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La provincia de Misiones y su ocupación

La provincia de Misiones se halla situada en el extremo nordeste de la República


Argentina, en la porción continental de América del Sur (dimensión estructural) y
en la América Latina (dimensión socio-cultural). Entre los 25º 28´ y 28º 10´ de
latitud Sur (cerca del Trópico de Capricornio 23º 27´).y entre los 53º 38´ y los 56º
03´ de Longitud Oeste.

Su nombre proviene de las antiguas reducciones jesuíticas que se fundaron en


estas tierras desde los albores del siglo XVII. En 1527, enviados por la Corona
Española, llegaron los primeros aventureros a estas tierras: Sebastián Gaboto
llegó hasta los saltos de Apipé y Alvar Núñez Cabeza de Vaca “descubre” las
maravillosas Cataratas del Iguazú. Con la llegada de los misioneros Jesuitas en
1609 comienza una historia diferente para los nativos “guaraníes” de la región. Los
sacerdotes los organizaron en un sistema sociocultural plasmado en las
Reducciones Jesuíticas, por lo tanto aprendieron la lengua de los guaraníes,
conocieron sus costumbres, formas de vida y mantuvieron el orden social por
muchos años. Lograron por medio de la palabra y la cruz, lo que los españoles no
hicieron por medio de la espada. Se organizaron en 30 pueblos: 7 en Brasil, 8 en
Paraguay y 15 en Argentina. Con la expulsión de los sacerdotes jesuitas, los
aborígenes volvieron desprotegidos a la selva; hoy existen unas 51 familias
distribuidas en 41 comunidades.

En 1768 se organiza la provincia colonial de Misiones, anexada posteriormente a


la provincia de Corrientes. En 1881 se transforma en Territorio Nacional y en 1953
se Provincializa convirtiéndose en la actual “Provincia de Misiones”.

Misiones se presenta como una cuña que en más de 300 kilómetros penetra entre
los países vecinos de Brasil y Paraguay. Su superficie es de 30.719 km2 1, según
el Instituto Geográfico Militar le asigna 29.801 kilómetros cuadrados. El perímetro
se calcula en 1200 kilómetros de longitud, ofrece 1080 kilómetros como frontera
internacional, unos 330 kilómetros sobre el río Paraná en frontera con Paraguay y
unos 750 kilómetros con Brasil, sobre los ríos Iguazú, San Antonio, Pepirí Guazú y
Uruguay, mientras que el límite de Misiones con el resto del territorio nacional es
de 110 kilómetros con la provincia de Corrientes. Tiene la forma de un pentágono
irregular alargado en sentido nordeste suroeste, alcanzando un máximo de 375
kilómetros y un ancho mínimo de entre los ríos Paraná y Uruguay de 70
kilómetros.

Misiones es una de las Provincias más pequeñas de la República Argentina,


donde residen casi un millón de habitantes, con una densidad aproximada de 31
habitantes por kilómetro cuadrado. Dividida políticamente en 17 Departamentos y
75 Municipios.

Departamentos, Municipios, Superficie, Población, Densidad

Departamentos Municipios Superficie Rango Población- Rango Densidad


(km) *(1) *(2)
Apóstoles Apóstoles 316 33 26.649 7 84,3
Azara 179 43 3.146 50 17,6
San José 417 21 6.438 33 15,4
Tres Capones 123 58 1.583 64 12,9
Cainguás Aristóbulo del Valle 593 13 20.388 12 34,4
Campo Grande 482 18 12.029 19 24,9
Dos de Mayo 483 17 14.566 16 30,1

