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Marte (planeta)

Marte es el cuarto planeta en orden de distancia alSol y el segundo


más pequeño del sistema solar, después de Mercurio. Recibió su
Marte
nombre en homenaje al dios de la guerra de la mitología romana
(Ares en la mitología griega), y es también conocido como "el
planeta rojo"2 3 debido a la apariencia rojiza4 que le confiere el
óxido de hierro predominante en su superficie. Marte es el planeta
interior más alejado del Sol. Es un planeta telúrico con una
atmósfera delgada de dióxido de carbono, y dos satélites pequeños
y de forma irregular, Fobos y Deimos (hijos del dios griego), que
podrían ser asteroides capturados5 6 similares al asteroide troyano
(5261) Eureka. Sus características superficiales recuerdan tanto a
los cráteres de la Luna como a los valles, desiertos y casquetes
polares de la Tierra.

El periodo de rotación y los ciclos estacionales son similares a los


de la Tierra, ya que es la inclinación la que genera las estaciones.
Marte alberga el Monte Olimpo, el volcán más grande y la segunda
Mosaico o representación de la región de Schiaparelli
montaña más alta conocida en el sistema solar, y los Valles
observada con un filtro de color rojo.
Marineris, uno de los mayores cañones del sistema solar. La llana
cuenca Boreal en el hemisferio norte cubre el 40% del planeta y Descubrimiento
puede ser característica de un gigantesco impacto.7 8 Aunque en Fecha Conocido desde la
apariencia podría parecer un planeta muerto, no lo es. Sus campos antigüedad
de dunas siguen siendo mecidos por el viento marciano, sus Categoría Planeta
casquetes polares cambian con las estaciones e incluso parece que Magnitud aparente 5,9
hay algunos pequeños flujos estacionales de agua.9
Elementos orbitales
Investigaciones en curso evalúan su habitabilidad potencial en el Longitud del nodo 49,562°
pasado, así como la posibilidad de existencia de vida. Se planean ascendente
futuras investigaciones astrobiológicas, entre ellas la Mars 2020 de Inclinación 1,850°
la NASA y la ExoMars de la ESA.10 11 12 13 El agua en estado Argumento del 286,537°
líquido no puede existir en la superficie de Marte debido a su baja periastro
presión atmosférica, que es unas 100 veces inferior a la de la Semieje mayor 227 392 100 km
Tierra,14 excepto en las zonas menos elevadas durante cortos (1,523679 ua)
periodos de tiempo.15 16 Los dos casquetes polares parecen estar
Excentricidad 0,093315
formados en su mayor parte por agua.17 18 El volumen de agua
Anomalía media 19,3564°
helada del casquete polar sur, si se derritiera, sería suficiente como
Elementos orbitales derivados
para cubrir la superficie planetaria al completo con una profundidad
de 11 metros (66 pies).19 Época J2000
Periastro o perihelio 206 669 000 km
Marte se puede observar fácilmente a simple vista desde la Tierra, (1,381497 ua)
así como su coloración rojiza. Su magnitud aparente alcanza
Apoastro o afelio 249 209 300 km
-2.9720 , y es solo superada por Júpiter, Venus, la Luna y el Sol.
(1,665861 ua)
Los telescopios ópticos terrestres están normalmente limitados a
Período orbital 686,971 días
resoluciones de aproximadamente 300 km (190 millas) de
sideral
distancia, cuando la Tierra y Marte están más cercanos, debido a la
Período orbital 779,96 días
atmósfera terrestre.21
El astrónomo danés del siglo XVI Tycho Brahe midió con gran sinódico
precisión el movimiento de Marte en el cielo. Los datos sobre el Velocidad orbital 24,077 km/s
movimiento retrógrado aparente (los llamados "lazos")nota 1 media
permitieron a Kepler hallar la naturaleza elíptica de su órbita y
Radio orbital medio 227 936 640 km
determinar las leyes del movimiento planetario conocidas como (1,523662 ua)
leyes de Kepler.
Satélites 2
Marte forma parte de los planetas superiores a la Tierra, ya que su Características físicas
órbita nunca atraviesa la de la Tierra alrededor del Sol. Sus fases Masa 6,4185 × 1023 kg
(porción iluminada vista desde la Tierra) están poco marcadas, Volumen 1,6318 × 1011 km³
hecho que es fácil de demostrar geométricamente. Considerando el
Densidad 3,9335 ± 0,0004 g/cm³
triángulo Sol-Tierra-Marte, el ángulo de fase es el que forman el
Área de superficie 144 798 500 km²
Sol y la Tierra vistos desde Marte; este alcanza su valor máximo en
las cuadraturas cuando el triángulo STM es rectángulo en la Tierra.
Diámetro 6794,4 km
Para Marte, este ángulo de fase no es nunca mayor de 42°, y su Diámetro angular 3,5-25,1"
aspecto de disco giboso es análogo al que presenta la Luna 3,5 días Gravedad 3,711 m/s²
antes o después de la Luna llena. Esta fase, visible con un Velocidad de escape 5,027 km/s
telescopio de aficionado, no pudo ser vista por Galileo, quien solo Periodo de rotación 24,6229 horas
supuso su existencia.[cita requerida]
Inclinación axial 25,19°
Albedo 0,15
Características atmosféricas

Índice Presión 0,636 (0,4-0,87) kPa


Temperatura Mínima 186 K, –87 °C
Características físicas
Estructura interna Media 227 K, –46 °C
Geología Máxima 293 K, 20 °C1
Suelo
Composición CO2 95,32 %
Geografía
Atmósfera Nitrógeno 2,7 %
El agua en Marte Argón 1,6 %
Casquetes polares
Géiseres en el polo sur Oxígeno 0,13 %

Climatología CO 0,08 %
Las estaciones en Marte Vapor de 0,021 %
Clima marciano en el pasado agua
Traslación y rotación Óxido nitroso 0,01 %
Órbita
Neón 2,5 ppm
Distancia entre Marte y la Tierra
Rotación
Agua pesada 0,85 ppm
Traslación Criptón 0,3 ppm
Oblicuidad orbital Formaldehído 0,13 ppm
Satélites naturales Xenón 0,08 ppm
Asteroides troyanos Ozono 0,03 ppm
Vida Peróxido de 0,018 ppm
Observación hidrógeno
Exploración Metano 0,01 ppm
Meteoritos Cuerpo celeste
Meteorito ALH84001
Meteorito Nakhla Anterior Tierra
Meteorito Shergotty Siguiente Júpiter
Astronomía desde Marte
Observación del Sol
Observación de los satélites
Observación de los eclipses solares
Observación de la Tierra
Tránsitos de la Tierra por el disco solar
Referencias culturales
Origen del nombre del planeta Marte
Presencia en la literatura Tamaño comparado de la Tierra y Marte.

Véase también
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Notas
Referencias
Bibliografía
Enlaces externos

Características físicas
Marte es ligeramente elipsoidal, con un diámetro ecuatorial de 6794,4 km y polar de 6752,4 km (aproximadamente la mitad que la
Tierra), y una superfice total algo inferior a la de las tierras emergidas de nuestro planeta.23 Medidas micrométricas muy precisas
han mostrado un achatamiento de 0,01 tres veces mayor que el de la Tierra. A causa de este achatamiento, el eje de rotación está
afectado por una lenta precesión debida a la atracción del Sol sobre el abultamiento ecuatorial del planeta. La precesión lunar, que en
la Tierra es dos veces mayor que la solar, no tiene su equivalente en Marte.[cita requerida]

Con este diámetro, su volumen es un 15% del terrestre y sumasa aproximadamented un 11 %. En consecuencia, ladensidad de Marte
es menor a la de la Tierra y su gravedad un 38% inferior a la gravedad terrestre. La apariencia rojo-anaranjada de su superficie se
debe al óxido de hierro III o herrumbre.24 Puede parecer color tofe, y también de otros colores como dorado, marrón, beige o
25
verdoso, dependiendo de los minerales presentes en su superfice.

