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1956 El Parlamento indio adopta la Ley de Compañías de 1956 que exige a las filiales de compañías

extranjeras que se registren como compañías separadas conforme a la legislación india e impone
límites a la inversión extranjera y la participación en todas las empresas indias.

Union Carbide reduce su participación en la propiedad en su subsidiaria india (entonces llamada
National Carbon Company (India) Limited de 100% a 60% de acuerdo con la nueva ley india,
registrándose como una compañía india y vendiendo acciones a ciudadanos indios. Todos menos
uno dos miembros de la junta de UCIL, todos los ejecutivos de UCIL y todos los empleados
regulares o estacionales son ciudadanos de la India.

1966 El mercado indio de fertilizantes y plaguicidas se está expandiendo a medida que el gobierno
adopta una serie de políticas, incluidos esfuerzos para aumentar los rendimientos y reducir las
pérdidas de cosechas posteriores a la cosecha a las plagas, para hacer que la India sea
autosuficiente en alimentos. La India había dependido en gran medida de la ayuda alimentaria
externa en la primera parte de la década, y el gobierno deseaba poner fin a esto. La producción
nacional de pesticidas en 1966 es de 14,000 toneladas métricas, muy por debajo de lo que el
gobierno quiere suministrar a los agricultores.

Union Carbide India Ltd (UCIL) establece una nueva División de Productos Agrícolas para
aprovechar el creciente mercado indio de fertilizantes y pesticidas. La actividad inicial involucra
solo la formulación local (diluyendo el concentrado de "grado técnico" para hacer productos para
la venta a los usuarios).

UCIL solicita una licencia para llevar a cabo todo el proceso de producción en India.

1968 El gobierno de la India aprueba los planes de UCIL para construir una planta de formulación
de fertilizantes / plaguicidas en Bhopal. El estado de Madhya Pradesh arrienda tierras en el área
Kali Parade de Bhopal para la planta a UCIL en un contrato de arrendamiento de 99 años en un
área zonificada para uso industrial. El área alrededor de la planta está relativamente despoblada
en el momento aunque hay dos lagos cercanos y la principal estación de ferrocarril de Bhopal se
encontraba a aproximadamente 2 millas del sitio de la planta. Se estima que la población total de
la ciudad de Bhopal es de aproximadamente 300,000 (el censo de 1961 lo ubicó en 102,000 pero
se había producido una considerable inmigración desde el campo circundante).

Aprobación del cuarto plan quinquenal de la India, para el período 1969-74. Las metas del plan
incluyen reducir la "dependencia insalubre de las agencias extranjeras", particularmente las
corporaciones extranjeras. El Plan delinea los objetivos de exigir a los inversores extranjeros que
establezcan empresas conjuntas en lugar de establecer subsidiarias de propiedad absoluta, y
reafirma los requisitos para capacitar y emplear a ciudadanos indios en todos los niveles de
operación, para utilizar equipos y componentes fabricados en India siempre que estén disponibles.
y transferir tecnología a afiliados indios. Estos requisitos significaron que el gobierno estaba muy
interesado en que las plantas químicas ubicadas dentro del país desarrollaran la capacidad de

