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De CD4 y carga viral


Por Monica Leibovich Adrabi, MD

E
l recuento de células CD4 y la carga viral son dos Los resultados de los análi-
sis reportan a los recuentos de CD4
parámetros básicos que el médico necesita controlar en números absolutos. Pueden exis-
tir pequeñas variaciones entre los
periódicamente y que están relacionados directamente laboratorios pero el rango de valo-
res normales se encuentra entre
con la infección del VIH y con la salud del sistema inmunológico.
las 500 a 1600 células por milí-
Ambos son análisis que sirven para saber cómo el cuerpo está metro cúbico de sangre (mm3).
Los valores de CD8 varían
defendiéndose del VIH y cómo está progresando la enfermedad. entre 375 a 1.100 por mm3.
Generalmente, también se observa
la relación entre el número de CD4 y
Recuentos de CD4 cil volver a los valores normales. CD8 (CD4/CD8), cuyo valor normal
Primeramente, es importante fami- El cuerpo constantemente es entre 0,9 y 1,9 (una a dos CD4 por
liarizarse con el concepto de glóbulos repone células CD4, sin embargo cada CD8). En las personas que viven
blancos. Las células CD4 son un su producción disminuye a con el VIH estos valores se redu-
tipo específico de células blancas medida que envejecemos, especial- cen dado que las CD4 disminuyen.
(glóbulos blancos) que pertene- mente durante la ancianidad.
cen a la familia de linfocitos. Los Los recuentos de CD4 pueden El porcentaje de CD4
linfocitos juegan un papel muy variar por diversos motivos. Sus También se cuenta el porcentaje de
importante en nuestro sistema de valores pueden subir o bajar tempo- CD4, dado que es un número menos
defensa (sistema inmunológico). Nos ralmente a causa de otras infecciones, variable, porque representa el porcen-
defienden de las infecciones, coor- vacunaciones, estados de estrés y taje de CD4 con respecto al total
dinan otras actividades de defensa otras condiciones. Por este motivo, de linfocitos. El porcentaje normal
y producen anticuerpos, entre otras es mejor esperar unas semanas ronda entre 20% a 40%. Cuando
funciones vitales. Existen dos clases para medir sus valores de laborato- disminuye por debajo dels 14% o
principales de linfocitos: célu- rio si la persona ha padecido alguna la persona tiene 200 CD4 o menos
las B y células T (CD4 y CD8). de las situaciones nombradas. significa que el sistema inmunológico
Las células B producen anticuer- Las CD4 proporcionan informa-
pos (proteínas encargadas de destruir ción acerca de la salud del sistema
células anormales y organismos infec- inmunológico, acerca de cómo están
ciosos) y las células T son las células defendiendo al cuerpo del VIH y bueno
ayudantes o CD4 y ayudan a otras también se las usa como indicadores
células a destruir agentes infecciosos. de cuándo comenzar el tratamiento
La células CD8 supresoras comple- y tratar infecciones oportunistas.
tan otras tareas dentro del sistema
inmunológico, suprimiendo cierta
destrucción de tejidos y las células “Las CD4 propor-
asesinas (citotóxicas) que destru-
yen células anormales o infectadas. cionan información
Recuentos de CD4
Cuando el VIH entra en el cuerpo,
infecta principalmente a las célu-
acerca de la salud
del sistema inmu-
VS
las CD4. El VIH toma el control
de la célula para poder replicarse. nológico, acerca
Una vez que esto ocurre estas célu-
las ya no sirven para defendernos de cómo están
y con el tiempo la cantidad dismi-
nuye. A medida que el número de defendiendo al Esta gráfica ilustra como se vería un recuento de C
viceversa. Entre más alto sea el recuento de CD4 y
células disminuye, se hace más difí- considera un buen control del VIH.
cuerpo del VIH”.
28 Invierno 2008 ¡MPACTO!
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está muy debilitado y es indicación Cómo se utiliza la CV


