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John Ruskin

John Ruskin (Londres, Inglaterra, 8 de febrero de 1819 -


Brantwood, Cumbria, Inglaterra, 20 de enero de 1900) fue un
John Ruskin
escritor, crítico de arte, sociólogo, artista y reformador social1
británico, uno de los grandes maestros de la prosa inglesa. Influyó
notablemente en Mahatma Gandhi.2 Abogó por un socialismo
cristiano.

Índice
Biografía
Obra
Referencias
Véase también
Enlaces externos

Biografía John Ruskin, fotografiado en1863 por William


Downey (1829-1915).
John Ruskin era hijo de un rico comerciante de vinos, cosa que Información personal
influyó mucho para que él pudiese viajar a distintos lugares de
Nacimiento 8 de febrero de 1819
Europa durante su juventud. Se crió en el sur de Londres y fue uno Londres, Inglaterra
de los promotores de la constitución de la compañía Ruskin,
Fallecimiento 20 de enero de 1900
Telford y Domecq. Con su trabajo influyó notablemente en los Brantwood, Cumbria, Inglaterra
gustos de los intelectuales victorianos. Entre sus amistades
Nacionalidad Británica
personales se contaba la familia de Robert Baden-Powell, a quien
Lengua
enseñó y vio crecer. Inglés
materna
En 1837 ingresó en Oxford, universidad a la que le legó, una Familia
colección de grabados, dibujos y fotografías; también fundó una Cónyuge Effie Gray (1848–1854)
escuela de dibujo para los estudiantes. En la actualidad se conserva
parte de sus obras entre dibujos de la naturaleza y otros más de
Educación
distintas catedrales góticas. Alma máter Christ Church College
King's College de Londres
Ganó un importante premio con su poema «Salsette and
Elephanta» en 1839 y se graduó en 1842. En 1843 apareció el Información profesional
primer volumen de «Modern Painters, by a Graduate of Oxford», Ocupación escritor, crítico de arte,
en el que Ruskin sostenía la superioridad de los paisajistas sociólogo, artista, reformador
modernos sobre los viejos maestros. Descubrió al famoso William social
Turner, al que dedicó un famoso ensayo. Sucesivos volúmenes Años activo Época victoriana
dilataron el tema hasta convertir la obra en un amplio tratado acerca Seudónimo Kata Phusin
de los principios que debían constituir los fundamentos del arte, lo Género Ensayo, crítica de arte
que contribuyó a consolidar su prestigio como maestro esteta y Miembro de Academia Estadounidense de las
crítico de arte. Su teoría sobre la arquitectura es meramente moral, Artes y las Ciencias
una filosofía que está en busca de la verdad. En tanto que aplicó
consideraciones parecidas a otro dominio del arte en sus «Seven Firma
Lamps of Architecture» (1849) donde apuntaba una especie de
leyes o bases, que todo artista al momento de crear debe obedecer,
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y enumera siete:

Sacrificio, Verdad, Poder, Belleza, Vida, Memoria y Obediencia. Ruskin considera estas cuestionescomo extra arquitectónicas.

En cada capítulo contiene abundantes principios técnicos y agudas observaciones sobre arte clásico y medieval. Ejemplos tomados de
obras maestras de la arquitectura francesa e italiana. También sus «Stones of Venice» (1851-1853), obras que analizan la importancia
religiosa, moral, económica y política de la arquitectura doméstica.

•Ideas «socialistas de Sheffield

•Fundó la “Company of St George” para la mejora social y las artes útiles, desde donde defendió un Ornamentalismo ligado a la
reforma de la sociedad; así como también, defiende la idea de que la restauración de edificios, es una destrucción no sólo para la
arquitectura, sino también desde el punto de vista histórico. La restauración de vestigios arquitectónicos, según la filosofía de aquella
época (prácticamente filosofías del resplandor del movimiento romántico), lleva a la destrucción de ideas, valores e ideales morales e
históricos que nacieron con esos monumentos. Ruskin insiste, en que los estilos arquitectónicos ya existentes, bastan para las
necesidades de la sociedad contemporánea; y concluye de manera dogmática, que no quiere nuevos estilos arquitectónicos. Según él,
cada estilo arquitectónico debe de someterse a la lámpara de la verdad ( lamp of truth) Para ser aceptado como estilo universal. Para
Ruskin, cada obra arquitectónica, debe poder deducirse de la naturaleza en su calidad de creación de Dios; es decir, cuando procede
de la naturaleza del hombre, por una parte de sus facultades artesanales y las leyes naturales de los materiales empleados, y por otra,
un uso acorde a la naturaleza de los mismos; además, exige sinceridad y amor a la verdad. En el ámbito de construcción, prefiere
materiales como la piedra y la madera, y observó que la elaboración de nuevos materiales puede ampliar las posibilidades de la
arquitectura; Ruskin solo acepta esos nuevos materiales si son producidos directamente por el hombre de manera natural o artesanal.
En su opinión, el uso de estructuras de hierro son una violación a la naturaleza; pero en el marco de una arquitectura meramente
utilitaria, Ruskin tolera el uso de estos materiales, otorgándoles una dignidad propia, por lo que establece una diferencia entre la
arquitectura como expresión de belleza libre de toda utilidad, y la arquitectura del ingeniero, que es utilitaria; en pocas palabras, son
esferas separadas dentro de la misma burbuja de la arquitectura. Los argumentos de Ruskin son estéticos; se basa en la coherencia de
los efectos en la pintura, y defiende un ideal de diversidad arquitectónica, desarrolla un abanico de adornos arquitectónicos que van
desde lo orgánico hasta formas más abstractas.