1
Dirección General de Catastro de la Provincia de Misiones.
Candelaria Bonpland 104 64 2.180 58 20,9
Candelaria 119 59 11.101 22 93,3
Cerro Corá 151 49 1.147 68 7,6
Loreto 107 63 1.079 70 10,1
Mártires 104 65 1.129 69 10,8
Profundidad 134 52 498 74 3,7
Santa Ana 194 42 5.126 41 26,4
Capital Fachinal 349 29 413 75 1,2
Garupá 275 35 28.884 6 105,0
Posadas 308 34 254.951 1 827,8
Concepción Concepción de la 339 31 7.378 31 21,8
Sierra 412 22 1.679 63 4,1
Santa María
Eldorado Colonia Delicia 676 11 5.326 40 7,9
Colonia Victoria 503 16 2.651 53 5,2
Eldorado 216 38 54.426 3 252,0
Nueve de Julio 130 54 4.830 43 37
Santiago de Liniers 396 26 1.711 62 4,3
General Bernardo de 1.414 4 10.900 23 7,7
Manuel Irigoyen 891 7 14.049 17 15,8
Belgrano Comandante A. 1.004 5 8.318 29 8,3
Guacurarí
San Antonio
Guaraní El Soberbio 1.783 2 19.526 13 10,9
San Vicente 1.522 3 37.031 4 24,3
Iguazú Colonia Wanda 481 19 12.654 18 26,3
Libertad 871 8 6.058 35 6,9
Puerto Esperanza 618 12 15.468 15 25,0
Puerto Iguazú 766 9 31.902 5 41,6
Leandro N. Almafuerte 79 75 1.033 71 13,1
Alem Arroyo del Medio 164 46 2.168 59 13,2
Caa Yarí 98 68 970 72 9,9
Cerro Azul 256 37 5.333 39 20,8
Dos Arroyos 97 69 3.078 52 31,7
Gobernador López 88 70 2.258 55 25,6
Leandro N. Alem 175 44 25.301 8 144,6
Olegario V. Andrade 113 60 1.451 65 12,8
Libertador Capioví 108 62 5.852 36 54,2
General San El Alcázar 402 25 5.074 42 12,6
Martín Garuhapé 583 14 8.152 30 14,0
Puerto Leoni 102 66 2.275 54 22,3
Puerto Rico 124 57 17.465 14 140,8
Ruiz de Montoya 130 53 3.316 48 25,5
Montecarlo Caraguatay 458 20 3.276 49 7,1
Montecarlo 958 6 22.069 11 23,0
Piray 354 27 8.533 27 24,1
Oberá Campo Ramón 410 23 10.064 25 24,5
Campo Viera 207 39 9.165 26 44,3
Colonia Alberdi 145 50 3.680 45 25,4
General Alvear 82 74 1.432 66 17,5
Guaraní 111 61 4.565 44 41,1
Los Helechos 151 48 3.619 46 24,0
Oberá 155 47 55.050 2 355,2
Panambí 202 40 5.489 37 27,2
San Martín 101 67 2.120 60 21,0
San Ignacio Colonia Polana 85 73 925 73 10,9
Corpus 88 71 3.365 47 38,2
General Urquiza 126 55 1.334 67 10,6
Gobernador Roca 256 36 6.346 34 24,8
Hipólito Yrigoyen 87 72 2.184 57 25,1
Jardín América 346 30 24.856 9 71,8
San Ignacio 351 28 10.404 24 29,6
Santo Pipo 322 32 5.415 38 16,8
San Javier Florentino 125 56 1.976 61 15,8
Ameghino 200 41 3.140 51 15,7
Itacaruaré 143 51 2.234 56 15,6
Mojón Grande 171 45 11.943 20 69,8
San Javier
San Pedro San Pedro 3.426 1 23.671 10 6,9
Veinticinco de Alba Posse 405 24 6.874 32 17,0
Mayo Colonia Aurora 534 15 8.353 28 15,6
Veinticinco de Mayo 690 10 11.866 21 17,2
*(1) Según La Dirección General de Catastro
*(2) Censo Nacional de Población –2001- Instituto Provincial de Estadística y
Censo

Proceso de Poblamiento de la Provincia de Misiones


El proceso de poblamiento de la provincia de Misiones es uno de los más
interesantes de la República Argentina, dadas las características muy particulares
que le proporcionan la celeridad y la complejidad con que se viene produciendo y,
sobre todo, el tipo de mecanismos utilizados para ocupar el suelo.

Los primeros en poblar fueron los “guaraníes” que se extendieron por un vasto
sector provincial.

Misiones constituía un territorio “vacío”, sin negar su rico pasado histórico que fue
centro desde el siglo XVII y gran parte del siglo XVIII, del florecimiento del “Imperio
Teocrático”, fundado y organizado por los “Jesuitas”. Después de su expulsión en
1767, la organización social, económica entró en un colapso hasta diezmarse por
continuos ataques bandeirantes.

Por otra parte las autoridades argentinas nunca mostraron gran interés por este
sector tan alejado del núcleo poblacional y económico nacional.