Los ingenieros empleados por UCIL que participarán en el diseño de la planta visitarán el Centro técnico de UCC en West Virginia para obtener especificaciones de la planta en los EE. establece un esquema para el control gubernamental sobre las decisiones de las empresas indias sobre contratar extranjeros como empleados o contratistas. 1970 UCIL está reconsiderando su plan de negocios ya que la fabricación a gran escala de alfa- naftol resulta ser más desafiante de lo que se anticipó. Los químicos industriales de UCIL desarrollan un método para producir alfa-naftol que UCIL anticipa poder escalar hasta volúmenes de producción económicamente competitivos. 1973 El Parlamento indio adopta la Ley de regulación de divisas de 1973. El Acuerdo de transferencia de diseño limita a UCC el suministro del diseño del proceso y la especificación de materiales.000 personas o entidades diferentes. y el Gobierno de la India poseía el .llevar a cabo todos los pasos desde la materia prima hasta los químicos intermedios hasta el producto final en el sitio en lugar de depender de productos intermedios importados. 1969 La planta de Bhopal comienza a operar. UCIL cumple a fines de 1978 mediante la venta de acciones adicionales ofrecidas solo a los indios. el nuevo máximo legal es 50. El gobierno indio aprueba el Acuerdo de transferencia de diseño UCCL y el Acuerdo de servicios técnicos según los cuales UCC proporcionará el diseño del proceso básico de una planta capaz de producir SEVIN (un pesticida carbaril usado en algodón y otros cultivos) y capacitación para operadores indios de planta. El gobierno también usa los poderes para otorgar licencias de importación de tecnología para guiar la selección de proveedores de componentes para plantas a firmas indias tanto como sea posible. UU. La expedición de una licencia de explotación para la planta de Bhopal está condicionada a que se utilice alfa-naftol fabricado en el país. 1974 El Parlamento indio adopta una legislación que exige que las empresas indias en parte propiedad de extranjeros reduzcan la participación de los extranjeros en la propiedad.9%. Las operaciones iniciales consistieron en hacer fertilizantes crudos y formular (diluir a concentraciones utilizables) pesticidas con concentrados químicos de "grado técnico" de origen estadounidense. Para compañías con 60% de propiedad extranjera. estas acciones estaban en manos de 24. 1972 El gobierno de la India comienza a presionar a UCC y UCIL para que las plantas de UCIL cambien de formulación utilizando productos químicos de origen estadounidense a producción completa en India. Entre otros fuertes controles sobre los flujos de dinero dentro y fuera de la India. El Gobierno de la India establece el Comité Nacional de Planificación y Coordinación Ambiental. El detalle del diseño y la construcción de la planta correrán a cargo de ciudadanos indios empleados o contratados por UCIL. Y comenzar el proceso de adaptación a las condiciones de la India.

También redujeron las compras de pesticidas. La producción de pesticidas continúa usando alfa-naftol importado de las plantas de UCC en los Estados Unidos.000 toneladas de pesticidas carbaril al año en la planta de Bhopal UCIL contrata a Humphreys y Glasgow Consultants Private Limited. Ambas leyes aumentan las sanciones por causar contaminación. India golpeada por la sequía. West Virginia. Se inició un proyecto de reconstrucción de $ 2 millones. pero no especifican ninguna emisión o norma ambiental. Estos establecen al gobierno central como el principal emisor de normas. (Consulte la página separada sobre métodos alternativos para la producción de SEVIN o pesticidas de carbamato similares.5 millones para expandir la unidad de producción de alfa-naftol para acomodar la producción de Sevin.25% de las acciones de UCIL. los agricultores necesitan préstamos del gobierno para compensar la pérdida de cosechas. El Parlamento indio adopta las leyes del agua (prevención y control de la contaminación) y del aire (prevención y control de la contaminación). 31 Oct El gobierno indio autoriza a UCIL a producir hasta 5. Las preocupaciones . UCC y UCIL deciden cambiar la planta de Bhopal al proceso de isocianita de metilo (MIC) para producir SEVIN porque el padre UCC considera que este proceso es más económico y eficiente que su forma anterior de producirlo. Nueva unidad MIC de Bhopal basada en el diseño de la unidad MIC de UCC en Institute. no peligrosa. 1976 Madhya Pradesh Town and Country Planning Board clasifica la planta UCIL como "industria general" en lugar de "industria peligrosa". 1978 Los nuevos componentes de la unidad alpha-napthol de la planta de Bhopal fallan poco después del arranque. mientras dejan la aplicación a los gobiernos estatales. 1977 La planta de Bhopal comienza la producción de pesticidas y comienza un proyecto de $ 2. una filial india de Humphreys y Glasgow. con sede en Londres. y la zona donde se construyó la planta de UCIL solo para la industria comercial y ligera.) Revisión de progreso de invierno del proyecto Bhopal en la sede de la UCC. Las autoridades de la ciudad quieren que UCIL traslade sus operaciones a esta área. Esto permite que la planta permanezca en su ubicación establecida en lugar de trasladarse a la nueva zona industrial peligrosa de Bhopal. para detallar el diseño de la planta y supervisar la construcción. 1975 El nuevo Plan Maestro para la ciudad de Bhopal establece un distrito separado para la "industria peligrosa" en un área abierta a 15 millas del centro de la ciudad.

