levantar una fila de libros como una viga. Si se aplica
suficiente presión al oprimir los extremos de la fila de libros entre si, las fuerzas de
compresión entre los libros contrarrestan las fuerzas de tensión establecidas por la acción de
flexión y, en efecto, esos libros soportarán su propio peso como una viga. Si se precargan las
barras estándar de refuerzo por la aplicación de fuerzas de tensión a las mismas y se
mantienen esas cargas en tanto fragua el hormigón que se vacia entre ellas, el miembro de
hormigón presforzado que se obtiene podrá soportar cargas de "tensión" apreciables, de la
misma manera que la fila de libros.

En general el pretensado se lleva a cabo sólo en plantas fijas de elementos prefabricados.

El postensado se puede aplicar en elementos prefabricados (figura 5.7) o vaciados in situ.


Para realizar el postensado es necesario suministrar un medio, antes del vaciado del
elemento, para evitar que el acero a postensar se adhiera al hormigón antes de tensar, a
este medio se denominan “vainas”, que pueden ser de metal o plástico (figura 5.8).