Comparación: Tierra y Marte Reproducir contenido multimedia Reproducir contenido multimedia


Animación (00:40) de las Video (01:28) sobre cómo la
principales características de NASA mapeó el campo
Marte gravitatorio de Marte

Estructura interna
Al igual que la Tierra, Marte tiene diferenciados un denso núcleo metálico recubierto por materiales menos densos.26 Los modelos
actuales sugieren un núcleo con un radio de aproximadamente 1,794 ± 65 kilométros (1,115 ± 40 mi), consistente principalmente en
níquel y hierro con aproximadamente un 16-17 % de azufre.27 Se cree que este núcleo de sulfuro de hierro (II) contiene el doble de
elementos ligeros que el del la Tierra.28 El núcleo está rodeado por un manto de silicato donde se formaron muchas de las
características tectónicas y volcánicas del planeta, ahora en estado latente. Junto con el silicio y el oxígeno, los elementos más
abundantes en la corteza de Marte son hierro, magnesio, aluminio, calcio y potasio. El grosor medio de la corteza del planeta es de
T es 40 km (25 mi).28
unos 50 km (31 mi), con un grosor máximo de 125 km (78 mi). El grosor medio de la corteza de laierra
Geología
Marte es un planeta rocoso compuesto por minerales que contienen silicio y oxígeno, metales, y otros elementos que normalmente
basalto toleítico29 con un alto contenido en óxidos de
componen las rocas. La superficie de Marte está compuesta principalmente por
hierro que proporcionan el característico color rojo de su superficie. Por su naturaleza se asemeja a la limonita, óxido de hierro muy
hidratado. Así como en las cortezas de la Tierra y de la Luna predominan los silicatos y los aluminatos, en el suelo de Marte son
preponderantes los ferrosilicatos. Sus tres constituyentes principales son, por orden de abundancia, el oxígeno, el silicio y el hierro.
Contiene: 20,8 % de sílice, 13,5 % de hierro, 5 % de aluminio, 3,8 % de calcio, y también titanio y otros componentes menores.
[cita requerida] Algunas zonas son más ricas en sílice que en basalto y pueden ser similares a las rocas andesitas de la Tierra o al vidrio

de sílice. En partes de las zonas montañosas del sur hay cantidades detectables de piroxenos de alto contenido en calcio. Se han
detectado también concentraciones localizadas de hematitas y olivinos.30 La mayor parte de su superficie está profundamente
cubierta de polvo de grano fino deóxido de hierro (III).31 32

Marte es un planeta notablemente más pequeño que la Tierra. Sus principales características, en proporción con las del globo
terrestre, son las siguientes: diámetro 53%, superficie 28%, masa 11%. Como los océanos cubren alrededor del 70% de la superficie
terrestre y Marte carece de ellos, ambos planetas poseen aproximadamente la misma cantidad de superficie pisable.

Aunque en marte no hay evidencias de una estructura global de campo magnético33 ,


partes de la corteza planetaria muestran evidencias de haber estado magnetizadas, lo que
sugiere la alternancia de inversión de polaridad de su campo dipolar en el pasado. Este
paleomagnetismo de minerales susceptibles magnéticamente es similar al de las franjas
alternas halladas en los fondos oceánicos terrestres. Una teoría, publicada en 1999 y
revisada en octubre de 2005 (con ayuda de la Mars Global Surveyor), es que estas
franjas sugieren actividad de la tectónica de placas de Marte hace 4000 millones de
años, antes de que la dínamo planetaria dejara de funcionar y el campo magnético del
planeta se desvaneciese.34

Se cree que Marte se creó, durante la formación del sistema solar, como resultado de un
Marte observado por eltelescopio
proceso estocástico de acumulación de material del disco protoplanetario que orbitaba
espacial Hubble.
alrededor del Sol. Marte tiene muchas características químicas peculiares debido a su
posición en el sistema solar. Elementos con puntos de ebullición relativamente bajos,
como el cloro, el fósforo y el azufre, son mucho más comunes en Marte que en la Tierra; estos elementos fueron probablemente
expelidos por el enérgico viento solar del joven Sol. 35

Tras la formación de los planetas, todos fueron sometidos al denominado "bombardeo intenso tardío". Arededor del 60% de la
superfice de Marte muestra un registro de impactos de esa época,36 37 mientras que el resto de la superficie restante está
probablemente bajo inmensos cráteres de impacto producidos por esos acontecimientos. Hay evidencia de una enorme cuenca de
impacto en el hemisferio norte de Marte que abarca entre 10 600 por 8500 km (6600 por 5300 mi), o aproximadamente cuatro veces
el tamaño de la cuenca Aitken en el polo sur de la Luna, la mayor cuenca de impacto descubierta hasta el momento.7 8 Esta teoría
sugiere que Marte fue impactado por un cuerpo del tamaño de Plutón hace unos cuatro mil millones de años. El suceso, que se cree
que es la causa de la dicotomía hemisférica marciana, creó la cuenca Borealis que cubre el 40% del planeta.38 39

ː40
La escala geológica de Martese puede dividir en muchos periodos, siendo los tres principales

Periodo Noeico (llamado así por Noachis Terra)ː desde la formación de Marte hasta hace 3500 millones de años.
Las áreas de esta época están marcadas por grandes y numerosos cráteres de impacto. Se cree que durante este
periodo se formó Tharsis, la altiplanicie volcánica, y que hubo grandes inundaciones por agua líquida al final del
mismo.
Periodo Hespérico (por Hesperia Planum)ː hace entre 3500 ~3300 y 2900 millones de años. Este periodo está
marcado por la formación de extensas llanuras de lava.
Periodo Amazónico (por Amazonis Planitia)ː entre 3300 y 2900 millones de años hasta la actualidad. Los cráteres
de impacto son escasos aunque bastante variados. Durante este periodo se formó el monte Olimpo, junto con
coladas de lava en otros lugares de Marte.
La actividad geológia continúa teniendo lugar en Marte. Athabasca Valles es la base de los mantos de lava formados hace 200
millones de años. Las corrientes de agua en las fosas tectónicas llamadas Cerberus Fossae ocurrieron hace menos de 20 millones de
41
años, indicando intrusiones volánicas relativamente recientes.

Gracias a las imágenes tomadas por la cámara HiRISE, montada en la Mars Reconnaissance Orbiter, en órbita desde marzo de 2006,
se han puesto de manifiesto muchas de las principales características morfológicas de su superficie.42 La superficie de Marte
presenta características morfológicas tanto de la Tierra como de la Luna: cráteres de impacto, campos de lava, volcanes, cauces secos
de ríos y dunas de arena.[cita requerida]

Desde la Tierra, mediante telescopios, se observan unas manchas oscuras y brillantes que no se corresponden a
accidentes topográficos sino que aparecen si el terreno está cubierto de polvo oscuro (manchas de albedo). Estas
pueden cambiar lentamente cuando el viento arrastra el polvo. La mancha oscura más característica es Syrtis
Major, una pendiente menor del 1 % y sin accidentes resaltables.
La superficie de Marte presenta también unas regiones brillantes de color naranja rojizo, que reciben el nombre de
desiertos, y que se extienden por las tres cuartas partes de la superficie del planeta, dándole su coloración rojiza
característica. Estos desiertos en realidad se asemejan más a un inmenso pedregal, ya que el suelo se halla
cubierto de piedras, cantos y bloques.
Un enorme escalón, cercano al ecuador, divide a Marte en dos regiones claramente diferenciadas: un norte llano,
joven y profundo y un sur alto, viejo y escarpado, con cráteres similares a las regiones altas de la Luna. En
contraste, el hemisferio norte tiene llanuras mucho más jóvenes, y con una historia más compleja. Parece haber una
brusca elevación de varios kilómetros en el límite. Las razones de esta dicotomía global son desconocidas.
Hay cráteres de impacto distribuidos por todo Marte, pero en el hemisferio sur hay una vieja altiplanicie de lava
basáltica semejante a losmares de la Luna, sembrada de cráteres de tipo lunar. Sin embargo el aspecto general del
paisaje marciano difiere al que presenta nuestro satélite como consecuencia de la existencia de atmósfera. En
concreto, el viento cargado de partículas sólidas produce una ablación que, en el curso de los tiempos geológicos,
ha arrasado muchos cráteres. Estos son, por consiguiente, mucho menos numerosos que en la Luna y la mayor
parte de ellos tienen las murallas más o menos desgastadas por la erosión. Por otra parte, los enormes volúmenes
de polvo arrastrados por el viento cubren los cráteres menores, las anfractuosidades del terreno y otros accidentes
poco importantes del relieve. Entre loscráteres de impacto destacados del hemisferio sur está la cuenca de impacto
Hellas Planitia, con 6 km de profundidad y 2000 km de diámetro. Muchos de los cráteres de impacto más recientes
tienen una morfología que sugiere que la superficie estaba húmeda o llena de barro cuando ocurrió el impacto.
El campo magnético marciano es muy débil, con un valor de unas 2 milésimas del terrestre y polaridad invertida
respecto a la de la Tierra.

Suelo
La sonda Phoenix proporcionó datos acerca de que el suelo marciano es ligeramente alcalino y contiene elementos como magnesio,
sodio, potasio y cloro. Estos nutrientes se encuentran en los suelos terrestres, y son necesarios para el crecimiento de las plantas.43
Los experimentos realizados por la sonda espacial mostraron que el suelo marciano tiene un pH básico de 7,7 y contiene un 0,6% de
sales de perclorato.44 45 46 47

Las estrías son comunes a lo largo de Marte y con frecuencia aparecen nuevas rayas en las pendientes escarpadas de los cráteres, en
las depresiones y los valles. Estas rayas son al principio oscuras y con el tiempo se van clareando. Pueden empezar en un área
minúscula y luego extenderse cientos de metros. Se ha observado que bordean los peñascos y otros obstáculos a su paso. Las teorías
comúnmente aceptadas sugieren que se trata de capas oscuras del subsuelo puestas a descubierto tras avalanchas de nubes de polvo o
diablos de polvo.48 Se han propuesto algunas otras explicaciones, entre ellas las concernientes al agua o incluso al desarrollo de
organismos.49 50

Geografía
La ciencia que estudia la superficie de Marte se llama areografía (no confundir con aerografía), nombre que proviene de Ares (dios de la
guerra entre los griegos).

