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Diciembre 2008

Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

INDICE GENERAL DE CONTENIDO

TEMA 1.- El automóvil. Generalidades y estructura de construcción. .....................4


1. Definición de automóvil y sistemas que lo forman. ....................................................5
2. Descripción de los tipos de estructuras de construcción............................................6
3. Fuerzas que actúan sobre los vehículos. ...................................................................9
4. Comportamiento de la estructura ante una colisión. Airbag......................................11
5. Cuidados y mantenimiento de la carrocería. .............................................................12

TEMA 2.- El motor diésel.- Constitución y funcionamiento. .....................................14


1. Descripción de los elementos que forman un motor diésel.......................................15
2. Número y disposición de los cilindros. ......................................................................20
3. Funcionamiento básico del según el ciclo de cuatro tiempos. ..................................20
4. Características más importantes que definen el motor. ............................................23

TEMA 3.- Sistema de alimentación. .............................................................................26


1. Misión y funcionamiento. ...........................................................................................27
2. Circuito de alimentación de aire. Sobrealimentación. ...............................................28
3. Circuito de alimentación de carburante. ....................................................................32
4. Mantenimiento...........................................................................................................35

TEMA 4.- Sistema de escape. Conducción Económica............................................ .37


1. Necesidad del escape. Nociones sobre la contaminación atmosférica.....................38
2. Catalizadores. Sonda Lambda. .................................................................................41
3. Importancia de la Conducción Económica. Mejoras de la eficiencia en el
funcionamiento de los vehículos. ..............................................................................44

TEMA 5.- Sistemas de lubricación y refrigeración.....................................................46


1. Necesidad y fundamentos básicos............................................................................47
2. Componentes y características del sistema de lubricación.......................................48
3. Clasificación de los aceites. Mantenimiento..............................................................51
4. Componentes y características del Sistema de Refrigeración. .................................55
5. Mezclas anticongelantes. Mantenimiento. ................................................................58

TEMA 6.- Sistemas eléctricos del automóvil. .............................................................61


1. Misión y funcionamiento. ...........................................................................................62
2. Batería.......................................................................................................................62
3. Generador de Energía...............................................................................................66
4. Puesta en marcha eléctrica.......................................................................................67
5. Sistema de alumbrado. .............................................................................................68
6. Sistemas eléctricos auxiliares. ..................................................................................70

TEMA 7.- Sistema de transmisión................................................................................74


1. Introducción...............................................................................................................75
2. Mecanismo del embrague. .......................................................................................76
3. Mecanismo de la caja de velocidades.......................................................................79
4. Árbol de transmisión y tipos de juntas.......................................................................83
5. Mecanismo del grupo cónico-diferencial. ..................................................................83
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6. Palieres. ....................................................................................................................85
7. Sistema de regulación del deslizamiento –ASR-.......................................................85
8. Mantenimiento. .........................................................................................................86

TEMA 8.- Ruedas y neumáticos. ..................................................................................87


1. Concepto y misión de las ruedas ..............................................................................88
2. Elementos de una rueda: llanta y cubierta. ...............................................................88
3. Tipos y nomenclatura de los neumáticos ..................................................................91
4. Cuidados y mantenimiento. .......................................................................................93

TEMA 9.- Sistema de dirección y de suspensión.......................................................97


1. Su necesidad y fundamentos básicos. ......................................................................98
2. Elementos del sistema de dirección. Dirección asistida. Geometría.........................99
3. Mantenimiento del sistema de dirección. .................................................................102
4. Elementos del sistema de suspensión. Suspensión neumática. .............................104
5. Mantenimiento del sistema de suspensión...............................................................106

TEMA 10.- Sistema de frenado. Nuevas tecnologías. ...............................................107


1. Necesidad y fundamento básico. .............................................................................108
2. Tipos de freno. .........................................................................................................108
3. Sistema de accionamiento neumático......................................................................109
4. Sistemas de mejora de la eficacia del frenado.........................................................111
5. Cuidados y mantenimiento. ......................................................................................113
6. Nuevas tecnologías..................................................................................................114

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Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

TEMA 1

El automóvil. Generalidades y estructura de


construcción

1. Definición de automóvil y sistemas que lo forman.............................. 5


2. Descripción de los tipos de estructuras de construcción. ................. 6
3. Fuerzas que actúan sobre los vehículos. ............................................. 9
4. Comportamiento de la estructura ante una colisión. Airbag. ............ 11
5. Cuidados y mantenimiento de la carrocería........................................ 12

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1.- DEFINICIÓN DE AUTOMÓVIL Y SISTEMAS QUE LO FORMAN

De todas las definiciones, desde el punto de vista puramente mecánico, Automóvil significa que
se mueve por sí mismo.

Para poder desplazarse con


seguridad, el vehículo necesita
de la participación de una serie
de sistemas mecánicos que
realizan funciones diversas. Ha
de tener un sistema que
proporcione energía de
desplazamiento (motor) y un
sistema que la traslade
(transmisión) a los elementos en
contacto con el suelo (ruedas),
que a través de su adherencia a
la calzada proporcionan el
movimiento al vehículo.

También ha de tener otras


cualidades como estabilidad y
comodidad (suspensión), debe
poder ser dirigido por la
trayectoria deseada (dirección) y
poder aminorar la velocidad, ser Fig. 1-1 Organización del automóvil
detenido y permanecer
inmovilizado (frenos), cuando sea necesario.

A lo largo de diversos capítulos se irán desarrollando cada uno de dichos sistemas. De todos
los automóviles, se tratarán los camiones y autobuses, desde el punto de vista de su
mantenimiento que reúne, tanto conocer como funcionan, hasta comprender cómo se van
produciendo los desgastes de las piezas.

1.1. Sistemas que forman un automóvil

- La estructura metálica, compuesta por el bastidor y


la carrocería.

- El motor, con los subsistemas de distribución,


alimentación, lubricación y refrigeración.
- El equipo eléctrico, que lo componen la batería,
generador, motor de arranque y accesorios.
- La transmisión, compuesta por el embrague, la caja
de velocidades, el diferencial y los palieres.
- Las ruedas, que están formadas por las llantas y los
neumáticos.
- La suspensión, con los muelles, mecánicos y
neumáticos, y amortiguadores.
- La dirección, compuesta por el volante, columna de
dirección, engranaje y acoplamientos.
- Los frenos, con el mando, circuito y elementos
frenantes.
Fig. 1-2 Chasis

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2.- DESCRIPCIÓN DE LOS TIPOS DE ESTRUCTURAS DE CONSTRUCCIÓN

En este primer tema se tratará el armazón del vehículo, es decir, su estructura de construcción.

2.1 La estructura metálica

Sirve para permitir que el resto de elementos se vayan sujetando a ella y que soporte tanto a la
carga y al conductor como a los pasajeros. Está formada por el bastidor y la carrocería.

2.1.1 Bastidor

Al bastidor se van fijando todos los elementos que forman el vehículo.

Consiste en una serie de vigas


de tamaño y forma adecuados a los
esfuerzos que debe soportar y
constituye la base del chasis del
vehículo. Aloja los ejes, la transmisión
y soporta la cabina y las piezas de la
carrocería.
La construcción más
convencional es la que se compone de
dos largueros y varios travesaños
dependiendo de la longitud del
vehículo. En los puntos críticos de los
largueros, sometidos a cargas
máximas, se montan suplementos a
modo de refuerzo.
Fig. 1-3 Bastidor convencional
Existen otros tipos de bastidores,
como el bastidor de celosía, que se utiliza en la construcción de autobuses, obteniéndose una
estructura resistente.

El bastidor debe ser muy versátil para la utilización flexible de diferentes carrocerías. La
geometría y la sección de las vigas del bastidor se determinan en base a la utilización que
posteriormente vaya a hacerse de ella.

Los depósitos de carburante van montados lateralmente en el bastidor. Debido al elevado


peso del volumen de carburante, las fijaciones se ven sometidas a grandes esfuerzos.

Fig. 1-4 Depósito y escaleras

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También incorporan el soporte para alojar las baterías en una zona fácilmente accesible o
utilizando carros portabaterías para mejorar la accesibilidad y ofrecen zonas para acoplar otros
elementos, como algunos componentes del sistema neumático, el compresor del aire
acondicionado, la rueda de repuesto, etc.

Para un buen mantenimiento del bastidor, conviene realizar el engrase, con una pistola de
engrase y utilizando grasa para temperaturas elevadas, de los siguientes puntos:

- Juntas deslizantes universales.


- Cojinetes de los pedales de freno, acelerador y, en su caso, de embrague.
- Juntas de rótulas.
- Bisagras de las puertas.
- Raíles de la caja de baterías, etc.

Algunos camiones y autobuses disponen de un circuito auxiliar para permitir un engrase


automático de algunos de los elementos mencionados anteriormente.

2.1.2. La carrocería

La carrocería cierra el conjunto


formado por el bastidor y los elementos
funcionales y le da al vehículo su estética
característica.

En los camiones, la carrocería


tiene dos partes: la cabina, que puede
ser fija o abatible y la plataforma, que es
sobre la que se monta la construcción
donde va la carga. En este caso la
cabina equivale a la carrocería
autoportante de los autobuses.

La carrocería está fabricada,


generalmente en chapa de acero y
materiales plásticos resistentes.

La estructura de la cabina debe


satisfacer las siguientes exigencias:

Fig. 1-5 Cabina: Construcción autoportante - Elevada estabilidad propia: al poseer


una elevada masa, las suspensiones de
la cabina están expuestas a un
elevado esfuerzo durante los
movimientos de balanceo y cabeceo
debido al alto centro de gravedad.
También debe soportar vibraciones
y oscilaciones procedentes del
motor y de las ruedas.

- Seguridad pasiva propia: la


combinación de cédula resistente a
la deformación y los sistemas de
retención consiguen una elevada
protección para los ocupantes.

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Fig. 1-6 Ensayo de colisión
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- Construcción ligera.

- Protección anticorrosión.

- Estética característica: cada fabricante expresa su propia filosofía a través del diseño de
la carrocería.

- Estabilidad y ligereza.

Suelen estar construidas con barras en forma de estructura tubular.

La carrocería debe ser lo más ligera y barata posible en relación con la cantidad de espacio
que hay en su interior. Para ello se utilizan materiales distintos en unas zonas que en otras,
eliminando el concepto de conjunto unitario. Actualmente, en los diseños se busca la eficiencia y
confortabilidad, mejorando desde el perfeccionamiento aerodinámico, para reducir el consumo de
carburante, hasta el aislamiento, para reducir los ruidos que se perciben durante la marcha.

2.2 Seguridad pasiva

Se añaden elementos a la carrocería para conseguir que el espacio de los ocupantes se


mantenga lo más intacto posible en caso de colisión, es decir mantener el espacio de
supervivencia interior. Se instalan, intencionadamente, elementos que, en caso de que se
produzca un tipo de colisión determinado, permitan que se abollen y absorban una gran cantidad
de la energía del impacto; de esta forma se causan menos daños.

Los parachoques, los amortiguadores de impacto y los


subchasis tienen menor rigidez que la zona cercana a los
pasajeros y conductor para que, en caso de colisión,
absorban la mayor parte de la energía de impacto
deformándose de forma programada. Los largueros y
travesaños se diseñan, en lo posible, para que, en caso de
una fuerte colisión, se deformen de forma predeterminada sin
que lleguen a invadir el habitáculo. Este espacio se denomina
cédula de supervivencia y debe conservarse prácticamente
sin deformación.
Fig.1-7 Situación de la Rueda de repuesto

En este sentido es conveniente realizar


periódicamente una limpieza de la zona inferior de la
estructura metálica, sobre todo en ambientes salinos,
para evitar su corrosión.
Fig. 1-8 Colocación depósitos de aire

Otro elemento importante que forma parte de la


cabina, aunque no es metálico, son las lunas, tanto la
delantera como las laterales. Tener una buena
visibilidad contribuye a conseguir una óptima
seguridad de circulación. El diseño y la posición de
las lunas con respecto al conductor y la eficacia de los
accesorios de limpieza determinan el grado de
visibilidad.
Fig. 1-9 Visibilidad en la luna delantera

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Por ello, el conductor debe estar a una altura suficiente para poder observar el máximo de los
ángulos y los pilares deben ser lo suficientemente estrechos para evitar ángulos muertos.

Para conseguir la máxima resistencia, la luna delantera es del tipo laminado con temple
diferenciado, y está formada por dos cristales pegados a una lámina de plástico, cuya
característica principal es que, en caso de recibir un golpe y producirse una grieta en el cristal, no
se propague en todas direcciones y haga perder la visibilidad.

El basculado de la cabina

Para hacer el basculamiento de la cabina se utilizan mecanismos de accionamiento hidráulico.


El conductor debe accionar con una palanca la bomba de basculación colocada en el lateral de la
cabina opuesto a la circulación de otros vehículos, debajo y exteriormente a ella. En algunos
camiones, el accionamiento del mecanismo hidráulico puede ser eléctrico.

El desenclavamiento, al hacer bascular la


cabina y el enclavamiento de la misma se efectúan,
generalmente, de forma automática. Si no se ha
producido el enclavamiento total de la cabina, se
enciende un testigo en el tablero de instrumentos para
advertir de dicha circunstancia.

3.- FUERZAS QUE ACTÚAN SOBRE LOS


VEHÍCULOS

3.1. Estudio de la dinámica de marcha

Fig. 1-11 Basculado de la cabina De cara a aprovechar mejor el carburante que


consume el motor y obtener un transporte más
eficiente, es necesario saber cómo se desplazan los vehículos por las vías. En este sentido, tiene
importancia conocer las resistencias que intervienen en el movimiento de los vehículos. Dichas
resistencias son:

-Resistencia a la rodadura.
-Resistencia aerodinámica.
-Resistencia de pendiente.

3.2. Resistencia a la rodadura

La resistencia a la rodadura se produce por el desplazamiento del vehículo. Se opone a la


fuerza de empuje y su valor depende de la masa del vehículo, de la geometría de dirección, del
tipo, perfil y presión de inflado de los neumáticos, de la velocidad de marcha, estado de la
carretera y de la superficie de la misma.

Se calcula multiplicando el peso que recae sobre cada rueda por el coeficiente de resistencia a
la rodadura que es un valor que depende del material y de los factores ambientales.

La resistencia será mayor cuanto mayor sea el trabajo de flexión de los neumáticos, el
rozamiento del aire en la rueda y la fricción en el rodamiento de rueda.

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3.3. Resistencia aerodinámica

El aire se opone a que el vehículo pase


a través suyo en función de su forma
exterior. La fuerza de la resistencia del aire
depende del tamaño y forma del vehículo,
de la velocidad de marcha, de la densidad
del aire y de la dirección y fuerza del viento.
El coeficiente de resistencia aerodinámica
Cx se determina en los ensayos realizados
a escala en los túneles de viento.

1
FL = ⋅Cx ⋅A⋅ρ⋅ v2
2
Fig. 1-13 Túnel de viento
Siendo:
Cx: coeficiente de resistencia aerodinámica
A: superficie frontal del vehículo
ρ: densidad del aire
v: velocidad del vehículo

Al aumentar la velocidad de marcha aumenta la


resistencia aerodinámica a la segunda potencia.

En el diseño y construcción tiene especial


importancia el coeficiente aerodinámico, que permitirá
un menor esfuerzo del motor y mejorara la estabilidad.
Por tanto, a menor coeficiente, menor resistencia al
avance y menor esfuerzo demandado al motor, mayor
estabilidad y mayor ahorro de carburante.

El coeficiente aerodinámico indica lo aerodinámica


Fig. 1-4 Cálculo del coeficiente Cx que es la forma de la carrocería. Mediante el
coeficiente y la superficie de la parte delantera del
vehículo es posible calcular la cantidad de energía
necesaria para vencer la resistencia del aire en el sentido de avance a cualquier velocidad.

Los factores que modifican este coeficiente son:

• La forma exterior de la estructura tanto en la parte delantera y trasera, como en la


superior e inferior.
• La pendiente del parabrisas.
• Tamaño y forma de los retrovisores exteriores.
• La existencia de alerones, deflectores, etc. que, si existen, conforman la forma exterior
del vehículo.

La fuerza que el aire ejerce sobre el vehículo actúa en tres direcciones:

• Resistencia al avance, en sentido longitudinal al vehículo.


• Resistencia de sustentación, en sentido vertical.
• Resistencia de deriva, en sentido transversal y puede variar la trayectoria que marca el
conductor.

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En el caso de vehículos con caja de carga abierta puede producirse un incremento en el


consumo de carburante de hasta el 30% en comparación con vehículos con la caja de carga
cerrada, debido al peor coeficiente – la mayor potencia de resistencia aerodinámica debe
compensarse con un mayor potencia del motor-.

3.4. Resistencia de pendiente

La resistencia de una pendiente depende del perfil de la calzada y de la masa del vehículo. El
vehículo precisa disponer de una mayor fuerza de propulsión para vencer la resistencia ofrecida
por la pendiente. Es necesario contar, por lo tanto, con una mayor potencia del motor para evitar
un descenso de la velocidad y compensar la potencia de pendiente. Esta resistencia puede
minimizarse si:

• se engrana oportunamente la relación de transmisión adecuada antes de comenzar la


subida.
• se cambia lo menos posible durante la subida
• se circula con brío en el motor dentro de los límites fijados –tema 2-

La fuerza de resistencia de pendiente se calcula: p


Fs = m ⋅ g ⋅
F s = m ⋅ g ⋅ sin α 100
La fuerza de resistencia de pendiente puede
expresarse así mismo en grados o en % de
desnivel. Es decir, un desnivel del 6% significa que
en un tramo de 100 metros se incrementa la altura
en 6 metros.

4.- COMPORTAMIENTO DE LA
ESTRUCTURA ANTE UNA COLISIÓN. 100
AIRBAG Fig. 1-14 Resistencia de pendiente
La forma exterior de la carrocería y su comportamiento frente a la deformación son dos
factores muy importantes para la seguridad vial de estos vehículos cunado van circulando. En una
colisión entre dos vehículos, se producen más daños en los vehículos de menor tamaño y en sus
ocupantes. Debido a esto las colisiones entre turismos y
vehículos industriales suelen tener graves consecuencias.
La rigidez de los largueros y travesaños del bastidor y la
altura del mismo suponen un riesgo adicional para los
vehículos d menor tamaño.

En caso de colisiones laterales, la protección


antiempotramiento de los lados sirve para evitar que otros
vehículos más bajos se empotren debajo del bastidor. Los
espacios entre ejes se cierran mediante chapas anchas
con lo cual el chasis queda totalmente equipado contra el
empotramiento, conjuntamente con las protecciones
antiempotramiento delantera y trasera, reduciendo las Fig. 1-15 Vuelco de un
consecuencias de los accidentes. autobús

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Desde los ocupantes del vehículo industrial, el habitáculo debe protegerles, minimizando
las fuerzas y aceleraciones que actúan en caso de accidente. No deben existir objetos
puntiagudos ni esquinas ni cantos en el interior de la cabina.

La cabina debe resistir tanto la deformación lateral como la superior, que se pueden
producir en caso de vuelco, y reducir el desplazamiento de las piezas que pueden invadir el
habitáculo. Así mismo debe ir equipado con los sistemas de retención más eficaces, es decir,
cinturones de seguridad y airbag.

Los cinturones de seguridad

Deben tener tres puntos de fijación al asiento y a la estructura de construcción de la cabina. El


funcionamiento del mismo debe permitir el desenrollamiento fácil y, a través de un muelle
recuperador, que se tense sobre el cuerpo. También, una vez suelto, debe enrollarse
rápidamente.

Si se frena bruscamente, se activa el bloqueo del cinturón y el cuerpo se mantiene, en lo


posible, sujeto al asiento por efecto del tensor. El bloqueo lo produce un mecanismo mecánico o
uno pirotécnico en función del proceso de deceleración del
vehículo.

El airbag

Es una bolsa que se infla con un gas cuando la


deceleración es tan grande que el conductor podría chocar
contra el volante del vehículo. El inflado se realiza en
milisegundos a través de la presión del gas generado por una
carga pirotécnica encapsulada en un compartimento especial
situado en el centro del volante.

Fig. 1-15 Asiento

Fig. 1-16

5.- CUIDADOS Y MANTENIMIENTO DE LA CARROCERÍA

La seguridad y longevidad de la carrocería depende en gran manera de su resistencia a la


corrosión, para lo cual hay que evitar acumulaciones de humedad, especialmente en zonas
próximas al mar, haciendo una limpieza a fondo, sobre todo de los bajos.

Para dar lustre a la carrocería deben emplearse productos que no contengan abrasivos.

Hay que mirar posibles zonas de retención de suciedad, esquinas, etc. donde se pueda
concentrar la humedad. En los bajos, pasos de rueda y faldones por el posible depósito de
gravilla.

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Los bastidores adoptan distintas formas para conseguir ligereza e indeformabilidad. Cuando se
produce un gran esfuerzo en una rueda, por ejemplo, un golpe al paso del vehículo por una
desigualdad del terreno, si la flexibilidad del sistema de suspensión no puede absorber este golpe,
aparece la deformación del bastidor. En las condiciones normales de trabajo para las que el
vehículo fue diseñado, las deformaciones desaparecerán; sin embargo, si éstas se sobrepasan
(exceso de carga, uso inadecuado de su función o fuerzas externas por accidente), las
deformaciones se convertirán en permanentes y se hace necesaria la reparación.

Las deformaciones permanentes que pueden presentar los chasis dañados son:

• Deformación vertical por exceso de carga.


• Deformación lateral por impactos laterales o diagonales.
• Desplazamiento diagonal.
• Bastidor torsionado; cuando las huellas de los neumáticos de un mismo lado no son
paralelas.
• Presencia de grietas y descascarillados en la pintura revelan la existencia de
deformaciones locales en el material.

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TEMA 2
El motor diésel. Constitución y funcionamiento

1. Descripción de los elementos que forman un motor diésel. ...................15


2. Número y disposición de los cilindros. .....................................................20
3. Funcionamiento básico del según el ciclo de cuatro tiempos. ...............20
4. Características más importantes que definen el motor. ..........................23

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1. DESCRIPCIÓN DE LOS ELEMENTOS QUE FORMAN UN MOTOR DIÉSEL

1.1. El motor está formado:

Por un lado, con elementos que constituyen el armazón y la parte exterior y cuya misión es
alojar, sujetar y tapar a otros elementos. Se denominan elementos fijos y son:

Tapa de balancines

Culata

Bloque motor

Cárter

Fig. 2-1 Conjunto motor

Y por otro, de elementos encargados de transformar la energía del carburante en trabajo. Se


denominan elementos móviles y son:

Mecanismo de distribución

Pistones

Bielas

Cigüeñal

Volante de inercia

Fig. 2-2 Elementos móviles


- Colocación de estos elementos

El bloque está en la parte central del motor. En su interior se mueven los pistones.

La culata está situada en la parte superior del bloque y en su unión se coloca la junta de
culata y en su interior están las válvulas del mecanismo de distribución.

El cárter está situado en la parte inferior del bloque y en su unión debe existir una junta. En
la cámara que forman se aloja el cigüeñal.

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Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

- Principio de funcionamiento

Básicamente, el funcionamiento del motor consiste en que la cámara, formada por las
paredes del cilindro, la cabeza del pistón y la parte inferior de la culata, está cerrada y se llena
de aire que al comprimirse aumenta de temperatura de tal forma que, al inyectarse el
carburante, arde ejerciendo una fuerza sobre la cabeza del pistón que lo obliga a desplazarse.
Este movimiento, que es rectilíneo, se transforma en circular mediante la biela y el cigüeñal.

1.2. Descripción de los elementos fijos

El bloque

Dependiendo de la forma, disposición y características del bloque, existen motores con


cilindros “en línea” y en “V”, cuyo número es variable en función de las necesidades para las
que se construye el motor. En su interior están los cilindros y sobre éstos se desplazan los
pistones.

Se encuentra cerrado por su parte superior por la culata


la cual se une con el bloque mediante tornillos. Bloque y
culata forman una cámara, denominada cámara de
compresión, donde se desarrollan las diferentes fases del
funcionamiento del motor. Alrededor de los cilindros, por
su parte exterior, y a través de determinadas oquedades
en la culata, se hace circular el líquido refrigerante.

La culata

Posee todo tipo de cavidades, agujeros, agujeros


Fig. 2-4 Bloque de cilindros roscados, planificados, cilindrados, etc. que la convierten
en el soporte del resto de las partes del motor, como
pueden ser los elementos de la distribución, los colectores de admisión y escape, los
inyectores y calentadores, en su caso, etc.

Entre la culata y el bloque se interpone


una junta que asegura la estanqueidad de la
cámara de compresión y que no pueda haber
trasvase de gases y líquidos entre las
distintas oquedades que hay en el bloque y
en la culata. La junta de culata debe resistir
los cambios de presión y temperatura que
aparezcan sin perder sus cualidades de Fig. 2-5 La culata
estanqueidad. Si no mantiene dicha
característica, puede pasar líquido
refrigerante al circuito del aceite causando
graves averías en el motor.

El cárter

Está situado en la parte inferior del bloque y es el encargado de contener el aceite de


lubricación del motor. También sirve de cierre del motor por su parte inferior y en la zona más
baja lleva el tapón de vaciado del aceite.

Para evitar las fugas de aceite al exterior se coloca entre el cárter y el bloque una junta.

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Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

La tapa de balancines

Está situada encima de la culata y sirve para tapar los mecanismos de la distribución que
van en la culata. Cierra el motor por la parte superior, lleva el tapón de llenado de aceite y entre
la tapa y la culata se coloca una junta para evitar las fugas
al exterior.

1.3. Descripción de los elementos móviles

El pistón

Está situado en el interior del cilindro y va unido a la


biela. Recibe la fuerza de expansión de los gases que le
obliga a desplazarse por el cilindro, en un movimiento lineal
alternativo. Para poder desplazarse, el diámetro es algo
inferior al del cilindro y para reducir la posible fuga de gases,
se utilizan los segmentos.
Fig. 2-6 Conjunto
Su forma es cilíndrica y tiene unas ranuras que alojan los elementos móviles
segmentos y un taladro donde se monta el bulón.

Cuando los segmentos se desgastan, permiten que parte de los gases se escapen de la
cámara de compresión con lo que se produce una pérdida de potencia, un consumo excesivo
de aceite que provoca que se acumule carbonilla en la cámara. A través de ellos se transmite
parte del calor del pistón a las paredes del cilindro.

La función del bulón es servir de unión entre el pistón y la


biela.

La cámara de compresión puede estar formada por una


concavidad que llevan algunos pistones en su parte alta.

Debido a las altas temperaturas que pueden alcanzar los


pistones, debe utilizarse una
refrigeración forzada. Dicha
refrigeración consiste en
mandar un chorro de aceite a
la parte inferior del pistón
Fig. 2-7 Chorro de aceite en el mediante unos inyectores
interior del pistón situados en el bloque, en la
parte baja de los cilindros.

La biela

Está colocada entre el pistón y el cigüeñal y transmite a


éste el movimiento del pistón. Junto con el cigüeñal,
transforma el movimiento lineal del pistón en giratorio del
cigüeñal.

Fig. 2-8 Unión Pistón-Biela-Cigüeñal

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Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

El cigüeñal

Es el eje motor que gira impulsado por la expansión de los gases que se produce en la
cámara de compresión, y trasmite ese giro y la fuerza motriz generada al sistema de
transmisión y de éste a las ruedas. Con su giro también se accionan una serie de elementos
como:

• La distribución.
• Las bombas de lubricación y refrigeración.
• El ventilador.
• El generador.
• El compresor del aire acondicionado.
• La bomba de la dirección asistida.
• Compresor del sistema neumático de frenos y suspensión.

A través del giro del cigüeñal se puede saber la posición exacta de los pistones y se
determinan, así, los momentos del ciclo de trabajo del motor.