La obra de Ruskin destaca por la excelencia de su estilo, rebelándose contra el entumecimiento estético y los perniciosos efectos
sociales de la Revolución industrial, formuló la teoría de que el arte, esencialmente espiritual, alcanzó su cenit en el Gótico de finales
de la Edad Media, un estilo de inspiración religiosa y ardor moral:

“La arquitectura no es sólo técnica de construcción, también es arte, es el arte que dispone y adorna a los edificios levantados por el
ser humano para el uso que sea, de modo que la visión de ellos contribuya a su salud mental, poder y placer
...”

John Ruskin veía en la naturaleza, en las flores y en sus hojas, formas que podían ser llevadas a la arquitectura, y así el hombre podía
entablar en el recinto arquitectónico, una sensación de apacibilidad, serenidad y belleza.

Su idea de belleza posee una doble naturaleza: la belleza abstracta de las cosas, sin ninguna consideración más que la forma, y la que
se puede reconocer tras un proceso de elaboración y trabajo paciente del artista en la obra (de ahí su gran admiración por Fra
Angélico).

Entabló amistad con los pintores Dante Gabriel Rossetti, Edward Burne-Jones y John Everett Millais; este último, se casó con la
esposa de Ruskin después de que se separaran.

También es conocida su fascinación hacia la belleza de las niñas. En 1859 Ruskin conoció en una escuela infantil de Wrington a la
que será más tarde su esposa, Effie Gray, de 12 años de edad. Según K. Clark en '3 Ruskin Today' , Ruskin tenía: "...una noción
infantil de la feminidad, mitad gatito, mitad reina de las hadas, y cuando la confrontaba con la realidad retrocedía horrorizado" ("... a
boyish notion of femininity, half kitten, half fairy queen, and when confronted with the real thing, he shrank back in horror").
Señaló a Rafael como autor del pecado de pintar con más detalle unas partes que otras. Los alumnos de Ruskin fueron llamados
prerrafaelistas. Él mismo señaló a este grupo como la esperanza artística deInglaterra.

Como economista y reformador social, se manifestó franco e inflexible enemigo de lo que consideraba egoísta y letal en las doctrinas
de la llamada escuela manchesteriana, siendo en esta esfera donde se concentró su serie de cartas dirigidas a los obreros y braceros
del Reino Unido, que influyeron en los reformistas sociales durante tres generaciones. Obtuvo la primera cátedra Slade de Arte de la
Universidad de Oxford en 1869, cargo que ejerció hasta 1879. Legó a esta Universidad una importante colección de grabados,
dibujos y fotografías, además de donar una importante suma de dinero para la creación de un centro de enseñanza del dibujo. Ruskin
ilustró numerosas de sus obras con dibujos de su propia mano. Desde 1885 hasta su muerte en 1900 vivió retirado en Brantwood (en
el noroeste de Inglaterra), después de que en 1889 quedara incapacitado por el agravamiento de los episodios de locura que venía
padeciendo desde 1870. Entre sus obras sobre asuntos económicos, sociales y éticos destacan Sesame and Lilies (1865), Ethics of the
Dust (1866) y Crown of Wild Olive (1866).

Obra
El espectro de temas abarcado por Ruskin fue muy amplio. Escribió más de 250
obras que empezaron en la historia y crítica del arte, pero que terminaron en
materias tan variadas como la ciencia, geología, crítica literaria, ornitología, los
efectos de la polución sobre el medio ambiente o mitología. Después de su muerte,
sus obras fueron recogidas en una extensa colección, llevada a cabo por sus amigos
Edward Cook y Alexander Wedderburn en 1912. Solo un índice así de extenso es
capaz de reflejar la amplitud e interconexión de todos sus pensamientos.

Pintores modernos (1843-1860). Su primera obra, concebida en


defensa del paisajismo deTurner.
Las siete lámparas de la arquitectura (1849). Su obra fundamental,
donde desarrolla sus ideas estéticas.
Las piedras de Venecia (1851-1853). Obra escrita tras sus estancia en
Venecia, también exponente de sus ideas estéticas, así como de su
visión sobre el Gótico.
Conferencias sobre la arquitectura y la pintura(1853).
Economía política del arte(1857).
Dos caminos (1859).
Ruskin en 1882.
Unto this last (1860-1962). Obra que influenció a M. Gandhi.
Sésamo y lirios (1865).
La moral del polvo (1866).
La corona de olivo silvestre(1866).
Fors Clavigera (1871-1887). Cartas a los obreros ingleses.
Las mañanas en Florencia(1874)
La Biblia de Amiens (1880-1885).
Praeterita (1885-1889). Biografía inacabada.

Referencias
1. Cook, Edward Tyas (1901). Sidney Lee, ed. "Ruskin, John (1819-1900)" en «Dictionary of National Biography»
(suplemento vol. III) (https://archive.org/stream/p3dictionaryofna01leesuoft#page/305/mode/1up)(en inglés) (1ª
edición). Londres: Smith, Elder & Co. p. 305. Consultado el 9 de mayo de 2015.
2. Cartas de Gandhi (http://www.mkgandhi.org/untothislast/untothislast.htm)
3. K.Clark Ruskin Today, Harmondsworth, 1985

Véase también
Falacia patética
Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobreJohn Ruskin.
Wikiquote alberga frases célebres deJohn Ruskin.
Wikisource en inglés contiene obras originales deJohn Ruskin.

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