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El Ciclo Geológico

El planeta Tierra es un sistema de intercambio de energía entre sus diferentes


componentes: atmósfera, hidrosfera, biosfera y litosfera. Este intercambio de energía, da
lugar a variados procesos dinámicos que se manifiestan en la mayoría de los casos,
como ciclos dentro del planeta. Uno de estos ciclos es el denominado Ciclo de las Rocas
o Ciclo Litológico. El Ciclo Litológico ha sido definido, como una de las formas más
sencillas de explicar y comprender los procesos que dan lugar a los tres grandes grupos o
familias de rocas: ígneas, metamórficas y sedimentarias.

Los procesos geológicos que dan origen a la formación de las rocas son: la
meteorización, la erosión y el transporte, la sedimentación, el metamorfismo, el
magmatismo (volcanismo y plutonismo), entre otros.

La meteorización se define como el proceso de alteración, degradación, desintegración,


descomposición o desgaste (físico o químico), de los materiales que se encuentran a la
intemperie, dando origen a partículas muy pequeñas (materiales sueltos) que se conocen
con el nombre de sedimentos. Los sedimentos, por efecto de la gravedad y sumado a la
acción que ejercen los medios de transporte: el agua en todas sus formas: aguas de
escorrentía, ríos, olas, hielo, además del viento, son arrastrados o desplazados hasta los
lugares más bajos del terreno, donde se depositan.

Este proceso de desgaste, transporte y depósito de materiales, es lo que se conoce como


erosión. Los sedimentos se desintegran mucho más durante la fase de transporte, lo que
hace que se creen fragmentos más pequeños cada vez. Esos pequeños fragmentos se
van acumulando (depositando) formando capas o estratos horizontales, este proceso se
conoce con el nombre de sedimentación.
La sedimentación ocurre progresivamente durante largos períodos, los materiales más
cercanos al fondo, reciben la presión ejercida por las capas superiores, de esta forma
todo el sedimento se compacta. Por otra parte, dentro de las rocas existen minerales que
actúan como cementos naturales (calcita, sílice, óxido de hierro, entre otros) los cuales
por efecto del agua dentro de los espacios vacíos, cementan o aglutinan fuertemente el
sedimento y dan origen a un tipo de roca, este proceso de compactación y cementación
de sedimentos es lo que se conoce como litificación.

La litificación da origen a las rocas sedimentarias, las cuales también se forman a partir
de los productos de la meteorización, y otras formas de acumulación, como las
registradas en los procesos de precipitación de elementos químicos.
Algunas especies químicas como el cloruro de sodio, yeso, entre otros, que se encuentran
disueltas en los ríos y océanos, no siempre permanecen como una solución, sino que,
pueden precipitar debido a procesos inorgánicos, como la evaporación, además de la
formación de reacciones químicas. Igualmente, debido a los procesos orgánicos como la
interacción de los productos de los organismos acuáticos con rocas o minerales.

Las rocas Sedimentarias se forman por la acumulación de sedimentos, algunos de ellos


pueden estar consolidados mientras que otros no. La formación de este tipo de rocas se
produce por la acumulación de fragmentos transportados de otras rocas (rocas detríticas,
como la arenisca), por precipitación de sustancias disueltas (rocas de precipitación
química, como la caliza), o por la acción de organismos o acumulación de sus restos
(rocas organogenias, como el carbón). Las rocas sedimentarias permiten interpretar la
historia de la tierra, los estratos que las originan, registran la naturaleza del ambiente en
el cual se depositó el material.

A pesar que el proceso de formación de estas rocas tienen lugar en ambientes muy
próximos a la superficie, en algunos de los casos, ciertos grupos de rocas, no logran salir
del interior de la corteza y quedan atrapadas allí durante miles o millones de años, siendo
sometidas a nuevas condiciones de presión y temperatura, y sufriendo procesos de
metamorfismo, por los que se convierten en otro tipo de rocas.

Pero estas rocas sedimentarias no siempre permanecen enterradas, la dinámica de la


tectónica terrestre, ocasionará que algunas de estas rocas se eleven y plieguen, dando
origen a grandes sistemas montañosos, los cuales, al quedar expuestos a los agentes
atmosféricos generarán sedimentos, a partir de los cuales una vez más, podrán formarse
rocas sedimentarias.

Los factores que intervienen en este proceso son los siguientes: el calor o la temperatura,
la presión (esfuerzo) y fluidos químicamente activos. Estos cambios pueden dar lugar a la
formación de nuevos minerales o la reorientación de los minerales de la roca original.

Las rocas Metamórficas resultan de la transformación de otras rocas, que experimentan


un cambio físico o químico en su forma, a causa de las variaciones de presión,
temperatura y de los fluidos. Los cambios se presentan a grandes profundidades de la
corteza terrestre, por lo cual no pueden ser observados en la superficie de la tierra. Para
explicar los procesos que permiten la formación de este tipo de rocas, se analizan sus
características. Dentro del grupo de las rocas metamórficas foliadas se encuentran, las
pizarras, los esquistos y los gneis, entre otros. Por otra parte, dentro de las rocas no
foliadas se encuentran el mármol, la cuarcita, entre otras.
Tipos de metamorfismo

En el interior de la corteza, las rocas metamórficas por efecto de grandes temperaturas y


la presión, pueden llegar a fundirse (fusionarse) dando origen a un material viscoso
conocido como Magma, el cual dará origen a las rocas ígneas o magmáticas. Los
geólogos emplean el término magma para el material de roca fundida que está debajo de
la superficie (interior de la corteza o manto superior); y lava para el material que llega a
ella, producto de la actividad volcánica.