También aconsejan a la administración de UCIL sobre la necesidad de desarrollar un plan de contingencia para alertar y evacuar a la población cercana en caso de fuga de gas importante. Los agricultores cambian a pesticidas menos costosos. UU. El fuego causa Rs. 24 Nov La chispa de soldadura enciende los químicos cercanos porque el soldador no se dio cuenta y el supervisor no señaló los productos inflamables cercanos. . pero no lesiones a los trabajadores. March Government aprueba la solicitud de UCIL para retener 1 ingeniero de UCC hasta el 31 de mayo de 1981. Tanto el gobierno nacional como la mayoría de los gobiernos estatales (incluido Madhya Pradesh) tienen juntas de control de la contaminación para inspeccionar y hacer cumplir las leyes ambientales. y luego se mantiene como consultor. La División Este de la UCC de junio plantea la cuestión de la planta de Bhopal en una reunión estratégica global debido a la preocupación de que. funcionarios del gobierno de la ciudad y del estado afirmaron en 1984 que no tenían conocimiento de tales planes. 6. sea demasiado grande para el mercado. A la planta de Bhopal para ayudar con el inicio y la operación temprana de la unidad MIC. Las propuestas para exportar parte de la producción de la planta de Bhopal no se adoptan debido a los posibles efectos negativos en las subsidiarias de UCC en otros países. renueva la aprobación hasta el 31 de mayo de 1982 y luego hasta el 31 de diciembre de 1982. El ingeniero restante continúa trabajando como gerente de la planta hasta junio de 1982.000) en daños a la propiedad. como la planta de WV del Instituto. UCC envía 8 ingenieros y técnicos de EE. La decisión es continuar ya que la construcción está muy avanzada. La administración de UCIL luego informa que desarrolló tales planes. 1980 Préstamos gubernamentales a los agricultores vencidos. 1979 Los ingenieros de UCC enviados a India para la inspección previa a la puesta en marcha de la planta de Bhopal informan de deficiencias múltiples en las medidas de seguridad.sobre el costo de la construcción de la planta y las estimaciones reducidas de las ventas potenciales de pesticidas conducen a la consideración de si el proyecto de Bhopal puede reducirse.2 millones ($ 730. Muchos de los pesticidas más nuevos son piretroides sintéticos que también son más seguros en las condiciones indias que los tipos carbaryl como Sevin. El Gobierno de la India actualiza el Comité Nacional de Planificación Ambiental al Departamento de Medio Ambiente del gabinete. 1978-79 20 ingenieros de UCIL enviados a la planta de MIC de West Virginia de UCC para capacitarse en la operación y seguridad de la planta. 7 de los 8 ingenieros y técnicos de UCC enviados desde West Virginia regresan a casa.