El volante de inercia

Va acoplado en un extremo del cigüeñal. Por su cara externa se coloca el mecanismo de


embrague al que se acopla o desacopla a voluntad del conductor
a través del pedal de embrague. En su periferia lleva una corona
dentada que sirve para que engrane el piñón de la puesta en
marcha. En el otro extremo del cigüeñal se colocan los discos
antivibradores para reducir las torsiones del cigüeñal.

1.4. Elementos del sistema de distribución

Este sistema realiza, a través de la apertura y cierre adecuado


de las válvulas, la entrada de los gases al interior de los cilindros
Fig. 2-9 Volante de
y la salida de los mismos, ya quemados, al exterior.
inercia

Está formado por:

El mecanismo de accionamiento

Las válvulas

El árbol de levas

Fig. 2-10 Sistema de Distribución

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Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Las válvulas

Son de dos tipos: admisión y escape. Van colocadas en la culata distribuidas según el
número, forma y tamaño de la cámara de compresión. Cada válvula es mantenida en su
asiento por la acción de un muelle, aunque puede disponer de más muelles que la cierran y
retienen contra su asiento. Las válvulas abren y cierran el cilindro permitiendo que los gases
frescos y quemados entren y salgan de él en los momentos oportunos.

El árbol de levas

Su movimiento debe ir sincronizado con el de los


pistones de tal forma que cuando el pistón esté en la
zona superior de los cilindros las válvulas estén
cerradas o muy poco abiertas y así no se produzca
ningún choque entre ellos.

Cuando el árbol de levas gira, empuja la válvula y


produce su apertura y, a medida que deja de empujar,
la válvula vuelve a su posición inicial obligada por la
extensión del muelle que va anexo a ella.

A través del árbol de levas también se transmite el


Fig. 2-11 Válvulas y árbol de levas movimiento a otros elementos, como la bomba de
inyección, el compresor del sistema neumático, la
bomba de lubricación, etc.

El mecanismo de accionamiento

Se encarga de hacer llegar el movimiento de la leva a la válvula. Su constitución depende de


la distancia que separa las levas de las válvulas. Actualmente esta distancia, para conseguir
mecanismos más eficaces en cuanto a mejor transmisión del movimiento, menor desgaste y
ruido, es muy pequeña y casi no se necesita elementos intermedios
entre la leva y la válvula.

Para que el sistema de distribución funcione adecuadamente


debe tener una cierta holgura, denominada juego de taqués, que va
variando en función del desgaste y de la temperatura de los
elementos de la distribución. Según sea dicha holgura puede variar
el funcionamiento óptimo del motor. Para que no ocurra eso y no
tener que pasar por el servicio de mantenimiento para realizar los
ajustes necesarios, casi todos los motores disponen de unos
elementos que regulan este juego de forma automática; son los
taqués hidráulicos. Estos taqués, utilizando el aceite de lubricación,
hacen que no sea necesario ajustar el juego de taqués. Para ello,
permiten que la cantidad de aceite que hay en su interior varíe,
según las condiciones de temperatura del motor, con lo que la
longitud del taqué es variable y se va adaptando automáticamente.

Es decir, si el motor está frío, las piezas todavía no han


Fig. 2-12 Cascada de alcanzado su temperatura óptima, en el interior del taqué hay más
engranajes aceite que si las piezas se calientan y dilatan.

El sistema de arrastre del árbol de levas puede variar según sea la distancia entre el
cigüeñal y el propio árbol de levas. En la mayoría de los motores que montan los camiones y
autobuses, se emplean una serie de engranajes colocados en cascada.
19
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

2.- NÚMERO Y DISPOSICIÓN DE LOS CILINDROS

Para que los motores puedan responder a las exigencias del transporte, tanto de
mercancías como de personas, disponen de varios cilindros -4, 6, 8 ó 10- dependiendo de
dichas exigencias. La colocación de unos con respecto a otros viene impuesta por el diseño del
cigüeñal que responde a la necesidad de que los esfuerzos de la expansión de los gases sobre
el cigüeñal deben repartirse uniformemente y así el movimiento de giro sea suave y regular.

La disposición relativa de los cilindros, independiente de su


número, puede ser:

• Motores de cilindros “en línea”: los cilindros están dispuestos


uno al lado del otro formando una línea. Suelen tener seis cilindros.

• Motores de cilindros en “v”: los cilindros están repartidos en dos Fig. 2-13 Motor de 6
bloques. El ángulo que forman las ramas de la “V” puede tener cilindros en línea
distintos valores, siendo el más utilizado el de 90°.

Fig. 2-14 Motor de 8


cilindros en V

3.- FUNCIONAMIENTO BÁSICO DEL MOTOR DIÉSEL SEGÚN EL CICLO DE


CUATRO TIEMPOS

El proceso de transformación de la energía del carburante en trabajo sigue una serie de


fases denominadas ciclo de funcionamiento. Un ciclo es una serie de procesos con un
comienzo y un fin para conseguir un determinado objetivo y que se repite de forma continua. El
ciclo Diésel será, por lo tanto, la serie de operaciones que ha de llevar a cabo el motor para
conseguir que el aire y el carburante se mezclen y expansionen de forma rápida y eficiente.

Para entender mejor dicho ciclo conviene definir algunos conceptos.

Se entiende por carrera al desplazamiento del pistón desde su parte más alta, punto muerto
superior (PMS), hasta su parte más baja, punto muerto inferior (PMI), o el movimiento contrario.

La unión de dos carreras forma una revolución o vuelta de cigüeñal.

Como el ciclo completo está formado por cuatro tiempos, el pistón necesita de cuatro
carreras para completarlo y dos vueltas del cigüeñal. Este ciclo se denomina de cuatro
tiempos.

20
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

3.1. Motor Diésel de cuatro tiempos.

El llenado de los cilindros se realiza solamente con aire, introduciendo, posteriormente, el


carburante a alta presión, el cual arde espontáneamente al ponerse en contacto con el aire
previamente comprimido, cuya temperatura está por encima del punto de inflamación del
carburante. Dicha combustión se realiza bruscamente, lo que produce la trepidación
característica de estos motores, la cual es cada vez más reducida por los sistemas de
inyección a muy alta presión y discontinuos.

En los motores Diésel es necesaria una elevada relación de compresión, del orden de 22/1 a
24/1, para conseguir las temperaturas adecuadas en el interior del cilindro, con objeto de que
se produzca la autoinflamación del carburante al ser inyectado.

Este grado de compresión hace que las


presiones de trabajo sean muy elevadas por lo
que las piezas que lo constituyen soportan
grandes esfuerzos.

Por otra parte, el rendimiento del motor es


mayor cuanto mayor sea la relación de
compresión y, al ser más alta en los Diésel, el
aprovechamiento de la energía del carburante es
mayor en estos motores que en otros.

El sistema de alimentación suministra, en


función de lo que desee el conductor y en cada
momento, la cantidad justa de carburante según
las necesidades de marcha, sin que se produzca
pérdida en los mismos por mezclas
excesivamente ricas ni pobres. El carburante
utilizado es el gasóleo. Fig. 2-15 Motor de combustión

Por su particular forma de alimentación, necesitan una sobreaportación de aire para obtener
una buena combustión que, en condiciones
óptimas, como se quema todo el carburante,
produce poca cantidad de gases tóxicos. En
cambio, la producción de partículas sólidas es
alta, siendo un campo en el que deben
evolucionar las próximas versiones de estos
motores.

Necesitan una gran precisión en la


construcción de la bomba de inyección y un
filtrado muy riguroso del carburante para que no
se obstruyan los inyectores.

En invierno, cuando el aire y las paredes del


cilindro están a temperaturas muy bajas, la
temperatura alcanzada en la compresión puede
no ser suficiente para inflamar el carburante. Por
esto necesitan usar calentadores que se colocan
en las cámaras de compresión.
Fig. 2-16 Elementos de inyección
Estos calentadores son puestos en
funcionamiento bien por el conductor, bien de forma automática durante unos instantes antes

21
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

de arrancar el motor. Así se calienta el aire y las paredes de la cámara. El calor generado
favorece el calentamiento del aire que penetra en su interior. Con ello se consigue una mayor
temperatura del aire al finalizar la compresión. Estos calentadores se desconectan
automáticamente al accionar el arranque.

El consumo de carburante en los motores depende esencialmente de la relación de


compresión, de la forma de realizar la mezcla y del llenado de los cilindros. Estos factores
varían notablemente de unos motores a otros y determinan la diferencia de consumo existente
entre ellos.

La regulación de potencia se realiza variando la cantidad de carburante inyectado en función


de la potencia solicitada. Como la mayor o menor cantidad de carburante inyectado no influye
en la cantidad de aire que entra en el cilindro, la compresión no disminuye mucho y el
rendimiento se mantiene más o menos constante a cualquier régimen de carga.

La velocidad de régimen está limitada por el corto tiempo de que


disponen para la formación de la mezcla en el interior de sus cilindros, lo
cual limita la velocidad de los mismos, llegándose en los motores
grandes más rápidos a un régimen que no supera las 3000 r.p.m.

Los cuatro tiempos que se desarrollan en un motor Diésel


son:

Admisión. El aire, previamente filtrado, entra


en el cilindro debido a la depresión producida por
el descenso del pistón. La válvula de admisión
debe abrirse para permitir dicha entrada. La de
escape permanece cerrada. Fig. 2-17 Admisión

Compresión. Con las dos válvulas cerradas, el pistón asciende


hacia el PMS, y el volumen de aire es comprimido entre 17 a 22 veces
dependiendo del motor por lo que su presión asciende hasta 50 u 80
bares, y su temperatura hasta casi 600 ºC.

Combustión. Todavía con las válv ulas


Fig. 2-18 Compresión
cerradas y el pistón subiendo, se inicia la
inyección de carburante. Este momento, marcado por el fabricante, es
el más adecuado, dependiendo del régimen de giro y lo apretado que
esté el pedal acelerador. La combustión del gasóleo, que se habrá
inyectado a más de 1000 bares, se produce un poco después hasta
alcanzar la temperatura de inflamación. El tiempo durante el cual está
entrando carburante dependerá de la cantidad a
inyectar pero podría llegar a 35º de giro del
cigüeñal. Según se produce la combustión, los
gases se expansionan y obligan al pistón a Fig. 2-19 Combustión
descender hacia su PMI, haciendo la carrera de
trabajo y obligando al cigüeñal a girar.

Escape. Como los gases que se producen durante la combustión hay


que expulsarlos, el pistón asciende arrastrando a éstos hacia la salida
que abre la válvula de escape. La válvula de admisión permanece
cerrada.

Fig. 2-20 Escape

22
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

4.- CARACTERÍSTICAS MAS IMPORTANTES QUE DEFINEN EL MOTOR

Para comprender las características que definen un motor y su utilidad, es necesario


conocer la terminología usada para indicar algunas dimensiones y valores fundamentales.

Algunos de estos valores son dimensionales y otros de funcionamiento.

• Punto Muerto Superior (P.M.S.): Posición del pistón más próxima a la culata.

• Punto Muerto Inferior (P.M.I.): Posición del pistón más alejada de la culata.

• Carrera: Distancia entre el P.M.S. y P.M.I.; se expresa en milímetros (mm).

• Diámetro del cilindro: Diámetro interior, expresado en milímetros (mm).

• Cilindrada: es el volumen generado por el pistón en su movimiento desde el P.M.S.


hasta el P.M.I.; se expresa en cm3 o en litros.

π × D2 × L
CU =
4
• Cilindrada del motor: es la suma de la cilindrada de todos los cilindros del motor. Se
obtiene multiplicando la cilindrada de un cilindro por el número de ellos y se expresa
en cm3 o en litros.

CT = CU × N

• Volumen de la cámara de compresión: es el espacio que queda cuando el pistón


está en el P.M.S.; suele expresarse como un volumen “VC“ y, por tanto, en cm3

• Volumen total del cilindro: es el espacio comprendido entre la culata y el pistón


cuando éste se halla en el P.M.I.; viene expresado como “VT“ y en cm3

• Relación de compresión (Rc): se entiende por tal, el cociente entre el volumen total
del cilindro y el volumen de la cámara de compresión. Expresa lo comprimido que
quedan los gases en la cámara de compresión y se obtiene:

RC =
(C U + VC )=
VC

23
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

PMS

Vc Si se divide el volumen total del cilindro en


tantas partes iguales al volumen de la
cámara de compresión, y se compara con
Cu este último volumen, el resultado indica
cuántas veces es más grande un volumen
que otro, es decir, cuántas veces se ha
comprimido. En el caso de la figura, es 17
PMI veces más grande, por tanto, la relación de
compresión es de 17 a 1.

Fig. 2-21 Relación de compresión


• Par motor: es el esfuerzo de giro que realiza el motor medido en el eje del cigüeñal.
Se obtiene haciendo funcionar al motor a distintos regímenes de giro y, con
dispositivos de freno, se realiza un par contrario suficiente como para parar el
cigüeñal. La unidad de medida es el Newton por
metro (Nm).
• Potencia: es el trabajo que entrega el motor en un
determinado tiempo. Se mide en kilovatios (kW) y
se obtiene como resultado de las mediciones que
se hacen para el par motor o bien a través de la
siguiente expresión:

P[kW ] =
[
Par[Nm]× n º rpm min −1 ]
9550

Número de r.p.m.: es el número de vueltas que da
el cigüeñal en un minuto. Es un dato de elevada
importancia en relación con la utilización del motor
y todos los camiones y autobuses disponen de un
indicador en el tablero de instrumentos. Se expresa
como min-1
• Consumo específico de carburante: indica la Fig. 2-22 Esfuerzo de giro
cantidad de gramos de carburante necesaria para
obtener un kilovatio durante una hora. Se expresa en g/kWh.

Todas las características mencionadas son fijas para un determinado motor, salvo las cuatro
últimas que indican las prestaciones del motor y que el conductor deberá conocer para obtener
el máximo aprovechamiento del carburante con el esfuerzo mínimo del motor. El conductor que
siga esta premisa obtendrá un ahorro directo de carburante, un aumento de la vida útil de las
piezas móviles y la reducción al mínimo de la contaminación medioambiental producida por el
motor.

24
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Si el conductor conoce el par, la potencia y el consumo específico a diferentes números


de revoluciones, puede obtener la
máxima rentabilidad del motor. Estos
datos los facilita el fabricante del
motor a través del Manual para el
Conductor o a través de la
publicación de un diagrama con las
tres curvas características.

De la observación de las
curvas de la figura, se desprende que
el mínimo consumo lo obtiene este
motor cuando gira sobre las 1600 rpm,
con el pedal acelerador apretado al
máximo. Normalmente el motor no
trabaja con el acelerador pisado a
fondo, que es como se representan
las curvas, y el conductor deberá
conocer los intervalos de revoluciones
en los que se consiguen los valores
óptimos de par y de consumo.

Por tanto, estas gráficas que


pueden servir para ver el
comportamiento teórico y estacionario,
régimen constante, no pueden
utilizarse para calcular el consumo
real ya que cuando el vehículo circula
se producen cambios permanentes de
las revoluciones del motor y de la
posición del pedal acelerador. Tendrá
que ser el conductor quien decida,
aunque, por regla general, las
revoluciones óptimas podrán estar
muy cerca de las que indica el
fabricante en sus diagramas teóricos. Fig. 2-23 Curvas de par, potencia y consumo

En la figura 2-24, el valor del par, que está


representado por la línea azul, es elevado desde
las 1.000 r.p.m. e indica un buen comportamiento
en los momentos de iniciar la marcha. Los
mejores motores se distinguen por un desarrollo
lo más uniforme posible.

Por otro lado, la forma y máximo valor de


la curva de potencia, representada por la línea
roja, determina las máximas prestaciones en
cuanto a aceleración y capacidad ascensional.

La comprensión del funcionamiento del


motor a través de las dos curvas y su relación
con la curva de consumo específico, línea
amarilla, determina la rentabilidad del motor.
Fig. 2-24 Curvas características

25
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

TEMA 3
Sistema de alimentación

1. Misión y funcionamiento.............................................................................27
2. Circuito de alimentación de aire. Sobrealimentación...............................28
3. Circuito de alimentación de carburante. ...................................................32
4. Mantenimiento. ............................................................................................35

26
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

1. MISIÓN Y FUNCIONAMIENTO
1.1. Introducción

El sistema de alimentación se encarga de hacer llegar la necesaria cantidad de aire y


carburante a los cilindros, para un funcionamiento óptimo del motor.

En los motores Diésel, el llenado de los


cilindros se realiza introduciendo por
separado el aire y el carburante, los cuales
se mezclan en el interior de la cámara de
compresión en el momento en que debe
producirse la combustión de esta mezcla.

Generalmente, en el colector de admisión,


no hay válvula de mariposa que determine la
cantidad de aire que debe llegar a los
cilindros en el tiempo de admisión. La
aspiración de los pistones es la que
determina la cantidad de aire.
Fig. 3-1 Sistema de Mediante el pedal acelerador, el conductor
alimentación: determina la cantidad de carburante que se
1 – entrada de aire; 2 – filtro de aire inyecta, aunque los sistemas electrónicos
pueden corregir dicha cantidad en función de
las señales que le lleguen de varios sensores.

Una vez el aire se encuentra comprimido en la cámara de compresión se inyecta el carburante,


momento en el cual, por contacto, se inflama la mezcla produciéndose trabajo.

1.2. Tipos de inyección

La forma de la cámara de compresión y, algunas veces la de la cabeza del pistón, son


diseñadas para favorecer la unión entre aire y carburante, mejorando la combustión y el
rendimiento.

Todos los sistemas de inyección Diésel tienen un inyector en


cada cilindro, es decir son multipunto y la inyección puede ser
continua, con la cual toda la cantidad de carburante se inyecta
de una vez, o discontinua, en la que la cantidad a inyectar llega
al cilindro de forma intermitente con intervalos definidos.

También existen dos tipos en función del lugar donde se


produce la inyección: inyección directa e indirecta – cámara
secundaria-.

a) Inyección directa

Fig. 3-2 Inyección directa 27


Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

El carburante es inyectado directamente en la cámara de compresión. Para mejorar el


rendimiento, el pistón presenta una concavidad semiesférica, que además impide que el
carburante no quemado se pueda diluir en el aceite de lubricación, deslizándose por las paredes
del cilindro.

Además, esta forma semiesférica impide que la expansión sea irregular. La presión de
inyección es muy elevada (entre 300 y 2.000 bares; 1 bar = 1,02 kg/cm2) para permitir que el
carburante penetre lo suficiente en la cavidad en la cual el aire está comprimido a unos 80 bares.
Una presión de inyección más débil no produciría una pulverización fina; la mezcla con el aire sería
insuficiente y la combustión no sería completa. La mayoría de los motores de camiones y
autobuses utiliza este tipo de inyección.

b) Inyección indirecta

La inyección, en este caso, no se realiza directamente


en la cámara de compresión, sino en una cámara
secundaria desde donde se expande hacia la cámara
principal. De los varios tipos que existen, en la figura se
representa el de cámara de turbulencia.

1.3. Elementos del sistema de alimentación

El sistema de alimentación es el encargado de hacer


llegar el aire y el carburante, por separado, al interior de
Fig. 3-3 Inyección indirecta con los cilindros.
cámara de turbulencia
Para que el aire llegue adecuadamente pasa por un
filtro y por el colector de admisión hasta la válvula que lo comunica con el interior del cilindro.

Para que el carburante llegue necesita un depósito, una bomba de alimentación,


canalizaciones, filtros, bomba de inyección e inyectores.

Por tanto, necesita de la utilización de dos circuitos independientes entre sí, pero a la vez
relacionados. Dichos circuitos son:
• Circuito de alimentación de aire.
• Circuito de alimentación de carburante.

entrada

2. CIRCUITO DE ALIMENTACIÓN DE AIRE


2.1. Introducción

A través de los elementos de este circuito, durante la


salida fase de admisión, pasa el aire de la atmósfera,
debidamente filtrado, al interior de los cilindros. La
cantidad de aire admitida depende únicamente de la
aspiración de los pistones. El filtrado del aire se realiza
Fig. 3-4 Recorrido del aire en el filtro empleándose dos tipos de elementos filtrantes: filtros

28
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

secos – más utilizados- y filtros en baño de aceite.

El filtro debe limpiar el aire de las posibles impurezas que tenga, pero
no tiene que estar muy tupido porque impediría el paso de la suficiente
cantidad. Si pasara algo de polvo, formaría con el aceite una pasta lijosa,
que originaría el desgaste prematuro de las piezas.

Según se va ensuciando el elemento filtrante, aumenta su resistencia


al paso de aire y el carburante que se inyecta ya no tiene suficiente aire
con el que mezclarse, provocando una reducción del rendimiento del
motor, disminuyéndose la potencia y aumentándose el consumo de
carburante. En esas condiciones, el motor produce más gases
Fig. 3-5 Limpieza del
contaminantes y más cantidad de partículas –sale humo muy negro por
elemento filtrante
el tubo de escape-, lo que también deja residuos que van ensuciando el
interior del motor.

Carcasa Para aumentar la vida útil del filtro, se dispone, en la


carcasa del mismo, de unos separadores que producen
la decantación – significa depositarse en el fondo del
recipiente - de gran cantidad de polvo antes de pasar
por el elemento filtrante. Resulta por ello muy
importante realizar un mantenimiento periódico,
abriendo la tapa de la carcasa y soplando con aire a
presión, y la sustitución, cuando sea necesario. Puede
ir equipado con un indicador que avisa cuando el filtro
Elemento filtrante
está saturado de partículas y si aparece agua en
exceso, procedente de la condensación del vapor que
Fig. 3-6 Colocación del filtro
hay en la humedad del ambiente, también lo indica.

Puesta en Marcha del motor Diésel

Debido a que la inflamación de la mezcla se produce por autoencendido, mediante la elevación


de temperatura y presión, cuando se produce la puesta en marcha, especialmente en tiempo frío,
el aire y las paredes del cilindro se encuentran a baja temperatura por lo que, al final de la
compresión, no se alcanza suficiente temperatura para inflamar el carburante.

Para paliar este defecto, se utilizan distintos sistemas para calentar la cámara de compresión y
los colectores de admisión. Algunos de estos sistemas son:

• Precalentamiento por llama.

• Acoplando una resistencia al colector de


admisión, que caliente el aire de admisión.

• Colocando unas bujías de calentamiento.

Fig. 3-7 Calentador Estas bujías, que no se utilizan nada más que en
la puesta en marcha, no tienen electrodos, sino que
son tipo lámpara de incandescencia.

29
Motor atmosférico
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Las bujías empleadas son bipolares. Están montadas en


paralelo y son accionadas, al girar la llave de contacto sin
accionar la puesta en marcha eléctrica, por la energía de la
batería. Cuando están funcionando las bujías, se enciende una
luz testigo en el tablero; hasta que no se apague esta luz no se
debe accionar la puesta en marcha eléctrica.

En algunos motores, estos calentadores van conectados en


serie pero tienen el problema de que si se funde el filamento de
uno, los demás no funcionan.

Fig. 3-8 Conexión en paralelo

2.2. Nociones relativas a la sobrealimentación de motores

Alrededor de 1 atmósfera de
presión

Motor atmosférico

Mínimo 1 atmósfera
Máximo sobre 2 atmósferas

Motor
sobrealimentado

Fig. 3-9 Comparación de la presión del aire en el colector de


admisión

Un motor se llama atmosférico cuando el aire es aspirado, solamente, por la depresión creada
en los cilindros por los pistones. El aire que entra está a la presión y temperatura del ambiente. Un
incremento de la presión eleva el flujo de aire, disponiéndose mayor cantidad de oxígeno para la
combustión, rindiendo mayor potencia el motor. Además, otra ventaja es que se aprovecha mejor
la energía contenida en el carburante. Actualmente, todos los motores de los camiones y
autobuses son sobrealimentados.

El turbocompresor consta de dos ruedas de paletas: una montada en la canalización de escape,


turbina, recibe el empuje de los gases de escape antes de que salgan al exterior; la otra, colocada
en la canalización de admisión, aspira aire después de pasar por el filtro de aire y lo manda a los
cilindros a una cierta presión, compresor. Ambos, que deben estar estancos entre sí y con el
exterior, están unidos a través de un eje.

Nada más arrancar el motor, los primeros gases empujan a la turbina que empieza a girar. Este
giro llega al compresor a través del eje pero, al girar despacio, la aspiración y compresión que le
comunica al aire no es mayor que la presión atmosférica. A medida que la cantidad de gases es

30
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

mayor, el giro de la turbina es mayor y lo mismo ocurre con el compresor, comprimiendo el aire por
encima de la presión ambiente. A partir de este momento es cuando el turbocompresor actúa a
Turbina

Tubo de escape Del filtro de aire

Válvula de Compresor
descarga
Presión de admisión

MOTOR
Fig. 3-10 Montaje de la
válvula de descarga

Gases
Aire
de
escape Comprimido
Compresor

Eje
hacia el tubo
de escape
Fig. 3-11 Constitución del Turbocompresor

pleno rendimiento, lo que se conoce como “que


entra el turbo”. Estas operaciones se producen
con un cierto retraso con el proceso de
Del filtro
aceleración del motor.
de aire

Para que la presión de sobrealimentación no


pueda ser excesiva, se desvía una parte de los
gases de escape, directamente al tubo de escape
Fig. 3-12 Recorrido de los gases
sin pasar por la turbina. Este desvío se realiza a
través de una válvula de descarga accionada por
la presión de los gases de admisión, reduciéndose
la presión de sobrealimentación. En algunos turbocompresores, controlados de forma electrónica,
cuando se suelta el pedal acelerador se abre automáticamente la válvula de descarga.

El número de revoluciones del turbocompresor puede alcanzar valores de más de 100.000


r.p.m.; esto significa que está sometido a unas exigencias muy grandes y necesita una lubricación
muy efectiva, con un aceite de alta calidad.

a) Lubricación del turbocompresor

El mismo aceite que utiliza el motor es impulsado por una bomba, a través de una tubería,
hasta el eje del turbo y después es guiado por otra tubería de vuelta hasta el cárter.

31
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

b) Refrigeración del turbocompresor

Normalmente, el turbocompresor está colocado de tal manera que el aire, que desplaza el
vehículo en su movimiento, incide directamente sobre él.

Este tipo de refrigeración suele ser deficiente, por lo que, en algunos motores, el
turbocompresor se refrigera con líquido refrigerante.

c) Intercooler

La misión de este mecanismo es enfriar el aire de admisión.

La temperatura del aire de admisión, al entrar en contacto con el compresor, aumenta. También
aumenta, y en mayor medida, cuando se comprime.

Este es uno de los inconvenientes que tiene el turbocompresor, ya que el aumento de la


temperatura de los gases de admisión hace que se pierda parte de la capacidad de llenado.

Para solucionar este inconveniente se coloca entre el turbocompresor, a la salida del aire
comprimido y caliente, y el colector de admisión, un intercooler.

En el intercooler, los gases de admisión pasan por unos tubos estancos sobre los que incide
directamente el aire exterior, bajando la temperatura del aire interior, para salir los gases a la mitad
de la temperatura con la que entraron. Se denomina refrigeración aire/aire.

El intercooler suele ir colocado delante del radiador del motor.

Mediante el turbocompresor con intercooler se pueden obtener aumentos de potencia del orden
del 50%.

3. CIRCUITO DE ALIMENTACIÓN DE CARBURANTE


Para el estudio del circuito de alimentación de carburante, se divide este circuito en dos:

• Circuito de baja presión.

• Circuito de alta presión.

3.1. Circuito de baja presión

Este circuito está compuesto de los


siguientes elementos (fig. 3.12):
• Depósito de carburante (1)
• Bomba de alimentación (4) Fig. 3-13 Circuitos de
• Filtros de carburante (2 y 5) carburante
• Conductos y válvulas (3)
Los elementos numerados con el 6 (bomba
de inyección) y el 7 (salida hacia los inyectores) pertenecen al circuito de alta presión.

32
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Por este circuito circula carburante a una presión baja (entre 1 y 2 bares) y es el encargado de
extraer el carburante del depósito, filtrarlo y alimentar la bomba de inyección. El exceso de
carburante retorna al depósito por medio de la válvula de rebose y de las tuberías de sobrante.

a) Filtros de Carburante

Estos elementos, debido a las características de precisión del equipo de inyección, adquieren
una importancia enorme.