El magma o roca fundida, contiene algunos cristales y gases disueltos en su composición,


en ciertas ocasiones queda atrapado, en el interior de la corteza perdiendo movilidad.
Conforme el magma sigue perdiendo calor en el interior de la corteza terrestre, los
elementos presentes en él, tales como: el silicio, oxígeno, aluminio, potasio, calcio, sodio,
hierro y magnesio, entre otros, se cristalizan. La velocidad de enfriamiento del magma, en
este caso, es un factor fundamental que determina el desarrollo de las redes cristalinas de
dichos minerales, a partir de los cuales se generarán las llamadas rocas magmáticas
plutónicas, como el granito.

Por otra parte, la lava, los gases y el material piro clástico (cenizas), suele ser arrojado
hacia la superficie. Durante este proceso, el material se enfría y se solidifica dando origen
a un tipo de roca muy particular conocida con el nombre de rocas magmáticas
volcánicas, como el basalto.

En líneas generales, el ciclo litológico demuestra que la materia fluye a través de las
diferentes capas de la esfera. Por medio de estas interacciones hay transformaciones del
material terrestre y esto se manifiesta mediante la formación de los tres diferentes grupos
de rocas. Por el mismo hecho de ser un ciclo, puede iniciarse en cualquiera de las fases
que en él suceden.

Los diversos procesos geológicos externos ocurridos en la intemperie (meteorización,


erosión) descomponen o desintegran las rocas pre-existentes (ígnea, metamórfica o
sedimentaria) generan las materias primas a partir de las cuales podrán iniciarse una vez
más los procesos que darán origen a otro tipo de roca.
Además de esta secuencia también pueden generarse algunas líneas intermedias: una
roca ígnea, puede dar origen a una roca metamórfica, sin haber sido una roca
sedimentaria. Por otra parte, una roca metamórfica puede cambiar una vez más y dar
origen a otra roca metamórfica. Y una roca metamórfica puede dar origen a otra roca
sedimentaria. Dentro las características más resaltantes de cada uno de estos tipos de
rocas, se encuentran: las rocasígneas, sedimentarias y metamórficas.

LITIGENESIS

La litogénesis consiste en un conjunto de procesos mediante los cuales se originan


nuevas rocas. Estos procesos se producen cuando los materiales erosionados se
transportan y sedimentan. Pueden dar lugar a rocas compuestas o poliminerálicas,
formadas por cristales o granos de distintas especies mineralógicas, o a rocas
monominerálicas, constituidas por granos o cristales de un mismo mineral.

En la corteza terrestre se pueden encontrar tres tipos de rocas: sedimentarias,


metamórficas o ígneas. Las rocas metamórficas son aquellas que se forman con
materiales procedentes de la erosión de otras rocas. Para ello es necesario un proceso
denominado metamorfismo, que precisa de altas presiones, en torno a 1.500 bar. También
necesita altas temperaturas, entre 150 y 200 grados centígrados, o un fluido activo que
altere la composición de la roca. En la imagen se puede apreciar un ejemplo de roca
metamórfica producido por litogénesis.

Las rocas ígneas son aquellas que se forman por la solidificación por enfriamiento de
magma o de lava. Si el enfriamiento se produce de forma lenta las rocas son plutónicas o
intrusivas. Por el contrario, el enfriamiento rápido da lugar a rocas volcánicas o extrusivas.
Finalmente, las rocas sedimentarias son las que se originan por la consolidación de
sedimentos sometidos a diversos procesos físicos y químicos, denominados diagénesis.
Suelen formarse en las orillas de los ríos, en lagos, mares, valles o barrancos, y se
encuentran dispuestas formando capas o estratos.

OROGENESIS

Proceso de formación de las montañas.

Plegamiento o deformación de los estratos de la corteza terrestre

Se llama Orogénesis al proceso de formación de las montañas.


En otras palabras más cotidianas podríamos decir que la orogénesis es la formación o
rejuvenecimiento de las montañas y de las cordilleras como consecuencia de la
deformación compresiva de regiones extensas de la litosfera continental.
Tras un engrosamiento de la corteza terrestre los materiales comenzarán a sufrir diversas
deformaciones tectónicas como ser el plegamiento, corrimiento de mantos, entre
otros.Este proceso se produce siempre en los bordes convergentes de placa.
La orogénesis térmica se produce cuando una placa se hunde por debajo de otra y se la
denomina como térmica por los fenómenos volcánicos que se empiezan a suceder como
consecuencia de la fricción entre las dos placas, en tanto, las dos modalidades que se
reconocen dentro de esta son los arcos de islas y las cordilleras marginales.
Y por su lado, la orogénesis mecánica se producirá cuando el movimiento de tipo
convergente de dos placas arrastra un segmento continental contra otro. Se caracteriza
principalmente porque los movimientos predominantes son horizontales, de origen
mecánico, con una escasa participación de procesos de tipo volcánicos. La orogénesis
que corresponde a este tipo mecánico ha sido la que ha generado el relieve más
importante que tiene el planeta tierra, conformado por el Himalaya y la Meseta del Tibet.

