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Conservando tortugas

marinas en Uruguay
Martín Laporta
Msc. Milagros López-Mendilaharsu

Las tortugas marinas son grandes reptiles que habitan en todos los
océanos del mundo. Las primeras tortugas marinas aparecieron en
este planeta hace más de 150 millones de años (periodo Jurásico),
mientras que los ejemplares más antiguos de las actuales tortugas
marinas datan de 110 millones (periodo Cretácico).

Las tortugas marinas poseen pulmo- nen cerca de 10(1 huevos, (.jada hem-
nes, por lo cual deben salir a respirar bra es capa/ de desovar varias veces
;i la superficie del mar cada cierto durante ];i época de puesta, eou in-
tiempo; sin embargo están totalmente tervalos de diez días. Luego de dos
adaptadas a la vida marina, con su meses de incubación nacen las peque-
caparazón hidrodinámica y sus extre- ñas tortuguitas, que rápidamente se
midades en forma de aletas. Luego dirigen al mar. Misteriosamente se
de iilcau/iir la madure/ reproductiva orientan para encontrar, en alta mar,
entre los 15 y SO años, dependiendo gnindcs bancos de algas flotantes que
de la especie, realizan migraciones les proporcionan alimento y refugio.
entre sus zonas de alimentación y Las tortugas inmaduras viajan entre
las áreas de reproducción. Los ma- sucesivos hábitats de desarrollo y ali-
chos y las hembras se aparean en las mentación que pueden estar sepa-
cercanías de las playas tropicales de rados por miles de kilómetros, don-
desove. Las hembras salen a las pla- de pueden encontrar alimento y per-
yas a anidar durante la noche y po- manecer durante más de 20 años.

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Tortuga Siete quillas.
Especies en Uruguay
En e! mundo existen siete especies
de tortugas marinas, de las cuales
cuatro pueden encontrarse en aguas
uruguayas: la Olivácea, la Verde, la
Cabezona y la Siete Quillas.
La tortuga Siete Quillas o
Laúd (Dermochelys coriácea) es la
mayor tortuga del mundo, llegando
a medir 2 metros de largo total. Los
adultos rondan los 70(1 Icg. de peso.
Esta tortuga no posee el lípico capa-
razón duro cubierto de escudos, sino •
que éste se asemeja a cuero flexible Liberando
una tortuga. jj
y presenta 7 quillas dorsales longi- proyecto
tudinales. La piel es de color negro Karumbé

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COTÍ manchas blancas. Pueden bu- En el Uruguay generalmente
cear a profundidades de hasta 1.000 se ven individuos inmaduros y
metros. Su alimentación se basa cu adultos de 50 a 90 cm de largo de
medusas. En Rocha estos individuos caparazón. El récord máximo fue
se encuentran a más de tres kilóme- un ejemplar encontrado en La Pa-
tros de la costa. I,a mayoría de los loma en diciembre de 1999 que
ejemplares que se encuentran en niíclió 111 cni. No suelen encon-
nuestras aguas miden entre 130 y trarse en las aguas costeras pero sí
180 cm de largo de caparazón. en la plataforma continental. Allí
La tortuga Cabezona (Caretta se alimentan preferentemente de
carel til) présenla características que moluscos y crustáceos. Cada cierto
la hacen fácilmente reconocible; el tiempo aparecen individuos muer-
cnpara/ón en su vista dorsal tiene for- tos en las playas, muchas veces sin
ma de cora/.ón, es de color castaño y explicación aparente; sin embargo
está compuesto por cinco pares de se han registrado ejemplares con
placas costales y cinco centrales. Pre- anzuelos y lincas de palangre, ele-
senta una cabe/.a proporcionalmente mento considerado una de sus prin-
mayor a la del resto de las especies, cipales causas de muerte.

Tortuga Cabezona.