Para asegurar un correcto filtrado del carburante,


se somete a éste al paso por una serie de elementos
filtrantes, como son:

1) Prefiltro: en el depósito.

2) Filtro principal: se coloca entre la bomba de


alimentación y la bomba de inyección. Su misión es
realizar una limpieza esmerada del carburante ya que
los componentes de la bomba inyectora y los
inyectores están fabricados con un ajuste muy fino y
las impurezas podrían dañarlos. Pueden tener una
cámara colectora para separar el agua que tenga el
carburante y, a través de un sensor, detectarse el
nivel máximo para proceder a su drenaje y limpieza.
Fig. 3-14 Colocación filtro de carburante
Si el filtro está sucio origina una combustión
defectuosa, una reducida potencia del motor, un
elevado consumo de carburante, etc.

3.2. Circuito de alta presión

Debido a las últimas mejoras en los sistemas de


inyección, los circuitos de alta presión presentan
grandes diferencias. De forma muy general, se
pueden dividir en:
• los puramente mecánicos, en desuso, y
• los regulados electrónicamente, mucho
más efectivos por reducir consumo,
ruidos y contaminación.
En todos, el carburante debe inyectarse a una
presión entre 500 y 2000 bares y una dosificación
con la mayor exactitud.

Las bombas son de inyección individual, en


línea, de inyección rotativa y de un cilindro.

El recorrido del carburante es el siguiente: la


bomba de inyección genera la presión necesaria y
Fig. 3-15 Sistema mecánico de inyección suministra el carburante, a través de las tuberías de
presión, a los inyectores, los cuales lo inyectan en

33
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

la cámara de compresión.

Existen sistemas especiales de bombas individuales, como por ejemplo, la unidad bomba-
inyector y alternativas a las bombas convencionales como, por ejemplo, el sistema “Common Rail”.
En ambos, el proceso de inyección se separa de la generación de presión.

3.2.1 Sistema Mecánico

Está compuesto por los siguientes elementos:


• Bomba de inyección ≈1000 bares.
• Canalizaciones.
• Inyectores.
En este circuito el carburante circula con gran presión. Esta elevación de presión se produce en
la bomba de inyección y es la necesaria para vencer la resistencia del muelle del inyector y
producir una adecuada pulverización del carburante.

a) Bomba de Inyección

Posee un árbol de levas propio y un elemento de bomba por cada cilindro del motor. La
regulación del caudal se efectúa con una cremallera que es movida por el conductor, directamente,
a través del pedal acelerador. El árbol de levas, accionado por el motor, controla los procesos de
inyección en cada inyector.

La bomba de inyección dispone de un regulador de velocidad cuya tarea principal es limitar el


número máximo de revoluciones del motor. Este elemento es muy necesario ya que un motor
Diésel, no sometido a carga, aumentaría de régimen hasta su destrucción. Además, como no
existe un ajuste fijo del ralentí, es el regulador el que adapta la cantidad de carburante necesaria
para mantener las revoluciones mínimas.

Así pues, la bomba y sus elementos han de reunir una serie de condiciones:
• Dosificación exacta de la cantidad de carburante a inyectar en función de lo
apretado que esté el pedal acelerador.
• Distribución de caudales iguales para cada cilindro. También las canalizaciones han
de tener la misma longitud para tener los mismos tiempos de inyección.
• Pequeño tiempo de inyección.
• Inyección en el momento adecuado.

b) Inyector

Es el último elemento del circuito. Su misión es introducir el carburante que le llega, a gran
presión, en el interior de la cámara de compresión del motor.

Tanto la bomba de inyección como los inyectores tienen una tubería de retorno para el
carburante sobrante.

3.2.2 Sistema Regulado Electrónicamente

Está compuesto por los siguientes elementos:


• Bomba de alta presión.
• Unidad de control y sensores.
• Canalizaciones.

34
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

• Inyectores.

Existen dos tipos, principalmente, la unidad bomba-inyector y el sistema Common Rail.

a) La unidad Bomba-Inyector

Hay una por cilindro y son accionadas por una


leva de inyección que lleva el árbol de levas del
motor. La bomba y el inyector forman un conjunto;
éste último incorpora una válvula
electromagnética. La unidad de control controla
dicha válvula y determina el comienzo y la
duración de la inyección.

b) Sistema Common-Rail

En este sistema se genera la presión de


inyección independientemente del número de
revoluciones del motor y del caudal de inyección.
La bomba, arrastrada por el cigüeñal, genera una
alta presión de inyección –presión del sistema- y
la manda a una tubería de distribución común.
Fig. 3-16 Sistema bomba-inyector Esta presión es la misma en todos los inyectores y
a cualquier régimen de giro, ya que está
controlada por un regulador de presión. Como el
carburante está a la presión necesaria en cada uno de los inyectores, son éstos los que, dotados
de una válvula electromagnética, determinan el comienzo de la inyección y la duración de la
misma.

Por tanto, en los dos sistemas se utiliza le regulación electrónica de la inyección, siendo la
principal diferencia cómo se genera la alta presión.

Para la regulación adecuada, se sirve de numerosos sensores que, convenientemente


colocados en el motor, transmiten señales a las unidades de control. Aunque puede haber otros
sensores, las señales más necesarias informan del número de revoluciones del motor, de la
posición del pedal acelerador y de la posición angular del volante de inercia; de la temperatura del
líquido refrigerante, del aire de admisión y del carburante; de la presión de sobrealimentación y de
la presión del carburante; y de la cantidad de aire que entra en los cilindros.

Una vez analizadas estas señales, las unidades de control activan las funciones necesarias de
regulación, siendo dos de ellas la limitación de caudal de plena carga y la dosificación del caudal
de ralentí.

4. MANTENIMIENTO
Siguiendo el programa de mantenimiento facilitado por el fabricante del vehículo, en el circuito
de alimentación de aire no se producirán averías. Éstas pueden ser debidas a fugas de aire,
detectables por el silbido característico que producen, a que el filtro de aire esté sucio y, por tanto,
permite la entrada de determinadas partículas que podrían dañar el turbocompresor y el motor.

35
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Además, no pasaría suficiente cantidad de aire produciendo muchos humos negros por exceso de
carburante.

En el circuito de alimentación de carburante, pueden existir obstrucciones del filtro, mal


funcionamiento de alguna de las bombas o rotura de alguna canalización.

Cuando el sistema de inyección está regulado electrónicamente, puede ocurrir que algún
sensor no funcione bien y provoque un mal ajuste del carburante que se inyecta.

Mención especial merece el turbocompresor ya que es un elemento delicado que trabaja en


condiciones muy exigentes. Por ello, el conductor debe seguir con más detalle las indicaciones del
manual, con respecto a los intervalos de cambio de aceite y filtro, tanto de aceite como de aire.
Otros cuidados que corresponden al conductor se refieren al momento de arrancar y de parar el
motor, en los que se debe:

• Arrancar el motor sin pisar el pedal acelerador ya que las piezas aún no tienen
aceite y girarían en seco a altas revoluciones.

• Parar el motor cuando esté girando en el régimen de ralentí, de forma estable, ya


que, de otra forma, podría existir una lubricación deficiente del turbocompresor.

36
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

TEMA 4
Sistema de escape. Conducción económica

1. Necesidad del escape. Nociones sobre la contaminación atmosférica. 38


2. Catalizadores. Sonda Lambda....................................................................41
3. Importancia de la Conducción Económica. Mejoras de la eficiencia en el
funcionamiento de los vehículos...............................................................44

37
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

1.- NECESIDAD DEL ESCAPE. NOCIONES SOBRE LA CONTAMINACIÓN


ATMOSFÉRICA.
1.1. Necesidad del escape. Introducción. El sistema de escape es el conjunto de órganos que
se encarga de recoger los gases producto de la combustión a la salida de los cilindros,
conduciéndolos al exterior, de tal manera, que no perjudiquen ni a las personas ni al medio

Silencioso
Sonda Lambda intermedio
Silencioso
trasero

Catalizador
Tubería
Tubería
Fig. 4-1 Constitución del sistema intermedia
colector
de escape
ambiente.

De esto se deduce que el sistema de escape tiene tres funciones diferenciadas:

• Evacuación de gases, para el buen funcionamiento del motor. Para ello, es


necesario tener en cuenta que el flujo de salida de los gases quemados no sea
obstaculizado, mejorando el posterior llenado.

• Contaminar lo menos posible, tanto acústica como térmicamente. Para alcanzarlo,


los gases deben salir al exterior a una temperatura que no sea peligrosa y a baja
velocidad. Para ello se emplean sistemas de
escape con varios silenciosos y una
adecuada longitud, permitiendo una salida
eficaz de los gases.

• Conseguir la mínima contaminación


ambiental posible, utilizando catalizadores y
realizando una conducción eficiente.
Fig. 4-2 Silencioso
1.2. Características

Consta de unos tubos de acero que conducen los gases del escape desde el motor al exterior
del vehículo, en su parte trasera, generalmente. Se divide en varias partes:

a) Colector de escape

Consta de una serie de tubos de acero, tantos como


cilindros, unidos a la culata con tornillos y junta de
estanqueidad. Recoge los gases a la salida de las
válvulas y los dirige hacia una o más salidas.

Fig. 4-3 Colector de


escape
38
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

b) Tubo de escape

Va unido al colector mediante tornillos y junta de estanqueidad y fijado a los bajos del vehículo
de una manera elástica, a través de “silent-blocks”. Lleva el catalizador y los silenciosos y conduce
los gases al exterior. En su montaje hay que tener en cuenta que no pase cerca del depósito de
carburante.

SILENCIOSOS

Su misión es disminuir el nivel acústico de los gases y, para


conseguirlo, hay que disminuir la velocidad a la que salen. Para
ello, se aumenta la sección del tubo de escape, con un diseño
adecuado en algunos tramos específicos, a los que se
denominan silenciosos.
Fig. 4-4 Interior del silencioso
El interior de estos silenciosos, normalmente, puede ser de
dos formas:

a) Tabiques agujereados dentro de la carcasa del silencioso, con los


cuales van chocando los gases, perdiendo energía y, por tanto,
velocidad.

b) Tubos agujereados dentro de la carcasa del silencioso. Los gases


entran al tubo y se van escapando por los agujeros, expandiéndose en el
interior de la carcasa, perdiendo velocidad. Esto se repite muchas veces
Fig. 4-5 Detalle hasta que entra en un último tubo que lo dirige a un segundo silencioso o
del silencioso al exterior.

1.2.- NOCIONES SOBRE LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA.

1.2.1. Tipos de gases producidos en la combustión y sus consecuencias

Los gases emitidos por un motor de combustión interna son de tres tipos:
no contaminantes, contaminantes no tóxicos y contaminantes tóxicos.

Los primeros están formados, fundamentalmente, por Nitrógeno -N2-,


Oxígeno-O2-, vapor de agua -H2O-, e Hidrógeno -H2-. El contaminante no
tóxico es el Dióxido de Carbono -CO2-. Los contaminantes tóxicos están
formados, fundamentalmente, por el Monóxido de Carbono –CO-,
Hidrocarburos sin quemar –HC-, Óxidos de Nitrógeno -NOx-, Dióxido de
Azufre -SO2-, y otros gases que suponen, en conjunto, aproximadamente el
1% del total de gases emitidos por el escape.

1.2.2. Gases no contaminantes


CO
El nitrógeno es un gas inerte que se encuentra presente en el aire en una
HC

NOx
concentración aproximada del 78%. Debido a las altas temperaturas
SO
existentes en el motor, el nitrógeno se oxida formando pequeñas cantidades
2

39
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

de distintos óxidos de nitrógeno, que son muy tóxicos aunque el nitrógeno puro sea un gas inerte.

El oxígeno es uno de los elementos indispensables para la combustión y se encuentra presente


en el aire en una concentración aproximada del 21%. Si la mezcla aire-carburante es demasiado
rica o demasiado pobre, el oxígeno no podrá combinarse con los hidrocarburos y será expulsado
con el resto de los gases de escape. La adición de oxígeno a otro elemento se llama oxidación y
cuando se resta oxígeno a un compuesto se denomina reducción.

El vapor de agua se produce como consecuencia de la combustión, mediante la oxidación del


hidrógeno. Es el que existe en mayor proporción y da la apariencia de humo a los gases de
escape.

1.2.3. Contaminantes no tóxicos

El dióxido de carbono producido por la combustión completa del carbono no resulta nocivo para
los seres vivos y, debido a la fotosíntesis realizada en las plantas, es una fuente de producción de
oxígeno. Se produce como consecuencia lógica de la combustión; es decir, cuanto mayor es su
concentración, mejor es la combustión. Sin embargo, un incremento desmesurado de la
concentración de dióxido de carbono en la atmósfera puede producir variaciones climáticas a gran
escala -el llamado efecto invernadero-. Por ello, la única forma de disminuir este gas es
disminuyendo el consumo de los motores que utilizan como carburante hidrocarburos o que
integran el carbono como uno de sus componentes.

1.2.4. Contaminantes tóxicos

El monóxido de carbono, en concentraciones altas y tiempos no muy largos de


exposición, puede provocar en la sangre la transformación irreversible de la
hemoglobina, molécula encargada de transportar el oxígeno desde los pulmones
a las células del organismo, en carboxihemoglobina, incapaz de cumplir esa
función. Por eso, concentraciones superiores de “CO” al 0,3%, en volumen,
resultan mortales.

La falta de oxígeno en la combustión hace que ésta no se produzca


completamente y se forme monóxido de carbono en lugar de dióxido de carbono.
En un vehículo, la aparición de mayores concentraciones en el escape de “CO”,
Partículas
indican la existencia de una mezcla inicial rica o falta de oxígeno.

Los hidrocarburos, dependiendo de su estructura molecular, presentan diferentes efectos


nocivos. Uno de ellos es la formación del smog fotoquímico y la lluvia ácida, de consecuencias
muy graves para la salud de los seres vivos.

El dióxido de azufre “SO2” se genera por el azufre existente en el carburante y su concentración


depende de la cantidad de azufre presente. Es un gas tóxico e incoloro, con la característica de
emitir un olor muy desagradable e irritante. Su oxidación produce las partículas de sulfato
antecesoras del ácido sulfúrico. Es el principal responsable de la lluvia ácida.

40
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Tabla resumen de los componentes de los gases de escape

FÓRMULA NOMBRE EFECTO

Monóxido de
CO Resultado de la combustión incompleta el carburante
carbono

Gas carbónico que provoca el efecto invernadero al actuar como


espejo que retiene el calor. No es peligroso para la salud, pero
CO2 Dióxido de carbono
provoca el recalentamiento de la atmósfera. Sería el único producto,
junto con el vapor de agua de una combustión ideal.

Hidrocarburos no
HC Contribuyen a la formación de ozono a baja altura.
quemados

Se forman, debido las altas temperaturas de la combustión, por la


asociación de moléculas de nitrógeno y oxigeno provenientes del
NOx Óxidos de nitrógeno
aire. Forman lluvias ácidas, el smog y ozono a baja altitud. Causa
problemas respiratorios.

Nocivas para la salud, contribuyen además a la suciedad de


Partículas monumentos y edificios. Las emiten, sobre todo los motores Diésel.
Son residuos no quemados de hidrocarburos pesados.

2. CATALIZADORES. SONDA LAMBDA


Si la combustión se realiza correctamente, los gases tóxicos no saldrían como residuos de
desecho pero, debido a las especiales condiciones de
funcionamiento de los motores, en cuanto a la temperatura de
la combustión y al tiempo disponible para ella, siempre hay
cierta cantidad de gases tóxicos. Para disminuirlos, e incluso
llegar a eliminarlos, se hace necesario el empleo del
catalizador. Se trata de un dispositivo instalado en el tubo de
escape, cerca del motor,
ya que ahí los gases
mantienen una
Fig. 4-6
temperatura elevada. Esta
Catalizador
energía calorífica pasa al
catalizador y eleva su
propia temperatura,
circunstancia indispensable para que tenga un óptimo
rendimiento, que se alcanza entre los 400 y 700 grados
centígrados.

Exteriormente el catalizador es un recipiente de acero


inoxidable, frecuentemente provisto de una carcasa-pantalla
metálica antitérmica, igualmente inoxidable, que protege los
bajos del vehículo de las altas temperaturas alcanzadas.

En su interior contiene un soporte cerámico o monolito, de


Fig. 4-7 Componentes de un catalizador

41
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

forma oval o cilíndrica, con una estructura de múltiples celdillas en forma de panal, con una
densidad de éstas de aproximadamente 70 celdillas por centímetro cuadrado.

Su superficie se encuentra impregnada con una resina que contiene elementos nobles
metálicos, que actúan como elementos activos catalizadores; es decir, inician y aceleran las
reacciones químicas entre otras sustancias con las cuales entran en contacto, sin participar ellos
mismos en esas reacciones. Los gases de escape tóxicos generados por el motor, al entrar en
contacto con la superficie activa del catalizador son transformados parcialmente en elementos no
tóxicos. En un funcionamiento óptimo, el catalizador reduce en más del 95% los gases tóxicos.

El catalizador de oxidación es el que utilizan los motores Diésel. Dispone de un sólo monolito
cerámico que permite la oxidación del monóxido de carbono y de los hidrocarburos sin quemar.

Su mayor eficacia depende de forma importante de la mezcla de los gases en la admisión. Por
ello, se emplea un dispositivo electrónico de control y medida permanente de la cantidad de
oxígeno contenido en los gases de escape, mediante la llamada sonda lambda, que manda
información a la Unidad de Control Electrónico “UCE” que realiza las correcciones constantes
sobre la cantidad de carburante según el valor de la concentración
de oxígeno medida en el escape, que se considera óptima para λ=
1 (λ= lambda es la letra que se ha tomado como referencia, para
identificar la proporción de de oxígeno en la mezcla del escape).

Para reducir más los gases tóxicos, se recurre a aprovechar


parte de los gases de escape, mezclándolos con el aire que entra
al cilindro. De esta forma se aumenta la temperatura de la
combustión, reduciéndose el contenido de oxígeno, reduciendo a
su vez la cantidad de óxidos de nitrógeno. Una válvula
denominada de Recirculación de Gases de Escape –EGR- se
encarga de regular la cantidad de gases de escape que llegan al
colector de admisión. Dicha válvula está controlada por la unidad
Fig. 4-8 Sonda lambda
electrónica central.

Causas de avería de un catalizador

La vida media de un catalizador es de


aproximadamente 150.000 kilómetros, aunque cada
día va en aumento. Para obtener su máximo
aprovechamiento y eficacia e impedir un deterioro
prematuro es imprescindible realizar los siguientes
controles periódicamente:

• Comprobar con frecuencia la puesta a


punto del motor ya que una inadecuada
Fig. 4-9 Situación y funcionamiento de
regulación de la cantidad de carburante
la válvula EGR
inyectado puede provocar que llegue
carburante sin quemar al catalizador. Al encontrarse a una gran temperatura, podría
ocasionar una combustión no deseada, lo que puede provocar que el monolito se funda.
Ocasionaría un taponamiento del tubo de escape, que se acusaría por una repentina
pérdida de potencia del motor, además de que es posible una rotura de la cerámica. Un
exceso de carbonilla debido a una mezcla excesivamente rica, podría provocar una
obstrucción del monolito al taponarse sus estrechos canales.

42
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

• Comprobar el consumo de aceite ya que un consumo excesivo de aceite podría


también ocasionar una obstrucción del monolito, al generarse un exceso de partículas en el
motor.

• No apurar en exceso el carburante en el


depósito porque puede producirse un suministro
irregular del mismo, ocasionando daños al
catalizador.

• No insistir excesivamente en el arranque del


motor ya que puede enviarse carburante sin
quemar al monolito, que si se encontrara caliente
podría fundirse.
Fig. 4-10 Fusión del interior del
catalizador • Evitar los golpes en los bajos del vehículo
ya que podría provocar la rotura del monolito
cerámico que está realizado en un material muy duro pero, al mismo tiempo, muy frágil.

• Se debe evitar estacionar el vehículo sobre superficies que tuvieran materiales


fácilmente combustibles, como hierba seca, papeles acumulados, etc.

Siguiendo los controles que marcan los fabricantes, el motor contaminará menos, lo cual
redundará en beneficio de la salud de todo el planeta y además ahorrará carburante, con las
ventajas económicas que esto supone.

Indicadores de avería de un catalizador

Cuando se produce alguno de los problemas anteriormente mencionados, se puede presentar


un deterioro del catalizador que podría evidenciarse por alguna de las siguientes indicaciones:

Pérdida de potencia y pobre aceleración. Esta es una indicación de la existencia de posibles


obstrucciones o fusiones en el catalizador.

Ruidos extraños en el tubo de escape y/o funcionamiento anómalo del motor. Esta es una
indicación de posible rotura del monolito cerámico debido a algún golpe.

Con un analizador de gases de escape, se determinan


cuáles fueron las causas que pudieron provocar el deterioro del
catalizador para, antes de proceder a su sustitución, evitar que
vuelvan a presentarse los mismos problemas que causaron su
avería inicial.

La forma inicial de comprobación del estado de un


catalizador es mediante un analizador de gases, que permite
medir convenientemente las concentraciones de elementos
polucionantes emitidas por el escape, que deberán ser
contrastadas con los valores recomendados por el fabricante
del vehículo.

Fig. 4-11 Desgaste y rotura del Hoy en día, las máquinas analizadoras de gases son
catalizador indispensables en los talleres mecánicos para poner a punto
correctamente el motor, y para medir el estado de los
catalizadores mediante el control de la emisión de gases.

43
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

3.- IMPORTANCIA DE LA CONDUCCIÓN ECONÓMICA. MEJORAS DE LA


EFICIENCIA EN EL FUNCIONAMIENTO DE LOS VEHÍCULOS.
El vehículo produce varios tipos de contaminación que es necesario controlar. Se distinguen
cuatro tipos: Atmosférica, acústica, térmica y electromagnética.

Sobre ellos, los fabricantes de vehículos ponen su granito de arena, fabricando mejores diseños
y aumentando la eficiencia de su funcionamiento. Pero el factor más importante es lo que puede
hacer el propio conductor.

Conducción económica

La conducción económica consiste, esencialmente, en no derrochar el carburante que se


quema. Como el motor es una máquina que convierte en potencia la energía que se esconde en el
carburante, todo golpe de freno, patinazo, aceleraciones bruscas, etc. en las cuales el motor no es
capaz de quemar el carburante que se le proporciona, son formas de derroche. Por ello, el
conductor debe conocer unas normas básicas de conducción económica ya que, conduciendo un
camión o un autobús, con los que se hacen muchos kilómetros, el sacar el máximo partido al
carburante es sinónimo de rentabilidad y ello se logra conduciendo económicamente.

La principal regla de conducción económica es, ante todo, la suavidad al pisar el pedal
acelerador. Lanzar el vehículo para pasar de una a otra velocidad con lentitud, cerciorándose –lo
cual es fácil escuchando el ruido del motor–, de que cada milímetro que se aprieta el pedal
acelerador, el motor se acelera progresivamente. De igual forma, se debe hacer al soltar el pedal
acelerador para que el efecto frenante del motor no sea brusco.

La velocidad obtenida no deberá ser ni superior ni inferior a


la velocidad económica del vehículo y deberán seleccionarse
relaciones de transmisión largas, el mayor tiempo posible.

El pedal de freno deberá ser pisado lo menos posible y mejor


Fig. 4-12 Cuentarrevoluciones y si no hace falta pisarlo porque eso significa. Por esta causa, es
velocímetro buena norma prever con antelación los obstáculos donde sea
preciso frenar, para llegar a ellos con el vehículo a baja
velocidad. Si es preciso pisar el pedal de freno, hacerlo siempre lo estrictamente necesario y con
suavidad y al reemprender la marcha, acelerar progresiva y lentamente.

En una pendiente ascendente el cambio de marchas debe accionarse adecuadamente, es


decir, no hay que mantener la cuarta velocidad, por ejemplo, en todo momento. No es económico.
Todo lo contrario: si una pendiente ascendente se sube en una velocidad larga, pero pisando poco
el pedal acelerador, resultará más cara y más lenta que en otra más corta pisando algo más el
pedal. Por lo tanto el motor debe siempre consumir todo el carburante que se le proporciona, es
decir, el motor debe girar alegremente sin que se le note
pesado. Observando estas sencillas reglas, el precio por
kilómetro será sensiblemente bajo.

Velocidad económica

Los motores tienen una zona claramente delimitada en la


cual su consumo es el mínimo. La curva de consumo de un
motor tiene una zona a partir de la cual el consumo aumenta
no sólo al funcionar a un régimen de giro más elevado, sino
también al hacerlo más despacio. Cuando el vehículo está en
Fig. 4-13 Zona de consumo mínimo
44
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

movimiento la velocidad económica consiste en llevarlo a la velocidad que coincida con la zona de
régimen óptimo o de consumo económico del motor. Para conocerlo hay que leer el manual de
utilización del vehículo o informarse, a través del fabricante, cómo se aprovechan mejor las
prestaciones del motor.

Por tanto, en cada situación de tráfico, la potencia del motor debe elegirse de entre todas las
posibles de funcionamiento, en función del pedal acelerador y del régimen de giro, la que permite
obtener un menor consumo específico. Teniendo en cuenta que cuanto menor potencia, menor
consumo y que éste se conseguirá en la zona de revoluciones de consumo especifico bajo.

Cuando un vehículo avanza por la carretera lleva asociada una energía que depende del valor
de su masa y de la velocidad a la que se desplaza, es lo que se llama INERCIA. Todos los
vehículos, cuando van cargados, tienen mayor inercia, para una misma velocidad, que si van
descargados. Esto es mucho más apreciable en los camiones y autobuses por la diferencia de
masa entre ir cargados y no.

Una vez en marcha, la tendencia de los vehículos es seguir en movimiento y solamente, las
resistencias que se oponen al desplazamiento o la actuación sobre los frenos, puede reducir el
valor de la inercia. Este comportamiento hay que utilizarlo ya que la inercia que arrastra un
vehículo en su desplazamiento, genera una energía apreciable: si se levanta el pie el pedal
acelerador, y se deja rodar al vehículo con la marcha engranada, se circulara sin consumir
carburante, es decir, con consumo nulo. Por tanto, se ha de utilizar esta técnica siempre que sea
posible, evitando las frenadas y aceleraciones innecesarias que hacen perder las inercias
adquiridas. Cuanto mayor sea la relación de marcha seleccionada, la distancia para rodar por
inercia aumentara. Se podrá frenar de manera menos severa o, incluso, evitar la frenada si es que
se desapareciera la causa por la que se inició la disminución de velocidad.

A modo de resumen, pequeñas acciones individuales ayudan en la disminución del consumo de


los motores y, aprovechar las ventajas que ello conlleva, es una de las funciones de un buen
conductor. Por ejemplo:

• Los cambios de marcha se deben hacer de tal forma que, tras la realización del cambio, las
revoluciones del motor sean las correspondientes al inicio de la zona verde del
cuentarrevoluciones.

• La velocidad debe mantenerse lo más constante posible ya que, si no es así, el gasto


realizado es el doble: por un lado la energía que se consume para reducir la velocidad y por
otro, la que se consume en recuperar la velocidad que fue restada.

• La realización de un mantenimiento adecuado, unida a la creciente implantación de


sistemas que hacen un funcionamiento del motor mucho más eficiente, tiene gran repercusión
en el consumo de carburante.

En este sentido, los limitadores de velocidad, utilizados adecuadamente, disminuyen el


consumo. Su uso es adecuado cuando se circula por autopista o autovía, pero es mejor
desconectarlos cuando se llega a una zona virada o cuando exista circulación densa. Hay otros
dispositivos que mantienen la velocidad alrededor de un valor seleccionado y el conductor puede
concentrarse de forma más efectiva en el tráfico.