del desarrollo de SIDA (Síndrome “Las guías de trata- Los médicos utilizan la carga viral
de Inmunodeficiencia Adquirida). para controlar el manejo de la terapia
Estas cantidades pueden volver a miento actuales en antirretroviral. Las guías de trata-
subir y recuperar valores más salu- miento actuales de los Estados Unidos
dables con el tratamiento adecuado. los Estados Unidos dicen que la carga viral debería bajar
Sin embargo, el diagnóstico clínico un 90% dentro de las 8 semanas de
de SIDA ya queda establecido como dicen que la carta haber comenzado el tratamiento y
antecedente en el historial clínico del debería seguir bajando hasta llegar a
paciente. Esto le ayuda al médico a viral debería bajar valores por debajo de 50 copias/ml a
saber que en caso que el tratamiento los seis meses. Esto significa que si el
deje de funcionar, dicho paciente tiene un 90% dentro de paciente comienza con un tratamiento
altas probabilidades de que sus célu- y no logra los valores mencionados,
las disminuyan a valores críticos, con las 8 semanas de se considera que dicha terapia no
más dificultad en la recuperación. está funcionando adecuadamente.
Los recuentos de CD4 se haber comenzado Además, los médicos utilizan
deben controlar periódicamente, la carga viral para pronóstico de
sin importar si la persona recibe o el tratamiento”. si la carga viral sube, la enferme-
no tratamiento. En personas bajo dad del VIH progresa más rápido.
tratamiento y que responden adecua- Existen varios tipos de análisis para
damente se considera un control medir la CV: PCR es un método
cada 3 a 4 meses. En caso contra- que usa una enzima para cuantifi- Cosas importantes
rio se mide más rutinariamente. car al VIH. bDNA es un método para recordar
que usa un material para ilumi- Cuando más elevada esté la carga
Carga viral (CV) nar la muestra. El material se junta viral, el riesgo de transmisión del VIH
La carga viral es la cantidad de virus con las partículas del VIH y se aumenta. La carga viral puede subir
en una muestra de sangre (número mide la cantidad de luz para obte- esporádicamente de valores no detec-
de copias por ml de sangre ó c/ml). ner el conteo de virus. NASBA es un tables a valores por debajo de 500
método que amplifica la partícula y luego volver a valores no detecta-
viral para que se pueda cuantificar. bles. Si bien estas subidas no tienen
Es importante aclarar que cada un impacto significativo en cuanto
no tan bueno método cuenta de manera diferente, al efecto inmediato del tratamiento,
por lo tanto para obtener resulta- podrían indicar que el virus está gene-
dos que nos sirvan de guía se debe rando resistencia al tratamiento.
utilizar siempre el mismo método. La carga viral no detectable no
Actualmente, los análisis más sensi- es indicación de que el virus no
bles (PCR ultrasensibles) miden cargas existe. Simplemente, indica que la
virales de 50 copias /ml hasta 5 copias/ tasa de replicación del virus está
ml de sangre. Otros menos sensibles siendo controlada por el tratamiento.
miden sólo hasta 400 copias /ml. Aunque esto indica buena respuesta

S
El objetivo del tratamiento del al tratamiento, en términos gene-
VIH es conseguir cargas virales rales no controla los reservorios del
no detectables tanto en pacientes virus del VIH en otros tejidos (luga-
que comienzan tratamiento por res donde el virus está en estado
primera vez, como aquellos que latente y podría comenzar a repli-
tienen experiencia en tratamiento. carse si el tratamiento no funciona).
En la actualidad los expertos en
tratamiento consideran a una carga
viral inferior a 50 copias/ml como
CD4 alto comparado a una carga viral baja y CV no detectable y sería indica-
y más bajo (o no detectable) sea la carga viral, se
ción de un tratamiento exitoso.

¡MPACTO! Invierno 2008 29