La superficie de Marte conserva las huellas de grandes cataclismos que no tienen equivalente en laierra:
T
Una característica del hemisferio norte es la existencia de un enorme
abultamiento que contiene el complejo volcánico de Tharsis. En él se
encuentra el Monte Olimpo, el mayor volcán del sistema solar. Tiene una
altura calculada entre 21 y 26 kma (más de dos veces y media la altura del
Everest sobre un globo mucho más pequeño que el de la Tierra) y su base tiene
una anchura de 600 km. Las coladas de lava han creado un zócalo cuyo borde
forma un acantilado de 6 km de altura. Hay que añadir la gran estructura
colapsada de Alba Patera. Las áreas volcánicas ocupan el 10 % de la superficie
del planeta. Algunos cráteres muestran señales de reciente actividad y tienen
lava petrificada en sus laderas. A pesar de estas evidencias, no fue hasta mayo
de 2007 cuando el Spirit, descubrió, con un grado alto de certeza, el primer
depósito volcánico signo de una antigua actividad volcánica en la zona Mapa topográfico de Marte. Accidentes
denominada Home Plate,51 (una zona con lecho rocoso de unos dos metros de notables: Volcanes de Tharsis al oeste
altura y fundamentalmente basáltica, que debió formarse debido a flujos de (incluyendo el Monte Olimpo), Valles
lava en contacto con el agua líquida), situada en la base interior del cráter Marineris al este de Tharsis, y Hellas en el
hemisferio sur.
Gusev. Una de las mejores pruebas es la que los investigadores llaman bomb
sag (la marca de la bomba). Cuando se encuentran la lava y el agua, la
explosión lanza hacia arriba trozos de roca, algunos de los cuales vuelven a caer y se encajan en depósitos más blandos.

Valles Marineris observados con filtro de color

Cercano al ecuador y con una longitud superior a los 3000 km, una anchura de hasta
600 km y una profundidad de hasta 8 km, Valles Marineris es un cañón que deja
El Monte Olimpo visto desde la
pequeño al Cañón del Colorado. Se formó por el hundimiento del terreno a causa de la órbita de Marte.
formación del abultamiento de Tharsis.52

Hay una clara evidencia de erosión en varios lugares de Marte, tanto por el viento como por el agua. Existen en la superficie largos
valles sinuosos que recuerdan lechos de ríos (actualmente secos pues el agua líquida no puede existir en la superficie del planeta en
las actuales condiciones atmosféricas). Esos inmensos valles pueden ser el resultado de fracturas a lo largo de las cuales han corrido
raudales de lava y, más tarde, de agua.

La superficie del planeta conserva verdaderas redes hidrográficas, hoy secas, con sus valles sinuosos entallados por las aguas de los
ríos, sus afluentes, sus brazos, separados por bancos de aluviones que han subsistido hasta nuestros días. Todos estos detalles de la
superficie sugieren un pasado con otras condiciones ambientales en las que el agua causó estos lechos mediante inundaciones
catastróficas. Algunos sugieren la existencia, en un pasado remoto, de lagos e incluso de un vasto océano en la región boreal del
planeta. Todo parece indicar que fue hace unos 4000 millones de años y por un breve período, en la
denominada era Noeica.

Al igual que la Luna y Mercurio, Marte no presenta tectónica de placas activa, como la Tierra. No hay evidencias de movimientos
horizontales recientes en la superficie tales como las montañas por plegamiento tan comunes en la Tierra. No obstante la Mars Global
Surveyor en órbita alrededor de Marte ha detectado en varias regiones del planeta extensos campos magnéticos de baja intensidad.
Este hallazgo inesperado de un probable campo magnético global, activo en el pasado y hoy desaparecido, puede tener interesantes
implicaciones para la estructura interior del planeta.
Aproximación a la imagen, observada con filtro de color amarillo, tomada por elMars Exploration Rover Opportunity.
Muestra la vista del cráter Victoria desde Cabo Verde. Fue capturada durante un período de tres semanas, desde el
16 de octubre hasta el 6 de noviembre de2006.

Recientemente, estudios realizados con ayuda de las sondas Mars Reconnaissance Orbitery Mars Global Surveyor han mostrado que
muy posiblemente el hemisferio norte de Marte es una enorme cuenca de impacto de forma elíptica, conocida como Cuenca Borealis,
de 8500 kilómetros de diámetro que cubre un 40 % de la superficie del planeta (la mayor del sistema solar, superando con mucho a la
Cuenca Aitken de la Luna), que pudo haberse formado hace 3900 millones de años por el impacto de un objeto de unos 2000
kilómetros de diámetro. Posterior a la formación de dicha cuenca, surgieron volcanes gigantes a lo largo de su borde, que han hecho
difícil su identificación.53

Atmósfera
La atmósfera de Marte es muy tenue, con una presión superficial de solo 7 a 9 hPa frente a los 1013 hPa de la atmósfera terrestre.
Esto representa una centésima parte de la terrestre. La presión atmosférica varía considerablemente con la altitud, desde casi 9 hPa en
las depresiones más profundas, hasta 1 hPa en la cima del Monte Olimpo. Los recientes descubrimientos respecto a la exploración
marciana permiten concluir que los datos sobre la presión atmosférica deben ser revisados. Concretamente porque con tales datos de
presión atmosférica sería inviable el uso de grandes paracaídas para el aterrizaje de los módulos enviados a Marte (ver Mars Science
Laboratory).

Sobre la base de datos observados fundamentalmente desde la órbita marciana se ha deducido que la composición atmosférica del
planeta es fundamentalmente: dióxido de carbono en un 95,3 %, con un 2,7 % de nitrógeno, 1,6 % de argón y trazas de oxígeno
molecular (0,15 %), monóxido de carbono (0,07 %) y vapor de agua (0,03 %). La proporción de otros elementos es ínfima y escapa
su dosificación a la sensibilidad de los instrumentos hasta ahora empleados. No obstante, debido a la confirmación en 2015 de la
presencia de agua estacional en la superficie marciana por la NASA, los datos sobre la proporción de oxígeno y vapor de agua
atmosféricos deben ser revisados. Con criterio temporal también se ha supuesto que el contenido de ozono es 1000 veces menor que
en la Tierra, por lo que esta capa, que se encuentra a 40 km de altura, sería incapaz de bloquear la radiación ultravioleta.

La atmósfera es lo bastante densa como para albergar vientos muy fuertes y grandes tormentas de polvo que, en ocasiones, pueden
abarcar el planeta entero durante meses. Este viento es el responsable de la existencia de dunas de arena en los desiertos marcianos.
Las nubes pueden presentarse en tres colores: blancas, amarillas y azules. Las nubes blancas son de vapor de agua condensada o de
dióxido de carbono en latitudes polares. Las amarillas, de naturaleza pilosa, son el resultado de las tormentas de polvo y están
compuestas por partículas de tamaño en torno a 1 micra. La bóveda celeste marciana es de un suave color rosa salmón debido a la
dispersión de la luz por los granos de polvo muy finos procedentes del suelo ferruginoso.

En invierno, en las latitudes medias, el vapor de agua se condensa en la atmósfera y forma nubes ligeras de finísimos cristales de
hielo. En las latitudes extremas, la condensación del anhídrido carbónico forma otras nubes que constan de cristales de nieve
carbónica.
La débil atmósfera marciana produce un efecto invernadero que aumenta la temperatura superficial unos 5 grados; mucho menos que
lo observado en Venus y en la Tierra.

La atmósfera marciana ha sufrido un proceso de evolución considerable por lo que es una atmósfera de segunda generación. La
atmósfera primigenia, formada poco después que el planeta, ha dado paso a otra, cuyos elementos provienen de su actividad
geológica. Así, el vulcanismo vierte a la atmósfera determinados gases, entre los cuales predominan el gas carbónico y el vapor de
agua. El primero queda en la atmósfera, en tanto que el segundo tiende a congelarse en el suelo frío. El nitrógeno y el oxígeno no son
producidos en Marte más que en ínfimas proporciones. Por el contrario, el argón es relativamente abundante en la atmósfera
marciana. Esto no es de extrañar: los elementos ligeros de la atmósfera (hidrógeno, helio, etc.) son los que más fácilmente se escapan
en el espacio interplanetario dado que sus átomos y moléculas alcanzan la velocidad de escape; los gases más pesados acaban por
combinarse con los elementos del suelo; el argón, aunque ligero, es lo bastante pesado como para que su escape hidrodinámico hacia
el espacio interplanetario sea difícil y, por otra parte, al ser un gas neutro o inerte, no se combina con los otros elementos por lo que
va acumulándose con el tiempo.

En los inicios de su historia Marte pudo haber sido muy parecido a la


Tierra. Al igual que en nuestro planeta la mayor parte de su dióxido
de carbono se utilizó para formar carbonatos en las rocas. Pero al
carecer de una tectónica de placas es incapaz de reciclar hacia la
atmósfera nada de este dióxido de carbono y así no puede mantener
un efecto invernadero significativo.