45
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

TEMA 5
Sistemas de lubricación y refrigeración

1. Necesidad y fundamentos básicos. ...........................................................47


2. Componentes y características del sistema de lubricación. ...................48
3. Clasificación de los aceites. Mantenimiento.............................................51
4. Componentes y características del Sistema de Refrigeración................55
5. Mezclas anticongelantes. Mantenimiento. ................................................58

46
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

1. NECESIDAD Y FUNDAMENTOS BÁSICOS


1.1. Sistema de lubricación

El funcionamiento del motor se basa en el movimiento relativo de diferentes piezas entre sí. Las
superficies de las mismas, por muy lisas y bien acabadas que parezcan, siempre presentan
rugosidades. El rozamiento entre las piezas genera gran cantidad de calor que ocasiona una
pérdida de energía mecánica, un desgaste de las superficies y, finalmente, la temperatura
alcanzada podrá provocar la fusión de las superficies entre sí (agarrotamiento o gripaje).

Para conseguir reducir estos problemas, se interpone


entre las superficies de las piezas una película de aceite,
de tal manera que forme una cuña que reduzca al mínimo
el contacto entre sí.

Así pues la lubricación realiza las siguientes funciones:

- Reducir los esfuerzos de rozamiento.

- Disminuir el desgaste de las piezas.

- Evacuar parte del calor generado (refrigerar).

- Preservar las piezas de la corrosión.

- Contribuir a la estanqueidad de la cámara de


compresión.

- Limpiar las piezas, tuberías y conductos por


donde pasa el aceite arrastrando residuos de la Fig. 5-1 Sistema de lubricación
combustión y partículas metálicas.

Entre las partes del motor que necesitan asegurar una buena lubricación se encuentran los
apoyos del cigüeñal, cabeza y pie de las bielas, engranajes del sistema de distribución, árbol de
levas, bomba inyectora y turbocompresor.

1.2. Sistema de refrigeración

Tanto el material de las piezas como el


1-Radiador
aceite de lubricación, poseen una
2-Depósito de resistencia limitada a las temperaturas
expansión que se producen por rozamientos y por la
3-Separador de combustión. Es necesario utilizar un
Calefacción
burbujas sistema de refrigeración que evacue una
y retarder
4-Termostato parte del calor producido por el
funcionamiento del motor.

Este calor absorbido no ha de ser ni


muy poco, ya que produciría dilataciones
Fig. 5-2 Sistema de refrigeración
excesivas, ni muy elevado, pues bajaría el
rendimiento del motor notablemente.

47
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Aproximadamente, se eliminará por el sistema de refrigeración, un 25% de la energía contenida en


el carburante.

Las partes que requerirán mayor refrigeración son la culata


100% de la energía del carburante (especialmente las zonas próximas a la válvula de escape),
las válvulas (con sus asientos y guías) y los cilindros (debido
al roce con el pistón).

Así pues, la misión del sistema de refrigeración es


mantener el motor en su temperatura de óptimo rendimiento.
Además, con sus elementos, conseguirá que el motor alcance
dicha temperatura rápidamente.

La refrigeración de estas piezas se hace a costa de


calentar el líquido refrigerante que las rodea y,
posteriormente, transmitir dicho calor al aire del ambiente, el
cual existe en cantidad suficiente y, normalmente, está a
40% 27% 25% 8%
temperaturas menores que las de funcionamiento del motor.
Aprovechable gases de escape refrigeración
Además puede renovarse constantemente.
rozamiento

La circulación del líquido dentro del circuito se mantiene por la bomba que es conducida,
mediante una correa, por el cigüeñal.

Con este sistema, las partes más críticas se refrigeran por líquido y los elementos externos
(colector de escape y admisión, turbocompresor, etc.), mediante la corriente de aire que provoca el
movimiento del vehículo y/o el ventilador y que pasa a través del radiador.

2. COMPONENTES Y CARACTERÍSTICAS DEL SISTEMA DE LUBRICACIÓN


El sistema está formado por:

sistema está formado por Fig.: E

• El cárter (A)
D
• La bomba de aceite (B)

• Válvula limitadora de presión (C)


E
• Filtro de aceite (D)

• Tuberías (E)
F
• Elementos de control (F)
C
El aceite, que se encuentra depositado
en el cárter, es impulsado por la acción de
una bomba y mandado a presión por las
canalizaciones de lubricación hacia todos B A
los puntos que la requieren, en los que
entra a presión repartiéndose en su superficie, rebosando por los bordes hacia el cárter. Sin
embargo, a ciertos elementos que giran no llegan canalizaciones de lubricación. En este caso se
lubrican mediante proyección de aceite, provocada por el movimiento de las bielas y el cigüeñal.

48
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

El aceite pasa por un filtro que asegura su limpieza (si llevase partículas en suspensión sería
abrasivo). Con la bomba se garantiza una lubricación constante de las piezas en movimiento.

Cuando el aceite se calienta en exceso, por el propio funcionamiento del motor, pierde
viscosidad y disminuye su poder lubricante. Para que esto no ocurra se coloca un radiador que
sirve para enfriar el aceite antes de que pase por las canalizaciones y llegue a los puntos a
lubricar.

El manómetro indica la presión de aceite que existe en la canalización principal. Esta presión ha
de tener un valor mínimo de aproximadamente 2 bares y un valor máximo que estará sobre los 8
bares, dependiendo del tipo de motor, controlándose esta presión máxima mediante una válvula de
descarga.

2.1. Elementos de un sistema de lubricación a presión

a) Bomba de lubricación

Es la encargada de mandar el aceite con la presión y en la


cantidad necesaria para asegurar una perfecta lubricación. Recibe
el movimiento del motor (generalmente del árbol de levas) con lo
que mandará más aceite al aumentar las revoluciones del motor.

La bomba puede estar situada en el cárter, sumergida en el


aceite, o fuera del cárter introduciendo dentro de él una tubería
terminada en un filtro, sumergido en el aceite. En este caso, la
bomba es movida directamente por el cigüeñal.

b) Manómetro

Es el aparato encargado de medir en cada momento la presión


del aceite en el interior del circuito de lubricación. Está compuesto
por el indicador, propiamente dicho, en el tablero de instrumentos y Fig. 5-4 Bomba de aceite
la toma del indicador que está situada en la canalización principal.

Es un elemento de control
importantísimo, ya que la presión a la
que está el aceite no puede bajar de
unos mínimos (≈1 bar) ya que esto
indicaría o que no hay aceite suficiente o
que la viscosidad del aceite es muy baja
o que algún elemento no funciona
correctamente, y además no ha de
superar unos valores máximos (en torno
Fig. 5-5 Manómetro: a los 5/8 bares) porque podría ocasionar
presión mínima desperfectos en los conductos de Fig. 5-6 Manómetro:
distribución de aceite. medida de la presión, con
obstrucción
Consta de una membrana que se deforma debido a la presión.
Esta deformación hace variar la resistencia eléctrica de un reloj
indicador instalado en el tablero de instrumentos. Dicha variación actúa sobre la aguja indicadora
del reloj, facilitando la lectura al conductor.

49
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Cuando el motor y el aceite están muy calientes, y por tanto, éste está más fluido, la presión es
menor, ya que la bomba manda más fácilmente el aceite por las canalizaciones. También ocurriría
si se utiliza un aceite de baja viscosidad. En cambio, cuando haya una caída de presión grande
puede ser debido a desgastes en los casquillos de biela o cigüeñal.

Siempre que la presión esté entre los valores máximos y mínimos indicados, las distintas
lecturas serán debidas al efecto que producen las variaciones del número de revoluciones del
motor y del aumento de la temperatura que hace disminuir la viscosidad.

No por existir una presión muy grande va a suponer una mejor lubricación, puede ser debida a
una obstrucción en el filtro o en las canalizaciones.

Generalmente se monta en los automóviles como elemento


indispensable de control, un indicador de mínima presión de aceite
(manocontacto de presión de aceite), que actúa cuando la presión del
aceite es muy baja (0.3 a 0.6 bares), indicando, cuando se enciende el
Fig. 5-7 Testigo de testigo luminoso correspondiente, la falta de presión.
presión mínima
Actualmente se tiende a colocar un indicador de nivel de aceite, que
sólo actúa cuando el motor está parado y la llave de contacto en la posición de encendido, a modo
de chequeo antes de arrancar.

c) Válvula limitadora de presión

Dado que la presión del aceite enviado por la bomba varía en


función del régimen de rotación del motor y de la viscosidad del
aceite, puede llegar un momento en que la presión del aceite sea
excesiva, pudiendo deteriorar algún elemento de la instalación del
sistema de lubricación.

Para evitar el exceso de presión, se dota a la instalación de una


válvula de descarga que, cuando se sobrepasen unos determinados
límites, devuelve parte del aceite al cárter, protegiendo la instalación.
Fig. 5-8 Válvula limitadora
d) Filtro de aceite
El aceite se "contamina" de impurezas procedentes de
partículas metálicas, debidas al desgaste de las piezas y
partículas residuales de la combustión (carbonilla, hollín y
carburante sin quemar).

Estos productos hay que eliminarlos, ya que de lo


contrario, además de perder sus cualidades lubricantes, el
aceite se convertiría en abrasivo, pudiendo deteriorar las
diferentes piezas a lubricar.

Para ello se dota al sistema de lubricación de elementos


de filtrado, que pueden ser:

- Filtro colocado antes de la entrada de aceite a la bomba.

- Filtro colocado después de la salida del aceite de la


bomba, es el conocido "filtro de aceite".
Fig. 5-9 Colocación del filtro

50
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

El primero retiene partículas gruesas, mientras que el segundo purifica el aceite de lubricación.

Ante la posibilidad de una obstrucción del filtro y de que ésta pueda hacer que el circuito de
lubricación quede interrumpido, se practica una segunda canalización con
una válvula de bola y resorte. En funcionamiento normal, todo el aceite
Fig. 5-10 Circuito
pasa por el filtro. Con el filtro obstruido, el aceite, por efecto de la
anulación filtro
sobrepresión que se crea al no poder pasar por el filtro, vence la acción
obstruido
del muelle sobre la bola, abriendo el segundo conducto y creando un
circuito de lubricación sin posibilidad de filtrado.

Los filtros están compuestos de un conjunto de materia textil poroso


(papel o algodón) enrollado en forma de estrella o acordeón para
aumentar la superficie filtrante. Este cartucho lleva una envoltura metálica,
con orificios destinados a la entrada y salida del aceite.

Dependiendo de si se puede o no cambiar el elemento filtrante existen:

- Filtro con cartucho recambiable: el elemento filtrante se sustituye


y, aunque el proceso de sustitución es más laborioso, resulta más económico.

- Filtro Monoblock: El elemento filtrante y su recubrimiento metálico forman un solo


conjunto, con lo que se sustituye todo de una sola vez. Son de fácil colocación y suelen ir roscados
a un soporte del bloque motor.

3. CLASIFICACIÓN DE LOS ACEITES. MANTENIMIENTO


3.1. Clasificación de los aceites.

Para que el motor funcione correctamente es importantísimo


utilizar el aceite adecuado, es decir, aquel que tenga unas
determinadas características para responder a las condiciones
particulares de los distintos motores.

Los aceites son productos que provienen de la destilación del


petróleo –aceites minerales- y que después se le añaden aditivos y
tratamientos para que tengan unas propiedades específicas.

Debido a las exigentes condiciones de trabajo del aceite, se


hace necesario emplear aceites sintéticos, que se obtienen
artificialmente mediante la unión de determinadas sustancias. Cada
componente responde a un trabajo específico y el producto final
posee excelentes cualidades lubricantes que permanecen más
tiempo sin ser alterados por la temperatura de funcionamiento ni
por las condiciones de trabajo. Fig. 5-4 Bomba de aceite

Las características, tanto de los minerales como de los


sintéticos, son:

• Viscosidad: es la resistencia que opone un líquido a fluir por un conducto y define, de


una forma más clara, el comportamiento del aceite desde el punto de vista de la
lubricación. Tiene gran importancia: si el aceite es excesivamente fluido, no asegura la
película de aceite entre las piezas y éstas entran en contacto entre sí, produciendo el
gripaje; si es excesivamente viscoso, tardará mucho tiempo en llegar a las piezas y el

51
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

rozamiento se producirá en seco, apareciendo el mismo fenómeno del gripaje.

• Detergencia: es el efecto, debido a ciertos aditivos, de arrastrar y mantener en la


superficie del aceite, residuos y posos. No limpia el motor, es que evita que se ensucie.
Aceite sucio equivale a motor limpio.

• Estabilidad química: es la capacidad que tienen los aceites de resistir la oxidación y la


descomposición por temperatura, presión y otros agentes.

Para distinguir el aceite que utiliza un motor, en la etiqueta del bidón vienen reflejadas dos
designaciones:

a) Designación por viscosidad

Los aceites se
clasifican por su
viscosidad de 0 a 70, Comportamiento en ambiente frío, como un
según las normas SAE SAE XXW, y, en ambiente cálido, como un -
laboratorio de SAE ZZ
homologaciones-. A
partir del grado 80 y hasta 120 se llaman valvulinas (utilizadas en las
cajas de velocidades y grupos cónico-diferenciales). Un aceite de
índice 60 es muy viscoso y uno de índice 10, muy fluido.

Pero como esta propiedad varía con la temperatura: a mayor


temperatura, menor viscosidad; se hace necesario la utilización de
aceites multigrados. Esto es debido a que, en invierno (bajas
temperaturas), los aceites se vuelven excesivamente espesos por lo
que interesa que, en esta época, el aceite se comporte como fluido
para que pueda llegar con rapidez a las piezas. En cambio, en
verano, el aceite se vuelve excesivamente fluido por lo que interesa
que se comporte como viscoso, para que pueda mantener la película entre las piezas.

Los aceites multigrados presentan dos grados de viscosidad límites, dependiendo de la


temperatura ambiente. Por ejemplo, en la designación SAE 10W-40: la W (winter = invierno en
inglés) indica que el primer número es el grado de viscosidad con el que se comportará el aceite
en invierno (10, muy fluido). El segundo número indica que el aceite se comportará con un grado
de viscosidad 40 (semiviscoso) en verano. Cuanto mayor sea la diferencia entre las dos cifras,
más adecuado será el aceite para temperaturas extremas. Cuanto menor sea la primera cifra,
mejor se comportará en el momento de arranque del motor.

b) Designación por condiciones de servicio

Existen clasificaciones según distintas normas. El procedimiento de ensayo impone una serie
de controles realizados en un laboratorio de donde el aceite sale identificado por un código. Este
código identifica para qué motor está adaptado el aceite, en función del tipo -gasolina o Diésel-, de
las prestaciones el motor; no es lo mismo un motor de 50 kW de potencia que otro de 500kW.

Se utilizan los mismos códigos para los aceites minerales y los sintéticos. La diferencia está en
que las propiedades lubricantes permanecen más tiempo en los sintéticos.

La Asociación de Constructores Europeos de Automóviles (ACEA), utiliza las siguientes


denominaciones:

52
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

- A, para motores de gasolina; B, para motores Diésel de turismos; E, para Diésel pesados.

- 1, para motores antiguos; 2, motores de potencia moderada; 3, para motor con elevada
potencia.

- 96, indica el año en el que se instauró el procedimiento.

Por ejemplo: ACEA A3-96/B3-96/E-96: es un aceite tanto para motor de gasolina como Diésel,
de elevada potencia sobrealimentado.

El Instituto Americano del Petróleo (API), utiliza las siguientes denominaciones:

- S, para motores de gasolina; C, para motores Diésel.

- La segunda letra indica el servicio para el que el aceite es de adecuado uso. Empieza en la A,
más suave, y aumenta a medida que lo hacen las exigencias de cada motor. Para los motores
Diésel, la escala es un poco más reducida y llega hoy día hasta la F.

Por ejemplo: API SJ/CF: es un aceite tanto para un motor de gasolina como Diésel, que va a
estar sometido a unas condiciones duras de funcionamiento.

Algunos fabricantes de motores, establecen sus propias exigencias para el aceite, que suelen
ser muy severas. En el etiquetado del bidón de aceite pueden aparecer siglas de determinados
fabricantes.

3.2. Mantenimiento
Independientemente del tipo de aceite utilizado, para cada
motor se requiere un mantenimiento periódico que asegure un
correcto funcionamiento del sistema de lubricación. Este
mantenimiento se basará en:

3.2.1. Comprobación periódica del nivel de aceite en el


cárter
Fig. 5-11 Varilla control de
nivel de aceite

53
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Se realiza mediante una varilla indicadora cuyos extremos están: uno fuera del motor y el otro
en el interior del cárter. La medición se hará en terreno horizontal, con el motor en frío y debiendo
estar comprendido el nivel de aceite entre las marcas de máximo y mínimo de la varilla. Se debe
revisar periódicamente –cada día- y, en caso de que el nivel esté bajo, debe reponerse el aceite
que falte con uno de sus mismas características.

3.2.2 Sustitución periódica del aceite

El aceite, debido a los procesos de oxidación y degradación, pierde sus propiedades, razón por
la que es necesario sustituirlo periódicamente. Esta sustitución se debe hacer teniendo en cuenta
los consejos del fabricante que figuran en el libro de mantenimiento. Para algunos motores, en
condiciones normales de funcionamiento, el cambio de aceite suele hacerse entre los 15.000
kilómetros – aceites minerales- o, si se utilizan aceites sintéticos, la frecuencia de cambio suele ser
de hasta 60.000 kilómetros.

Al ir envejeciendo el motor, es conveniente aumentar la frecuencia de los cambios de aceite ya


que, debido a los desgastes que sufren las piezas en su funcionamiento, es mayor la cantidad de
productos residuales de la combustión que pasan al cárter.

El aceite usado no debe tirarse a la basura con los demás residuos domésticos, ni echarlo por
el desagüe, ni en el campo: es perjudicial para el medio ambiente. Póngase en contacto con el
Ayuntamiento de su localidad o Comunidad Autónoma para saber dónde hay algún punto limpio y
llévelo allí.

3.2.3. Sustitución periódica del filtro de aceite

Debido a la acumulación de impurezas en el elemento filtrante, el filtro llega a obstruirse, siendo


necesaria su sustitución. Es recomendable hacerlo cada 2 cambios de aceite y, en el caso de que
se utilice un aceite sintético, hacerlo cada cambio de aceite.

No obstante, siempre se debe tener en cuenta lo que recomienda el fabricante.

3.2.4. Limpieza del cárter

La limpieza exterior del cárter de grasas y barros que se


acumulan en él, contribuirá a mantener el aceite en la
temperatura de máximo rendimiento, ya que la corriente de aire,
que produce el vehículo al desplazarse, incidirá sobre la
superficie exterior del cárter enfriando, en parte, el aceite.

3.3. Prevenir averías

Se deben seguir las recomendaciones de mantenimiento del


fabricante en cuanto a:
Fig. 5-12 Consumo excesivo de
• Calidad del aceite. aceite

54
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

• Periodicidad del cambio de aceite. Si al quitar el tapón de llenado se observa el soplado de


vapores, es que hay un desgaste excesivo de los segmentos.

• Cambio del filtro de aceite.

• Efectuar los controles diarios, marcados en el manual del vehículo.

• Observar en la varilla del nivel de aceite si existen gotas de agua; si es así, se debe al mal
estado de la culata o de la junta de la misma.

• Observar el color del humo de escape: si es blanco azulado se debe a que el motor consume
una cantidad excesiva de aceite.

• Realizar un adecuado proceso de calentamiento del motor. En tiempo frío dejar funcionando el
motor a ralentí durante unos segundos. Circular en relaciones de velocidad largas y bajas
revoluciones del motor hasta que se caliente el aceite. No dar acelerones.

4. COMPONENTES Y CARACTERÍSTICAS DEL SISTEMA DE REFRIGERACIÓN


Los elementos que lo constituyen son:
• Cámaras de agua.
• Manguitos.
• Radiador.
• Bomba de regrigeración.
• Ventilador.
• Termostato.
• Elementos de control.

4.1. Cámaras de agua

Son oquedades practicadas en el bloque motor y en la


culata, por las cuales circula el líquido refrigerante. Rodean las
partes en contacto directo con los gases resultantes de la
combustión y su forma y tamaño es la que permite que las
zonas más calientes queden bien refrigeradas.

4.2. Radiador

Es el elemento en el cual se refrigera el líquido que viene del


motor, asegurando que al paso por él, el líquido salga a una
temperatura suficientemente baja para que al volver al motor
realice su función correctamente.

El radiador está compuesto por un depósito superior, un


depósito inferior y un sistema refrigerador uniendo los dos
depósitos. Estos depósitos, permiten una reserva de líquido
suficiente para asegurar una buena refrigeración y facilitar, por
su función de reserva, una llegada y una salida regular de
líquido.

55
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

El radiador se une a la carrocería elásticamente (tacos de goma) y, al motor, mediante


conducciones flexibles (manguitos), de tal forma que las vibraciones no se transmitan y provoquen
deterioros en el radiador.

La refrigeración es mayor cuanto mayor sea la superficie frontal del radiador (mayor incidencia
de aire). Por tanto, la efectividad de un radiador depende de la
superficie expuesta a la corriente de aire.

Con la colocación de un depósito de expansión, unido con el


radiador, se compensa la dilatación del líquido refrigerante al
aumentar la temperatura del mismo, que provocaría un aumento
de la presión en el radiador. Cuando esta presión baja, porque
se enfría el líquido, se permite el paso del líquido del depósito al
radiador, con lo cual se restablece el nivel en el mismo sin
pérdida de líquido. Con esto se consigue, además de no tener
prácticamente pérdidas, aumentar el punto de ebullición del
líquido refrigerante (al aumentar la presión, aumenta el punto de
ebullición).

En este depósito se vigila el nivel de líquido, efectuando, en


Fig. 5-14 Depósito de expansión caso necesario, el relleno del mismo. Si el nivel baja mucho en
poco tiempo, será debido a fugas por algún punto del circuito y
antes de rellenar con líquido refrigerante se revisarán todos los elementos.

4.3 Bomba de refrigeración

Se sitúa, intercalada en el circuito, en un punto bajo del mismo para que siempre esté en carga
y no trabaje en vacío.

Es la encargada de hacer circular el líquido dentro del circuito y, con ello, de renovar el líquido
refrigerante en el interior de las cámaras de agua.

La velocidad de circulación del líquido es proporcional al régimen de giro del motor con un
caudal suficiente para conseguir mantener la temperatura en su
valor óptimo.

La bomba recibe movimiento del cigüeñal mediante una correa


o a través de engranajes. Las bombas utilizadas en los motores de
los automóviles son generalmente centrífugas, constituida por una
rueda de paletas o rodete.

La bomba está constituida por un cuerpo de bomba de aleación


ligera que va adosado al bloque motor mediante una junta que
asegure la estanqueidad. En el interior se mueve un eje, que en un
extremo lleva una polea de mando y en el otro un rodete con
paletas.

Este eje gira en el interior de un rodamiento y lleva un retén que


impide fugas de líquido.
Fig. 5-15 Situación de la bomba
Las bombas necesitan pocas atenciones; algunas requieren
lubricación periódica. Si se producen ruidos y tiene fugas o
cualquier otro defecto, habrá que desmontarla para proceder a su reparación.

56
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Mención especial merece la correa, ya que a través de ella se transmite el movimiento del
cigüeñal a la bomba. De aquí la importancia de su buen entretenimiento, verificando lo referente a
su desgaste y a su tensión. Si presenta capas separadas o está desgastada debe ser desechada.
Una correa defectuosa, aparte de que sería causa del sobrecalentamiento del motor, en algunos
casos, también puede serlo del deterioro de la batería ya que no puede impulsar, ni a la bomba de
agua ni al alternador, con la suficiente rapidez.

4.4. Ventilador

Es el elemento encargado de hacer pasar una corriente de


aire suficiente a través del radiador para refrigerar el líquido.
Funciona cuando el líquido refrigerante no se enfría lo
suficiente en el radiador, aprovechando la corriente de aire
producida en la marcha y disminuyendo el tiempo de
funcionamiento del ventilador.

En estos casos, el ventilador se pone en funcionamiento


mediante un sistema hidráulico o electromagnético, que actúa
cuando el líquido no se enfría lo suficiente en el radiador. Una
vez está girando le ventilador, activa la corriente de aire a
través del radiador y la temperatura del líquido baja.

Fig. 5-16 Ventilador viscoso


4.5. Termostato

El motor necesita su enfriamiento, pero como se dijo


anteriormente, no en exceso, ya que una temperatura
demasiado baja produce un rendimiento del motor muy bajo.

Así pues, es necesario un dispositivo que haga que el


sistema de refrigeración no actúe cuando el motor está frío, para
que se consiga rápidamente la temperatura de óptimo
rendimiento. Esta temperatura, medida en el líquido de
refrigeración, es variable de unos motores a otros y oscila entre
los 85 y 100° C. Este mismo dispositivo ha de permitir que el
sistema de refrigeración pueda actuar, completa o parcialmente,
dependiendo de la temperatura del motor cuantificada por la
temperatura del líquido.

Fig. 5-17 Termostato cerrado Este reglaje de la


temperatura del líquido de
refrigeración y, al mismo tiempo, el de la del motor, se realiza con
el termostato. Este elemento es sensible a la temperatura del
líquido de refrigeración, y está situado, por regla general, a la
salida del líquido de la culata hacia el radiador. Cuando el motor
está frío, el termostato impide el paso del líquido de refrigeración,
con lo que el motor toma temperatura rápidamente. Al alcanzar el
líquido y el motor la temperatura adecuada, el termostato permite
la circulación del líquido refrigerante hacia el radiador para su
enfriamiento.

Así pues, el termostato contribuye, de manera importante, a


Fig. 5-18 Termostato abierto
57
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

que la temperatura del motor siempre sea la de óptimo rendimiento. Para ello, actúa sobre el paso
del líquido regulando la temperatura -sobre los 90°C-. Si se produce un exceso de refrigeración
(circulando por autopista con una baja temperatura ambiente), el termostato se cierra parcial o
totalmente, dejando pasar la cantidad de líquido adecuada en función de su temperatura. Con ello
contribuye a que la temperatura del motor no baje de los 85°C, aproximadamente. Cuando el
motor está frío, el líquido refrigerante también lo está y la válvula impide el paso del líquido al
radiador. Al calentarse el motor, debido a su funcionamiento, el líquido refrigerante se calienta y
hace que el líquido volátil se dilate, haciendo que la válvula se abra y permitiendo el paso del
líquido refrigerante al radiador para su enfriamiento.

4.6. Elementos de control

El conductor debe, en todo momento, tener indicaciones de la temperatura del líquido


refrigerante, con el fin de detectar posibles averías en el sistema de refrigeración e impedir daños
mucho mayores en el motor. Para ello, se dota al motor de un termómetro eléctrico o bien de un
testigo luminoso.

Termómetro: Indica en cada momento la temperatura del


líquido. Su exactitud depende de la precisión de la escala.
Esta escala suele llevar diferentes coloraciones dependiendo
del peligro de esa temperatura. Si está en la zona roja hay
que parar inmediatamente el motor.

Los termómetros son mandados eléctricamente por una


termistencia, que se sitúa en la culata o sobre el radiador.
Una termistencia es una resistencia que, en función de la
temperatura, deja pasar una corriente más o menos intensa.
Esta variación de corriente hace desviar la aguja del indicador
de temperatura que está en el salpicadero del vehículo.
Fig. 5-19 Termómetro Testigo luminoso: Este testigo es una lámpara piloto que
no se enciende mientras la temperatura de funcionamiento
esté en unos valores adecuados.

En caso de encontrarse cualquiera de estos dos elementos de control en zona o situación de


peligro, instantáneamente se ha de detener el funcionamiento del motor.

5. MEZCLAS ANTICONGELANTES. MANTENIMIENTO. AVERÍAS


El agua, mejor refrigerante, presenta inconvenientes como:

• Sales calcáreas que obstruyen las canalizaciones del circuito. Se


corrige destilando el agua para conseguir agua blanda.

• A temperaturas de ebullición es muy oxidante, atacando a las


canalizaciones y a los elementos del sistema de refrigeración.
Fig. 5-20 Líquido • Por debajo de 0 °C solidifica y aumenta su volumen, pudiendo agrietar
refrigerante o rajar el bloque de cilindros o la culata y también el radiador.