Desde la Guerra de la Triple Alianza hasta la Federalización de Misiones (1865-


1881), las tierras eran en su casi totalidad eran fiscales. Unos años antes de la
Federalización, Corrientes decidió la venta de las tierras a unos pocos
latifundistas. Este hecho produjo algunas variaciones e irregularidades entre los
empresarios que eran personas jurídicas propietarias ausentes y los pioneros.
Muchos de los pioneros iniciales se adaptaron a la nueva situación porque habían
desplegado una serie de tareas diferentes que abarcaban casi todos los campos
de la economía como el transporte, el comercio y la industria; otros en cambio,
buscaron la obtención de nuevas concesiones bajo régimen de los latifundios
privados, y por último aparecieron grandes empresas organizadas en el sur de
Rosario y Buenos Aires, que se instalaron en Misiones “desde afuera”.

La inestabilidad de estas tierras llevó que por una parte Corrientes vendiera
2.025.000 hectáreas sobre la base de mapas inexactos, sin mensuras de tierras y
por otra que todo este territorio quedara en testaferros poderosos de la pampa
húmeda, así casi la totalidad de Misiones cayó en mano de treinta y ocho
propietarios, esta para 1881-, por tal motivo la estrategia del gobierno provincial
fue recuperar las tierras que se pudiera y colonizarla. Se veía enfrentado a un
vasto territorio vació e inexplotado.

Cuando en diciembre de 1881 se creó el Territorio Nacional de Misiones, las


nuevas autoridades se encontraron con que gran parte del territorio había
pasado a manos privadas, y para peor, en manos de propietarios que no
habitaban directamente en esta región.

Misiones quedó repartida en una Capital y cinco jurisdicciones políticas, con


inmensos latifundios privados, con una población reducida en su mayoría a
extranjeros con una actividad económica fuera de control.

Con la Federalización se dio la impronta en estas tierras al repoblamiento que


presentó una dinámica totalmente distinta a la del resto del país, que se
cristalizó con la derivación hacia estas “tierras marginales”, de una corriente
inmigratoria “no tradicional”, que fueron enviados pues se los consideraban como
de menor categoría, dando origen a:

• Colonias Nacionales-oficiales
• Colonias Privadas.
• Colonias espontáneas y semi espontáneas

Los primeros colonos que se registraron fue a través de la colonización oficial


de acuerdo a las normas de la Ley de Avellaneda 1876, iniciada un año más tarde
por el gobierno de Corrientes, pero fracasaron, por falta de continuidad. La
colonización oficial delimita tierras con forma de “cuadrícula”, el patrón de
asentamiento del damero, esto creo parcelas iguales con una lógica distribución
geométrica no geográfica, esto se observa principalmente hacia el sur, este y
sureste de la provicnica Así en 1897 se registraron los primeros inmigrantes
ucranios y polacos que se localizaron en las nacientes localidades de Apóstoles,
San José, Azara, Concepción y Tres Capones. A los grupos galitzianos (ucranios-
polacos) se sumaron italianos, austriacos, alemanes, franceses, rusos entre otros.

La colonización privada no reemplazó a la oficial, pues las colonias privadas


fueron creándose en tierras particulares adquiridas con el fin de colonizar, estaban
a cargo de “empresas o compañías privadas”, apoyadas por orden nacional, se
destacan los alemanes, alemanes brasileros, alemanes del volga, suizos, entre
otros así se fundaron Eldorado, Puerto Rico y Montecarlo. Así se registraron un
total de 37 colonias oficiales y 49 colonias privadas.

La colonización espontánea fortaleció el crisol de etnias en su gran mayoría


provenían de países limítrofes, europeos, y los más recientes fueron los asiáticos
que luego de la Segunda Guerra Mundial se registraron inmigraciones
provenientes de japón, luego se sumaron coreanos, sirios libaneses, entre otros.,
y a partir de 1973 “comboyanos, tailandeses y laosianos” y en la década de los
noventas numerosas familias provenientes de Ucrania se localizaron en Misiones,
luego del desmembramiento de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas.

Entre inmigrantes, nativos, naturalizados la población actual de la provincia de


Misiones suma un total de 965.522 habitantes (Censo 2001), con una densidad de
31,430 habitantes por kilómetro cuadrado, es una de las más altas de la República
Argentina.
Licenciada María del Carmen Judyk
Departamento en Geografía
Instituto Superior “Antonio Ruiz de Montoya”