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Unidad Didáctica 1: La empresa y su marco externo.

Contenidos Conceptuales:
- Concepto de empresa y su evolución histórica
- Concepto de empresario y su evolución histórica
- Elementos de la empresa
- Objetivos de la empresa
- Principales áreas funcionales y cadena de valor
- La empresa como sistema y su interrelación con el entorno: entorno general y entorno
específico
- La responsabilidad social de la empresa

Concepto de empresa.
La empresa es un conjunto de elementos organizados y coordinados por la dirección,
orientados hacia la consecución de una serie de objetivos, actuando siempre bajo
condiciones de riesgo.

La empresa es la unidad económica de producción, y su misión es la producción de bienes


y servicios que satisfarán las necesidades ilimitadas de los consumidores, utilizando para
ello unos recursos escasos.

Evolución histórica.
En la antigüedad, se trata de empresas artesanales y familiares basadas en la
autosuficiencia, con estructura jerarquizada. Utilización de mano de obra esclava (ej
Imperio Romano).
En el feudalismo predominan los mercados locales, en una economía basada en el trueque
y actividades agrícolas y artesanales (gremios). Hay escaso capital financiero, sin
separación entre trabajo directivo y manual. Es la empresa primitiva, que sólo es una
unidad técnica de producción.

Hacia los siglos XV y XVI hay un fuerte aumento de los intercambios comerciales en
Europa, con la creación de las ligas o hansas, y surgen las primeras compañías colectivas y
comanditarias. Es el capitalismo mercantil. Surge un incipiente sistema financiero. Se trata
de la empresa comercial, organizada jerárquicamente, familiar o no, que gana en
dimensión en el siglo XVI.

A finales del XVI surgen las primeras sociedades capitalistas por comerciantes holandeses
(transforman sociedades familiares en capitalistas vía aportación de dinero). Británicos y
holandeses crean las primeras Compañías de Indias para comerciar con el extremo
Oriente. Estas compañías requieren grandes aportaciones de capital, es el origen de la
sociedad anónima.

En el capitalismo industrial hay un gran desarrollo de la empresa, innovaciones


tecnológicas y producción a mayor escala. Se trata de la empresa industrial, entendida
como unidad técnica de producción y estructura compleja. Hay 3 periodos:
1) A finales del s. XVIII y principios del XIX, nace la Revolución Industrial, primero
a Gran Bretaña y después al resto de Europa. Importancia de la industria textil y de
la industria pesada (ferrocarril). Fundación de grandes bancos para financiar estas
industrias. Se perfecciona la fórmula jurídica de la sociedad anónima.
2) A finales del siglo XIX surge el neocapitalismo comercial. Nuevas técnicas de
administración y organización industrial propias de la producción en cadena.
Surgen grandes monopolios en USA y Europa, en acero, algodón, primeras
industrias automovilísticas y petróleo. Progresiva industrialización de las colonias
y gran aumento comercio internacional.
3) Segunda Revolución industrial, con el nacimiento del motor de explosión, la
electricidad y la electrónica. Comienzan las estructuras multidivisionales y
descentralizadas de empresas.

Ya en el s. XX, el triunfo del monopolio nos lleva al capitalismo financiero. Surgen los
grandes grupos financieros con fuerte concentración de capital, controlados por los bancos
a través de la concesión de préstamos o la compra de acciones. Proceso de
internacionalización a través de empresas multinacionales. Se trata de la empresa
financiera.

Teorías de la empresa.
- Teoría neoclásica: la empresa tiene como finalidad la función productiva.
Ya en el siglo XX:
- Teoría financiera: considera a la empresa como una sucesión de proyectos de
inversión y financiación, que transforma ahorro en capital productivo.
- Teoría de los costes de transacción de Coase, que distingue:
a) Costes de información: derivados de la búsqueda e identificación de los agentes que
intervienen en la transacción.
b) Costes de negociación: consecuencia de la redacción y estipulación de cláusulas y
condiciones de los contratos.
c) Costes de garantía: vinculados a la vigilancia y supervisión del cumplimiento del
contrato, así como a la protección del incumplimiento del mismo.
Coase afirma que la realización de transacciones en el mercado dependerá de la capacidad
de la empresa para minimizar los costes de transacción asociados al intercambio. Una
empresa recurrirá a procesos de integración vertical de las operaciones y a procesos de
diversificación, si con ello reduce dichos costes. Así, puede deducirse que para Coase las
empresas existen y crecen porque realizan transacciones a un menor coste.