58
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Para evitarlo, se mezcla el agua destilada con anticongelante, denominándose a la mezcla


líquido refrigerante. Este anticongelante presenta las siguientes propiedades:

• Hace que el agua destilada no se congele hasta -30 °C, dependiendo de la


concentración de anticongelante. La concentración debe ser tal que el líquido se congele
a una temperatura inferior a la temperatura más baja de la zona por donde circule el
vehículo.

• Hace que el agua destilada empiece a hervir por encima de los 100 °C.

• Reduce la corrosión de las partes metálicas del circuito.

Así pues, el líquido refrigerante quedará compuesto por agua destilada y anticongelante,
además de otros componentes.

Aunque la razón de añadir anticongelante al agua destilada es evitar que ésta se congele,
también existe otra razón que aconseja utilizar esta mezcla en tiempo cálido. Esta razón es que
mejora el rendimiento del sistema de refrigeración, ya que permite, haciendo que el agua destilada
empiece a hervir por encima de los 100 ° C, que la temperatura de máximo rendimiento del motor
sea más alta.

5.1. Mantenimiento
Este mantenimiento constará de los siguientes puntos:

• Comprobación periódica del nivel del líquido refrigerante en el vaso de expansión (y


adición de líquido en caso de faltar). El nivel de líquido ha de estar comprendido entre
las marcas “máximo y mínimo” que figuran en el depósito de expansión. No se ha de
llenar nunca completamente el depósito.

• Limpieza periódica del interior circuito, según indique el fabricante y limpieza periódica
del radiador, tanto exterior como interior.

• Comprobación y sustitución de los manguitos flexibles de conducción del líquido


refrigerante entre motor y radiador. También las abrazaderas deben estar en buen
estado y adecuadamente apretadas.

• Examinar si hay corrosión, grietas u otros daños en el exterior del cuerpo de la bomba.
Si así fuese, pueden existir daños en los retenes y rodamientos. En general, la bomba
no es reparable.

• Mantenimiento del buen estado general y de tensión de la correa de la bomba. En los


motores con dos correas funcionando en paralelo, si una de ellas tiene que ser
reemplazada, deben cambiarse las dos. Es conveniente emplear un medidor de la
tensión de la correa aunque, a falta de dicho elemento, se puede comprobar su ajuste
manualmente, presionando la correa. Todas estas comprobaciones deben hacerse con
el motor parado.

• Una forma de detectar si la correa está destensada es, con el motor frío pero
funcionando, conectar varios aparatos eléctricos; si la correa está destensada se oirá
un chirrido que indica que la correa está patinando; si se desconectan los aparatos, el

59
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

chirrido dejará de producirse.

• Comprobación del funcionamiento del termostato: Si se queda en la posición de


cerrado, producirá un rápido y excesivo calentamiento del líquido. Para comprobarlo,
basta con tocar el manguito que va del motor al radiador: si recién arrancado el motor,
está frío, y según pasa el tiempo se va calentando, el termostato está bien. Si no se
calienta, el termostato no se abre, está defectuoso y hay que proceder a su sustitución
ya que no tiene reparación posible.

5.2. Averías

El buen funcionamiento de este sistema es de lo más importante en el rendimiento y la duración


del motor. Además, casi todos sus elementos están a la vista del conductor que revisarlos para
prevenir y reparar sus averías. Las más usuales son:

• Por el escape sale humo blanco con el motor caliente. Junta de culata quemada.

• El motor consume líquido refrigerante. Fugas por los manguitos, sus abrazaderas o por
los tapones. También puede ocurrir que la junta de culata esté quemada o deteriorada.

• Sobrecalentamiento del motor: Las tuberías o el radiador pueden estar obstruido, el


termostato atascado en la posición de cerrado, correa destensada, acoplamiento del
ventilador defectuoso, etc.

• El motor tarda en calentarse: Termostato atascado en la posición de abierto, ventilador


siempre en marcha.

60
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

TEMA 6
Sistemas eléctricos del automóvil

1. Misión y funcionamiento.............................................................................62
2. Batería. .........................................................................................................62
3. Generador de Energía. ................................................................................66
4. Puesta en marcha eléctrica. .......................................................................67
5. Sistema de alumbrado. ...............................................................................68
6. Sistemas eléctricos auxiliares....................................................................70

61
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

1. MISIÓN Y FUNCIONAMIENTO
El automóvil dispone de una serie de componentes eléctricos agrupados en circuitos e
interconexionados por medio de una instalación eléctrica. Los circuitos eléctricos transforman la
energía eléctrica en otras clases de energía, según las necesidades requeridas.

Los componentes eléctricos son: la batería, el sistema de puesta en marcha eléctrica, el


sistema de producción de energía eléctrica y aparatos eléctricos auxiliares destinados tanto a la
iluminación como al control de los diferentes sistemas para el funcionamiento del motor. Los
circuitos encargados de ello son el sistema de iluminación, complementos eléctricos e
indicadores de control.

El paso de la corriente eléctrica por un conductor, o por los diferentes tipos de aparatos
Consumidor
receptores, produce diversos efectos, como son
la obtención de movimiento, generación de calor,
emisión de luz, etc.
Batería Fusible Interruptor
Una de las características con la que se
identifica una batería es su tensión o voltaje
nominal. En los turismos se utilizan baterías de
12 voltios. En los vehículos industriales, que
tienen aparatos eléctricos que necesitan más
potencia para realizar su trabajo, se recurre a
MASA MASA colocar dos baterías de 12 voltios, conectadas en
Fig. 6-1 Esquema básico de un serie con lo que se suman sus voltajes, para
circuito eléctrico obtener los 24 voltios necesarios.

Tanto la estructura metálica como algunas piezas metálicas, se utilizan como masa conjunta
–borne negativo- para la mayoría de los aparatos eléctricos. Para evitar el peligro de sufrir
lesiones, antes de efectuar trabajos en el sistema eléctrico, se debe desembornar el polo
negativo de la batería. En ocasiones, es suficiente con actuar sobre el desconectador de
batería, que se coloca en el cable del polo negativo.

Los sistemas de regulación electrónica también utilizan para su funcionamiento la corriente


eléctrica y, como están compuestos por componentes electrónicos complejos, cualquier
manipulación podría dañarlos.

2. BATERÍA
La energía eléctrica necesaria para abastecer a los
componentes del equipo eléctrico de un automóvil ha de
estar disponible, aun cuando el motor esté parado y, por
ello, es necesario disponer de una fuente de energía
capaz de acumularla durante el funcionamiento del motor,
que es cuando la produce el generador, para entregarla
cuando se solicite. Esta fuente de energía recibe el
Fig. 6-2 Constitución de una nombre de batería de acumuladores o batería.
batería
La función de la batería es almacenar energía química
que se transformará en energía eléctrica, en el momento

62
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

que se conecte un aparato eléctrico. Asimismo, cuando funciona el motor, lo hace el generador
de energía, produciendo energía eléctrica que se transforma, por medio de una serie de
reacciones químicas en el interior de la batería, en energía química, y que se va acumulando
hasta que ésta se carga totalmente. El ciclo vital de una batería no es más que una sucesión de
ciclos de carga y descarga de energía.

Una batería está compuesta por una estructura o recipiente de


caucho endurecido, en cuyo interior hay una serie placas positivas
y negativas formando un vaso que, como por construcción
suministra 2 voltios, para formar una batería de 12 voltios se
necesitan 6, conectados en serie; es decir el polo positivo de un
vaso con el polo negativo del siguiente.

Cada vaso lleva un orificio superior para llenarlo, hasta


aproximadamente 1 centímetro por encima de las placas, de ácido
sulfúrico diluido en agua destilada. Esta disolución se denomina
electrolito y se encarga de producir la reacción química con las
placas. Los vasos van tapados con tapones que presentan orificios
para eliminar los gases que se producen en el proceso de carga de
Fig. 6-3 Conexión
la batería.
de los vasos
Una batería se caracteriza por su voltaje, su capacidad y la
máxima corriente de descarga en frío. Por ejemplo, una designación 12V 150Ah 420A quiere
decir:

12 V Tensión de la batería

150 Ah Capacidad. Depende del tamaño y número de las placas contenidas en la batería. Es la
cantidad de energía almacenada en la batería y representa la intensidad de la corriente
que puede proporcionar una batería por unidad de tiempo. Por ejemplo, una batería de
capacidad 150Ah puede proporcionar una corriente de intensidad 10A durante 15 horas.
Si las baterías se conectan en serie, la capacidad del conjunto es la misma, doblándose
en caso de la conexión en paralelo.

420 A Corriente de descarga en frío. Un valor alto significa una buena capacidad de
arranque a bajas temperaturas

La batería va unida al sistema eléctrico a través de los bornes, que se llaman polo positivo –
energía- y se representa con un “+” y polo negativo –masa- con un “-“, siendo el positivo de un
diámetro mayor para evitar que se produzca una conexión indebida de los mismos.

MANTENIMIENTO DE UNA BATERÍA

La batería, debido a las reacciones químicas que se producen en su funcionamiento,


experimenta un desgaste paulatino, que supone una merma importante de sus prestaciones.
Por esta razón y con el fin de garantizar su correcto estado de funcionamiento es preciso
realizar una serie de operaciones de mantenimiento y verificación, como son:

63
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

a) Mantener limpia la batería. Se han de mantener todas las partes de la batería limpias,
especialmente las partes conductoras de la electricidad (bornes) para evitar la formación,
debido a la humedad y a la suciedad ambiental, de sales conductoras que produzcan la
autodescarga. Estos bornes se recubrirán de vaselina o de grasa. También se han de mantener
limpios los orificios de los tapones para facilitar la salida de los gases provenientes de las
reacciones químicas producidas en el interior, eliminando el peligro de explosión.

b) Comprobar el electrolito: Periódicamente se ha de


vigilar, quitando los tapones, que el electrolito supere en
aproximadamente 1 centímetro las placas. En caso contrario
añadir agua destilada -nunca ácido sulfúrico ya que éste no
se evapora-.

c) Conexiones. Han de estar ajustadas a los bornes ya


que, de haber holgura, la corriente no se transmite de los
bornes a los cables, produciéndose chisporroteos.
Fig. 6-4 Adicción de agua
Para desmontar una batería sin peligro de cortocircuito,
se desconecta primero el cable de masa y luego el cable de energía. Para su montaje se
procede a la inversa, primero se fija el de energía y luego el de masa.

Si se ha de cambiar la batería, el tamaño y las especificaciones técnicas deben ser los


adecuados, en cuanto la tensión (en voltios), la capacidad (en amperios-hora) y la potencia de
arranque (en amperios).

d) Fijación de la batería. Ha de estar


perfectamente inmóvil en su alojamiento ya que de lo
contrario, y debido a las vibraciones, puede
desprender materias activas y formar un
cortocircuito, además de deteriorarse los
separadores. Si no está bien sujeta, se favorece la
agitación y formación de gases en su interior.

e) Utilización en el arranque. Para evitar la


descarga de la batería, al utilizar la puesta en
marcha eléctrica, no se insistirá más de 20 segundos
de forma continua y, en caso de que no arranque el Fig. 6-5 Sujeción de la batería
motor, se esperará 1 minuto hasta repetir la
maniobra. Esta táctica se extremará en invierno, donde el arranque es más costoso debido a la
mayor resistencia de los órganos del motor al movimiento. A esto se une que la capacidad de
una batería disminuye tanto más cuanto menor es la temperatura.

f) Recargar la batería. Si la batería está muy descargada se


puede proceder a su carga con un cargador eléctrico exterior,
teniendo cuidado al desmontar los bornes. Una vez se ha quitado
del vehículo, quitar los tapones de los vasos y comprobar el nivel
correcto del electrolito. Si está muy descargada, se producirá la
sulfatación.

g) Conectar dos baterías en el vehículo. Para obtener un


voltaje mayor, tal como se ha indicado en otro apartado, se
Fig. 6-6 Conexión serie
procede a unir en serie dos baterías de 12 voltios,

64
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

consiguiéndose los 24 voltios necesarios. Se conecta el borne negativo de la primera con el


positivo de la segunda. El positivo de la primera va conectado al positivo del generador de
corriente, y el negativo de la segunda a masa, cerrando el circuito. De esta forma se suma la
tensión de las dos baterías. No conviene conectar baterías con distintos valores de capacidad y
tensión.

Cuando la batería de un vehículo está descargada, y se necesita arrancar el motor, se puede


conectar la de otro vehículo. Para ello se unen en paralelo, es decir, positivo (+) con positivo y
negativo (-) con negativo mediante cables apropiados; primero los polos positivos y después los
negativos, siendo más aconsejable unir el negativo de
la batería auxiliar con una masa del vehículo que se
desea arrancar. Seguidamente se acciona el motor de
arranque del vehículo que se pretende arrancar, y una
vez arrancado se desconectan los cables de forma
inversa, primero los bornes negativos y luego los
positivos. Conviene que el motor del vehículo auxiliar
esté algo acelerado.
Fig. 6-7 Conexión de arranque con
h) Desconectar la batería en casos concretos. batería auxiliar
Cuando se carga la batería instalada en el vehículo
mediante un cargador exterior, se debe desconectar el interruptor principal de baterías o uno de
los cables de conexión, preferentemente el negativo para evitar posibles cortocircuitos en el
desmontaje y montaje del terminal.

i) Desconectador de batería. Los camiones y autobuses llevan un desconectador de baterías


o interruptor general, que interrumpe el suministro de corriente a
todos los circuitos excepto al tacógrafo, luces de estacionamiento y
luces de emergencia.

El desconectador solamente se debe utilizar cuando el vehículo


permanezca parado un cierto periodo de tiempo, una noche por
ejemplo. En paradas cortas no se debe desconectar.

BATERÍAS DE BAJO MANTENIMIENTO


Fig. 6-8 Desconectador
La diferencia con las convencionales, vistas anteriormente, está
en los materiales que constituyen las placas. Se construyen estos tipos de baterías para
conseguir disminuir la autodescarga y la masa, utilizando separadores más delgados y con
mayor porosidad.

Presentan una mayor duración en servicio y plazos de entretenimiento más amplios pero
son menos adecuadas para su recarga por un aparato externo.

BATERÍAS SIN MANTENIMIENTO

Además de por los materiales que las forman, estas baterías se diferencian de las otras
en que, en sus procesos internos, no existe evaporación del líquido.

Presentan las siguientes ventajas:

65
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

– No necesita adicción de ningún líquido.

– Menor autodescarga en reposo.

– Menor pérdida de energía en los bornes.

– Ausencia de orificios y tapones de llenado.

Por otra parte, almacenan menor voltaje por acumulador y tienen menor rendimiento.

3.- GENERADOR DE ENERGÍA


3.1. El alternador, que es arrastrado en rotación por el motor de combustión a través de una
correa trapezoidal, transforma la energía del movimiento que se le suministra en energía

Alternador

Elemento de ajuste

Correa transmisora

Fig. 6-9 Situación del alternador y ajuste de la correa

eléctrica que se utiliza para recargar la batería y para alimentar a los diversos aparatos
eléctricos.
Imán
La tensión eléctrica producida por el alternador, ha de ser controlada
para evitar que suba en exceso y garantizar que, a los consumidores, se
les aplica la tensión prevista para su correcto funcionamiento. Ello se
consigue mediante el regulador de tensión que está conectado al
alternador.

Hay que mantener una tensión correcta en la correa para transmitir el


movimiento: no ha de ser, ni muy elevada, por si se rompe o se
deterioran los rodamientos, ni muy baja, para que no patine. La tensión
se ajusta desplazando el alternador o
actuando sobre dispositivos colocados a tal Conductor Eléctrico
Fig. 6-10 Fundamentos
efecto.
del alternador
Su funcionamiento se basa en que si se
hace mover un conductor eléctrico dentro de un campo magnético,
se crea en dicho conductor una corriente eléctrica. Al atravesar
Fig. 6-11 Lámpara indicadora
una serie de polos positivos y negativos por cada bobina, generan
en ellas corriente positiva y negativa alternativamente, de aquí su

66
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

nombre. Esta corriente alterna debe pasar por unos diodos rectificadores, alojados en el
alternador, de modo que en sus terminales se obtenga corriente continua.

Las anomalías, que pueden producirse en el funcionamiento del circuito de carga, son
señalizadas por una lámpara testigo emplazada en el cuadro de instrumentos. El encendido de
la misma indica una avería en el sistema que puede estar localizada en el alternador, el
regulador o la instalación eléctrica.

3.2. Puente rectificador

Está formado por diodos de silicio, conexionados a cada una de las fases del alternador. Así
pues, el puente rectifica la onda completa de todas las fases, obteniendo a la salida del
alternador una corriente continua.

3.3 Reguladores

La cantidad de corriente generada no es constante, sino que está en función de la intensidad


del campo magnético inductor y del régimen de giro del motor. Así pues, en el circuito debe
existir un elemento que limite su valor para que esta corriente no perjudique a ningún aparato
eléctrico y pueda ser almacenable.

Así pues, el funcionamiento de los reguladores se basa en controlar la tensión de la corriente


que produce el campo magnético inductor, para mantener estabilizada la tensión en bornes del
alternador.

4.- PUESTA EN MARCHA ELÉCTRICA


4.1. Motor de arranque.

Para lograr el arranque del motor de combustión es


preciso hacerle girar a un régimen mínimo con el que se
Llave de
logre comprimir el aire lo suficiente para, al inyectar el
contacto carburante, iniciar el desarrollo del giro del motor. Esta
Relé función la cumple el.

Motor de Cuando el motor ya está funcionando, y si todos sus


arranque
sistemas funcionan perfectamente, puede seguir
haciéndolo por sí solo, aprovechando la energía
producida por la combustión en los cilindros.

Para arrancar el motor, se dota al vehículo de un


motor eléctrico, que recibe energía eléctrica de la batería
y la transforma en energía mecánica para dar
Batería aproximadamente 50 r.p.m., que son las que necesita el
motor para funcionar por sí mismo. Para hacer funcionar
un motor de arranque es necesario gran cantidad de
Fig. 6-12 Situación y conexión del
energía eléctrica, llegando a consumir hasta 350
motor de arranque
amperios, lo que implica que ha de estar conectado a la
batería por un cable de gran sección, además de que no
es conveniente accionarlo durante más de 20 segundos de forma continua.

67
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

El motor de arranque engrana directamente con la corona del volante del cigüeñal, siendo la
relación de dientes de aproximadamente 20/1. El motor de
arranque ha de llevar algún sistema de acoplamiento, que le
permita desconectarse del volante del cigüeñal, cuando éste
supera las 50 r.p.m., pues de lo contrario se quemaría.

El funcionamiento del motor de arranque se basa en la


reacción entre electroimanes. Al aproximar un electroimán a
otro, ambos se repelerán, cuando se enfrentan los polos del
mismo signo, y se atraerán, cuando los signos sean
contrarios.
Fig. 6-13 Motor
de arranque El motor de arranque no necesita dispositivos reguladores
porque los arrollamientos de inductores e inducido están
montados en serie. Este tipo de conexión es autorreguladora; es decir, el motor toma de la
batería exactamente la corriente eléctrica que necesita para mover los pistones.

4.2. Relé o solenoide

Es un elemento de conexión a distancia; es decir, el conductor, a través de la llave de


contacto ordena su intención de poner en marcha el motor y es el relé, al que le llega la orden
del conductor, quien acciona el motor eléctrico de arranque. La utilización de un relé es debida
a que la intensidad que necesita el motor de arranque es tan grande que se quemarían
rápidamente los contactos de la llave de contacto. Como la intensidad que circula por ellos es
alta, los cables que unen la batería con el relé y éste con el motor de arranque han de ser de
gran sección. El relé se suele acoplar en la parte superior del motor de arranque.

5.- SISTEMA DE ALUMBRADO


El sistema de alumbrado tiene la misión de proporcionar una fuente de iluminación para
poder ver y poder ser vistos en condiciones de seguridad, independientemente de la iluminación
natural de la vía.

Los elementos que forman los diferentes circuitos de alumbrado son:


• Lámparas.
• Conductores.
• Elementos de mando y protección.

5.1. Lámparas

Las lámparas son los elementos que transforman la energía eléctrica en energía luminosa.
Existe una gran diversidad de ellas, especialmente por su forma, pero todas se basan en un
principio para su funcionamiento; hacer circular una corriente eléctrica por un filamento,
logrando la incandescencia del mismo, emitiendo un flujo luminoso en todas las direcciones
que, mediante la ampolla de cristal, consigue el correspondiente enfoque.

Las lámparas llevan grabadas en su casquillo, tanto su potencia como su tensión nominal de
funcionamiento.

68
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Haz luminoso

Según la posición del foco luminoso con respecto a la parábola, el


haz luminoso se clasifica en:
• Convergente. Convergente
• Divergente.
• Paralelo.
Según las necesidades, se necesitará una u otra disposición. Por
ejemplo, el haz de la luz de cruce es convergente
y el de la de carretera es paralelo. Paralelo

Lámparas convencionales: Su potencia varía


entre los 40 y 55 W.
Fig. 6-14 Forma del haz
Lámparas halógenas: La potencia se sitúa en
luminoso
torno a los 70 W.

Debido a las altas temperaturas se sustituye el cristal por el cuarzo. No


se ha de tocar el cuarzo con la mano, ya que las sales del sudor alteran el
proceso químico de la producción de luz.

Otro tipo de lámpara, que necesita un faro adaptado a ella, es la


lámpara de descarga o de xenón,
Fig. 6-15 Tipos de que ofrece más del doble de luz
lámparas pero consume un tercio de energía.
Además, su vida útil es mayor y la
luz que emite hace que la calzada tenga más brillo y una
iluminación más amplia, ofreciendo más seguridad. En
cambio, tienen dos inconvenientes: por un lado, el cristal
de los faros debe estar limpio, por lo que dichos faros
deberán disponer de un sistema de limpieza, que el
conductor debe accionar y mantener en buen estado; y,
por otro, que la lámpara la debe cambiar, en caso de que
se funda, personal especializado, ya que la tensión con Fig. 6-16 Sustitución de las
la que funciona es muy alta. lámparas convencionales

5.2. Conductores

Lo más destacable en su empleo es el código de colores empleado, generalmente negro o


azul para masa, rojo o amarillo para energía, etc.

5.3. Elementos de mando y protección


• Interruptores.
• Conmutadores.
• Relé de intermitencias.

69
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

- Interruptores.

Son los elementos que cierran el circuito, que pueden ser accionados por el conductor o
automáticamente. Pueden tener varias posiciones que combinan distintos servicios.

Existen varias luces que pueden mandarse con un solo interruptor de posiciones múltiples
(luces de largo y corto alcance), y otras, que cada una tiene su propio interruptor, así como
otros diferentes elementos.

- Conectores

Se emplean para unir la instalación a receptores, interruptores, un componente, etc., al que


llegan muchos cables como:

- Tablero de instrumentos.

- Unidades electrónicas.

- Caja de relés y fusibles.

El acoplamiento de dos conectores (macho-hembra) se realiza con posición única. En


algunos casos los conectores tienen un trinquete de retención.

Las conexiones de los conectores deben mantenerse limpias, ya que de lo contrario se


producen fallos o calentamiento del conector.

6.- SISTEMAS ELÉCTRICOS AUXILIARES


Existen una serie de sistemas y elementos que
proporcionan una comodidad al usuario del vehículo así
como una información de algunos de los sistemas o
parámetros del funcionamiento del vehículo. Debido a la
enorme cantidad de estos complementos, se describe el
funcionamiento de los que más influencia tienen en la
seguridad de circulación.

6.1. Equipo motor de limpiaparabrisas


Fig. 6-18 Montaje escobilla Este equipo es necesario para la limpieza de la luna
parabrisas, permitiendo una buena visibilidad al conductor
en caso de lluvia, nieve e incluso para lavar el propio parabrisas por acumulación de suciedad.

El conjunto está formado por un motor eléctrico, con un sistema de reducción, que
transforma la velocidad de giro del motor en un desplazamiento de vaivén de los brazos
portaescobillas.

Los brazos portaescobillas se unen al soporte móvil de forma basculante, lo que permite
levantar el brazo del cristal para efectuar su montaje o limpieza, manteniendo la presión sobre
la luna por medio del muelle.

70
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

La escobilla es la encargada de efectuar la limpieza del


cristal por frotamiento de su goma elástica que va montada
en una montura metálica articulada o flexible que permite
adaptarse a la forma del cristal.

El desgaste de las escobillas genera varios


inconvenientes: ruidos y ralladuras en el vidrio, pérdida de la
escobilla, ángulos del parabrisas que no son limpiados y
goma resquebrajada o endurecida por el envejecimiento o el
calor. El limpiaparabrisas es un elemento fundamental en
Fig. 6-19 Trabajo de la escobilla los momentos de baja visibilidad y, como cuando se está
debajo de la lluvia, ya es tarde para acordarse del
mantenimiento, es conveniente que las escobillas estén siempre en buen estado.

Además del interruptor correspondiente en el tablero de mando, existe un dispositivo en el


circuito interno de parada automática, que hace que, al desconectar el motor limpiaparabrisas,
la escobilla se pare siempre en la posición de reposo, dejándolas fuera del campo de visión del
conductor.

Algunos motores también disponen de una unidad termostática, de manera que si las
escobillas se detienen por algún obstáculo, el motor no se quemará al tratar de moverlas.
Tienen varias velocidades que se emplean con lluvia intensa o cuando se circula deprisa.

Se debe tener la precaución de humedecer la luna con el fin de que el deslizamiento sea
suave y evitar que se agarre.

Ocurre con frecuencia que a los cristales, cuando


hay tormentas, se adhieren con gran fuerza suciedades
que difícilmente pueden limpiarse. Para facilitar la
limpieza existe un depósito con una mezcla de agua y
un agente jabonoso que a la vez es anticongelante,
que, proyectada sobre la luna a través de unas finas
conducciones, facilita que se ablande la suciedad y
pueda conseguirse la limpieza deseada. Si aún no
fuera suficiente para tener una adecuada visibilidad,
hay que recurrir al lavado manual por parte del
conductor. Fig. 6-20 Limpieza del parabrisas

6.2. Fusibles

Si por un cable de resistencia fija, calculada para que circule


una intensidad determinada cuando tenga aplicada una tensión
también determinada, se hace pasar una corriente de mayor
intensidad y tensión, el cable se calienta y llega a fundirse. Esta
propiedad se emplea para proteger las instalaciones eléctricas de
eventuales subidas de tensión e intensidad. Para ello se
intercalan en las instalaciones unos fusibles, que son pequeños
trozos de cable, generalmente más fino y de punto de fusión
calculado de tal forma que, al sobrepasar la intensidad deseada –
marcada en el propio fusible–, se funde al alcanzar su punto de Fig. 6-21 Fusibles
fusión e interrumpe el paso de la corriente.

71
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Los fusibles no protegen al cable en el tramo anterior a donde están situados, solamente
protegen al cable o hilo conductor positivo desde el propio fusible hasta el receptor, pero sin
incluir a este último.

Si el circuito es importante se coloca un fusible por cada


receptor. No obstante, se puede instalar un fusible para proteger
varios circuitos. Un fusible se puede fundir por varias causas:
como un cortocircuito o un mal contacto en el soporte.

Cuando un fusible se funde se debe sustituir por otro de igual


intensidad. Si se vuelve a fundir hay que localizar y eliminar el
cortocircuito que, generalmente, se produce al soltarse el cable
Fig. 6-22 Caja de fusibles de algún receptor o conector, o cuando el aislante se pela por
roce con alguna parte metálica.

Si el fusible se funde en el momento de instalarlo cuando los interruptores están


desconectados, el cortocircuito se localiza antes de los interruptores.

Nunca se debe anular o sustituir un fusible con un cable grueso ya que la instalación queda
sin protección y puede producirse incendio en ella.