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Otra especie es la tortuga Ver- Detalle de las caparazones
de las especies locales
de (Chelonki mydas), que presenta un
caparazón de forma oval, con 4 pares SIETE QUILLAS
de placas costales; en los individuos Deimochet/s coriácea

Caparazón flexible -liso corno


juveniles éste es de color castaño ro- cuero-con 5 quillas o crestas,
sin escudos o placas,
jizo brillante. Su cabeza es relativa- aguzado posteriormente.
Color gna oscuro o negro con
mente pequeña. Las tortugas verdes manchas pálidas. La hembra
puede llegar a pssar hasta 500
adultas en las playas de anidación más Kg. Largo del caparazón hasta
180cm
cercanas (Brasil) superan los 11)0 cm Nombre común Laúd, Cardón,
Tinglar. Tinglado, Tora, Canal,
de largo de caparazón, mientras que Baula, Chalupa, Pejebaúl.

a nuestras costas solamente llegan


individuos juveniles de entre 35 y 55 CABEZONA
Carelta caretffl
cm de largo de caparazón. Kn el [ Iru- Caparazón úsea sin crestas
continuas, con 5 (06) pares de
guay es común verlas en las puntas escudos lateral es Más largo
que ancho, 3escudosenel
rocosas y áreas costeras con abundan- puente Cabeza ancha (hasta
25cm). Color castaño-rojizo a
tes algas-del departamento de Rocha, castafo Hasta 200 kg de peso
Largo del caparazón tiesta
aunque también se las puede encon- 120 cm
Nombre común Caguama(o),
trar en los demás departamentos Cabezona, Lagrit, Gawamu

costeros. Muchas son las tortugas que


aparecen varadas en las playas, sien- VERDE
C]eíoma tnydas
do las principales causas la pesca de- Caparazón osea sin crestas
portiva, la pesca artesanal y la inges- continuas, 4 pares de escudos
laterales, escudos na
Traslapados. Cabeza
tión de desechos plásticos. redondeada con la7mandíbula
aserrada Colorsciónenlos
adultos verde grisáceo oscuro
La cuarta especie es la tortuga Hasta 230 kg de peso. Largo doi
caparazón nasta 125 cm
Olivácea (Lepidoclielyx olivácea). F,s Nomljip comin ibrtuga verde,
tortuga blanca, peje blanco,
la más pequeña de las tortugas ma- Gadaru, U.

rinas. Se alimenta de crustáceos,


moluscos y tunicados. Muy rara en Escudos ¡atézales en color.

Uruguay; ha habido sólo tres regis-


tros confirmados en el departamen- Vista ventral
to de Rocha.

Proyecto Karumbé
Desde 1999 el Proyecto Karumbé
Poros {sólo en
trabaja en la investigación y con- Lepidochelysi

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Migraciones confirmadas

principal causa de
•rtalidad de las
(lugas es la captura
c i de nial en las redes
e pesqueros. En la
foto, una tortuga verde
atrapada en una rod.
LB Coronilla
Punta dEf Diablo.
Plriápolls
Banco de Raimen

scrvación de las tortugas marinas a


lo largo de toda la costa atlántica y
Río de la Plata. Este proyecto, cuyo
nombre significa «tortuga» en len-
gua guaraní, es de carácter multidis-
eiplinario y lo integran estudiantes,
THH. profesores, veterinarios, biólogos,
investigadores y pescadores. F,n él
se estudian todos los aspectos de la
biología, ecología y conservación de
estas especies y sus habitáis. l,a edu-
cación ambiental es otro de los
* Niña de una componentes fundamentales en los
comunidad cuales se trabaja, por medio de char-
pesquera liberando
una tortuga. las en escuelas y comunidades cos-

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tenis, con el fin ele concicnti/.ar ;i
la población sobre la importancia de
proteger y conservar a las tortugas
marinas.
A principios ele 20(11, Karum-
bé fue premiado con el Gold Award
que otorga la BP Conservation
Programme 2001 (Programa de
Conservación de la British
Petroleum), BirdLife International
y Fauna & Mora International y, en
2002, se obtuvo financiamícnto por A Niños de San Luis liberando una
parte ele la NFWF (National hísh tortuga verde.