No existe cinturón de radiación, aunque sí una débil ionosfera que


tiene su máxima densidad electrónica a 130 km de altura.
Distribución desigual del gas metano en la
La atmósfera de Marte escapa al espacio exterior lentamente, pero de
atmósfera de Marte.54
forma continuada, a lo largo del tiempo. La principal causa de este
escape es el viento solar. Al no existir un campo magnético
significativo, las partículas cargadas eléctricamente del viento solar penetran en la atmósfera. El magnetismo de estas partículas
interactúa con los iones de la atmósfera y les da suficiente aceleración como para que algunas logren la velocidad de escape y
abandonen el planeta. También golpean las partículas neutras, dándoles también una aceleración se
mejante en algunos casos. En 2015
la sonda espacial MAVEN midió la tasa de pérdida de la atmósfera, y el resultado fue que cada segundo escapa al espacio exterior
erupciones solares.55
más de 100 gramos de la atmósfera de Marte, siendo entre 10 y 20 veces superior la pérdida durante las

Aunque no hay evidencia de actividad volcánica actual, recientemente la nave europea Mars Express y medidas terrestres obtenidas
por el telescopio Keck desde la Tierra han encontrado trazas de gas metano en una proporción de 10 partes por 1000 millones. Este
gas solo puede tener un origen volcánico o biológico. El metano no puede permanecer mucho tiempo en la atmósfera; se estima en
400 años el tiempo que tarda en desaparecer de la atmósfera de Marte, lo que implica que hay una fuente activa que lo produce. La
pequeña proporción de metano detectada, muy poco por encima del límite de sensibilidad instrumental, impide por el momento dar
una explicación clara de su origen, ya sea volcánico y/o biológico.54 La misión del aterrizador Mars Science Laboratory (Curiosity)
incluye equipo para comparar las proporciones de losisótopos C-12, C-13 y C-14, presentes en dióxido de carbono y en metano, para
así determinar el origen de este último.

El agua en Marte
El agua en estado líquido no puede existir en Marte debido a la baja presión atmosférica, que es menos del 1% de la de la Tierra,14
excepto en las superficies más bajas por periodos cortos.15 16 Los dos casquetes polares parecen estar formados en gran parte por
agua.17 18 El volumen de agua helada del casquete polar sur sería suficiente, si se derritiera, como para cubrir toda la superficie del
planeta con una profundidad de 11 metros.19 Un manto permafrost se extiende desde el polo hasta latitudes de unos 60°.17 Se cree
que grandes cantidades de agua helada están atrapadas en la gruesa capa de la criosfera de Marte. Los datos de los radares de la Mars
Express y de la Mars Reconnaissance Orbiter mostraron grandes cantidades de agua helada en ambos polos (julio de 2005)56 y en
latitudes medias (noviembre de 2008).57 La sonda Phoenix tomó directamente muestras de agua helada en la superficie del suelo de
Marte el 31 de julio de 2008.58

Un estudio publicado en septiembre de 2013, basado en los datos recopilados por el rover Curiosity, afirma que en la superficie de
Marte habría entre un 1,5 y un 3 % de agua.59 No obstante, hoy día este cálculo se queda corto y se contempla como erróneo o
susceptible de revisión después del anuncio en 2006 y la confirmación en 2015 por la NASA, de la presencia de agua líquida en la
60 61
superficie de Marte que aparece estacionalmente en ciertas regiones del planeta.

A lo largo del tiempo se han realizado numerosos descubrimientos de indicios que sugieren la probable existencia de agua en el
pasado. Un estudio publicado en 2015 por la NASA concluyó que hace 4300 millones de años, y durante 1500 millones de años,62 el
planeta tuvo un extenso océano en el hemisferio norte63 con un volumen mayor que el del Ártico,64 suficiente para cubrir todo el
territorio marciano con 130 m de agua.65

En las imágenes tomadas por la sonda orbital Mars


Reconnaissance Orbiter se detectaron vetas superficiales
descendentes con variaciones estacionales en las colinas
marcianas, lo que se interpretó como el indicio más prometedor
de la existencia de corrientes de agua líquida en el planeta.66 El
14 de febrero de 2014, en fotografías tomadas por los
orbitadores marcianos, se observaron pruebas de que existen
flujos de agua en las llamadas líneas de pendiente recurrentes
(RSL, siglas en inglés).67 El 28 de septiembre de 2015, durante
una rueda de prensa, la NASA anunció que había hallado Vista de Marte (el planeta rojo)
pruebas sólidas de que agua líquida, probablemente mezclada
con sales percloradas, fluye intermitentemente por la superficie
de Marte.68

En diciembre de 2013 se anunció la posibilidad de que hace unos 3600 millones de años, en la denominada Bahía Yellowknife, en el
gar algún tipo de vidamicrobiana.69
cráter Gale, cerca del ecuador del planeta, habría existido un lago de agua dulce que pudo alber

La posibilidad de que haya agua en Marte está condicionada por varios aspectos físicos. El punto de ebullición depende de la presión
y si esta es excesivamente baja, el agua no puede existir en estado líquido. Eso es lo que ocurre en Marte: si el planeta tuvo
abundantes cursos de agua fue porque contaba también con una atmósfera mucho más densa que proporcionaba también temperaturas
más elevadas. Al disiparse la mayor parte de esa atmósfera en el espacio, y disminuir así la presión y bajar la temperatura, el agua
desapareció de la superficie de Marte. Ahora bien, subsiste en la atmósfera, en estado de vapor, aunque en escasas proporciones, así
como en los casquetes polares, constituidos por grandes masas de hielos perpetuos.

Todo permite suponer que entre los granos del suelo existe agua congelada, fenómeno que, por lo demás, es común en las regiones
muy frías de la Tierra. En torno a ciertos cráteres marcianos se observan unas formaciones en forma de lóbulos, cuya formación
solamente puede ser explicada admitiendo que el suelo de Marte está congelado. También se dispone de fotografías de otro tipo de
accidente del relieve perfectamente explicado por la existencia de un gelisuelo. Se trata de un hundimiento del suelo de cuya
depresión parte un cauce seco con la huella de sus brazos separados por bancos de aluviones.

Se encuentra también en paredes de cráteres o en valles profundos donde no incide nunca la luz solar, accidentes que parecen
barrancos formados por torrentes de agua y los depósitos de tierra y rocas transportados por ellos. Solo aparecen en latitudes altas del
hemisferio sur.

La comparación con la geología terrestre sugiere que se trata de los restos de un suministro superficial de agua similar a un acuífero.
De hecho, la sonda Mars Reconnaissance Orbiter ha detectado grandesglaciares enterrados con extensiones de docenas de kilómetros
y profundidades del orden de un kilómetro, los cuales se extienden desde los acantilados y las laderas de las montañas y que se hallan
a latitudes más bajas de lo esperado. Esa misma sonda también ha descubierto que el hemisferio norte de Marte tiene un mayor
volumen de agua helada.70

Otra prueba a favor de la existencia de grandes cantidades de agua en el pasado marciano, en la forma de océanos que cubrían una
tercera parte del planeta, ha sido obtenida por el espectrómetro de rayos gamma de la sonda Mars Odyssey, el cual ha delimitado lo
71
que parecen ser las líneas de costa de dos antiguos océanos.

También subsiste agua marciana en la atmósfera del planeta, aunque en proporción tan ínfima (0,01 %) que, de condensarse
totalmente sobre la superficie de Marte, formaría sobre ella una película líquida cuyo espesor sería aproximadamente de la centésima
parte de un milímetro. A pesar de su escasez, ese vapor de agua participa de un ciclo anual. En Marte, la presión atmosférica es tan
baja que el vapor de agua se solidifica en el suelo, en forma de hielo, a la temperatura de –80 °C. Cuando la temperatura se eleva de
nuevo por encima de ese límite, el hielo se sublima, convirtiéndose en vapor sin pasar por el estado líquido.

El análisis de algunas imágenes muestra lo que parecen ser gotas de agua líquida que salpicaron las patas de la sonda Phoenix tras su
aterrizaje.72

Casquetes polares
La superficie del planeta presenta
diversos tipos de formaciones
permanentes, entre las cuales las más
fáciles de observar son dos grandes
manchas blancas situadas en las
regiones polares, una especie de
casquetes polares del planeta. Cuando
llega la estación fría, el depósito de
hielo perpetuo empieza por cubrirse
con una capa de escarcha debido a la
condensación del vapor de agua Polo norte de Marte observado
atmosférico. Luego, al seguir bajando con filtro de color rojo (de ahí el
la temperatura desaparece el agua color rosado del hielo del
casquete polar)
congelada bajo un manto de nieve
carbónica que sobrepasa el casquete
polar hasta rebasar a veces el paralelo
de los 60°. Ello es así porque se congela parte de la atmósfera de CO2.
Recíprocamente en el hemisferio opuesto, la primavera hace que la temperatura suba
por encima de –120 °C, lo cual provoca la sublimación de la nieve carbónica y el
retroceso del casquete polar; luego, cuando el termómetro se eleva a más de –80 °C,
se sublima, a su vez, la escarcha; solo subsisten entonces los hielos permanentes,
pero ya el frío vuelve y estos no sufrirán una ablación importante.
Animación de una zanja excavada el
día 15 de junio de 2008 por lasonda La masa de hielo perpetuo tiene un tamaño de unos 100 km de diámetro y unos 10 m
Phoenix cerca del Polo Norte de
de espesor. Así pues los casquetes polares están formados por una capa muy delgada
Marte. Unos trozos de material
de hielo de CO2 ("hielo seco") y quizá debajo del casquete Sur haya hielo de agua.
subliman en la esquina inferior
izquierda. En cien años de observación el casquete polar Sur ha desaparecido dos veces por
completo, mientras el Norte no lo ha hecho nunca.