5 veces el costo de los EE. él observa y escribe sobre el mal estado de la planta y las rutinas de seguridad poco estrictas. El Departamento de Trabajo de la India investiga el accidente fatal de diciembre de 1981 y . 24 de diciembre 1 supervisor y 2 trabajadores expuestos a fugas de fosgeno durante una operación de mantenimiento. fosgeno y ácido clorhídrico a la planta. UU. 1981 Se inicia la unidad reconstruida de alfa-naftol. mil novecientos ochenta y dos La incierta UCIL observa el crecimiento de barrios marginales cerca de la planta de Bhopal y le pide a la ciudad que establezca una zona de "cinturón verde" a su alrededor para evitar una mayor expansión de las barriadas. La revisión de junio UCIL / UCC de la operación de la planta de Bhopal muestra que el costo variable de producir alfa-naftol en Bopal es 4 veces el costo de EE. Y el costo variable de producir SEVIN en Bhopal es 3. La ciudad no actúa. 25 trabajadores resultan heridos cuando falla el sello de una bomba y escapan cantidades significativas de MIC. La gerencia de UCIL dice que tuvo la culpa de quitarse la máscara de gas. 10 de febrero. El gobierno de India rechaza los permisos porque quiere que se haga MIC en la India. uno de los trabajadores muere por los efectos de la inhalación de fosgeno.caída Un segundo equipo de ingenieros de UCC visita la planta de Bhopal y repite las advertencias sobre la falta de un plan de contingencia.815. Algunos tratados en el sitio. El censo nacional ubica a la población de la ciudad de Bhopal en 895. UU. La planta de Bhopal arroja una modesta ganancia para el año. Las importaciones de alfa-naftol continúan. falla nuevamente y se cierra. UCC y UCIL son conscientes de que los pesticidas de fórmula nueva que salgan al mercado en la India y en otros países probablemente reduzcan la demanda de SEVIN. Accidente reportado a UCC. El plan de respuesta de UCC incluye capacitación adicional y algunos cambios de diseño. UCC quiere que UCIL importe MIC de la planta de UCC en West Virginia. Poblaciones significativas de recién llegados del campo se han establecido en barrios de chabolas cerca de la planta UCIL. El periódico local publica la historia pero se ignoran sus advertencias de que es probable una fuga masiva. 16 enviados al hospital local Feb Los trabajadores ayudan a un periodista local a ingresar a la planta. los trabajadores afirman que los supervisores no dieron advertencias suficientes.

o UCC lo hace por iniciativa propia (las cuentas varían. que se completará cuando se entregue la válvula de control necesaria en aproximadamente un mes. Los competidores locales que fabrican pesticidas más baratos continúan ganando cuota de mercado. advierten que existe un peligro real de una reacción descontrolada. UCIL tiene que admitir el fracaso de los esfuerzos para aumentar la producción de alfa-naftol. generalmente de manera consistente con el esfuerzo del autor de demostrar que UCC estuvo o no bajo el control de la planta durante el litigio posterior al desastre). ciudadano indio formado en la planta del Instituto WV. sugerir medidas para evitar el peligro La gerencia de UCIL informa a UCC sobre el seguimiento. verano Jagannathan Mukund. otoño El gobierno indio aprueba la solicitud UCIL para la renovación del Acuerdo de colaboración extranjera con UCC. primavera O UCIL le pide a UCC que envíe equipo de ingeniería para inspeccionar la planta. fechada el 26 de junio de 1984.recomienda medidas correctivas. Los inspectores estatales recomiendan un mejor aislamiento de los circuitos. pero solo hasta el 1 de enero de 1985. reemplaza al estadounidense Warren Woomer como gerente de planta. La unidad de alfa-naftol se cerró por ser demasiado rentable para funcionar. los electricistas sufren quemaduras menores cuando uno suelta un destornillador en un panel eléctrico y se cortocircuita. 22 de abril. Las transferencias de trabajadores comienzan. diciendo que emprenderá todas las medidas sugeridas. Los ingenieros de UCC pueden inspeccionar la planta de Bhopal. . por lo que puede seguir importando alpha-napthol. La planta de Bhopal opera a menos de la mitad de su capacidad debido a la debilidad del mercado para sus productos. indica que se han realizado todos los cambios excepto uno en el tanque de alimentación SEVIN. emitir una Encuesta de Seguridad Operacional sobre las condiciones en la planta. La última comunicación UCIL sobre seguimiento. pero no actúa sobre la recomendación de aumentar el alcance del sistema de rociado de agua contra incendios de 15 metros a 35 metros para que pueda alcanzar la parte superior de la ventilación MIC tubo. Aug Splash de MIC líquido en planta hiere a un ingeniero químico Sept UCIL solicita la extensión de su Acuerdo de colaboración exterior con UCC hasta diciembre de 1987.