and Wildlife Foundation), lo cual


fue fundamental para el desarrollo Esto significa que las tortugas
y ejecución del provecto durvmrc los marinas son modelos de especies
últimos dos años. emblemáticas tünto para la conserva-
ción local como internacional: conser-
¿Por qué proteger a las vando estos animales y sus liábitats,
tortugas marinas? grandes y vastas áreas del planeta de-
Estos reptiles son componentes úni- berán ser consideradas y manejadas
cos c|uc forman parte de sistemas adecuadamente.
ecológicos complejos; su ciclo de vida
se encuentra asociado a productos Problemáticas
explotables (como peces, moluscos, I Lista el momento los problemas que
crustáceos y algas marinas) de lo.s afectan a las tortugas en Uruguay
cuales depende la sociedad humana son varios. La principal causa de mor-
y al rol c|ue cumplen en los talidad de las tortugas es la captura
ecosistemas. incidental en las recles y anzuelos de
Por otro lado, dado i|uc éstas los barcos pesqueros industriales y
viajan y migran a través de miles de artesanalcs. También se ha compro-
kilómetros y tardan décadas en ma- bado recientemente en La Paloma y
durar, sirven como indicadores de la otras localidades turísticas que un
salud de la costa y ambientes mari- gran número de tortugas verdes ju-
nos ¡i escala local, regional y global. veniles mueren por asfixia, enreda-

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das en las tanzas c|uc los pescadores a través de análisis genéticos de tor-
deportivos pierden en las rocas del tugas verdes del Uruguay, se pudo
fondo marino. Asimismo muchas identificar su procedencia, l.os re-
tortugas confunden las bolsas plás- sultados obtenidos fueron muy in-
ticas con comida y luego mueren teresantes ya que las mismas provie-
debido a que no pueden alimentar- nen de lugares distantes como Áfri-
se por tener el estómago obstruido. ca, Isla Ascensión (Océano Atlánti-
Por otro lado, a pesar de que nues- co), Surinam y Brasil. Por lo tanto,
tra legislación lo prohibe, la comer- cualquier esfuerzo de conservación
cialización de caparazones fue detec- de las tortugas marinas que se en-
tada en varios puntos del país, lo cual cuentran en Uruguay debe ir acom-
puede resultar en una importante pañado de una estrategia en conjun-
amcna/iL para estas especies. to con los países en donde se distri-
buyen las mismas poblaciones.
Logros y avances Gracias al apoyo económico
Actualmente existen muchos vacíos por parte de dos fundaciones ex-
referentes a la dinámica poblacional tranjeras (PADi Foundation y
y ciclo de vida de estas especies, prin- Projcct Awarc Foundation); en poco
cipalmente en lo que respecta a las tiempo también se iniciarán estu-
poblaciones de tortugas que se dis- dios de movimientos locales y pa-
tribuyen en el Atlántico Sur-occi- trones de actividad de las tortugas
dental. Sin embargo, durante los úl- verdes, mediante el uso de trans-
timos años Ka rumbé se preocupó por misores de radio y acústicos, con el
conocer algunos de estos aspectos y, fin de obtener datos más precisos
que nos sirvan como herramienta
para su protección y la de sus
hábitats en nuestro país.

Consideraciones
importantes
Todas las especies de tortugas ma-
rinas están en peligro de extinción,
por lo que países y organismos in-
Comercio
ilegal de ternacionales han creado leyes y tra-
caparazones. tados. Nuestra legislación (Decre-

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Pescador anosanal lomando datos de las tortugas.

to N° 144/998) protege a estas es- puede entonces fomentar su captu-


pecies en todo el territorio nacio- ra. No se debe molestar a las tortu-
nal y aguas jurisdiccionales. Esto gas que puedan verse en el agua. Por
implica la prohibición de su captu- último, cada ve?, que vea una tortu-
ra, retención, transportación y fun- ga varada en la playa, ya sea viva o
damentalmente su comercio (de muerta, por favor comuniqúese con
tortugas o caparazones!. También el Proyecto Karumbc a los teléfonos:
Uruguay es signatario de conven- (02) 4010101 - 099917811 o envíe
ciones internacionales como Bonn un email a:
(animales migratorios) y CITES karumbc-@adinet.com.uv •
(tráfico de especies).
Todos debemos ayudar a con-
servar estos increíbles animales. Ks
importante no comprar caparazones,
ya que mucha gente que ignora el
tema los lleva como «adornos» v

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