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TERMODINAMICA

La termodinámica es la parte de la física que se encarga de la relación entre el calor y el trabajo.


En este apartado estudiaremos:

 La equivalencia entre unidades de trabajo y de calor

 Qué estudia la termodinámica

 Los componentes principales de un sistema termodinámico

 Qué son las variables de estado y como se relacionan entre sí

 Los principios que rigen la termodinámica

 Los criterios de signos más extendidos en termodinámica

¿Estás preparado?

Relación entre trabajo y calor

Tanto el calor como el trabajo son modos en que los cuerpos y los sistemas transforman
su energía. Esto permite establecer un equivalente mecánico del calor. Observa los siguientes
ejemplos:

 De trabajo mecánico a calor: Frota dos bloques de hielo, y comprobarás que se derriten,
aún cuando estés en una camara frigorífica a una temperatura menor de 0 ºC

 De calor a trabajo mecánico: En una máquina de vapor,la expansión del vapor de agua que
se calienta produce el desplazamiento del pistón

Trabajo y calor son métodos de transferencia de energía. Utilizan la misma unidad de medida en
el Sistema Internacional, el julio ( J ). Además, es habitual utilizar la caloría ( cal ) para medir el
calor. La conversión entre calorías y julios viene dada por:

1 cal = 4.184 J ⇔ 1 J = 0.24 cal

Esta relación entre trabajo y calor, que hoy vemos de manera clara, no lo fue hasta el S. XIX. El
estudio del trabajo y del calor eran disciplinas separadas: la mecánica y
la termología respectivamente. Así también las unidades en que se medían cada
uno, julio y caloría. A mediados del S. XIX el científico inglés James Prescott Joule diseñó un
dispositivo capaz de medir el equivalente mecánico del calor, estableciendo, así, la equivalencia
señalada.

Experimento de Joule

Joule ideó una mágina conformada por una pesa unida a unas aspas por medio de un sistema de
poleas, que se encuentran sumergidas en un recipiente de vidrio lleno de agua. Cuando se deja
caer la pesa desde la posición A hasta B, tal y como se muestra en la figura, esta pierde su energía
potencial invirtiéndose en girar las aspas dentro del líquido. La fricción de las aspas con el agua
provoca un aumento de la temperatura del mismo. A partir de los resultados obtenidos con esta
máquina se obtuvo la equivalencia establecida anteriormente:
1 cal = 4.184 J ⇔ 1 J = 0.24 cal

¿Qué estudia la termodinámica?

La termodinámica proviene de dos disciplinas separadas hasta el S.XIX, la termología y


la mecánica. La primera se encargaba de los fenómenos exclusivamente térmicos y la segunda
trataba el movimiento, la fuerza y el trabajo.

La termodinámica es la parte de la física que estudia las transferencias de calor, la conversión de


la energía y la capacidad de los sistemas para producir trabajo. Las leyes de la termodinámica
explican los comportamientos globales de los sistemas macroscópicos en situaciones de equilibrio.

Tiene las siguientes características:

 Se aplica al estudio de sistemas que contienen muchas partículas y no al estudio de


moléculas, átomos o partículas subatómicas

 Estudia el sistema en situaciones de equilibrio, que son aquellas a las que sistema tiende a
evolucionar y caracterizadas porque en ellas todas las propiedades del sistema quedan
determinadas por factores intrínsecos y no por influencias externas previamente aplicadas

 Sus postulados son indemostrables, están basados en las experiencias y no en


razonamientos teóricos

Es importante que te familiarices con los conceptos que vamos a introducir a continuación, pues,
aunque en una primera aproximación pueden parecer algo abstractos, te permitirían estudiar el
comportamiento de sistemas concretos ( un motor, un inflador de aire, etc ) con bastante
precisión.

Componentes de un sistema termodinámico


Sistema

El sistema es la parte del universo que vamos a estudiar. Por ejemplo, un gas, nuestro cuerpo o la
atmósfera son ejemplos de sistemas que podemos estudiar desde el punto de vista
termodinámica.

Entorno o ambiente

Todo aquello que no es sistema y que se sitúa alrededor de él, se denomina ambiente o entorno.
Los sistemas interaccionan con el entorno transfiriendo masa, energía o las dos cosas. En función
de ello los sistemas se clasifican en:

Tipo Intercambia Ejemplo

Masa y energía Reacción química en


Abierto
(trabajo o calor) tubo de ensayo abierto

Radiador de
Cerrado Sólo energía
calefacción

Termo para mantener


Aislado Ni materia ni energía bebidas a temperatura
constante

Ni materia ni calor,
Termo con tapa que
Adiabático pero si energía en
permita variar volumen
forma de trabajo

Frontera o paredes del sistema

A través de ellas se comunica el sistema con el entorno. Existen los siguientes tipos:
 Fijas: Mantienen el volumen constante