Los casquetes polares muestran una estructura estratificada con capas alternas de hielo y distintas cantidades de polvo oscuro.

La masa total de hielo del casquete polar Norte equivale a la mitad del hielo que existe en Groenlandia. Además el hielo del polo
Norte de Marte se asienta sobre una gran depresión del terreno estando cubierto por «hielo seco».
El 19 de junio de 2008 la NASA afirmó que la sonda Phoenix debió haber encontrado hielo al realizar una excavación cerca del Polo
Norte de Marte. Unos trozos de materialsublimaron después de ser descubiertos el 15 de junio por un brazo derobot.73 74

El 31 de julio de 2008 la NASA confirmó que una de las muestras de suelo marciano introducidas en uno de los hornos del TEGA
75
(Thermal and Evolved-Gas Analyzer), un instrumento que forma parte de la sonda, contenía hielo de agua.

Géiseres en el polo sur


Durante 1998-1999 el sistema orbital Mars Global Surveyor
de la NASA detectó manchas oscuras en las dunas de la capa
de hielo del polo sur, entre las latitudes 60°-80°. La
peculiaridad de estas manchas es que el 70% de ellas recurre
anualmente en el mismo lugar del año anterior. Las manchas
de las dunas aparecen al principio de cada primavera y
desaparecen al principio de cada invierno, por lo que un
equipo de científicos de Budapest ha propuesto que estas
manchas podrían ser de origen biológico y de carácter
extremófilo.76 77

Por su parte, la NASA ha concluido que las manchas son Concepto de la NASA:
producto de erupciones frías de géiseres, los cuales son "Geysers on Mars". Las
"Manchas oscuras" en alimentados no por energía geotérmica sino por energía solar. manchas son producto
las dunas del polo sur de de erupciones frías de
Científicos de la NASA explican que la luz del sol calienta el
Marte. hielo subterráneo que ha
interior del hielo polar y lo sublima a una profundidad máxima sublimado.
de un metro, creando una red de túneles horizontales con gas
de dióxido de carbono (CO2) bajo presión. Eventualmente, el gas escapa por una fisura y acarrea
78 79 80 81 82
consigo partículas de arena basáltica a la superficie.

Climatología
Véase también: Clima de Marte
No se dispone todavía de datos suficientes sobre la evolución térmica marciana. Por hallarse Marte mucho más lejos del Sol que la
Tierra, sus climas son más fríos, y tanto más por cuanto la atmósfera, al ser tan tenue, retiene poco calor: de ahí que la diferencia
entre las temperaturas diurnas y nocturnas sea más pronunciada que en nuestro planeta. A ello contribuye también la baja
conductividad térmica del suelo marciano.

La temperatura en la superficie depende de la latitud y presenta variacionesestacionales. La temperatura media superficial es de unos
218 K (–55 °C). La variación diurna de las temperaturas es muy elevada como corresponde a una atmósfera tan tenue. Las máximas
diurnas, en el ecuador y en verano, pueden alcanzar los 20 °C o más, mientras las mínimas nocturnas pueden alcanzar fácilmente –
80 °C. En los casquetes polares, en invierno las temperaturas pueden bajar hasta –130 °C.

Pueden surgir de repente enormes tormentas de polvo, que persisten durante semanas e incluso meses, oscureciendo todo el planeta,
que están causadas por vientos de más de 150 km/h. y pueden alcanzar dimensiones planetarias.

Durante un año marciano parte del CO2 de la atmósfera se condensa en el hemisferio donde es invierno, o se sublima del polo a la
atmósfera cuando es verano. En consecuencia la presión atmosférica tiene una variación anual.

Las estaciones en Marte


Al igual que en la Tierra, el ecuador marciano está inclinado respecto al plano de la órbita en un ángulo de 25°,19. La primavera
comienza en el hemisferio Norte en el equinoccio de primavera cuando el Sol atraviesa el punto Vernal pasando del hemisferio Sur al
Norte (Ls=0 y creciendo). En el caso de Marte esto tiene también un sentido climático. Los días y las noches duran igual y comienza
la primavera en el hemisferio Norte. Esta dura hasta que LS=90° solsticio de verano en que el día
tiene una duración máxima en el hemisferio Norte y mínima en el Sur
.

Análogamente, Ls = 90°, 180°, y 270° indican para el hemisferio Norte el solsticio de verano,
equinoccio otoñal, y el solsticio invernal, respectivamente mientras que en el hemisferio Sur es al
revés. Por ser la duración del año marciano aproximadamente el doble que el terrestre, también lo
es la duración de las estaciones.
Estaciones en Marte.
La diferencia entre sus duraciones es mayor porque la excentricidad de la órbita marciana es
mucho mayor que la terrestre. La comparación con las estaciones terrestres muestra que, así como
la duración de estas difiere a lo sumo en 4,5 días (excentricidad de menos de un 2 %), en Marte, debido a la gran excentricidad de la
órbita, la diferencia llega a ser primeramente de 51 días (excentricidad de casi un 10 %).

Actualmente el hemisferio Norte goza de un clima más benigno que el hemisferio Sur. La razón es evidente: el hemisferio Norte tiene
otoños e inviernos cortos y además cuando el Sol está en el perihelio lo cual, dada la excentricidad de la órbita del planeta, hace que
sean más benignos. Además la primavera y el verano son largos, pero estando el Sol en el afelio son más fríos que los del hemisferio
Sur. Para el hemisferio Sur la situación es la inversa. Hay pues una compensación parcial entre ambos hemisferios debido a que las
estaciones de menos duración tienen lugar estando el planeta en el perihelio y recibe más luz y calor del Sol. Debido a la
retrogradación del punto Vernal y al avance del perihelio, la situación se va decantando cada vez más.

Clima marciano en el pasado


Hay un gran debate respecto a la historia pasada de Marte. Para unos Marte albergó en un pasado grandes cantidades de agua y tuvo
un pasado cálido, con una atmósfera mucho más densa, y agua fluyendo por la superficie y excavando los grandes canales que surcan
su superficie.

La orografía de Marte presenta un hemisferio norte que es una gran depresión y donde los partidarios del Marte húmedo sitúan el
Oceanus Borealis, un mar cuyo tamaño sería similar almar Mediterráneo.

El agua de la atmósfera marciana posee cinco veces más deuterio que el de la Tierra.83 84 Esta anomalía, también registrada en
Venus, se interpreta como que los dos planetas tenían mucha agua en el pasado pero que acabaron perdiéndola, pues el agua de mayor
peso tiene mayor tendencia a permanecer en el planeta y no perderse en el espacio.

Los recientes descubrimientos del robot de la NASAOpportunity, avalan la hipótesis de un pasado húmedo.

A finales de 2005 surgió la polémica sobre las interpretaciones dadas a determinadas formaciones de rocas que exigían la presencia
de agua, proponiéndose una explicación alternativa que rebajaba la necesidad de agua a cantidades mucho menores y reducía el gran
mar o lago ecuatorial a una simple charca donde nunca había existido más de un palmo de agua salada. Algunos científicos han
criticado el hecho de que la NASA solo investigara en una dirección buscando evidencias de un Marte húmedo y descartando las
demás hipótesis.

Así pues, tendríamos en Marte tres eras. Durante los primeros 1000 millones de años un Marte calentado por una atmósfera que
contenía gases de efecto invernadero suficientes para que el agua fluyese por la superficie y se formaran arcillas, la era Noeica, que
sería el antiguo reducto de un Marte húmedo y capaz de albergar vida. La segunda era duró de los 3800 a los 3500 millones de años y
en ella ocurrió el cambio climático. La era más reciente y larga , que dura casi toda la historia del planeta y que se extiende de los
, frío y seco.[cita requerida]
3500 millones de años a la actualidad, con un Marte tal como lo conocemos hoy

En resumen, el paradigma de un Marte húmedo que explicaría los accidentes orográficos de Marte está dejando paso al paradigma de
un Marte seco y frío donde el agua ha tenido una importancia mucho más limitada.

Traslación y rotación
La distancia media entre Marte y el Sol es aproximadamente 230 millones de kilómetros, y su periodo orbital es 687 días terrestres.
El día solar de Marte es solo un poco mayor que el de la Tierraː 24 horas, 39 minutos y 35,244 segundos.85 Un año en Marte
20
equivale a 1,8809 años terrestres, o 1 año, 320 días y 18,2 horas.