Sept. Los funcionarios del Ministerio del Trabajo sí envían las quejas a los tribunales. Jefe de la Junta Nacional de Control de la Contaminación visita el área de la planta en Bhopal. Jumper pipe conectado entre el cabezal de la válvula de presión y el cabezal de la válvula de . Los trabajadores experimentados se van y son reemplazados por trabajadores menos experimentados de otras unidades de la planta de Bhopal u otras plantas de UCIL. La junta no cuenta con suficientes inspectores para realizar el seguimiento. Ordena a UCIL que corrija las fallas en el estanque de evaporación de efluentes que permiten fugas en terrenos adyacentes. Dec. no los otros gases (incluyendo fosgeno y MIC) que a veces se filtran. pero esto no se retomará por algún tiempo debido a la larga lista de demandas pendientes. pero son ingenieros mecánicos con competencia limitada para evaluar la seguridad de las plantas químicas.6 de octubre Las fugas de MIC. ácido clorhídrico y cloroformo lesionan a 3 trabajadores lo suficientemente graves como para requerir una breve hospitalización. 31 de diciembre Warren Woomer. abandona la planta de Bhopal. caída La propuesta de salvar la inversión en la planta de Bhopal mediante la conversión de una parte para producir un nuevo plaguicida de carbofurano y suministrarla a la India y otros mercados es rechazada por UCC como económicamente inviable. Los inspectores del Ministerio del Trabajo del estado de Madhya Pradesh inspeccionan la planta. El ministro de trabajo de Madhya Pradesh dice que la planta es segura y reprende a la oposición por sus preocupaciones durante el turno de preguntas en una sesión de diciembre de la legislatura estatal. También comience demostraciones públicas ocasionales. Otros 15 menos afectados reciben primeros auxilios en la planta. La moral del personal disminuye durante el año a medida que los despidos y las renuncias entran en vigencia. Un poco de pánico en la barriada vecina. el último empleado estadounidense que queda. UCIL declaró dióxido de carbono solamente. incluso después de que los animales mueren por el agua potable de un arroyo que se encuentra a las afueras de la planta contaminada por el escurrimiento de fluidos de la planta. La Junta de Control de Contaminación del Estado de Madhya Pradesh exige a las empresas que declaren lo que emiten al aire. 1983 Se adoptan diversas medidas de reducción de costos. Los inspectores estatales observan varias violaciones de los procedimientos operativos normales y recomiendan medidas que incluyen etiquetas rojas en los equipos que no deberían usarse. UCIL cumple. Los sindicatos se quejan al Ministerio de Trabajo de Madhya Pradesh sobre las condiciones en la planta.