6.3. Climatización

- calefacción del habitáculo. Se consigue haciendo pasar el líquido refrigerante del motor por
un intercambiador de calor, en el que se calienta el aire procedente del exterior, haciéndolo
pasar por el habitáculo, debidamente orientado, cuya temperatura puede regularse de
diferentes maneras.

- refrigeración del habitáculo. El acondicionador de aire permite crear un ambiente agradable


de temperatura y humedad, independientemente de la existente en el exterior.

6.4. Indicadores

Amperímetro. Este aparato indica la corriente que fluye


hacia o desde la batería.

Indicador del nivel de carburante. En el depósito de


carburante existe un flotador que mide el nivel del carburante y
mueve un cursor a lo largo de una resistencia variable.

Indicador de temperatura del líquido refrigerante. Al


modificarse la temperatura del motor, la corriente que circula
por una termorresistencia mueve la aguja del indicador.

Indicador de presión de aceite. Al aumentar la presión de


aceite, se desplaza la aguja a lo largo de la escala del
indicador.
Fig. 6-23 Lectura de códigos de
Indicadores luminosos. Son luces que se encienden al avería
poner el contacto y algunas de ellas se apagan al arrancar el

72
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

motor si su funcionamiento es correcto; en caso contrario existe alguna anomalía o avería en el


lugar que se indica, según sea el testigo.

Las averías de tipo eléctrico que pueden producirse en un automóvil requieren, para ser
localizadas, la utilización del correspondiente esquema eléctrico de conexiones y el
conocimiento de la ubicación de componentes y regletas de conexión utilizados. Sin estas
herramientas, las tareas de localización de averías se hacen extremadamente difíciles.

73
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

TEMA 7
Sistema de transmisión

1. Introducción.................................................................................................75
2. Mecanismo del embrague. .........................................................................76
3. Mecanismo de la caja de velocidades. ......................................................79
4. Árbol de transmisión y tipos de juntas......................................................83
5. Mecanismo del grupo cónico-diferencial. .................................................83
6. Palieres.........................................................................................................85
7. Sistema de regulación del deslizamiento –ASR-. .....................................85
8. Mantenimiento. ...........................................................................................86

74
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

1.- INTRODUCCIÓN
Para que el automóvil se desplace, es necesaria una
cadena cinemática que traslade el movimiento de giro del
cigüeñal a las ruedas.

Este conjunto de elementos se denomina sistema de


transmisión y además de trasladar el movimiento de
giro, varía la relación de transmisión entre el cigüeñal y
Fig. 7-1 Conjunto de la las ruedas. Esta relación varía en función de las
transmisión exigencias debidas a la carga transportada y el perfil de
la calzada. Según sea la relación de transmisión, el eje
secundario de la caja de velocidades puede girar a menos revoluciones, a las mismas o a más
revoluciones que el cigüeñal.

Así pues el sistema de transmisión es el conjunto cinemático encargado de trasladar la energía


del cigüeñal a las ruedas, pudiendo variar la relación de transmisión entre ambos elementos.

Es importante resaltar que al desmultiplicar las revoluciones del cigüeñal se produce un


aumento de par proporcional. Por ejemplo, si el cigüeñal gira a 1.000 r.p.m. y el árbol de
transmisión lo hace a 500 r.p.m., se ha aumentado el par al doble de su valor inicial.

Se emplean las siguientes construcciones:

a) Motor delantero y propulsión. El motor está colocado en el eje delantero y el eje trasero es
el eje motriz. Utilizada en camiones.

b) Motor trasero y propulsión. El motor está colocado en el eje trasero, que también es el eje
motriz. Utilizada en autobuses.

c) Propulsión doble. Consiste en colocar dos puentes traseros propulsores, de forma que el
esfuerzo a transmitir por el grupo cónico de cada
puente se reduce a la mitad. Se utiliza en los camiones
de gran tonelaje en los que las ruedas traseras
Fig. 7-2 Propulsión doble soportan la mayor parte de la masa del vehículo y de
la carga.

Los elementos que componen el sistema son:

• Embrague. Encargado de acoplar el movimiento


del motor al resto del sistema o bien de desacoplar el
sistema del motor, según las necesidades de la conducción.

• Caja de velocidades. Encargada de disminuir o aumentar la relación de transmisión en


función de las necesidades.

• Árbol de transmisión. Transmite el movimiento de la caja de velocidades al mecanismo


cónico-diferencial.

• Mecanismo cónico-diferencial. Mantiene constante la suma de las velocidades de las


ruedas motrices permitiendo, por tanto, que éstas puedan girar a distinta velocidad en las curvas.
Desmultiplica las vueltas del árbol de transmisión de forma constante y convierte el movimiento de
giro longitudinal del árbol de transmisión en movimiento de giro transversal a los semiárboles de

75
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

transmisión o palieres.

• Juntas y semiárboles de transmisión. Las juntas se disponen para unir elementos


elásticamente y los semiárboles son los encargados de transmitir el movimiento del grupo cónico-
diferencial a las ruedas.

Motor Embrague Caja de velocidades 2.- MECANISMO DEL EMBRAGUE


La misión del embrague es acoplar o desacoplar el
motor del resto de la transmisión y con ello transmitir el
movimiento del motor al sistema, a voluntad del
conductor.

Se sitúa entre el volante de inercia y la caja de


velocidades, y ha de transmitir el movimiento de forma
progresiva y elástica, para que no se produzcan tirones
Fig. 7-3 Situación del en el vehículo al iniciar la marcha o al aumentar la
embrague velocidad, ni se rompa algún elemento del sistema de
transmisión.

Los embragues que no son automáticos, es decir, aquellos que son accionados mediante un
pedal, situado a los pies del conductor, utilizan sistemas de mando que pueden ser de tipo
mecánico, hidráulico o neumático.

2.1. Embrague de fricción


2.1.1. Elementos de un embrague de fricción:
A-Disco de acero
a) Disco de embrague. El disco de embrague está constituido por
F-Forros
M-Muelles
un disco de acero unido a un cubo estriado, situado en su interior,
C-Cubo siendo esta unión mediante unos muelles helicoidales.

En el centro del disco de acero se encuentra el cubo estriado, que


sirve para unir el disco con el árbol primario de la caja de velocidades.
Sobre el disco de acero, y a ambas caras, se sitúan unos forros en
forma de anillo, formados por un material fibroso de alto coeficiente de
rozamiento y resistente al calor y al desgaste.

El diámetro del disco de embrague es directamente proporcional al


esfuerzo a transmitir.

b) Plato de presión. Es la pieza que va montada entre el disco de


embrague y la carcasa del embrague. Se encuentra unido a la carcasa
Fig. 7-4 Disco de embrague elásticamente, esto es, a través de
unos muelles, de forma que pueda
desplazarse axialmente. El mecanismo elástico es un
diafragma, que mediante su empuje hace que el plato de
presión oprima el disco de embrague contra el volante de
inercia, transmitiendo el esfuerzo de giro del motor.

c) Carcasa. Es la pieza que cierra el conjunto del embrague


exteriormente, sirviendo tanto de protección, como para alojar y Fig. 7-5 Despiece de un
embrague con dos discos

76
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

sujetar los mecanismos de presión y accionamiento. Está fijada, mediante tornillos, al volante de
inercia y gira solidaria con él.

d) Mecanismos de presión. Son los encargados de presionar el plato de presión contra el


disco de fricción, de manera que quede oprimido, para que éste gire solidario con el volante de
inercia.

Embrague de diafragma
V-Volante de inercia
D-Disco de embrague
Este diafragma tiene forma cónica y presenta
P-Plato de presión
unos cortes radiales. F-Diafragma

Funcionamiento:

Embragado. En reposo, el diafragma ejerce una


gran presión, a lo largo de su superficie, sobre el
plato de presión y éste sobre el disco. El motor y el
sistema de transmisión están acoplados.

Fig. 7-6 Muelle de


diafragma

D-Disco de embrague Fig. 7-7 Embragado


P-Plato de presión Desembragado. Al pisar el pedal de
F-Diafragma embrague, se desplaza el collarín hacia el interior, invirtiendo la
C-Collarín conicidad del diafragma arrastrando al plato de presión y
H-Horquilla separando el disco del volante de inercia. El motor y el sistema de
transmisión están desacoplados.

2.1.2. Sistemas de mando de los embragues de fricción

Hay tres tipos de mando de los embragues: mecánico,


hidráulico y neumático.

Fig. 7-8 Desembragado a) Sistema mecánico

Consiste en un sistema con cables o varillas que transmite la


fuerza ejercida en el pedal de embrague al collarín, que está montado en el árbol primario y con él
se consigue el desplazamiento de las patillas o del diafragma para desacoplar el disco de
embrague.

b) Sistema hidráulico

Cuando el embrague está alejado del pedal de


embrague y/o el esfuerzo a realizar sobre el pedal es
1-Embrague
considerable, porque los muelles de presión sean muy 2-Émbolo de
rígidos, en vez de utilizar un sistema de cables o accionamiento
varillas, se emplea un sistema hidráulico. 3-Émbolo de mando
y depósito de líquido
En la transmisión hidráulica del esfuerzo, la presión 4-Pedal

Fig. 7-9 Accionamiento hidráulico

77
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

de la palanca acciona un émbolo, cuyo desplazamiento es transmitido por medio de un líquido a


otro émbolo sobre la palanca de desembrague, siendo el esfuerzo sobre el pedal mucho menor.

c) Sistema neumático

En la transmisión neumática del esfuerzo, el proceso de embragado y desembragado es


P-Pedal accionado por válvulas. En el desembragado, el aire a presión
V-Válvula fluye a través de la válvula de mando al cilindro de
C-Calderín acoplamiento. El émbolo actúa con una presión determinada -
E-Émbolo de empuje
de 3,5-4 bares- sobre la palanca de desembrague.
H-Varilla

En la operación de embragado se interrumpe el paso de


aire comprimido del depósito y se abre la válvula de
evacuación del aire. Los muelles accionan entonces el disco
de presión y retrotraen simultáneamente el émbolo a su
Fig. 7-10 Accionamiento neumático posición inicial. El esfuerzo para accionarlos es mínimo.

2.2. Embragues automáticos

El conductor no necesita accionar el pedal de embrague, pues los elementos del embrague
efectúan tanto el proceso en el inicio de la marcha como en los cambios de relación de
transmisión, por sí mismos.

2.3. Embragues hidráulicos

Este tipo de embrague es automático y se utiliza con cajas de velocidades con cambio
automático. Emplea para su funcionamiento un fluido, generalmente aceite, y se basa en la
transmisión de energía de unos álabes, unidos al volante motor,
a otros álabes unidos al eje primario de la caja de velocidades.

Funcionamiento:

Al girar el motor, el aceite contenido en la carcasa es


impulsado por la bomba, proyectándose por su periferia hacia la
turbina, incidiendo en los álabes de la turbina paralelamente al
eje.

Cuando el motor gira al ralentí, la energía cinética del aceite


es pequeña e insuficiente para mover la turbina, por lo que el
movimiento no se transmite. El aceite resbala por los álabes de Fig. 7-11 Embrague hidráulico
la turbina y vuelve al centro de la bomba.

Al aumentar el número de revoluciones del motor, el torbellino de aceite, más consistente,


incide con mayor fuerza sobre los álabes de la turbina, haciéndola girar, existiendo un
resbalamiento de aceite entre bomba y turbina, con lo que el acoplamiento es progresivo.

Cuando el motor gira a muchas revoluciones el acoplamiento es total, sin existir resbalamiento
relativo (apenas un 2%).

78
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

3.- MECANISMO DE LA CAJA DE VELOCIDADES


La misión de la caja de velocidades es modificar la relación
de transmisión entre el motor y las ruedas para adaptar la
velocidad de éstas a las necesidades de la circulación. Además
la caja de velocidades actúa como convertidor de par,
Piñón 2 Eje 2
aumentándolo o disminuyéndolo.

Para conseguir esto, se dispone en el interior de la caja de


velocidades de una serie de ejes y engranajes.
Piñón 1
3.1. Estudio de ruedas dentadas
Eje 1
Se tiene un eje (1) (Fig. 7-12), movido por un motor, con una
rueda dentada o piñón (1) que gira solidaria con él. Este piñón Fig. 7-12 Dos ruedas dentadas
se engrana con otro (2) que gira solidario con un segundo eje
(2). El movimiento del eje (1) se transmite al eje (2).
n1 z D
Se cumple la relación: = 2 = 2 =R ; siendo R la relación de transmisión
n2 z1 D1

Ejemplo: un piñón de 40 dientes gira, solidario con su eje, a 2.000 r.p.m. Se engrana con otro
piñón de 80 dientes que gira solidario a un segundo eje. ¿A cuántas revoluciones gira este último
eje?
n1 = 3.000 r.p.m. n1 z 2 z1 10
n2 = ? = n 2 = n1 × = 3.000 × = 500 r.p.m.
n 2 z1 z2 60
z1 = 10 dientes
z2 = 60 dientes

En el caso de la figura 7-12, el sentido de giro del eje


conductor es contrario al sentido del eje conducido. Si se
tiene que mantener el mismo sentido del eje conductor,
habrá que colocar una tercera rueda (Fig. 7-13). A este
último montaje se le denomina tren de engranajes.

Una caja de velocidades, en esencia, no es más que una


combinación de trenes de engranajes. Con la
desmultiplicación o multiplicación del número de Fig. 7-13 Tren de engranajes
revoluciones, hay un aumento o disminución del par, ya que
si un piñón, con un número de dientes z1, está engranado con otro piñón, de número de dientes
z2, el par aumenta o disminuye según la relación R = z1/z2, o sea si el piñón conducido tiene más
dientes que el piñón conductor, aumenta el par en el engranaje de salida, y, si tiene menos
dientes, disminuye el par.

3.2. Tipos de cajas de velocidades

• caja de accionamiento manual.

• caja de accionamiento automático.

79
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

3.2.1. Cajas con cambio manual

Es accionada por el conductor mediante una palanca de cambio. Está formada por tres partes
fundamentales:

• Caja o cárter. Donde van encerrados todos los ejes y engranajes. Contiene, hasta un cierto
nivel, aceite altamente viscoso (SAE 80) o de extrema presión. Estos aceites se denominan
"valvulinas" o "valvolinas".

• Tren de engranajes. Conjunto de ejes y piñones que transmiten el movimiento.

• Mando del cambio. Mecanismo que sirve para seleccionar la marcha.

Caja de velocidades con toma constante

Presentan los engranajes tallados con dientes


helicoidales, montados de tal manera que los piñones del
eje intermediario y los del eje secundario estén siempre
en engranados.
Eje secundario
Funcionamiento

Para conseguir que los piñones del eje secundario y el


intermediario estén engranados en toma constante para
Eje intermediario cada par de transmisión, los piñones del secundario
tienen el orificio interior liso y giran locos sobre el eje sin
transmitir movimiento hasta que, mediante algún
Fig. 7-14 Constitución de una caja de
mecanismo, se fijan a él. Esto se realiza mediante los
velocidades
desplazables, que son unas piezas que giran solidarias
con el eje secundario y se pueden deslizar a lo largo del mismo, además de poder fijarse al piñón
correspondiente. Estos desplazables presentan una
superficie cónica de acoplamiento y se llaman
SINCRONIZADORES, pues realizan la operación
progresiva y silenciosamente, consiguiendo una
sincronización entre la velocidad de giro del eje
intermediario y la velocidad de giro del eje
secundario. A-Sincronizador
B-Piñón
Al seleccionar una velocidad, se ejecuta el C-Zona cónica
desplazamiento axial del sincronizador hasta que se E-Desplazable
acopla al piñón correspondiente, girando este último F-Bola fiadora
Fig. 7-15 Detalle del
con el eje
Sincronizador
secundario. El
acoplamiento se realiza suavemente, igualando las
velocidades de giro, mediante dos conos de fricción. El
funcionamiento posterior, cuando está fijado el piñón al eje,
consiste en transmitir el movimiento del eje primario al eje
intermediario y de éste al eje secundario, según la relación de
transmisión seleccionada. Al accionar la palanca de cambio,
la varilla, correspondiente a la velocidad seleccionada, se
Fig. 7-16 Tres sincronizadores para desplaza. Lleva acopladas unas horquillas que abrazan los
6 velocidades, una de ellas la marcha diferentes sincronizadores que se acoplarán a los piñones
atrás

80
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

seleccionados.

Para evitar que las velocidades puedan salirse y permanezcan fijas en el lugar seleccionado, se
dispone de un mecanismo de retención de la horquilla o del eje de la horquilla, según sea aquélla o
éste el que se mueva.

Para delimitar las posibles posiciones de la palanca de mando del cambio de velocidades, se
dispone una placa guía o selector. Esta placa obliga a la palanca a realizar unos determinados
recorridos para cada maniobra, estando dispuestos de tal manera, estos recorridos, que es
imposible engranar una velocidad sin desengranar la otra y sin pasar por la posición de punto
muerto.

3.2.2. Cajas de velocidades de cambio automático

En estas cajas, todos los procesos de inclusión de marchas se ejecutan por sí mismos y se
selecciona aquel que mejor responda a las cargas respectivas del vehículo. El conductor sólo debe
establecer el régimen de marcha deseada y puede dedicarse por completo a las incidencias del
tráfico. Casi todos los mecanismos automáticos están dotados de un convertidor de par, un
planetario de engranajes satélites de varias etapas y una instalación de mando hidráulico.

Convertidor de Par
1-Bomba
2-Álabes
Similar en su constitución a un embrague hidráulico,
directores
pero dispone en el centro de una rueda de álabes 3-Turbina
directores mediante los cuales dirige el esfuerzo de giro en
el embrague. Esta rueda sólo puede girar en el sentido de
giro del volante motor. En el caso de un régimen lento de
revoluciones actúan también, pero en sentido opuesto,
sobre los álabes de la cápsula primaria, los esfuerzos de
flujo determinados por la corriente circulatoria, por lo que se
crea únicamente un pequeño momento de torsión.

Los álabes de la rueda central dirigen la circulación en el Fig. 7-17 Detalle interno del convertidor
sentido de rotación de la cápsula primaria y fortalecen así el
momento de torsión. Así pues, en el arranque, el coche recibe la fuerza de tracción necesaria. El
ángulo de acceso de la corriente circulatoria es menor cuanto menor es el número de revoluciones
y ambas ruedas transmiten, sin intervenir la rueda central, el par máximo. Por consiguiente, en
todo cambio de velocidad se tiene una transmisión de
fuerza casi continua.

Planetario de engranajes satélites

A través de este mecanismo se produce la


transmisión y reducción del movimiento del motor
mediante trenes de engranajes epicicloidales. Estos
trenes están formados por un piñón planetario que
engrana con dos o tres piñones llamados "satélites".
Estos satélites, que tienen sus ejes de giro unidos entre
sí, por medio de un marco portasatélites, están
acoplados al árbol de transmisión y engranan, a su vez,
Fig. 7-18 Los cuatro elementos de un tren
con una corona dentada interiormente.
epicicloidal
Estos elementos -planetario, satélites, marco y

81
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

corona- pueden girar libremente sin transmitir movimiento, pero en el momento de bloquear
cualquiera de ellos, los restantes pueden girar transmitiéndose el movimiento según la relación de
transmisión existente entre sus dientes. Si se bloquean dos elementos, el conjunto queda
bloqueado, moviéndose todo el sistema a la velocidad de rotación recibida.

Con este sistema se pueden conseguir diferentes reducciones, frenando o dando movimiento a
los elementos del tren epicicloidal. Como en las cajas de velocidades de cambio automático se
utilizan varios trenes de engranajes, con distintas reducciones entre ellos, se pueden obtener
varias relaciones de transmisión, que se seleccionan automáticamente, al unir sus componentes
por medio de embragues de fricción y frenos de cinta, permitiendo el giro, o no, al elemento
correspondiente. En el caso de trenes epicicloidales, la relación de transmisión es:
Siendo:
n1 = r.p.m. del planetario

(z 3 × n3 + z 1 × n1 )
n2 = r.p.m. del eje de acoplamiento de los

n2 =
satélites
n3 = r.p.m. de la corona
z1 = nº de dientes de la rueda planetaria z 3 + z1
z3 = nº de dientes de la corona

El mecanismo de mando hidráulico se gobierna mediante la palanca selectora, que determina el


recorrido del pistón y mediante el pedal acelerador, que regula el paso de carburante. La palanca
selectora tiene 5 posiciones: D y L: para distintas velocidades -cortas y largas-; N, punto muerto; P,
estacionamiento; R, marcha atrás. Esta nomenclatura puede variar según el fabricante.

Al principio, es nula la presión en el mando hidráulico estando liberado los embragues y


aplicadas las cintas de freno, las cuales lo están mediante un enérgico muelle y con la ayuda de la
presión del aceite. Estando aplicados los frenos y dejando libres los embragues, el giro que llega
del volante de inercia, a la corona del primer tren de engranajes, se transmite a los satélites, que
son arrastrados por ella al estar el planetario bloqueado. Con los embragues liberados y las cintas
aplicadas, el engranaje planetario está en la posición de marcha reducida. Las demás velocidades
se consiguen liberando y aplicando las cintas sobre los frenos y los embragues.

Así pues, la función primordial del mando hidráulico es controlar el cambio de una marcha
reducida en la marcha directa. Este cambio debe efectuarse en el momento oportuno, que es
función de la velocidad del vehículo y de lo apretado que esté el pedal acelerador.

Para hacer más cómoda la operación de cambio de marcha, se utilizan combinaciones de


componentes neumáticos, hidráulicos y eléctricos. En este tipo figuran los cambios automatizados
regulados electrónicamente, que tienen un funcionamiento diferenciado según sea el fabricante.

3.3. Caja de velocidades con grupo divisor y grupo


pospuesto planetario

Para posibilitar una conducción económica y un desarrollo de


fuerzas de tracción adaptado al tipo de vehículo, deberá elegirse
una cantidad de marchas lo más elevada posible. Esto se consigue
acoplando a una caja de 4 velocidades, un grupo antepuesto y un
grupo pospuesto, consiguiéndose 16 escalones de marcha.
Fig. 7-19 Palanca para el grupo
antepuesto y pospuesto El grupo antepuesto está formado por un par de engranajes, de

82
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

forma que se reduce a la mitad el salto al pasar de una marcha a la otra. Recibe el nombre de
grupo divisor o “split”.

El grupo pospuesto está formado por un engranaje


planetario, posibilitando dos escalones adicionales de
desmultiplicación por cada marcha.

Otra forma de dosificar el esfuerzo de los elementos de la


transmisión, para que las desmultiplicaciones se hagan de
forma escalonada, es colocar en el cubo de la rueda un
sistema epicicloidal.

Fig. 7-20. Planetarios en los cubos


de las ruedas
4.- ÁRBOL DE TRANSMISIÓN Y TIPOS DE JUNTAS
Es el elemento encargado de transmitir el movimiento de
la caja de velocidades al grupo cónico-diferencial. Debe ser
un eje articulado y extensible, de longitud variable, para
permitir el movimiento axial, al variar la distancia entre la
caja de velocidades y el grupo cónico, por las oscilaciones
de la suspensión. La unión con sus apoyos es elástica para
absorber los movimientos anteriores.

Juntas
Fig. 7-21 Árbol de transmisión
extensible
Empleadas para hacer flexibles las uniones del árbol de
transmisión al resto del sistema. Absorben las
deformaciones oscilantes del puente trasero debido a los movimientos de la suspensión. Las más
empleadas son:

a) Junta universal cardan. Su elemento básico es la cruceta, a cuyos brazos se unen mediante
cojinetes y circlips los extremos de las horquillas que
forman parte de los ejes a unir

b) Junta universal elástica. Está formada por una


serie de arandelas o discos de tela engomada, y por lo
tanto elásticos unidos a los ejes mediante unas
horquillas especiales. También pueden estar
constituidas por un anillo de caucho –silentblock-, que
permite ciertas desviaciones y además, debido a su
poder de deformación, se puede eliminar el elemento Fig. 7-22 Junta tipo cardan
deslizante.

5.- MECANISMOS DEL GRUPO CÓNICO - DIFERENCIAL


Es el mecanismo comúnmente conocido como "diferencial". Pero en realidad existen, en dicho
mecanismo, dos grupos perfectamente definidos con funciones totalmente diferentes. Estos grupos
son: grupo cónico y grupo diferencial.

83
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

5.1. Grupo cónico

Está formado por el piñón de ataque y la corona. Es el encargado de:

• Transmitir el movimiento desde el árbol de transmisión al diferencial.

• Desmultiplicar, con una relación de desmultiplicación fija, las vueltas del giro del eje
secundario de la caja de velocidades.

Como el movimiento de giro del árbol de transmisión es a lo largo de la longitud del vehículo, el
grupo cónico también realiza la conversión de ese giro a un movimiento de giro transversal al
vehículo, que es el que necesitan las ruedas para desplazar al vehículo.

Esta conversión se realiza engranando un piñón -piñón de ataque-, que está en el extremo del
árbol de transmisión, con una corona dentada que va unida a los semiejes de transmisión. Los ejes
del piñón y la corona forman 90°, con lo que el movimiento de giro pasa de longitudinal a
transversal.

La diferencia entre el número de dientes del piñón de ataque y de la corona dentada produce
una desmultiplicación constante de las revoluciones del eje secundario, comprendida entre 3/1 a
6/1. Lógicamente, al producirse una desmultiplicación, se produce un aumento de par proporcional
a la relación de desmultiplicación.

5.2. Grupo diferencial

La misión del grupo diferencial es mantener constante la suma de las


velocidades de giro de las ruedas motrices permitiendo, en ciertos casos,
que éstas puedan girar a velocidades diferentes. En realidad, el
mecanismo diferencial adapta las revoluciones de las ruedas motrices al
recorrido que han de realizar.

Cuando el vehículo marcha en línea recta, es lógico pensar que las


dos ruedas giran a la misma velocidad; al entrar en una curva, la rueda
exterior a la curva ha de recorrer más camino que la interna (Fig. 7-23),
esto se traduce en que la rueda exterior
Fig. 7-23 Longitud recorrida ha de aumentar su velocidad y la interior
por las ruedas ha de disminuirla.

El grupo diferencial está formado por dos satélites y dos


planetarios. En aquellas transmisiones en los que el par a
transmitir sea elevado pueden estar
La suma de las rpm de los dos
planetarios es igual al doble de
formados por cuatro satélites y dos
las rpm de la corona planetarios.

5.2.a) Funcionamiento

• En línea recta (Fig. 7-25): el Fig. 7-24 Constitución del


piñón de ataque, movido por el árbol diferencial
de transmisión, transmite su
movimiento de giro a la corona y ésta, a su vez, da movimiento a la
caja del diferencial unida a ella solidariamente. Al girar la carcasa,
arrastra por medio del eje portasatélites a estos elementos, que
actúan como cuñas sobre los planetarios, produciendo un movimiento
Fig. 7-25 Corona y los dos
planetarios giran lo mismo
84
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

que se transmite a las ruedas, haciéndolas girar en el mismo sentido y velocidad que la corona
mientras el vehículo marcha en línea recta. En esta situación los satélites no giran sobre su eje.

• En línea curva (Fig. 7-26): al tomar una curva, la rueda exterior debe girar a mayor
velocidad que la rueda interior, ya que tiene que recorrer un camino más largo. La rueda interior
ofrece más resistencia a girar; ésta debido a la menor longitud a recorrer, es como si se frenara,
únicamente, dicha rueda. Al reducirse su velocidad de giro también se reduce la velocidad del
planetario correspondiente y entonces los satélites tienden a rodar sobre él, multiplicando el giro
en la otra rueda. De esta forma, lo que pierde en giro una rueda lo gana la otra, ajustándose,
automáticamente, el giro en cada una de ellas por la acción compensadora de los satélites.