Órbita
La inclinación axial de Marte es de 25,19 º con respecto a su plano orbital, similar a la inclinación axial de la Tierra.20 En
consecuencia, Marte tiene estaciones como la Tierra, aunque allí son casi el doble de largas debido a que su periodo orbital es mucho
mayor. En la actualidad, la orientación del polo norte marciano es parecido a la de la estrellaDeneb.86

Marte tiene una relativamente pronunciada excentricidad orbital de aproximadamente 0,09ː87 entre su afelio y su perihelio, la
distancia del planeta al Sol difiere en unos 42,4 millones de kilómetros. De los restantes planetas del sistema solar solo Mercurio
presenta una excentricidad orbital mayor. Este efecto tiene una gran influencia en el clima marciano; la diferencia de distancias al Sol
causa una variación de temperatura de unos 30 °C en el punto subsolar entre el afelio y el perihelio. Gracias a las excelentes
observaciones de Tycho Brahe, Kepler se dio cuenta de esta separación y llegó a descubrir la naturaleza elíptica de las órbitas
planetarias, consideradas hasta entonces como circulares. Se sabe que en el pasado la órbita de marte era mucho más circular. Hace
T en la actualidad.88
1,35 millones de años terrestres, la extrencidad orbital de Marte era de apenas 0,002 muy inferior a la de laierra

Distancia entre Marte y la Tierra


La distancia entre Marte y la Tierra varía según sus posiciones relativas. Las mayores distancias, de unos 399 millones de kilómetros,
ocurren cuando los planetas están en conjunción, es decir, que el sol se encuentra entre ellos. El diámetro aparente de Marte es
reducido, tan solo unos 3,5". Las menores distancia, entre 90 y 56 millones de kilómetros, ocurren en un intervalo de ±8½ días
respecto a la oposición entre ellos.89 Cuando la distancia es menor a los 60 millones de kilómetros, el diámetro aparente de Marte es
de 25", alcanzando una magnitud de –2,8, siendo entonces el planeta más brillante con excepción de Venus. Dada la pequeñez del
globo marciano, su observación telescópica presenta interés especialmente entre los períodos que preceden y siguen a las
oposiciones.

El 27 de agosto de 2003 Marte realizó su mayor acercamiento a la Tierra en aproximadamente 60.000 años, a tan solo 55,76 millones
de km. La última vez que había estado tan cerca, según los cálculos del astrónomo italiano Dr. Aldo Vitagliano, fue en el año 57617
a. C. y la próxima vez que Marte esté más cerca que lo que estuvo en el año 2003 será el 28 de agosto de 2287.

En general, en sus órbitas alrededor del Sol, la Tierra se adelanta a Marte una vez cada 780 días (26 meses). Las últimas oposiciones
de Marte sucedieron el 8 de abril de 201490 , el 22 de mayo de 2016, y la próxima sucederá el 27 de julio de 2018. La menor
distancia entre los planetas para esa oposición será de 57,28 millones de kilómetros y ocurrirá cinco días después, el 31 de julio de
2018.

Rotación
Se conoce con exactitud lo que tarda la rotación de Marte debido a que las manchas que se observan en su superficie, oscuras y bien
delimitadas, son excelentes puntos de referencia. Fueron observadas por primera vez en 1659 por Christiaan Huygens que asignó a su
rotación la duración de un día. En 1666, Giovanni Cassini la fijó en 24 h 40 min, valor muy aproximado al verdadero. Trescientos
años de observaciones de Marte han dado por resultado establecer el valor de 24 h 37 min 22,7 s para el día sideral (el periodo de
Tierra.91
rotación de la Tierra es de 23 h 56 min 4,1 s). Marte rota en sentido antihorario, al igual que la

De la duración del día sideral se deduce que el día solar tiene en Marte una duración de 24 h 39 min 35,3 s.

El día solar medio o tiempo entre dos pasos consecutivos del Sol medio por el meridiano del lugar, dura 24 h 41 min 18,6 s. El día
solar en Marte tiene, igual que el de la Tierra, una duración variable. No obstante, en Marte la variación es mayor por su elevada
excentricidad.
Para mayor comodidad operativa, los responsables de las misionesestadounidenses de exploración de Marte
mediante sondas robóticas han decidido unilateralmente dar al día marciano el nombre de sol, pese a tener
otros significados en otros idiomas ("suelo" en francés; o el nombre de nuestra estrella en español).

Rotación de Traslación
Marte en
movimiento El año marciano dura 1 año, 321 días y 7 horas terrestres, 668,6 soles marcianos
retrógrado (no
real, en la
imagen el Oblicuidad orbital
planeta da una
Los polos de Marte están señalados por dos casquetes polares de color blanco deslumbrante, que han
rotación en
facilitado mucho la determinación del ángulo que forma el ecuador del planeta con el plano de su órbita,
segundos, pero
en la realidad ángulo equivalente para Marte a la oblicuidad de la eclíptica en la Tierra. Las medidas realizadas por
tarda más de 24 Camichel sobre fotografías obtenidas por el observatorio francés del Pic du Midi, han dado para este ángulo
horas). 24° 48’. Desde la exploración espacial se acepta un valor de 25,19°[cita requerida], un poco mayor que la
oblicuidad de la eclíptica (23° 27’), motivo por el cual, Marte tiene períodos estacionales similares a los de
la Tierra, aunque sus estaciones son más largas, dado que un año marciano es casi dos veces más largo que
un año terrestre.

Satélites naturales
Véase también: Satélites de Marte
Marte posee dos pequeños satélites naturales, llamados Fobos y Deimos, cuyas órbitas están
muy próximas al planeta. Se cree que son dos asteroides capturados. Ambos fueron
descubiertos en 1877 porAsaph Hall.

Sus nombres le fueron puestos en honor a los dos personajes de la mitología griega que
acompañaban a Ares (Marte para la mitología romana).

Desde la superficie de Marte, Deimos, el más lejano y pequeño, sale por el Este como la
Luna. Sin embargo, Fobos, más grande y cercano, se mueve alrededor del planeta más
rápidamente de lo que el mismo planeta rota. Por este motivo aparece en el occidente, se
mueve comparativamente, en forma rápida a través del cielo (en 4 horas 15 minutos o menos)
y se pone por el Este, aproximadamente dos veces por cada día marciano (cada 11 horas y
6 minutos).

Asteroides troyanos Fobos y Deimos


Marte posee, como Júpiter, algunos asteroides troyanos en los puntos de Lagrange L4 y L5; (comparación de tamaño)

los tres asteroides reconocidos oficialmente por la Unión Astronómica Internacional y el


Minor Planet Center son: 5261 Eureka, 101429 VF31 y el 121514 UJ7. También se han
descubierto en Marte los siguientes asteroides troyanos: 1999 UJ7 (en el punto L 4),1998 VF31, 2001 DH47, 2001 FG24, y 2001
FR127 (en el punto L 5). Los asteroides coorbitales 1998 QH56 y 1998 SD4 no se consideran como troyanos porque no son estables
y serán alejados por la gravitación de Marte en los próximos 500.000 años.

Vida
Véase también: Vida en Marte
Las teorías actuales que predicen las condiciones en las que se puede encontrar vida requieren la disponibilidad de agua en estado
líquido, por lo que es tan importante su búsqueda. Un estudio publicado en 2015 por la NASA concluyó que hace 4300 millones de
años y durante 1500 millones de años,92 el planeta tuvo un extenso océano en el hemisferio norte,93 con un volumen mayor que el
del Ártico,94 suficiente para cubrir todo el territorio marciano con 130 m de profundidad.
95

En 2003 fueron detectadas trazas de gas metano en la atmósfera de Marte 96 97 98 99 100 , lo cual es considerado un misterio, ya que
bajo las condiciones atmosféricas de Marte y la radiación solar, el metano es inestable y desaparece después de varios años, lo que
indicaría que debe de existir en Marte una fuente productora de metano que mantiene esa concentración en su atmósfera y que
produce un mínimo de 150 toneladas de metano cada año.101 102 La sonda Mars Science Laboratory (conocida por su apodo
"Curiosity") incluye un espectrómetro de masas que busca medir la diferencia entre 14C y 12C para determinar si el metano es de
origen biológico o geológico.103

No obstante, en el pasado existió agua líquida en abundancia y una atmósfera más densa y protectora; estas son las condiciones que
se creen más favorables para que se hubiera desarrollado la vida en Marte. El meteorito ALH84001, que se considera originario de
Marte, fue encontrado en la Antártida en diciembre de 1984 por un grupo de investigadores del proyecto ANSMET y algunos
investigadores consideran que las formas regulares podrían sermicroorganismos fosilizados.104 105 106

Observación
Christiaan Huygens hizo las primeras observaciones de áreas oscuras en la superficie de Marte en 1659 y también fue uno de los
primeros en detectar los casquetes polares. Otros astrónomos que contribuyeron al estudio de Marte fueron G. Cassini (calculó en
1666 la rotación del planeta en 24 horas y 40 minutos y en 1672 dedujo la existencia de una atmósfera en el planeta), W. Herschel
(descubrió la oblicuidad del eje de rotación de Marte y observó nubes marcianas), y J. Schroeter
.

En 1837 los astrónomos alemanes Beer y Mädler publicaron el


primer mapamundi de Marte, con datos obtenidos de sus
observaciones telescópicas, al que seguirían los del británico Dawes
a partir de 1852.

El año 1877 Marte presentó una posición muy cercana a la Tierra,


por lo que fue un año clave para los estudios del planeta. El
astrónomo estadounidense A. Hall descubrió los satélites Fobos y
Deimos, mientras el astrónomo italiano G. Schiaparelli se dedicó a
cartografiar cuidadosamente Marte; en efecto, hoy en día, se usa la
nomenclatura inventada por él para los nombres de las regiones
marcianas (Syrtis Major; Mare Tyrrhenum; Solis Lacus, etc.).
Cara de Marte
Schiaparelli también creyó observar unas líneas finas en Marte, a las
cuales bautizó como canali, "canales".