- Teoría de la agencia de Cheung: entiende la empresa como nexo de contratos entre


todos los participantes en la misma, cada uno con sus propios objetivos, y entre los
cuales se establecen unas relaciones bilaterales, por ejemplo:
1.- Los propietarios contratarán a los directivos para que se ocupen de la gestión,
bajo unas condiciones previamente pactadas, preservando el equilibrio de poder
2.- El directivo tendrá una relación contractual con el empleado, sujeta a unas
determinadas cláusulas
3.- La empresa realizará contratos de compra-venta con proveedores y clientes
4.- La regulación administrativa y el sistema fiscal (impuestos y subvenciones)
establecerá las relaciones entre el Sector Público y las empresas
Cada uno de estos grupos utilizará su poder en la negociación bilateral para imponer
sus condiciones y conseguir sus objetivos. Y el objetivo global de la empresa
resultará de la negociación realizada entre los agentes, con la única restricción de
garantizar la supervivencia de la empresa.

- Teoría de sistemas: entiende la empresa como un sistema abierto, formado por


subsistemas, que se relaciona con el entorno y se autorregula.
- Teoría social: la empresa busca objetivos de carácter social (responsabilidad
social) además de los objetivos económicos.
Concepto de empresario.
Actualmente, se puede definir el empresario como la persona física o jurídica que debe
tomar decisiones en la empresa para conseguir unos objetivos previamente marcados,
intentando mantener un equilibrio entre todos los elementos que forman la empresa, y
actuando siempre en condiciones de riesgo.

Las funciones del empresario son las siguientes:


1) Planificar o diseñar un plan de acción, una vez analizada la situación económica
del momento e interpretados los deseos de los consumidores
2) Gestionar, es decir, dirigir todos los elementos que forman la empresa hacia la
obtención de los objetivos previamente marcados
3) Organizar y coordinar todos los elementos de la empresa, de manera que el
funcionamiento global sea lo más eficaz posible
4) Controlar, de manera que pueda conocer en qué medida se está cumpliendo los
objetivos marcados en el plan y así poder corregir las posibles desviaciones

Evolución histórica del empresario.


Siglo XVII: Un precursor de los economistas clásicos, Cantillon, acuña por primera vez el
término empresario, como hombre de negocios que asume riesgos
XVIII: Según los economistas clásicos, como Adam Smith, el empresario es individual y
es el propietario de los factores de producción, controla los medios de producción y asume
un riesgo patrimonial. Es el empresario capitalista.

Siglo XIX: empresario como organizador (Marshall). Nace el empresario profesional.


Con los avances tecnológicos y la ampliación de los mercados, se necesita acumulación de
capital, por lo que aparecen las grandes sociedades donde diversos propietarios financian
conjuntamente la empresa.
El capital se confía a un empresario profesional sobre la base de sus conocimientos, que
puede ser o no partícipe del capital. El empresario organiza y dirige los factores de
producción y afronta un riesgo profesional (posibilidad de perder su puesto de trabajo)
Los accionistas asumen un riesgo patrimonial.
En esta época, se separan los objetivos del empresario y del capitalista; los accionistas
buscan la obtención de dividendos, mientras que el empresario profesional busca su
continuidad en el puesto de trabajo, aumentar su poder en la toma de decisiones y el
crecimiento de la empresa.

Siglo XX: empresario riesgo de Knight: el empresario crea las rentas monetarias
individuales por el uso de los factores de producción, recibiendo una renta residual
(beneficios) en compensación por la asunción de riesgos (técnicos y económicos),
provenientes de un entorno cada vez más competitivo y globalizado.
Knight sigue distinguiendo las funciones del empresario capitalista y del empresario
profesional. Él afirma que a más riesgo, más beneficio.