 Móviles: El volumen es variable y depende de la presión en el lado del sistema y de la del


entorno

 Conductoras o diatérmanas: Al conducir calor permiten que la temperatura a ambos lados


de la misma sea igual

 Adiabáticas: No conducen calor. Son los aislantes térmicos

Variables y ecuación de estado

Las variables de estado son el conjunto de valores que adoptan ciertas variables físicas y químicas
y que nos permiten caracterizar el sistema. A las variables de estado también se las
llama funciones de estado. No todos los sistemas termodinámicos tienen el mismo conjunto de
variables de estado. En el caso de los gases son:

 presión

 volumen

 masa

 temperatura

Las variables de estado de una sustancia se relacionan a través de una ecuación de estado propia
de la sustancia de manera que, estableciendo un valor a varias de ellas, quedan determinadas el
resto. Por ejemplo, se comprueba experimentalmente que si establecemos el volumen y la
temperatura de una determinada cantidad de un gas, su presión no se puede modificar. En este
tema nos centraremos a menudo en el estudio de los gases, además de por su relativa simplicidad,
por ser de gran interés para el estudio de sistemas termodinámicos como por ejemplo el motor de
la máquina de vapor, precursor de los actuales motores.

La ecuación de estado de los gases ideales sigue la expresión:

p⋅V=n⋅R⋅T

Donde:

 p : Presión. Su unidad de medida en el Sistema Internacional es el pascal ( Pa ) aunque


también se suele usar la atmósfera ( atm ). 1 atm = 101325 Pa

 V : Volumen. Su unidad de medida en el Sistema Internacional es metro cúbico ( m3 )


aunque también se suele usar el litro ( l o L ). 1 L = 1 dm3 = 10-3m3

 n : Número de moles. Se trata de una unidad de masa. Un mol de una sustancia se


compone del número de Avogadro, NA = 6.023·1023 de moléculas de esa sustancia, y su
peso coincide con la masa molecular de la sustancia expresada en gramos. La unidad de
medida en el Sistema Internacional para el número de moles es el mol ( mol )

 R : Constante universal de los gases. Su valor en unidades del Sistema Internacional es R =


8.31 J / mol·K, aunque también se usa R = 0.083 atm·l / mol·K
 T : Temperatura. Su unidad de medida en el Sistema Internacional es el kelvin ( K ) aunque
también se suele usar el grado centígrado o celsius ( ºC ). T = tC + 273.15

Recuerda que un gas ideal no es más que un gas teórico en el que sus partículas, con
desplazamiento aleatorio, no interactúan entre sí. La mayoría de los gases reales, a temperaturas
relativamente altas y presiones pequeñas pueden considerarse gases ideales y por tanto podemos
aplicar esta expresión como su ecuación de estado en los ejercicios de este tema.

Finalmente, decimos que un sistema ha alcanzado el estado de equilibrio cuando sus variables de
estado permanecen constantes. Todas las propiedades del sistema en equilibrio quedan
determinadas por factores intrínsecos y no por influencias externas previamente aplicadas. La
termodinámica sólo se ocupa de sistemas en estado de equilibrio.

Variables intensivas y extensivas

 Intensivas: Son aquellas que no dependen del tamaño del sistema. Por ejemplo la presión,
la temperatura, la concentración o la densidad

 Extensivas: Son aquellas que dependen del tamaño del sistema. Por ejemplo el volumen,
la masa o la energía

Ejemplo

Determina la variación de volumen que experimentan 40 g de oxígeno O2 a presión de 1 atm


cuando su temperatura pasa de 25 ºC a 50 ºC.

Ver solución

Las leyes de la termodinámica

Las leyes de la termodinámica son principios empíricos que no se pueden demostrar por estar
basados en la experiencia y no en razonamientos teóricos. Están referidos a sistemas en estado de
equilibrio. Son cuatro, aunque los más importantes son el primero y el segundo:

 Principio cero de la termodinámica

 Primer principio de la termodinámica

 Segundo principio de la termodinámica

 Tercer principio de la termodinámica

Criterio de signos en termodinámica

Existen dos criterios de signos ampliamente extendidos en termodinámica para relacionar el


trabajo y el calor que intercambia un sistema con el entorno:

1. Criterio de la IUPAC: Se considera positivo todo lo que aumenta la energía del sistema, es
decir, calor recibido y trabajo recibido
2. Criterio Tradicional: Se considera positivo el calor recibido por el sistema y el trabajo que
realiza el sistema sobre el entorno. Este criterio es util en el estudio de máquinas térmicas
en el que interesa que el trabajo realizado por las máquinas (el sistema) sea positivo

Ejemplo

Establece, de acuerdo a los dos criterios de signos estudiados, el signo para el calor y el trabajo en
los siguientes sitemas termodinámicos:

1. Una lámina de metal a 80 ºC se introduce en un recipiente con agua a -10 º (el sistema es
la lámina de metal)

2. Una cinta elástica es estirada bruscamente