Sin embargo, esta última palabra fue traducida al inglés como "canals", palabra que implica algo artificial, lo que despertó la
imaginación de mucha gente, especialmente las del astrónomo C. Flammarion y del aristócrata P. Lowell. Estos se dedicaron a
especular con la posibilidad de vida en Marte, los marcianos. Lowell estaba tan entusiasmado con esta idea que construyó en 1894 su
propio observatorio en Flagstaff, Arizona, para estudiar el planeta. Sus observaciones lo convencieron de que no solo había vida en
Marte, sino que era vida inteligente: Marte era un planeta que se estaba secando y una sabia y antigua civilización marciana había
construido esos canales para drenar agua de los casquetes polares y enviarla hacia las sedientas ciudades.

Sin embargo, el gran astrónomo barcelonés Josep Comas i Solà basándose un sus propias observaciones, fue uno de los primeros
astrónomos de prestigio de todo mundo que defendió que en realidad los canales marcianos de Schiaparelli no existían. Primero en
artículos científicos como el publicado en 1901 en el “Bulletin de la Société Astronomique de France” y más tarde también en
artículos de prensa, como el publicado el 16 de agosto de 1903 en el diario barcelonés La Vanguardia, en donde decía: “… Inútil es,
pues, que perdamos el tiempo en torturar nuestra imaginación, buscando hipótesis que nos den cuenta más o menos satisfactoria de
los canales de Marte. Éstos, por lo menos en el sentido con que se habían aceptado hasta ahora, no existen. Existirán detalles que en
sus líneas generales ofrecerán cierto aspecto geométrico, pero esto ya lo observamos en nuestro propio planeta, y obedece sólo a
leyes naturales, ya sean geológicas, mecánicas, cristalográficas, etcétera, sin intervenir en ello para nada los trabajos humanos…”
Posteriormente, el otro gran astrónomo que también refutó la existencia de los canales, basándose en las precisas observaciones que
realizó con el telescopio de 83 cm del Observatorio de Meudon en la oposición de 1909, fue el francés
Eugène Antoniadi

Con el paso del tiempo el furor de los canales marcianos se fue disipando, ya que muchos astrónomos ni siquiera podían verlos; de
hecho, los canales fueron una ilusión óptica. Hacia los años 1950 ya casi nadie creía en civilizaciones marcianas, pero muchos
estaban convencidos de que sí que había vida en Marte en forma de musgos y líquenes primitivos, hecho que se puso en duda cuando
Marte fue visitado por primera vez por una nave espacial en 1965.

Exploración
Véase también: Exploración de Marte
La primera sonda que visitó Marte fue la soviética Marsnik 1, que pasó a 193 000 km de Marte el 19 de junio de 1963, sin conseguir
enviar información.

La Mariner 4 en 1965 sería la primera en transmitir desde sus cercanías. Junto a las
Mariner 6 y 7 que llegaron a Marte en 1969 solo consiguieron observar un Marte
lleno de cráteres y parecido a la Luna. Fue la Mariner 9 la primera sonda que
consiguió situarse en órbita marciana. Realizó observaciones en medio de una
espectacular tormenta de polvo y fue la primera en atisbar un Marte con canales que
parecían redes hídricas, vapor de agua en la atmósfera, y que sugería un pasado de
Marte diferente. La primera nave en aterrizar y transmitir desde Marte fue la
soviética Marsnik 3, que tocó la superficie a 45°S y 158°O a las 13:50:35GMT del 2
de diciembre de 1971. Posteriormente lo harían las Viking 1 y Viking 2 en 1976. La
NASA concluyó como negativos el resultado de sus experimentos biológicos.

El 4 de julio de 1997 la Mars Pathfinder aterrizó con pleno éxito en Marte y probó
que era posible que un pequeño robot se pasease por el planeta. En 2004 una misión
científicamente más ambiciosa llevó a dos robots, Spirit y Opportunity, que Mars Global Surveyor.
aterrizaron en dos zonas de Marte diametralmente opuestas para analizar las rocas en
busca de agua, encontrando indicios de un antiguo mar o lago salado.

La Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó la sonda Mars Express en junio de 2003, que actualmente orbita en Marte. A este último
satélite artificial de Marte se le suma la nave de la NASA Mars Odyssey, en órbita alrededor de Marte desde octubre de 2001. La
NASA lanzó el 12 de agosto de 2005 la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, que llegó a la órbita de Marte el 10 de marzo de 2006 y
tiene como objetivos principales la búsqueda de agua, pasada o presente, y el estudio del clima.

El 25 de mayo de 2008 la sonda Phoenix aterrizó cerca del polo norte de Marte; su objetivo primario fue desplegar su brazo robótico
y hacer prospecciones a diferentes profundidades para examinar el subsuelo, determinar si hubo o pudo haber vida en Marte,
caracterizar el clima de Marte, estudiar la geología de Marte y efectuar estudios de la historia geológica del agua, factor clave para
descifrar el pasado de los cambios climáticos del planeta.

El 26 de noviembre de 2011 fue lanzada la Mars Science Laboratory (abreviada MSL), conocida como Curiosity. Se trata de una
misión espacial que incluye un astromóvil de exploración marciana dirigido por la NASA y que se centra en colocar sobre la
superficie marciana un vehículo explorador de tipo rover. Este vehículo será tres veces más pesado y dos veces más grande que los
vehículos utilizados en la misión Mars Exploration Rover, que aterrizaron sobre Marte en el año 2004, y portará los instrumentos
científicos más avanzados. La comunidad internacional proporcionará algunos de estos instrumentos y se tiene planeado lanzarlo a
través de un cohete Atlas V 541. Después de aterrizar, el rover tomará docenas de muestras de suelo y polvo rocoso marciano para su
análisis. La duración de la misión será de 1 año marciano (1,88 años terrestres), y con un rango de exploración superior a los
107
enviados anteriormente, investigará la capacidad pasada y presente de Marte para alojar vida.
El día 6 de agosto de 2012, ocho meses después de su lanzamiento, el Curiosity aterrizó en la superficie de Marte, concretamente en
el cráter Gale, tras pasar por los denominados "7 minutos del pánico", periodo de tiempo durante el cual el Curiosity atravesó la
atmósfera de Marte y durante los cuales el equipo técnico encargado de supervisar el viaje no pudo hacer nada, debido al retraso de
T desde Marte.108
14 minutos experimentado por las señales emitidas por el rover antes de llegar a laierra

Meteoritos
Desde 2008 la NASA mantiene un catálogo de 57 meteoritos considerados provenientes de Marte y recuperados en varios países.109
Estos son extremadamente valiosos ya que son las únicas muestras físicas de Marte disponibles para analizar. Los tres meteoritos
listados a continuación exhiben características que algunos investigadores consideran indicios de posibles moléculas orgánicas
naturales o probables fósiles microscópicos:

Meteorito ALH84001
El meteorito ALH84001 fue encontrado en la Antártida en diciembre de 1984 por un
grupo de investigadores del proyecto ANSMET y pesa 1,93 kg.110 Algunos
investigadores asumen que las formas regulares podrían ser microorganismos
fosilizados, similares a los nanobios o nanobacterias.104 105 106 En él se ha detectado
contenido de una magnetita que en la Tierra solamente se encuentra en relación con
ciertos microorganismos.111

Imagen obtenida por un


Meteorito Nakhla microscopio electrónico de
El meteorito Nakhla, proveniente de Marte, cayó en estructuras minerales en el
la Tierra en 28 de junio de 1911, aproximadamente a interior del meteorito ALH84001.
las 09:00 AM en la localidad de Nakhla, Alejandría,
Egipto.112 113

Un equipo de la NASA, de la división de Johnson Space Center, obtuvo una pequeña muestra de
este meteorito en marzo de 1998, la cual fue analizada por medio de microscopía óptica y un
Meteorito Nakhla.
microscopio electrónico y otras técnicas para determinar su contenido; los investigadores
114 Asimismo, realizaron análisis mediante
observaron partículas esféricas de tamaño homogéneo.
cromatografía de gases y espectrometría de masas, (GC-MS) para estudiar los hidrocarburos aromáticos de alto peso molecular.
Además, se identificaron en el interior "estructuras celulares y secreciones exopolimericas". Los científicos de la NASA concluyeron
que "al menos un 75% del material orgánico no puede ser contaminación terrestre."111 115

Esto causó interés adicional por lo que en 2006, la NASA pidió una muestra más grande del meteorito Nakhla al Museo de Historia
Natural de Londres. En este segundo espécimen, se observó un alto contenido de carbón en forma de ramificaciones. Al publicarse
las imágenes respectivas en 2006, se abrió un debate por parte de investigadores independientes que consideran la posibilidad de que
el carbón sea de origen biológico. Sin embargo, otros investigadores han recalcado que el carbón es el cuarto elemento más
116 117
abundante del Universo, por lo que encontrarlo en curiosas formas o patrones, no sugiere la posibilidad de origen biológico.

Meteorito Shergotty
El meteorito Shergotty, de origen marciano y con masa de 4 kg, cayó en Shergotty, India el 25 de agosto de 1865, donde testigos lo
recuperaron inmediatamente.118 Está compuesto de piroxeno y se calcula que fue formado en Marte hace 165 millones de años, y
fue expuesto y transformado por agua líquida durante muchos años. Ciertas características de este meteorito sugieren la presencia de
111
restos de membranas o películas de posible origen biológico, pero la interpretación de sus formas mineralizadas varía.