Siglo XX: empresario innovador (Schumpeter)


Dice que el factor explicativo de las ganancias del empresario no es el riesgo, sino la
innovación. El empresario es la persona que garantiza la innovación y el progreso técnico,
y con ello crea un monopolio temporal que le genera beneficios extraordinarios

Siglo XX: empresario tecnócrata (Galbraith)


El poder económico ha pasado de las personas y de la propiedad a las organizaciones.
Los accionistas son simples inversores financieros que no toman decisiones. La dirección
compartida (dirección colectiva) por los técnicos de las empresas (abogados, economistas,
ingenieros), lo que Galbraith llama tecnoestructura, son los que toman todas las
decisiones.
Los capitalistas no deciden ni tan solo sobre el reparto de los beneficios; su única función
es obtener un dividendo, y si no están satisfechos sacarán su dinero de la empresa

Siglo XX - XXI: empresario líder (Bennis)


El empresario ha de ser innovador y líder.
Se ocupa de la innovación técnica (productos, procesos) y de la innovación de gestión
(nuevas técnicas de dirección y gestión de empresas)
Y debe ser tambien líder para sacar el máximo provecho de los recursos humanos
disponibles.

Elementos de la empresa.
Los elementos que utiliza la empresa para producir bienes y servicios son los siguientes:
- los factores humanos: son las personas físicas o jurídicas que tienen una vinculación
con la empresa (propietarios del capital, socios o accionistas, directivos y empleados)
- los factores materiales son los bienes económicos de la empresa; y se incluyen en dos
categorías:
a) bienes de capital no corriente: son todos los bienes que duran más de un ejercicio
económico (maquinaria, mobiliario, etc.)
b) bienes de capital corriente: se renuevan cada ejercicio económico y dependen del
ciclo de explotación (materias primas, material de oficina)
- la organización: conjunto de relaciones de autoridad, de coordinación y de
comunicación diseñadas y definidas por el empresario para un correcto
funcionamiento de la empresa
- el entorno: lo forman todos aquellos factores externos que condicionan la actividad de
la empresa e influyen sobre la misma (normativa legal, clientes o proveedores)

Objetivos de la empresa.
Fin de la empresa u objetivo general: es la razón de ser de la empresa, y expresa metas que
la empresa quiere alcanzar en el largo plazo (la razón de ser de una empresa de cerámica
es suministrar azulejos a la población)
Este objetivo general se concretará en otros objetivos propiamente dichos (operacionales),
los cuales se adaptarán y serán cambiantes en función del entorno:
- objetivos basados en la maximización del beneficio: perseguidos a corto y largo plazo
por todas las empresas, con carácter prioritario en la empresa privada y con carácter
secundario en las empresas públicas
- objetivos de crecimiento y poder de mercado: aumento de las cifras de producción,
creación de nuevos productos, implantación en nuevos mercados
- objetivos de supervivencia e independencia: prioritario en las pymes, que deben
competir en el mercado con las grandes empresas
- objetivos de estabilidad y adaptabilidad respecto al entorno: disminución de la
vulnerabilidad de la empresa ante cambios coyunturales
- objetivos de interés social: creación de nuevos puestos de trabajo, mejora de las
condiciones laborales, ser respetuosos con el medio ambiente
Y estos objetivos se concretarán en subobjetivos (operacionales) en cada departamento de
la empresa.
Si por ejemplo, el objetivo es crear nuevos productos (un nuevo azulejo):
- el subobjetivo del departamento de publicidad es realizar una buena promoción del
producto
- el subobjetivo del departamento de producción será fabricarlo al menor coste posible
- el subobjetivo del departamento comercial será introducirlo en el mercado

¿Qué es la cadena de valor?


Un objetivo de la empresa, para ser más competitiva, es optimizar la cadena de valor.
La cadena de valor representa la colaboración entre todas las partes de la empresa para
darle valor al producto, desde el comienzo de su fabricación hasta su finalización.
Se puede concebir como una forma de análisis de la actividad empresarial que consiste en
desagregar la actividad global de la empresa en actividades específicas, llevadas a cabo en
distintos departamentos, de manera que cada una de ellas contribuya a la mejora de los
resultados globales mediante la mejora de los rendimientos parciales.
Tres elementos básicos en la cadena de valor:
- Las actividades básicas primarias, es decir, aquellas que tienen que ver con el
desarrollo del bien o servicio que ofrece la empresa (producción, comercialización,
distribución y servicio post-venta)
- Las actividades de apoyo a las actividades primarias: la administración, la
organización de los recursos humanos, el desarrollo tecnológico, las finanzas, el
control de calidad
- El margen de beneficio (ingresos totales – costes totales); según como sea, la empresa
mantendrá las actividades rentables y se planteará la posibilidad de subcontratar las no
rentables

¿Puede existir conflicto de objetivos en la empresa?