El clima y la ecología de la tierra han sufrido bastante los pormenores de la orogénesis


casi en la misma proporción que por la redistribución de las masas continentales. Cuando
se levantan grandes relieves se modifican inevitablemente la circulación atmosférica, los
vientos, la humedad y la erosión, como la meteorización, se vuelven más intensos.
También, al conjunto de movimientos sucedidos en una determinada época y que dieron
origen a los sistemas montañosos se los llama orogénesis.

... via Definicion ABC http://www.definicionabc.com/geografia/orogenesis.php

GLIPTOGENESIS

Primera fase del ciclo geológico en la que se destruyen los materiales y el relieve de la
corteza terrestre.
GLIPTOGÉNESIS

Es una de las tres etapas del ciclo geológico, junto con la litogénesis y la orogénesis,
que consiste en la destrucción y erosión del relieve. Todo ello forma nuevas rocas y
nuevas cordilleras.

1. Conceptos de proceso y ciclo geológico.


El ciclo geológico: es el conjunto de fenómenos que afectan a la corteza y manto superficial se consideran com

Se consideran 3 procesos:

Gliptogénesis: Destrucción del relieve: originado por la acción de los agentes externos

Litogénesis: Producción de nuevos tipos de materiales rocosos: a partir de los derrubios originados en la glipto

Orogénesis: Formación de los relieves: singularmente de las cordilleras montañosas, con todos los fenómenos a
Todos los procesos anteriores se producen de forma simultánea y permanente, en todo el planeta. No ha de conc

Para su estudio los dividiremos en:

Procesos geológicos externos.

Los agentes geológicos externos modelan el relieve tendiendo e destruirlo.

La actuación sola de los agentes geológicos externos tendería a nivelar la Tierra, convirtiéndola en una inmensa
habrían conseguido.

Los agentes geológicos externos son:

La erosión: Es el proceso de desgaste de la roca del suelo intacto (roca madre), por acción de procesos geológi
glaciar, el viento o la acción de los seres vivos.

El transporte: Es el arrastre de materiales por las corrientes superficiales de agua y hielo glaciar, o por la acció

La sedimentación: Es el proceso por el cual el material sólido, transportado por el hielo,una corriente de agua
energía.

Procesos geológicos internos:

Tienen su principal origen en el calor interno del planeta,considerándose constructivos, al ser los responsables d

Movimientos lentos:

La manifestación de los agentes internos se realiza en forma de movimientos lentos u (orogénicos).

Movimientos bruscos:

Seísmos y volcanes, que asimismo darán origen a la formación de nuevos minerales y rocas estos últimos.

¡¡OJO!!

Un Proceso Geológico Externo (p.ej. Transporte) es el resultado de varios agentes geológicos externos (p.ej. Ag

Recuerda lo más ● Pueden existir límites divergentes de


expansión lenta, como la dorsal centro
importante atlántica, con rift muy marcado e islas,
● La litosfera terrestre se encuentra o de expansión rápida, como las
dividida en placas. dorsales pacíficas, con valle de rift
● as placas pueden presentar 3 tipos de poco marcado y muy abombadas.
límites: convergentes (movimiento de ● Los límites convergentes se denominan
aproximación), divergentes también zonas de subducción, fosas o
(movimiento de separación) y bordes destructivos. Predominan un
transformantes (movimiento paralelo). intenso magmatismo y sismicidad.
● Los limites divergentes se denominan ● En estos límites se forman arcos
también constructivos, o dorsales. insulares cuando convergen 2 placas
Predominan en ellos un intenso de litosfera oceánica. Si subduce
magmatismo. litosfera oceánica bajo continental se
forma una cordillera marginal tipo deformaciones.
Andes. ● Los terremotos se producen por la
● Cuando subduce toda la litosfera propagación interna de ondas sísmicas
oceánica, se produce la colisión (P y S) y que forman ondas
continental con formación de orógenos superficiales (R y L) muy destructivas.
como los Alpes o Himalaya. ● Los volcanes se generan por llegada de
● odas las situaciones posibles se magmas a la superficie y pueden
resumen en el Ciclo de Wilson que expulsar materiales sólidos (bombas,
sucesivamente cuenta con las lapilli y ceniza), líquidos (lava) y gases.
siguientes etapas: Rift, Mar Rojo, ● Las Fallas se producen por deformación
Atlántico, Pacífico, Golfo Pérsico e frágil y pueden ser normales, inversas,
Himalaya. en dirección o rotacionales.
● El motor de las placas es la convección ● Los pliegues se forman por
del Manto. deformación plástica y se clasifican por
● Consecuencia de dinámica interna son su forma como anticlinales o
los terremotos, el vulcanismo y las sinclinales.
Biología

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