5.2.b) Diferencial autoblocante o no deslizante


La suma de las rpm de los dos planetarios
es igual al doble de las rpm de la corona
Este tipo de diferencial es necesario para cuando exista
pérdida de adherencia, en una o en las dos ruedas
motrices, ya que no permite el giro excesivo de una rueda
respecto a la otra. Por ejemplo; si una rueda motriz entra en
contacto con una zona de barro, se produce una falta de
adherencia, perdiendo su capacidad motora y girando
libremente. A la otra rueda motriz no le llegaría ningún
esfuerzo de giro y estaría totalmente quieta. Si las dos
ruedas motrices entran en contacto con el barro, al faltarle
adherencia puede que se produzca el enterramiento de
ambas y el vehículo se atasque. Estos diferenciales anulan,
en determinados momentos, como por ejemplo derrapes,
falta de adherencia, etc., la acción del diferencial,
permitiendo en todo momento su buen funcionamiento en
Fig. 7-26 Un planetario gira más que
curvas. Es un mecanismo que ofrece una mejora para la
otro, a costa del giro que le
seguridad en la
transmiten los satélites conducción, en casos
de baja adherencia.

6.- PALIERES
Los palieres o semiárboles de transmisión transmiten el
movimiento desde los planetarios del grupo diferencial a las
ruedas. Son básicamente dos barras cilíndricas de acero de
alta resistencia, templado y cementado. Uno de sus extremos Fig. 7-27 Bloqueo del
se une, generalmente por medio de estrías, al planetario del diferencial
grupo diferencial, mientras el otro extremo se une al cubo de
la rueda, ya sea por medio de estrías o por un acoplamiento cónico, o bien por medio de tornillos.

7.- SISTEMAS DE REGULACIÓN DEL DESLIZAMIENTO. ASR.


Al iniciar la marcha o en procesos de aceleración o de tracción bajo carga, las ruedas motrices
pueden no ser capaces de transmitir al suelo todo el esfuerzo de giro que llega del sistema de
transmisión; en ese caso las ruedas patinan, produciéndose un desgaste rápido de los neumáticos,
una peor maniobrabilidad incluso la imposibilidad de iniciar la marcha porque no hay adherencia

85
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

adecuada al esfuerzo a transmitir. Se hace necesario un sistema que regule la fuerza que le llega
a la rueda o que sea capaz de reducirla para que al suelo llegue la fuerza que las ruedas, en
función de la adherencia disponible, sean capaces de transmitir. Es el Sistema de Regulación del
Deslizamiento, en inglés Anti-Skid Regulation -ASR– y actúa utilizando parte del sistema
antibloqueo de frenos, que se verá en el capítulo de frenos.

Su funcionamiento se basa en comparar las velocidades de giro de las ruedas motrices; si


alguna de ellas tiende a girar más deprisa, lo interpreta como que al no tener suficiente adherencia
al suelo, la fuerza motriz que le llega es mayor que a las ruedas que tienen mayor adherencia. En
ese caso, tiene que frenar dicha rueda, utilizando los elementos del sistema de freno, o reducir la
fuerza que le llega del motor, utilizando los elementos de regulación del caudal de carburante. En
ambos casos, están gobernados por la unidad electrónica de control.

Cuando el sistema ASR entra en funcionamiento, el comportamiento del vehículo puede


parecer extraño y, para poner alerta al conductor, se activa el correspondiente indicador de aviso
en el tablero de instrumentos.

8.- MANTENIMIENTO
Embrague. Un fallo repentino en un embrague mecánico casi siempre se debe a una rotura en
el sistema de mando.

El disco de embrague se sustituirá al primer síntoma de fallo al transmitir el movimiento. Caso


de ser necesario, se puede circular con el vehículo sin embrague. Hay que conducir con
precaución intentando no cambiar de velocidad.

Si es de accionamiento hidráulico se vigilará el nivel del líquido de accionamiento. Puede haber


fugas de líquido por las juntas o puede haber filtraciones de aire en el circuito hidráulico. El aceite
se sustituirá siguiendo los consejos del fabricante.

Caja de velocidades. En algunos modelos, la caja de velocidades está sellada y no se necesita


comprobar el nivel de valvulita ni cambiar dicho aceite, salvo avería o deterioro.

La mayor parte de las averías de una caja de velocidades de cambio manual pueden ser
detectadas cuando al cambiar de velocidad se produzcan ruidos o se hagan con dificultad o las
velocidades salten fuera de engrane.

En las cajas de velocidades de cambio automático, el mantenimiento normal incluye el cambio


de fluido y filtro, comprobación del nivel de fluido y la limpieza del circuito de vacío o, en su caso, el
buen funcionamiento de las válvulas. Ante cualquier problema consultar el manual del vehículo
facilitado por el fabricante.

Grupo cónico-diferencial. Sustitución del aceite del cárter siguiendo los consejos del
fabricante.

86
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

TEMA 8
Ruedas y neumáticos

1. Concepto y misión de las ruedas...............................................................88


2. Elementos de una rueda: llanta y cubierta................................................88
3. Tipos y nomenclatura de los neumáticos .................................................91
4. Cuidados y mantenimiento.........................................................................93

87
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

1.- CONCEPTO Y MISIÓN DE LAS RUEDAS


Las ruedas son los elementos del automóvil que toman contacto con el terreno y, por tanto, el
único lazo de unión entre el suelo y el vehículo. Han de cumplir una serie de funciones:

• Sostener la masa del vehículo, facilitando su


movimiento con mínimo esfuerzo.

• Convertir el movimiento de giro en movimiento de


avance del vehículo, gracias a su resistencia al
deslizamiento sobre el terreno.

• Ofrecer una fuerte resistencia al deslizamiento


sobre el suelo en los momentos de frenado.

• Dirigir al automóvil para lograr los cambios de


Fig. 8-1 Trabajo de las ruedas dirección.

• Absorber o amortiguar los choques o golpes debidos a


pequeñas irregularidades del terreno (hasta un 10 % de la
irregularidad).

• Liberar al ambiente, el calor producido por los frenos y el


trabajo del neumático. Fig. 8-2 Efecto elástico

• Han de ser lo más


ligeras posibles para que la masa no suspendida del
vehículo sea mínima, favoreciendo el buen
funcionamiento del sistema de suspensión.

• Deben presentar un alto grado de seguridad para


no fallar con el vehículo en movimiento.

Las ruedas pueden ir en montaje simple, una rueda


montada en cada extremo del eje de giro, o en
gemelo, dos ruedas montadas sobre cada extremo del
eje de giro.
Fig. 8-3 Distintos montajes de las ruedas

2.- ELEMENTOS DE UNA RUEDA: LLANTA Y CUBIERTA

Cubierta
La rueda está formada por dos elementos:

a) Llanta.
Ll
b) Cubierta.

Fig. 8-3 Elementos de una rueda

88
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

2.1. Llanta

Es la parte metálica de la rueda. La parte central se fija al eje por medio de tornillos o tuercas y
espárragos, que permiten un correcto centrado de la rueda. En la zona exterior se aloja, apoya y
monta la cubierta y la unión entre ellas debe ser estanca. Presenta un resalte perimetral de la base
para mejorar la fijación.

Se distinguen los siguientes tipos de llanta:

a) Disco de acero. Formado por la unión permanente


entre la parte central y la exterior de la llanta. Además, en
su periferia presenta unos orificios destinados a la
refrigeración del conjunto de la rueda y los elementos
frenantes del sistema de frenado (ventilación).

b) De aleación ligera. Se fabrican de una sola pieza en


fundición de aluminio y magnesio. Por su menor masa que
Fig. 8-4 Composición de la llanta las de acero, permiten mayor espesor, aumentando la
rigidez y consiguiendo un mejor reparto de tensiones. La
llanta puede ser más ancha, que es empleada en vehículos que utilizan neumáticos de una gran
sección.

Se consigue una buena refrigeración, ya que


las aleaciones ligeras conducen muy bien el
calor. Además, debido a su poca masa propia,
reducen la masa no suspendida y disminuyen la
masa total en vacío del vehículo.

Sin embargo, han de evitarse exposiciones


prolongadas a ambientes salinos, que las atacan
y provocan su corrosión. Dicha corrosión aparece
al entrar en contacto la humedad del aire con el Fig. 8-5 Llantas de aleación
material base de la aleación ligera, debido a
pequeñas rozaduras.

Forma y características de la llanta

La llanta se caracteriza principalmente por su perfil, adaptado para alojar la cubierta. La


sección transversal está formada por unas pestañas laterales, donde se sujeta lateralmente el
talón de la cubierta, una zona plana donde asienta dicho talón y la base situada entre los asientos
del talón. En la zona de la base, va situado un orificio para colocar la válvula de inflado.

Las dimensiones características del perfil de una llanta son


el ancho y el diámetro de llanta. El ancho, que se suele
expresar en pulgadas, expresa el ancho de la cubierta que se
puede montar en dicha llanta. Su diámetro, que se suele
expresar también en pulgadas, se mide entre asientos de talón.
Fig. 8-6 Distintos perfiles de llanta Si la pestaña tiene forma de “J" o de “S“ y si la llanta está
formada de una sola pieza o la componen varias piezas, se
identifica por “ x ” o por “ – ”, respectivamente. Por ejemplo, la designación 12J x 22.5, quiere decir

89
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

que:

Anchura del perfil Forma de la pestaña Monopieza/Varias piezas Diámetro

12 pulgadas=304,8 milímetros J x 22.5 pulgadas=57,15


centímetros

Existen unas llantas, llamadas de seguridad, que sirven para que la cubierta, en caso de
pinchazo o reventón, no pueda salirse de la llanta, disminuyendo el riesgo de pérdida de la
estabilidad del vehículo.

2.2. Cubierta

Es el elemento elástico exterior que, una vez montado sobre la llanta y rellena de aire
comprimido la cámara que forman ambos, constituyen el neumático, y de aquí que,
normativamente, se haya adoptado está denominación. Está en
contacto directo con el terreno y, de su buen estado, depende
que las acciones que ordene el conductor se lleven a cabo
Cinturón
adecuadamente.
Hombro
Estructura de las cubiertas:

La cubierta está formada por una carcasa, un cinturón y la


banda de rodamiento.

La carcasa es la parte que le da a la cubierta su estructura


flexible y resistente, y es la que aguanta la masa del vehículo y la
Carcasa
presión de inflado. Está formada por varias capas superpuestas
de tejidos con cuerdas engomadas y alambres, que van
Fig. 8-7 Partes de una cubierta colocados de forma radial y cruzados entre sí. La carcasa va
recubierta, por la parte interior, con una capa de goma estanca al
aire. Se pueden definir tres partes diferenciadas, como son:
Hombros: son los extremos laterales, donde se genera la temperatura más
elevada del neumático. Ranuras
y
Flancos: son los costados laterales, sometidos a constantes esfuerzos (flexión
y carga). Absorben parte de las irregularidades del terreno a través de su
deformación.
Talones: zona de unión de la cubierta a la llanta, donde se alojan los aros que
aseguran su fijación.
El cinturón circunda, perimetralmente, a la carcasa haciendo que ésta no se
deforme en exceso en la zona de la banda de rodamiento.

La banda de rodamiento es la zona de mayor desgaste de la cubierta. En


ella se talla el dibujo, formado por una serie de canales y ranuras, que permite la
evacuación de agua de la zona de contacto con la calzada. De esta forma, se
obtiene la necesaria adherencia, facilitando el agarre del neumático. Por tanto, es Fig. 8-8 Banda de
muy importante que las ranuras y canales tengan la profundidad suficiente ya rodamiento
que, de no ser así, se pierde el contacto con la calzada y las acciones de los

90
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Profundidad inicial
Regrabado
frenos y la dirección no tienen efecto sobre la dinámica
del vehículo, y se hace ingobernable.

La forma de solucionar la falta de dibujo es


sustituyendo la cubierta o, si figura la palabra
Fig. 8-9 Variación de la profundidad
“REGROOVABLE”, proceder a su regrabado. Si ya se
ha regrabado una vez, y la carcasa está en buen estado, se puede recauchutar la cubierta,
aplicando una nueva banda de rodamiento sobre la carcasa, y existiendo la posibilidad de un
nuevo regrabado, cuando no exista dibujo suficiente.

Algunas bandas de rodamiento llevan indicadores de desgaste para avisar al conductor, en un


examen visual, cuando debe proceder al regrabado.

3.- TIPOS Y NOMENCLATURA DE NEUMÁTICOS


Cuando la cubierta se llena de aire aparece el concepto de neumático, y según la disposición
entre llanta y cubierta para formar la cámara que recibe el aire, existirán diferentes tipos.

3.1. Tipos

a) Neumático con cámara

La llanta y la cubierta forman un conjunto resistente a la presión interna, mientras que la


cámara, con su válvula, asegura la estanqueidad, reteniendo el aire comprimido en su interior.

b) Neumático sin cámara

En este tipo de neumático es la cubierta la que hace el cierre


estanco para alojar el aire a presión en su interior. Para ello, la
cubierta lleva la cámara pegada por la parte
Anchura interna, a modo de otra capa, de goma
específica que no deja pasar el aire. Esto es en
Altura

teoría, ya que en la práctica puede haber


alguna pérdida, y será el conductor quien tenga
que comprobar si la presión de inflado es la
correcta. Se monta sobre una llanta, cuya Fig. 8-10 Neumático sin cámara
pestaña ajusta con el talón para que su unión
sea estanca, con una válvula apropiada.
Diámetro

3.2. Nomenclatura

Son una serie de datos y medidas mediante los que se identifica la


cubierta.

Estos datos y medidas deben ir impresos en el flanco y, salvo algunos de


ellos cuya forma se deja a criterio del fabricante, responden a características
concretas que se detallan a continuación.

Fig. 8-11 Cotas dimensionales

91
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Ejemplo de identificación:

Una cubierta con 295/80 R 22.5 – 152/146M tendría:


Anchura

• 295 Anchura nominal en milímetros.


• 80 Perfil: relación altura/ancho: la altura del Perfil
Radial

flanco, 236 milímetros, es el 80% del ancho Diámetro


de la cubierta, 295 milímetros). También se
Utilización en Gemelo: carga y
llama “serie”. velocidad

• R Estructura radial.
• 22.5 Diámetro interior en pulgadas.
• 152/146 Índice de capacidad de carga. Fecha de fabricación

Existe una tabla de relación de índices con


sus equivalentes capacidades de carga
Utilización Simple: carga y
(véase tabla 2). El número más alto velocidad

corresponde al montaje sencillo y, el más Sin cámara


bajo, montaje en gemelo.
• M Símbolo de velocidad máxima. Existe una Fig. 8-12 Marcado del neumático, en el flanco
tabla de relación de velocidad máxima
representadas por letras. En este caso, M es
la de 130 Km/h. La letra N sería de 140 km/h. (véase tabla 1).
• (M+S, M&S ó MS). Utilización en nieve. (M significa mud = barro; S significa snow =
nieve)
• 4808; Fecha de fabricación: semana 48, año 2008. Esta designación es válida desde el
año 2000 hasta el 2099.
• TUBELESS Neumático sin cámara; si lleva cámara no figura referencia.
• REGROOVABLE. Que se puede regrabar.
• REINFORCED: Que lleva los flancos reforzados. Para indicar que el flanco está
reforzado, lleva practicados unos alvéolos -orificios ciegos- los cuales quedarían
marcados si existieran golpes o rozaduras sobre el flanco.
• INDICADOR DE DESGASTE. Resalte colocado en el interior de las ranuras principales
de la banda de rodamiento y destinados a indicar, de forma visual, el grado de desgaste
de esta última.

Tabla 1. Símbolos de algunos índices de velocidad

Símbolo de categoría de velocidad F G J K L M N

Velocidad correspondiente (km/h) 80 90 100 110 120 130 140

92
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Tabla 2. Símbolos de algunos índices de capacidad de carga


(empiezan en el 60 hasta el 200)

Índice de Masa máxima Índice de Masa máxima Índice de Masa máxima


capacidad de soportable capacidad de soportable capacidad de soportable
carga (Kg) carga (Kg) carga (Kg)

131 1950 141 2.575 151 3.450
132 2.000 142 2.650 152 3.550
133 2.060 143 2.725 153 3.650
134 2.120 144 2.800 154 3.750
135 2.180 145 2.900 155 3.875
136 2.240 146 3.000 156 4.000
137 2.300 147 3.075 157 4.125
138 2.360 148 3.150 158 4.250
139 2.430 149 3.250 159 4.375
140 2.500 150 3.350 160 4.500

Montaje simple. Es el tipo de montaje que lleva el eje


delantero de un camión o de un autobús.

Montaje gemelo. Es el montaje que normalmente lleva


el eje trasero de un camión o de un autobús y su objeto es
soportar aproximadamente el doble de carga que el eje
simple, aunque cada una de las ruedas soporte menos
carga que si estuviera colocada en un eje simple.

Los neumáticos emparejados deben ser de la misma


dimensión e inflados a la misma presión y, a ser posible,
de la misma marca, tipo y tener el mismo grado de
desgaste. Antes de proceder a un emparejamiento, los Fig. 8-13 Montaje gemelo
neumáticos deben ser cuidadosamente controlados y
verificados.

También puede ocurrir que la distancia entre ejes de neumático esté afectada por una
sobrecarga importante o por un bajo inflado. Una distancia entre ejes de neumáticos insuficiente
no sólo crea frotamiento entre los flancos de los neumáticos, sino también una mala dispersión del
calor y una degradación acelerada de los mismos. Conviene vigilar periódicamente que la presión
de inflado de las gemelas sea la misma.

4.- CUIDADOS Y MANTENIMIENTO


La forma de conducir influye más en la vida de los neumáticos que cualquier otro factor. El
desgaste rápido es consecuencia de arrancadas y paradas rápidas, frenazos fuertes a alta
velocidad, entradas en curvas con exceso de velocidad y golpes o rozamientos en bordillos.

93
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Una mala alineación del eje delantero o trasero es causa de que, en los virajes, los neumáticos
sean arrastrados y rocen lateralmente en su movimiento de avance.

4.1. Consejos respecto a la presión de inflado

- Los neumáticos deben estar siempre inflados a la presión recomendada por el fabricante en
función de la masa que han de soportar, razón por la cual, la presión suele ser distinta en las
ruedas delanteras que en las traseras.

- La presión de inflado debe comprobarse con frecuencia, estando los neumáticos fríos.

- No quitar aire por el aumento de presión que sufre el neumático durante el rodaje, puesto que
es normal.

Cuando la presión es inferior a la normal:

• Los neumáticos se deforman y calientan excesivamente, por


soportar mayor frotación y, en consecuencia, se desgastan
más y más deprisa por los bordes, hombros o flancos,
aumentando el peligro de reventón.
• El vehículo pierde estabilidad.
• Disminuye la adherencia.
• Se incrementa el consumo de carburante.
Fig. 8-14 Menor presión
Cuando la presión es superior a la normal:
• Disminuye la zona de contacto con el pavimento y en
consecuencia la adherencia.
• Se desgastan más y más deprisa por el centro.
• La suspensión sufre más y las irregularidades del terreno
hacen que se produzcan vibraciones en el vehículo.
Si peligroso es llevar una presión incorrecta en todas las ruedas, más
peligroso aún es llevar presiones descompensadas entre unas ruedas y
otras del mismo eje. Fig. 8-15 Mayor presión

4.2. Desgaste

El desgaste excesivo de los neumáticos puede ser debido a:


• La velocidad. A mayor velocidad mayor desgaste.
• Los frenos. Los frenazos bruscos producen desgastes anormales en las cubiertas.
• La presión de inflado. Una presión defectuosa es motivo de un desgaste prematuro.
• El clima. Los neumáticos se desgastan más en verano que en invierno.
• El equilibrado y paralelo. Un equilibrado correcto de las ruedas y una regulación
correcta de la geometría del eje delantero y de su alineación, evita desgastes
prematuros en las cubiertas.
• La carga. No sobrecargar el vehículo y repartir la carga adecuadamente, de lo contrario,
la vida de los neumáticos se reducirá considerablemente.

94
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

4.3. Otras recomendaciones


• Cambiar el neumático, por seguridad, cuando la profundidad del dibujo no sea la
adecuada o tenga desperfectos, aunque legalmente no haya que cambiarlos.
• Evitar los golpes contra los bordillos, piedras, baches, etc.
• Retirar, siempre que se pueda, las piedras incrustadas en la banda de rodamiento y, en
caso de montaje en gemelo, revisar el hueco entre ruedas...

4.4. Cambio de rueda

Al cambiar una rueda hay que tener en cuenta lo siguiente:


• Las ruedas deberán estar equilibradas antes de su montaje
• Antes de montar la rueda, limpiar cuidadosamente las llantas y los cubos de la rueda.
• Engrasar ligeramente los espárragos y tuercas de rueda.
• Apretar progresivamente las tuercas, utilizando la herramienta entregada por el
fabricante y en el orden establecido, dependiendo del número de tornillos. Un apriete
excesivo es perjudicial y puede producir un estiramiento en el espárrago de rueda.
• Después del montaje, verificar a los 20 ó 30 kilómetros de rodaje y con la misma
herramienta el apriete las tuercas. Volverlo a realizar entre los 150 y 250 kilómetros, si
no se corre el riesgo de aflojamiento de las tuercas.
• Cuidar de que no se deterioren los pasos de rosca de los espárragos.
• Asegurarse de que la rueda se encuentra en posición correcta, en relación con los
rebajes previstos para permitir la salida de la válvula de aire.

4.5. Cambios de medidas y mezclas de neumáticos

Una vez gastados o fuera de uso, los neumáticos deben ser sustituidos por otros. Deberán ser
siempre de las medidas autorizadas o las equivalentes aconsejadas por el fabricante del vehículo.
Deben utilizarse neumáticos iguales en todas las ruedas por razones de seguridad, debiendo ser
todos ellos, no sólo del mismo tipo, sino del mismo tamaño y dibujo.

Si hubieran de usarse mezclados, al menos deben ser iguales en cada eje. En este caso, el
conductor ha de tener en cuenta que el comportamiento del vehículo será distinto a como lo haría
con todas las ruedas iguales. En ningún caso se deben mezclar neumáticos diferentes en las
ruedas de un mismo eje.

Si se modifican las medidas de los neumáticos, todas las relaciones de transmisión se verán
afectadas, debiéndose reajustar el tacógrafo, y también se verán afectados otros sistemas, como
el de frenos, suspensión y dirección.

4.6. Cadenas

El uso de cadenas para reforzar el agarre al pavimento con nieve, hielo, etc., debe limitarse a lo
indispensable y ser quitadas en cuanto no lo sean, por ser destructoras del pavimento y de las
cubiertas.

Deben ser del tamaño justo y adecuado, con eslabones aplanados por una cara, que es la que
debe ponerse en contacto con la cubierta.

95
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

El ajuste será fuerte, pero no excesivo.

Las cadenas pueden ser completas rodeando la rueda, empleadas cuando ésta no deja pasar
las correas, o bien, colocando varios elementos, cuando la rueda deja pasar las correas.

El equipo de cadenas debe llevarse siempre en el vehículo y conviene que sea para todas las
ruedas, aunque por lo menos será para dos y, en tal caso, deberá colocarse en las ruedas
motrices.

4.7. En el mantenimiento de las ruedas, se incluye:

• Sustituir las cubiertas cuando éstas no presenten las exigencias requeridas (poco
dibujo, grietas, etc.).

• Mantenimiento general:

- Mantener los neumáticos a la presión recomendada.

- Verificar periódicamente la alineación de ruedas y su equilibrado.

- Mantenimiento de frenos equilibrados y ajustados.

- El desgaste de un neumático depende de su colocación en el vehículo.


Siempre es mayor en las ruedas motrices. Es conveniente situar los
neumáticos en mejor estado en el eje trasero.

• Inspección periódica para descubrir posibles desgastes anormales.

• Regrabado. Es un trabajo propio de un taller especializado. Para poder reproducir el


dibujo de una cubierta, no hay que esperar al desgaste
total de la misma, es conveniente hacerlo cuando queden
3 ó 4 milímetros de profundidad.

• Recauchutado. Es un trabajo propio de un taller


especializado. El proceso consiste en la aplicación de otra
banda de rodamiento de material nuevo sobre la carcasa
o armazón viejo, y su adhesión a través de un proceso
térmico (vulcanizado). Sólo pueden ser recauchutadas
aquellas carcasas que están en buen estado. Es una
reparación que no siempre es aconsejable realizar por el
peligro que existe de que la nueva banda de rodamiento Fig. 8-16 Aplicación de una
nueva banda
se despegue de la carcasa.

96
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

TEMA 9
Sistema de dirección y de suspensión

1. Su necesidad y fundamentos básicos.......................................................98


2. Elementos del sistema de dirección. Dirección asistida. Geometría......99
3. Mantenimiento del sistema de dirección..................................................102
4. Elementos del sistema de suspensión. Suspensión neumática. ..........104
5. Mantenimiento del sistema de suspensión..............................................106

97
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

1. SU NECESIDAD Y FUNDAMENTOS BÁSICOS.


1.1. El Sistema de Dirección

Es el conjunto de mecanismos que tienen


la misión de orientar las ruedas directrices
que, normalmente son las delanteras, según
la trayectoria marcada por el conductor.
También se emplean en los camiones rígidos,
dos ejes delanteros y ambos directrices y, en
los autobuses de más de 12 metros, un tercer
eje trasero y directriz.

Fig. 9-1 Ruedas directrices de un autobús Para facilitar el accionamiento del sistema,
se emplea un mecanismo servoasistido que,
mediante una bomba impulsada por el motor, transmite la fuerza necesaria a un fluido hidráulico o
neumático, disminuyendo el esfuerzo para orientar las ruedas.

Por otro lado, la geometría del sistema debe permitir una


orientación distinta de cada rueda directriz para que el giro de
todo el vehículo siga una misma trayectoria. Esto se consigue
cuando todas las ruedas tienen el mismo centro de rotación.

La maniobrabilidad del vehículo dependerá de la distancia


entre ejes, denominada batalla, y del ángulo de orientación de las
ruedas. Así, las ruedas directrices tienen dos movimientos, uno
sobre la mangueta para avanzar y otro de orientación de la
mangueta alrededor del pivote.

1.2. El Sistema de Suspensión


Fig. 9-2 Distinto radio de giro, mismo
centro de rotación
Su misión es absorber las reacciones producidas en las ruedas
debidas a las irregularidades del terreno. Con esta absorción, se
consiguen tres objetivos: la comodidad de los pasajeros, asegurar la estabilidad del vehículo en
todas las circunstancias y hacer la unión de la parte no suspendida, ruedas y ejes, con la parte
suspendida, resto del vehículo, perfectamente
elástica, para evitar roturas y desgastes.

Se denomina sistema de suspensión al conjunto


de elementos elásticos que se interponen entre los
órganos suspendidos y los no suspendidos.

Además de los elementos que forman el sistema


de suspensión, existen otros elementos que tienen
también una misión amortiguadora de las
irregularidades del terreno, como son los
neumáticos y los asientos, que están dotados de
una serie de muelles que absorben pequeñas
irregularidades. Fig. 9-3 Conjunto del sistema de suspensión

Los elementos del sistema de suspensión han de


ser lo suficientemente fuertes como para aguantar las cargas a las que se les sometan, sin que se

98
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

produzcan deformaciones permanentes. Además, han de impedir que los neumáticos pierdan el
contacto con el suelo, es decir, cuando pasan por un resalte o un bache y después de pasar por
ellos que el neumático siga pegado al pavimento. Esta elasticidad se ha de frenar en cierta
proporción para que no se transmita a los ocupantes del vehículo; ha de ser amortiguada.

2.- ELEMENTOS DEL SISTEMA DE DIRECCIÓN. DIRECCIÓN ASISTIDA.


GEOMETRÍA
2.1. Elementos del sistema de dirección. La orientación deseada de las ruedas se
consigue mediante un conjunto de elementos que transmiten el movimiento de giro del volante a
las ruedas. Los elementos se clasifican en:
• Volante y árbol de dirección.
• Caja y engranajes de dirección.
• Palancas y barras de dirección.

a) Volante y árbol de dirección

El volante constituye el órgano de mando del


sistema de dirección.

Cuando el vehículo circule en línea recta, debe


verse sin dificultad el tablero del vehículo.