Sí, ya que las diferentes personas que tienen relación con la empresa tienen intereses
distintos.
Los propietarios de la empresa buscarán la obtención del máximo beneficio (dividendos)
El empresario profesional (directivos) buscará el crecimiento de la empresa, la mejora de
las inversiones, el prestigio profesional y el mantenimiento de su puesto de trabajo.
Los trabajadores buscarán la mejora de las condiciones salariales y laborales.
Los clientes querrán que la empresa mejore sus compromisos de entrega de productos,
descuentos obtenidos,...
Los proveedores intentarán cobrar en los plazos pactados
Los bancos querrán asegurarse de que la empresa devuelva el dinero prestado más los
intereses correspondientes
Las Administraciones Públicas buscarán recaudar impuestos.
Cada uno de estos grupos buscarán sus propios objetivos, por lo que será necesario una
negociación entre ellos, de cuyo resultado se derivará el objetivo final de la organización
(el grupo con más poder negociador saldrá beneficiado)
Áreas funcionales de la empresa (funciones de la empresa).
Para poder coordinar todos los elementos de la empresa, la empresa se organiza
internamente en una serie de áreas o departamentos, cada una con sus funciones
específicas:
- Área de aprovisionamiento: se encarga de la obtención de materiales y servicios del
exterior de la empresa. Sus actividades son: contactos con los proveedores, recepción
de los materiales, almacenamiento y poner los mismos a disposición del área de
producción
- Área de producción: su tarea es transformar materias primas en productos acabados,
mediante la aplicación de una determinada tecnología. Sus actividades: obtener la
producción minimizando los costes y garantizar que el producto cumple las
especificaciones de calidad que han sido previstas
- Área comercial: se encarga de dar a conocer los productos a los potenciales usuarios y
facilitar su distribución. Sus actividades: estudio de mercado previo para saber las
preferencias del consumidor, determinar el precio del producto en función del
segmento de mercado, diseñar las campañas promocionales y publicitarias para la
venta del producto, distribuir el producto de manera eficaz
- Área de recursos humanos: toma decisiones sobre selección y contratación de nuevos
empleados, plantea actividades formativas, elabora contratos y nóminas y mantiene
relaciones con los representantes de los trabajadores
- Área de inversión y financiación: capta el dinero necesario para el funcionamiento de
la empresa y decide sobre las inversiones necesarias
- Área económico-financiera: es la encargada de determinar los resultados económicos y
financieros y la composición del patrimonio; verifica los comprobantes de gastos, la
gestión de las operaciones bancarias y elabora la contabilidad
- Área de dirección y control: define los objetivos de la empresa, planifica las
actividades y controla el funcionamiento de la empresa como sistema

Y de las áreas funcionales, se determinan los subsistemas de la empresa:


1) Subsistemas del ciclo de explotación
Área de aprovisionamiento
Área de producción
Área comercial

2) Subsistemas del ciclo de capital


Área de inversión y financiación

3) Subsistemas organizativos, de gestión y directivos


Área de recursos humanos
Área económico-financiera
Área de dirección y control
La empresa como sistema y su interrelación con el entorno.
Podemos definir un sistema como:
- un conjunto de elementos ordenados (factores humanos y materiales)
- según las normas de cierta estructura (relaciones de autoridad y comunicación)
- y relacionados para el cumplimiento de ciertos objetivos

Podemos representar la empresa como sistema de la siguiente forma:


Entradas (inputs) → Sistema empresa → Salidas (outputs)
Trabajo Proceso de transformación Productos
Materias primas Dividendos
Capital Impuestos
Tecnología
Características de la empresa como sistema:
1) Es un sistema abierto, en continua interrelación con el entorno. Todo lo que
pasa fuera de ella le afecta e influye en sus decisiones
2) Está compuesta por subsistemas diferentes, organizados de manera
coordinada para conseguir el objetivo común, de forma que el rendimiento
global es mayor que el de cada uno de los subsistemas por separado
(concepto de sinergia)
3) Es un sistema global, de forma que cualquier influencia externa-interna que
reciba un subsistema repercute sobre el funcionamiento del conjunto de la
empresa
4) La empresa se autocontrola, es decir, se adapta de manera rápida a
cualquier cambio del entorno

La empresa y el entorno socioeconómico.