Informan inquietudes sobre algunos aspectos del funcionamiento de la planta y la posibilidad de una reacción descontrolada en los tanques de almacenamiento MIC (más grandes que los tanques instalados en la planta de Bhopal). El gerente de la planta de Bhopal. Pérdidas cercanas a $ 4 millones desde 1980. 4) seguridad las reuniones se llevan a cabo solo la mitad de las veces según lo especificado en las reglas de la compañía. por lo tanto. El gobierno de abril Madhya Pradesh legaliza los barrios de chabolas que han crecido justo afuera de la planta UCIL desde 1978 al otorgar a los habitantes certificados de propiedad de la tierra que ocupan. Oct UCC considera la idea de desmantelar la planta de Bhopal y enviar equipos a Brasil o Indonesia. otorgó el premio de seguridad UCC por operar 12 meses sin incidentes graves. West Virginia.000 y las favelas son notablemente más grandes de lo que habían sido en 1981. . Septiembre Los ingenieros de UCIL inspeccionan la planta e informan a la alta gerencia de UCIL que 1) el depurador de gas funciona mal. 1984 La planta de Bhopal opera a una capacidad de 1/5 debido a una demanda débil. Ingenieros de UCC estudian la planta MIC en Institute. Se estima que la población de Bhopal es cercana a los 900. Las reducciones sucesivas en el personal significan que solo 1 supervisor y 6 trabajadores están presentes en cada turno en la unidad MIC (las directrices de la compañía establecen que la unidad MIC debe tener 3 supervisores y 12 trabajadores en cada turno). vender el resto de la planta de Bhopal y mantener la unidad de MIC. La planta Bhopal de UCIL no se incluyó en la lista. Ni la reducción de la participación de UCC ni la venta de la planta se habían llevado a cabo en diciembre. Jagannathan Mukund. deben ser monitoreadas con especial cuidado. Junio o julio La Junta de Planificación de la Ciudad de Bhopal enumera 18 fábricas como "detestables" y. Puede UCC aprueba las propuestas de UCIL para cancelar la unidad de alpha-napthol. reducir el porcentaje de UCCL en propiedad de UCCL al 40% para que UCIL pueda ser más independiente. 2) hay mala comunicación entre el personal de producción y mantenimiento de la planta. 3) los trabajadores carecen de instrucciones sobre qué hacer en caso de reacción descontrolada. La capacitación de supervisores y trabajadores se ha vuelto menos rigurosa.alivio en tanques MIC para simplificar el mantenimiento.

La cuestión de qué hacer es apremiante porque la planta no tendrá fuente de alfa- naftol cuando el Acuerdo de Colaboración Extranjera UCIL con UCC expira el 1 de enero de 1985. la última semana de noviembre. 42 toneladas se ponen en el tanque E610. Nov MIC dibujado en pequeños lotes. El MIC los trabajadores de la unidad aparentemente no sabían que la instalación es un procedimiento de seguridad requerido. pero el departamento de mantenimiento es responsable de insertar la unión de deslizamiento (un disco sólido) en la tubería sobre la entrada de lavado de agua según lo requiera el manual de la planta. 7-22 oct.Pide a UCIL que elabore un estudio de viabilidad y estimaciones de costes. se eliminó el puesto de supervisor de mantenimiento del segundo turno. y el enlace de deslizamiento no se instala primero. Las reservas restantes de fosgeno y metilamina en la planta de Bhopal se utilizan para hacer un último lote de MIC. El plan de UCIL es retirarlo a la vez en noviembre y diciembre y reaccionar con alfa-naftol para producir SEVIN. UCIL informa el 29 de noviembre. Según el testimonio posterior de los trabajadores de la planta. Estos demoran entre 30 minutos y 2 horas en instalarse. Los trabajadores de la unidad MIC están a cargo de la limpieza. aproximadamente 20 toneladas en el tanque E611. Los trabajadores de producción de la unidad MIC están asignados a otras tareas. 31 de octubre El toque de queda se impuso en Bhopal después de los disturbios intercomunales provocados por las noticias de que los guardias sij habían asesinado al primer ministro Indira Gandhi. Temperatura de MIC en los tanques están entre 15 y 20 grados C . Los tanques de almacenamiento están aislados y la unidad de producción MIC se apaga para el mantenimiento después de que el lote está terminado. Las actividades de la planta se redujeron durante varias semanas debido a que el toque de queda afecta la capacidad del segundo turno para dejar el trabajo y de terceros que llegan para trabajar a tiempo se ven afectados. 2 de diciembre condición de los sistemas de seguridad de la planta al inicio del segundo turno 9pm El superintendente de producción de segundo turno ordena al supervisor de la planta MIC que purgue varias tuberías que van desde el sistema fosgeno al depurador a través de los tanques de almacenamiento MIC.