Astronomía desde Marte


Observación del Sol
Visto desde Marte, el Sol tiene un diámetro
aparente de 21' (en lugar de 31,5' a 32,6' que tiene
visto desde la Tierra). Los científicos que
manejaron el Spirit y Opportunity hicieron que
observara una puesta solar. Se pudo observar
como el Sol desaparece oculto entre el polvo en
suspensión en la atmósfera.
Puesta de Sol observada desde la superficie de Marte por el Mars
Exploration Rover: Spirit en el cráter Gusev el 19 de mayo de2005.

Observación de los satélites


Marte tiene dos minúsculos satélites, dos peñascos de forma
irregular: Fobos que mide 27 x 21 x 19 km; y orbita el planeta a
6100 km sobre su superficie; yDeimos, que mide 15 x 12 x 11 km, y
orbita a 20 000 km de altitud.

A pesar de hallarse tan próximos, estos satélites solo son visibles en


el cielo marciano como puntos luminosos muy brillantes. El brillo de
Deimos puede ser comparable al de Venus visto desde la Tierra; el de
Fobos es varias veces más intenso.

Fobos da una vuelta en torno a Marte en 7 h 39 min 14 s. Al ser su


revolución mucho más rápida que la rotación del planeta sobre sí Órbitas de Fobos y Deimos en torno a Marte
mismo, parece como si el satélite describiera un movimiento
retrógrado: se le ve amanecer por el Oeste y ponerse por el Este.
Deimos invierte 30 h 17 min 55 s en recorrer su órbita. Su revolución es, por consiguiente, un poco más larga que la rotación del
planeta, lo cual hace que el satélite se mueva lentamente en el cielo: tarda 64 horas entre su salida, por el Este y su puesta, por el
Oeste. Lo más curioso es que durante ese tiempo en que permanece visible, desarrolla dos veces el ciclo completo de sus fases. Otra
particularidad de estos satélites es que, por gravitar en el plano ecuatorial del planeta y tan cerca de la superficie de este, son
totalmente invisibles desde las regiones polares: Deimos no puede ser visto desde más arriba del paralelo 82° y Fobos desde las
latitudes de más de 69°. Dadas sus pequeñas dimensiones, estos minúsculos satélites apenas pueden disipar las tinieblas de la noche
marciana, y ello durante cortos períodos, ya que, al gravitar tan cerca del planeta y en órbitas ecuatoriales, pasan la mayor parte de la
noche ocultos en el cono de sombra proyectada por el planeta, o sea sin ser iluminados por la
luz solar.

Se ha observado que Fobos sufre una aceleración secular que lo acerca lentamente a la superficie del planeta (tan lentamente que
pueden transcurrir aún cien millones de años antes de que se produzca su caída). Esta aceleración es producida por el efecto de las
mareas. También se plantea a los astrónomos el problema de los orígenes de esos pequeños astros, ya que ciertas razones se oponen a
que sean asteroides capturados y otras a que sean cuerpos formados en torno al planeta al mismo tiempo que él. Además, Fobos
presenta características que sugieren que este satélite puede ser un fragmento separado de otro astro mayor
.

Observación de los eclipses solares


Las cámaras de la nave Opportunity captaron el 10 de marzo de 2004 el
eclipse parcial de Sol causado por el satélite Fobos. El satélite tapa una gran
parte del Sol a causa de que es más grande que Deimos y orbita mucho más
cerca de Marte. El eclipse de Deimos captado el 4 de marzo de 2004 es
comparable a un tránsito de un planeta.

Observación de la Tierra Eclipses entre Fobos, Deimos y el


Sol, tal como los vio Opportunity el
Vista desde Marte por los futuros astronautas, la Tierra sería un magnífico 10 de marzo de 2004 Fobos
lucero azulino y tan brillante como lo es Júpiter visto desde la Tierra, por lo (izquierda) y el 4 de marzo de 2004
menos durante los períodos favorables (conjunciones inferiores de la Tierra), Deimos (derecha)
ya que nuestro globo presentará, visto desde Marte, las mismas fases que
Venus visto desde la Tierra. También, al igual que Venus y Mercurio, la Tierra es un
astro alternativamente matutino y vespertino. Con un telescopio instalado en Marte
podría apreciarse el espectáculo resultante de la conjugación de los movimientos de la
Tierra y de la Luna, así como de la combinación de las fases de ambos astros: paso de la
media luna sobre la mitad oscura del disco terrestre; paso del sistema ierra-Luna
T ante el
disco solar durante loseclipses.

Tránsitos de la Tierra por el disco solar


Imagen de nuestro planeta
El 10 de noviembre de 2084 ocurrirá el próximo tránsito de la Tierra por el disco solar tomada una hora antes del
visto desde Marte. Estos tránsitos se repiten aproximadamente cada 79 años. Los amanecer en la superficie
tránsitos de octubre-noviembre ocurren cuando el planeta Marte está en oposición y marciana.
cerca del nodo ascendente; los tránsitos de abril-mayo, cuando está en el nodo "You are here" significa: "Aquí
estás tú".
descendente. El tránsito de 11 de mayo de 1984, previsto por J. Meeus sirvió de
inspiración al escritor Arthur C. Clarke para escribir Transit of Earth en el cual un
astronauta dejado solo en Marte describe el raro fenómeno astronómico poco antes de morir debido a la falta de
oxígeno.

Referencias culturales

Origen del nombre del planeta Marte


Marte era el dios romano de la guerra, y su equivalente griego se llamaba Ares. El color rojo del planeta Marte, relacionado con la
sangre, favoreció que se le considerara desde tiempos antiguos como un símbolo del dios de la guerra. En ocasiones se hace
referencia a Marte como el Planeta Rojo. La estrella Antares, próxima a la eclíptica en la constelación de Scorpio, recibe su nombre
como rival (ant-) de Marte, por ser sus brillos parecidos en algunos de sus acercamientos.

Presencia en la literatura
Además de la ya mencionadaTransit of Earth, existen numerosas referencias a Marte en la ciencia ficción, tales como:

Crónicas Marcianas, de R. Bradbury, donde los humanos, cansados de las guerras y contaminación en la Tierra,
deciden colonizar Marte;
Homo Plus, de Frederik Pohl. Astronautas terrestres son genéticamente alterados para sobrevivir en la superficie
hostil de Marte;
Trilogía marciana: Marte Rojo, Marte Verde y Marte Azul, de Kim Stanley Robinson. Trilogía de novelas en las que
se narra, de forma realista, la colonización y terraformación de Marte junto con las implicaciones tecnológicas,
sociales y filosóficas que ello conllevaría en la humanidad;
Serie marciana: Una princesa de Marte, Los dioses de Marte, El guerrero de Marte, Thuvia, la doncella de Marte y
El ajedrez vivo de Marte, de Edgar Rice Burroughs. El creador de Tarzán relata las aventuras de John Carter en el
planeta Marte;
Diversas novelas y relatos dePhilip K. Dick tienen lugar en Marte, comoTiempo de Marte o Podemos recordarlo por
usted al por mayor;
Venus Prime 3: juego del escondite de Arthur C. Clarke. La acción se translada al planeta Marte y a su luna Phobos
después de que la placa marciana localizada en la ciudad marciana de Labyrinth City fuera robada.
El marciano, de Andy Weir. Seis astronautas se encuentran en la superficie de Marte cuando su misión es
cancelada debido a una tormenta de arena demasiado fuerte como para que el vehículo que los sacará del planeta
permanezca intacto. Una antena derribada por la tormenta hace desaparecer a uno de los astronautas y la
comandante de la misión tiene que abandonarlo para salvar al resto del equipo.
Véase también
Exploración de Marte
Aterrizaje en Marte
Anexo:Satélites artificiales de Marte
Anexo:Objetos artificiales en Marte
Escala de tiempo geológica de Marte
Planeta
Satélites de Marte
Bandera de Marte
Colonización de Marte
Viaje tripulado a Marte
Vida en Marte
Anexo:Datos de los planetas del sistema solar
Historia de la observación de Marte

Notas
1. Se conocen popularmente como "lazos" a las trayectorias aparentes con forma de lazo que describen los planetas
cuando son sobrepasados por la Tierra (véase imagen del "lazo" de 2010 en la referencia)22

a. La altura varía según la fuente consultada. La ESA aporta tres medidas de la altura: 22 km aquí (http://www.esa.int/
Our_Activities/Space_Science/Mars_Express/Olympus_Mons_-_the_caldera_in_close-up) y aquí (http://www.esa.int/
Our_Activities/Space_Science/Mars_Express/At_the_foot_of_the_Red_Planet_s_giant_volcano) , 24 km aquí (http://s
ci.esa.int/mars-express/34893-olympus-mons-caldera-region)y 26 km aquí (http://exploration.esa.int/mars/44922-oly
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Enlaces externos
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Noticias en Wikinoticias.
Sistema Solar Web
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35 imágenes de Marte en alta resolución obtenidas gracias a la cámara HiRISE (High Resolution Imaging Science
Experiment) a bordo de la MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de la NASA
Mars Odissey Mission. NASA
Google Mars - Geografía de Marte
Marte Actividad educativa: el Sistema Solar
New Papers about Martian Geomorphology

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