La empresa está integrada en un sistema económico (capitalismo, comunismo, economía
mixta), el cual determina e influye sobre la producción de la empresa.
El entorno de la empresa está constituido por aquellos factores ajenos a la empresa que
condicionan la actividad de la misma.
Y podemos diferenciar:
1) Entorno general, que es compartido por todas las empresas, aunque se dediquen a
actividades diferentes. Aspectos que influyen sobre la empresa son:
- factores económicos: nivel de desarrollo de la zona, capacidad adquisitiva de los
consumidores
- factores político-legales: estabilidad política del país, ideología del Gobierno (nivel
impositivo o normativa laboral)
- factores científico-tecnológicos: acceso rápido a las nuevas tecnologías, parques
tecnológicos, investigación e innovación
- factores socioculturales: la demografía, las creencias religiosas, el sistema educativo,
la discriminación social o racial.

2) Entorno específico, que afecta de una manera concreta a cada empresa, y por tanto
varía según el tipo de empresa.
Por ejemplo, en una empresa industrial pueden influir aspectos como los proveedores,
los clientes, la competencia, los bancos, el mercado de trabajo, el control público sobre
el sector o las relaciones con los sindicatos

En todo caso, la empresa como unidad económica ha de afrontar el reto de adaptarse


constantemente a los requerimientos de un entorno social cambiante.
La responsabilidad social de la empresa.
En la actualidad, la empresa debe considerar en su toma de decisiones no sólo los aspectos
puramente económicos (maximización del beneficio), sino también los aspectos sociales
(los efectos que sus decisiones puedan tener en la sociedad en general).

¿Qué son los costes sociales negativos?


Los costes sociales negativos son gastos directos o indirectos soportadas sin compensación
por personas ajenas a la empresa, como consecuencia de la producción de la empresa.
Ejemplos: el humo de una chimenea que perjudica a las personas que viven cerca, los
residuos que una empresa vierte sobre un río, el agotamiento de los recursos naturales, etc.
Por tanto, a través de los costes sociales, la sociedad paga los perjuicios que ocasionan las
empresas

Diremos que una empresa es responsable socialmente cuando intenta no provocar estos
costes sociales negativos, los internaliza o los asume, aunque ello suponga aumentar sus
costes de producción y reducir sus beneficios.

A partir de aquí surgen dos conceptos importantes:


- Responsabilidad Social Corporativa (RSC)
- Ética en los negocios

Definición RSC: integración activa y voluntaria por parte de las empresas de las
preocupaciones sociales y medioambientales en su actividad económica, con el objetivo de
mejorar su situación competitiva y valoración social.
¿Qué iniciativas puede llevar a cabo una empresa en el ámbito de la responsabilidad social
corporativa?
- elaborar códigos de conducta internos (no discriminación en el trabajo)
- establecer medidas para conciliar la vida familiar y laboral de sus trabajadores
- establecer medidas para mitigar la contaminación, como filtros anticontaminantes o
reciclaje de residuos
Internacionalmente, existe una certificación voluntaria (SA8000) que se otorga a las
empresas que promueven una mejora de las condiciones laborales en las empresas.
Algunos de los criterios de responsabilidad especificados en esta certificación son:
- no realización de trabajo infantil
- establecer un entorno de trabajo saludable y seguro
- respeto a los sindicatos en la empresa y la negociación colectiva
- la no discriminación por raza o sexo
- un horario de trabajo inferior a 48 horas semanales y un salario justo

Y relacionado con la RSC aparece el concepto de ética en los negocios, que incluye una
serie de normas de actuación de general aceptación social y empresarial, tales como la
honradez, el respeto a las leyes y al medio ambiente, el cumplimiento de las obligaciones
fiscales y de los compromisos con los clientes, proveedores y trabajadores, y la
transparencia informativa y contable. Si la empresa actúa bajo estos principios éticos,
obtendrá una serie de beneficios:
- el aumento del prestigio y preferencia frente a sus competidores
- la fidelidad de clientes y proveedores (incremento de ventas)
- la motivación y mejora de la productividad de sus trabajadores
- la posibilidad de recibir apoyo financiero.
Recuerda dos conceptos importantes:
- Coste social positivo: aquel coste de la empresa que tiene una repercusión positiva en
la sociedad. Ejemplo: iluminación de las calles o servicio de recogida de basuras
- Coste social negativo: aquel coste de la empresa que tiene una repercusión negativa
para la sociedad. Ejemplo: los efectos medioambientales derivados de la
contaminación del aire.