La columna de dirección debe ser ajustable en


altura y en profundidad para adaptarse a las
condiciones físicas de cada conductor.
Fig. 9-6 Conjunto del sistema de dirección
b) Caja y engranajes de dirección

El engranaje del sistema de dirección es el mecanismo cuya función principal es transformar el


movimiento de giro del volante en el movimiento lineal, de izquierda-derecha o viceversa, del brazo
de dirección y con ello orientar las ruedas.

Además de esta misión, el engranaje de la dirección debe transformar el pequeño esfuerzo


realizado por el conductor en otro de mayor dimensión, a través del efecto desmultiplicador
adecuado. También ha de mantener fija la orientación
Rótula Brazo de dirección
de las ruedas a pesar de las irregularidades del
Pivote: eje de
giro de la mangueta
terreno.

c) Palancas y barras de dirección

Es la timonería de dirección. Su disposición


depende, en gran medida, del fabricante. Estos
elementos transmiten a las ruedas el movimiento
obtenido en el engranaje de dirección. Las palancas,
o brazos de acoplamiento, llevan un cierto ángulo de
inclinación para que su prolongación coincida sobre
el centro del eje trasero y así asegurar una mayor
estabilidad y un buen giro. La unión de las dos
Mangueta

Fig. 9-8 Conjunto de mangueta-pivote 99


Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

ruedas se realiza mediante una barra de acoplamiento que, al producirse el desplazamiento lateral
de una de ellas, hace que el movimiento en las dos ruedas sea simultáneo y conjugado.

El engranaje de dirección acciona las palancas que transmiten el movimiento a las manguetas,
con lo que hacen girar a las ruedas.

2.2. Dirección asistida

Todos los sistemas consisten en acoplar a un


sistema de dirección normal un circuito de
asistencia. Así pues, el sistema es servoasistido, no
servoaccionado, ya que el conductor ha de
conservar una cierta sensibilidad en la dirección. .
De esta forma, el líquido ejerce presión sobre un
lado del pistón, que "ayuda" al engranaje de
dirección a orientar las ruedas en el sentido
indicado con el volante. La presión aplicada
depende del esfuerzo del conductor sobre el Fig. 9-7 Conjunto del sistema de dirección
volante. La bomba que proporciona presión al
circuito se mueve mediante una correa y recibe el movimiento del motor o del generador. Las
válvulas sensibles funcionan con el movimiento del volante o por la deflexión de las ruedas
directrices.

2.3. Geometría
En la geometría conocida como cotas de dirección se consideran dos factores:
a) Geometría de giro.
b) Geometría de las ruedas.

a) Geometría de giro

Al tomar el vehículo una curva, la trayectoria a seguir por cada una de las ruedas directrices no
es la misma, ya que el radio de curvatura no es el mismo para
cada una de ellas. Para cumplir esta condición, todas las ruedas,
en cualquier posición, han de tener un mismo centro de rotación.

Esto se consigue dando a las bieletas una inclinación tal, que


cuando el vehículo circule en línea recta, la prolongación de los
ejes de las bieletas coincidan en el centro del eje trasero y al
tomar una curva, los ejes de las ruedas coincidan en un mismo
centro.
Centro de
Al girar, tanto con un autobús como con un camión, y debido a
rotación
su anchura y longitud, la trayectoria que describe cada rueda es
muy distinta; en virajes muy cerrados, curvas de poco radio, hay
Fig. 9-9 Geometría de giro que tener muy en cuenta esta situación y conocer por donde va
cada rueda. Además, y debido a la existencia de los voladizos
delantero y trasero, el espacio que necesitan estos vehículos para girar y sus zonas de influencia
son muy grandes.

100
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Fig. 9-10 Círculos de viraje: en el voladizo y rueda delantera

b) Geometría de las ruedas

Las ruedas directrices, para un correcto funcionamiento del sistema de dirección, han de
cumplir una serie cotas geométricas. Estas cotas son tan pequeñas que a simple vista no se
advierten, pero afectan a la estabilidad del vehículo en recta, en curva y durante la frenada. Estas
cotas son:
• Ángulo de salida.
• Ángulo de caída.
• Ángulo de avance.
• Convergencia o divergencia.
Se aplican sobre todo al eje direccional, aunque los no direccionales también las necesitan.
Eje del
b.1.) Ángulo de salida
pivote
α Es el ángulo (α) que forma la prolongación del eje del pivote, (sobre
este eje gira la rueda para orientarse),
con el eje vertical.
β
Esta disposición del pivote disminuye
el esfuerzo a realizar para orientar la
rueda y mejora la estabilidad del sistema
de dirección, ya que interviene en el
movimiento direccional de forma que,
después de un giro, hace que las ruedas
vuelvan a la posición de línea recta.

b.2) Ángulo de caída

Es el ángulo (β) que forma la


Fig. 9-11 Ángulo de salida prolongación del eje de simetría de la Eje de la mangueta
rueda con el eje vertical que pasa por el
centro de apoyo de la rueda. Su valor varía entre medio grado y un
grado. Es como si el eje de la mangueta estuviera caído respecto a la
horizontal.

Este ángulo se consigue dando al eje de la mangueta una cierta


inclinación respecto a la horizontal. Tiene por objeto desplazar la Fig. 9-12 Ángulo de caída
masa del vehículo que gravita sobre el eje horizontal hacia el interior
de la mangueta, disminuyendo así el empuje lateral de los cojinetes sobre los que se apoya la

101
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

rueda.

El ángulo de caída de las ruedas puede ser positivo o negativo, siendo la disposición más
efectiva el ángulo de caída positivo es decir; cuando la rueda está más separada del chasis en su
parte superior.

Así pues, el ángulo de caída reduce el desgaste del mecanismo de dirección y facilita el manejo
de la misma.
γ
b.3) Ángulo de avance

Es el ángulo (γ) que forma la prolongación del eje del pivote con el
eje vertical que pasa por el centro de la rueda, observando la rueda en
el sentido de avance del vehículo. Cuando el vehículo está en marcha,
este ángulo hace que la dirección sea estable y que, después de tomar
una curva, las ruedas tiendan a volver a la posición de línea recta.

Cotas conjugadas

Los ángulos de salida y caída se complementan para que la rueda


tenga la posición más óptima y, según sea su valor, modifica la posición
relativa de una rueda con respecto a la otra de un mismo eje.

Fig. 9-13 Ángulo de avance b.4) Convergencia

En los vehículos de propulsión, las ruedas


delanteras tienden a abrirse durante la marcha,
debido al empuje que ejerce la motricidad del eje
trasero. Dicha tendencia se compensa, haciendo
que la posición de las ruedas, mirando el vehículo
desde arriba, es tal que sus prolongaciones se
corten en un punto imaginario que hubiera
delante de ellas. La convergencia de dos ruedas
Barra de acoplamiento se mide por la diferencia de distancias entre la
parte anterior y posterior de dichas ruedas.

En los vehículos de tracción, dependiendo de


Fig. 9-14 Convergencia: A > B
los valores de los ángulos de salida, caída y
avance, la convergencia puede ser positiva o negativa, también llamada divergencia.

Cuando las ruedas están convergentes, la estabilidad aumenta pero, a la vez, hay más
resistencia a la rodadura y por ello disminuye la velocidad punta. La convergencia es como "hacer
la cuña" con los patines: frena pero a la vez da más estabilidad.

La alineación de las ruedas está referida a las dos ruedas de un mismo eje.

3.- MANTENIMIENTO DEL SISTEMA DE DIRECCIÓN


El mantenimiento de los elementos del sistema de dirección consiste principalmente en
asegurar una perfecta lubricación de la caja de dirección, de los pivotes y de todas las
articulaciones, así como en proceder regularmente a la comprobación de las holguras o juegos.

102
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

Para comprobar la dirección asistida, se girará el volante unos 15º, verificando que las ruedas
giran. También se comprobará el nivel de líquido y la tensión de la correa que mueve la bomba de
accionamiento.

Hay que relacionar los diferentes defectos, atribuidos al sistema de dirección, con las causas
que los pueden producir. Al detectar alguna dificultad en el accionamiento del sistema, el esfuerzo
a realizar, o los juegos excesivos, hay que pensar cuál o cuáles elementos pueden ser los
causantes.

Los juegos u holguras en los elementos del sistema de dirección influyen en la precisión del
sistema de dirección ya que modifican, por sí solos, la orientación de las ruedas. Se traducen
siempre en un aumento del recorrido muerto del volante. Un punto a destacar en este apartado
son las rótulas de dirección.

Hay averías de las ruedas que son debidas a algún desajuste en el sistema de dirección, unas
cotas de dirección defectuosas provocan un desgaste anormal de la banda de rodamiento; pero
puede suceder al revés, o sea, que averías en las ruedas o en el sistema de frenado influyan en el
sistema de dirección. Antes de atribuir defectos al sistema de dirección conviene asegurarse que
las ruedas están equilibradas estática y dinámicamente y que los neumáticos están inflados a la
presión correcta.

Hay otro fenómeno en el que las ruedas pueden desplazarse sin deslizamiento aparente en una
dirección, formando un cierto ángulo, llamado “ángulo de deriva” debido a la deformación que sufre
la banda de rodamiento y los flancos del neumático cuando están sometidos a esfuerzos
transversales que modifican la dirección de marcha. El resultado es que todas las ruedas, en algún
momento, se desvían de su trayectoria apareciendo los términos subvirador (deriva de las ruedas
delanteras) o sobrevirador (deriva de las ruedas traseras). El resultado depende del valor relativo
de las derivas. Sobre el sistema de dirección también tiene influencia si el vehículo está vacío o
con carga, sobre todo en aquellos vehículos en los que se modifica la masa soportada por el eje
donde están las ruedas directrices.

Para un correcto cuidado de la dirección asistida (servodirección), se debe evitar forzarla contra
cualquier obstáculo (bordillos, piedras, baches, etc.).

En caso de avería en la servodirección, se puede seguir circulando pero sólo como emergencia.
Se acciona la parte mecánica pero desaparece la ayuda. La dirección estará muy dura y se
necesitará mucho esfuerzo para moverla.

Generalmente, ante cualquier anomalía en el desgaste de los neumáticos, se recomienda una


revisión inmediata de la alineación del eje delantero.

Tanto el reglaje como cualquier reparación en el sistema de dirección deberán hacerse siempre
por personal técnico especializado.

Equilibrado de las ruedas

Cuando las vibraciones de las ruedas se transmiten al volante de la dirección, puede ser por
falta de equilibrado, que hace que su centro de gravedad no coincida con el eje de giro.

Para equilibrar las ruedas se coloca, entre la llanta y el neumático, uno o varios contrapesos
distribuidos por la periferia. Su misión es que se reparta proporcionalmente la masa de la rueda
sobre el eje de giro de la misma.

Un eje directriz excesivamente cargado supondrá mayor dureza en el sistema de dirección.

103
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

4.- ELEMENTOS DEL SISTEMA DE SUSPENSIÓN. SUSPENSIÓN NEUMÁTICA


4.1. Elementos del sistema de suspensión.
Existen una serie de elementos básicos en toda suspensión:
• muelles.
• amortiguadores.

4.1.1. Muelles

Son los elementos que recogen directamente la irregularidad, absorbiéndola en forma de


deformación. Tienen excelentes propiedades elásticas pero no absorben bien la energía mecánica
por lo que tienden a deformarse indefinidamente. Cuando, debido a una carga o a alguna
irregularidad del terreno, el muelle se deforma, comprimiéndose o extendiéndose, y cesa la acción
que produce la deformación, el muelle tenderá a deformarse en un sentido y otro indefinidamente,
mientras que no haya algún sistema que lo impida. Esto se traducirá en un continuo balanceo del
vehículo. A los movimientos descritos anteriormente se les denomina oscilaciones, vibraciones o
movimientos vibratorios y vienen definidos por su amplitud y su frecuencia.

Para disminuirlos y que no se transmitan a los pasajeros, se necesita amortiguarlos.

Los muelles que utilizan los camiones y autobuses son:


ballestas, barras estabilizadoras y barras de torsión.

Ballesta. Es un muelle formado por una serie de


láminas planas, de acero de alto coeficiente de elasticidad,
y que tiene propiedades que le confieren una elevada
resistencia.

Barra estabilizadora. La barra estabilizadora tiene la


misión de garantizar la estabilidad del vehículo cuando
éste, debido a irregularidades del terreno o a curvas,
Fig. 9-15 Situación de la ballesta tiende a perder
dicha estabilidad.

Cuando un vehículo toma una curva, se produce una


inclinación lateral debida a la fuerza centrífuga,
inclinación que sobrecarga las ruedas exteriores, Fig. 9-16 Barra estabilizadora
llegando a producir un cierto levantamiento de las ruedas
interiores. Esto puede producir un vuelco al ser excesiva
la carga sobre las ruedas exteriores.

La barra estabilizadora se monta en los dos ejes, fijando sus dos extremos a los soportes de
suspensión de las ruedas. Al tomar una curva, como una de las ruedas tiende a bajar y la otra a
subir, se crea un momento de torsión en la barra, la cual absorbe el
esfuerzo y se opone a que esto ocurra e impide, por tanto, que la
carrocería se incline hacia un lado, manteniéndola estable. El
mismo efecto se produce cuando una de las ruedas encuentra un
bache u obstáculo en los cuales, al bajar o subir la rueda, se crea
un par de torsión en la barra que mediante su oposición a
retorcerse, hace que la carrocería se mantenga en posición
horizontal.
Fig. 9-17 Barra Barra de torsión. Su funcionamiento se basa en la resistencia
de torsión

104
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

que ofrece una barra de acero elástico; si se fija al bastidor por un extremo, y se le somete en el
otro extremo a un esfuerzo de torsión, la barra tenderá a retorcerse, oponiéndose al giro, pero, una
vez finalizado el esfuerzo, recuperará su forma inicial.

Es importante que el esfuerzo aplicado no sobrepase el límite de elasticidad del material de la


barra ya que, si así fuera, la deformación sería permanente. Cuando la rueda sube o baja se
produce, en la barra, un esfuerzo de torsión, cuya deformación elástica permite el movimiento de la
rueda.

4.1.2. Amortiguadores

La elasticidad de los muelles hace que tiendan a deformarse indefinidamente en uno y otro
sentido alternativamente. Los amortiguadores son los elementos encargados de absorber estas
vibraciones, disminuyendo su amplitud y frecuencia. Para ello transforman la energía mecánica en
calorífica, que es transmitida a un fluido contenido en su interior.

De esta forma, impide que las irregularidades del terreno o las inestabilidades del vehículo se
transmitan en su totalidad al chasis. Al lograr esto, garantizan la comodidad de los ocupantes del
vehículo y la estabilidad de la carga y contribuyen a que los neumáticos no pierdan el contacto con
el suelo.

4.2. Suspensión neumática


Se sustituye la labor de las ballestas por la acción de unos cojines de aire, colocados sobre los
ejes, colaborando las barras de reacción y los amortiguadores, en la estabilidad del conjunto.

El cojín de aire está formado por un émbolo, montado sobre el eje


de las ruedas o en los brazos de suspensión, una estructura de goma
sintética, que está vacía en su interior, y una placa de cierre, unida al
bastidor.

Al oscilar las ruedas, el émbolo se desplaza variando la altura de la


estructura de goma y produciendo un aumento de la presión interna,
con lo que el aire es comprimido y por su capacidad elástica tiende a
recuperarse.

Si el resorte se infla más, podrá soportar una carga mayor antes de


Fig. 9-18 Sección de un cojín contraerse hasta una determinada altura. Si se desea aumentar o
neumático disminuir la altura, basta conectar los cojines de aire con el sistema o
circuito de alimentación.

Es un sistema muy indicado para vehículos con frenos


de aire, porque aprovecha la instalación de aire
comprimido para el circuito de alimentación del sistema de
suspensión neumática.

La alimentación de las unidades neumáticas, situadas


en cada una de las ruedas, se realiza a través de una
válvula de nivelación, que permite mantener la presión
adecuada dentro de la estructura de goma sintética.

Existe el caso de la utilización de un solo cojín


neumático por cada lado del eje y también de dos,
dependiendo del fabricante del vehículo.
Fig. 9-19 Situación de los cojines
neumáticos sobre el eje trasero

105
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

La acción llevada a cabo por los cojines neumáticos comporta un control constante del aire
comprimido que se halla dentro de ellos, lo que hace posible que se pueda adaptar la suspensión
a diferentes estados de carga, reparto de masas entre ambos lados del mismo eje y a la
posibilidad de elevar hasta un determinado nivel el bastidor del vehículo mediante una serie de
válvulas.
Válvula de rebose La suspensión neumática emplea sólo aire. El motor mueve
Calderín principal un compresor que almacena aire a presión en un depósito o
calderín. La alimentación de las unidades neumáticas, situadas
Calderín auxiliar
en cada una de las ruedas, se realiza a través de una válvula de
nivelación que permite mantener la presión adecuada dentro del
Válvula de nivelación diafragma, en función de la carga, firme, etc.

Compensadores de nivel

Una de las características fundamentales por la que el


sistema de suspensión neumática es muy interesante es su
Cojines de aire capacidad de conservar siempre el mismo nivel de la plataforma,
Fig. 9-20 Instalación básica del sistema
independientemente de la carga y su situación en el vehículo que
neumático
la transporte.

Cuando aumenta la
carga se produce una reacción en la válvula de nivel
mediante la cual queda establecido un ligero aumento en la
presión interna de los muelles neumáticos, de modo que
éstos compensan automáticamente el hundimiento que la
mayor carga produce, recuperando el nivel del vehículo
como si estuviera descargado, razón por la cual el vehículo
no se ladea. El sistema cuenta con dos mandos, uno
automático y otro manual.

La incorporación de la electrónica y las distintas Fig. 9-21 A mayor carga, mayor


disposiciones de los elementos citados a lo largo del capítulo cantidad de aire en los fuelles
dan lugar a suspensiones que reciben distintos nombres de
los fabricantes que las incorporan a sus productos.

5.- MANTENIMIENTO DEL SISTEMA DE SUSPENSIÓN


Cualquier defecto del sistema de suspensión pone en peligro la seguridad de circulación y
puede afectar al funcionamiento de otros sistemas, como el de frenos, dirección o ruedas.

Se deben comprobar:

• Las fijaciones de los elementos del sistema y el estado de sus articulaciones.

• El estado de las hojas de las ballestas y de los cojines neumáticos.

• La no existencia de fugas en el circuito de aire, aunque este punto, por ser común con
el sistema de frenos, se verá en el tema siguiente.

106
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

TEMA 10
Sistema de frenado. Nuevas tecnologías

1. Necesidad y fundamento básico. ............................................................. 108


2. Tipos de freno. ........................................................................................... 108
3. Sistema de accionamiento neumático. .................................................... 109
4. Sistemas de mejora de la eficacia del frenado. ....................................... 111
5. Cuidados y mantenimiento. ...................................................................... 113
6. Nuevas tecnologías.................................................................................... 114

107
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

1.- NECESIDAD Y FUNDAMENTO BÁSICO


El sistema de frenado tiene como misión la de aminorar la velocidad del vehículo, llegando
incluso a detenerlo. Esta disminución de velocidad se hará a voluntad del conductor y se
conseguirá de una forma segura y con el mínimo esfuerzo. Además, ha de llevar un sistema que
permita poder detener el vehículo, si se avería parte del circuito. Otra dotación de la que dispondrá
el sistema, es la que le inmovilice cuando se deje estacionado (freno de estacionamiento o de
mano).

Para la disminución de la velocidad se ha de producir una transformación de energía mecánica


en energía calorífica, al hacer rozar una parte fija, llamada pastilla o zapata, con una parte móvil,
llamada disco o tambor, respectivamente. La fricción entre estos elementos produce la fuerza
necesaria para reducir la velocidad y convierte la energía mecánica del vehículo en energía
calorífica que se transmite al aire.
Pedal de
freno
El sistema de frenos utilizado de manera
Compresor adecuada y bien mantenido es un medio
Calderín
Fuerza seguro de detener el vehículo.
neumática

El sistema neumático está formado por tres


Fuerza circuitos: el de los frenos de servicio,
mecánica accionado a través del pedal de freno; el de
Cilindro
de freno
los frenos de estacionamiento, aplicándose
Freno de tambor por el conductor a través de una palanca; y el
y zapatas
de los frenos de emergencia, que utiliza parte
Fig. 10-1 Esquema básico del
del circuito del freno de servicio y del de
sistema de frenos
estacionamiento, en caso de que no exista
presión de aire.

2.- TIPOS DE FRENO


Según los elementos fijos y móviles de que disponga el conjunto de frenos, existen los
siguientes tipos:
a) Frenos de tambor.
b) Frenos de disco.

2.1. Frenos de tambor


Plato de freno

Constituido por los siguientes elementos:

1) Tambor. Es la parte móvil que va unida a la rueda.


Su interior va mecanizado para facilitar el acoplamiento
adecuado de las zapatas.

2) Plato de freno. Es la parte fija que va unida a la Zapatas


estructura del vehículo. Está formado por un plato-
soporte de chapa, las zapatas de freno, los mecanismos Tambor de freno
de accionamiento y los elementos de fijación y
Fig. 10-2 Tambor de freno

108
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

regulación.

3) Zapatas. Las zapatas son elementos importantísimos en la eficacia del sistema de frenado.
Estas zapatas están formadas por dos chapas de acero, a las cuales se fijan unos forros de freno
o fundas; esta unión puede ser mediante remaches o bien pegadas con cola.

Funcionamiento. Cuando se acciona el pedal de freno, el mecanismo de empuje de las zapatas


hace que éstas se abran, girando sobre los pivotes. Esto hace que los forros de las zapatas entren
en contacto con el tambor de freno, disminuyendo la
velocidad de giro del mismo y con ello la de la rueda.
Disco de freno
Cuando no se acciona el pedal de freno, un muelle Mordaza
recuperador que une las dos zapatas, hace volver
éstas a su posición inicial.
Pastillas
2.2. Frenos de disco

Este tipo de freno presenta unas ventajas sobre el


de tambor:
• Distancia de frenado menor.
• Mejor refrigeración.
• Retraso en la aparición del fenómeno de fading o
pérdida de eficacia por imposibilidad de evacuar el
calor.
El elemento fijo del freno de disco se denomina
pastilla y el elemento móvil disco.

Funcionamiento.
Fig. 10-3 Freno de disco
El disco, que se mueve
con la rueda, lleva abrazada, aproximadamente en 1/5 de su superficie,
una mordaza en forma de U, que está unida a la estructura metálica, en
cuyo interior se desplazan unos pistones. A estos pistones se unen
unas pastillas que, al desplazarse los primeros, se ven presionadas
contra el disco, disminuyendo la velocidad de giro de éste.

Al pisar el pedal de freno, se empuja el líquido del circuito. La presión


hidráulica oprime los pistones contra las pastillas, que presionan sobre
las caras del disco y reducen su velocidad, y con ello la de la rueda.
Fig. 10-4 Discos ventilados

3.- SISTEMA DE ACCIONAMIENTO NEUMÁTICO


1-Compresor
Secador El sistema de mando neumático es el empleado para producir la
2-Regulador de presión
fuerza que actuará sobre los elementos frenantes, mediante el aire
comprimido. Suministra aire para toda la instalación de freno y la de
suspensión, cuando ésta es neumática.

Está formado por los siguientes elementos:

• Compresor de aire. Accionado por el motor a través de una correa.


Aspira aire de la atmósfera y, previamente filtrado, lo manda al calderín
a unos 8 - 10 bares de presión. El aire se va acumulando hasta que se
Fig. 10-5 Elementos para generar
el aire comprimido
109
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

alcanza la máxima presión, la cual está limitada por medio de una válvula de descarga. Antes de
entrar en el depósito se encuentra con una válvula de retención de un solo sentido, deja pasar el
aire hacia el calderín pero no lo deja salir. El compresor dispone de un regulador de presión que,
cuando recibe la señal de que en el calderín ha alcanzado la presión correcta de funcionamiento,
manda una señal neumática al compresor para que se detenga la carga de aire.

• Filtro de aire. Depura el aire procedente de la atmósfera para que pase limpio de impurezas al
circuito.

• Calderín secador. Algunos circuitos de alimentación disponen de un dispositivo de


anticongelamiento con evaporador de alcohol o secador de aire, para separar la humedad que
contiene el aire, para evitar la formación de hielo en los conductos.

• Válvula de cuatro vías. La salida del aire comprimido del calderín


se efectúa a través de una válvula de protección de cuatro vías, que es
la encargada de distribuir el aire comprimido a cuatro calderines de
almacenaje del conjunto. A través de esta válvula, si hay una fuga de
aire en un circuito, conserva la presión en el resto de circuitos.
También la conserva si falla la fuente de energía, aunque en este caso
dependerá de la disponibilidad de aire comprimido en los calderines.

• Uno o dos depósitos: con


capacidad suficiente para 5-Válvula de 4 vías 6-Calderines

Fig. 10-6 Válvula de 4 vías suministrar aire a presión al 7-Válvula de drenaje


circuito de frenado y a otros
sistemas, asistidos neumáticamente, que puedan instalarse
en el vehículo. La presión se controla con un manómetro
situado en el tablero de
instrumentos. Además lleva un
testigo indicador de presión
mínima.

• Una válvula de paso,


accionada por el pedal de freno,
que deja pasar el aire a presión
hasta los cilindros de las ruedas.
3-Pedal de freno Fig. 10-7 Elementos para acumular el aire y
4-Palanca del freno de estacionamiento
• Una válvula de paso que deja transmitirlo
Fig. 10-8 Elementos de mando
salir el aire de los cilindros de freno
combinado, de tal forma que el muelle de recuperación aplica los frenos,
inmovilizando el vehículo. Se acciona a través de la palanca del freno de estacionamiento.

• Indicador de baja presión del calderín del freno de estacionamiento y freno de remolque para
controlar su presión.

• Cilindros para el accionamiento de las zapatas o las pastillas de freno en las ruedas.

• Válvula de descarga rápida. Situada en la bifurcación de canalizaciones, tanto de ruedas


delanteras como traseras, para eliminar automáticamente el aire contenido en los cilindros cuando
cesa la acción de frenado.

Las válvulas de drenaje existentes en todos los calderines, sirven para permitir efectuar la
retirada del agua que se acumula en el interior de los mismos.

110
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

8-Válvula de descarga rápida

9-Regulador de frenada

10-Cilindro de freno

11-Cilindro de freno combinado

12-Empuje hacia los elementos frenantes

Fig. 10-9 Cilindros de freno

4.- SISTEMAS DE MEJORA DE LA EFICACIA DEL FRENADO


Existen una serie de elementos y dispositivos que, aplicados al sistema principal de frenos,
mejora su rendimiento y aumenta la seguridad. Destacan los siguientes:

1. • Freno de socorro o de seguridad. (2, 3 y 4) Estos tipos de frenos funcionan sólo cuando el
motor está en funcionamiento. Sirven, sobre todo, para
2. • Freno en el escape. frenar en largas pendientes con objeto de descargar al
freno de servicio para evitar su deterioro. Aplican su
3. • Retardadores.
potencia de frenado únicamente a las ruedas motrices las
cuales, cuando existe poca adherencia, pueden derrapar.
4. • Freno eléctrico.
Es aconsejable no actuar sobre ellos en calzadas
deslizantes.
5. • Antibloqueo de ruedas

4.1. Freno de socorro o de seguridad

Como el sistema se basa en la fuerza que tiene el aire comprimido, cuando existe una fuga por
alguna parte del circuito se inutiliza el sistema por completo, con el consiguiente peligro. Este
problema se soluciona dotando al vehículo de tres circuitos independientes controlados por la
válvula de cuatro vías.

4.2. Freno motor en el escape


1-Mando del freno 2-Válvula de mariposa

Limita el caudal de gases hacia el silencioso de 3-Válvula de seguridad 4-Colector de escape

escape frenando el desplazamiento de los pistones y,


en consecuencia, del vehículo. Se debe emplear en
pendientes descendentes como ayuda al sistema de
frenado de servicio.

Funcionamiento. Una válvula de mariposa tapa en


parte el tubo de salida del colector de escape,
produciéndose una contrapresión en este colector, de Fig. 10-10 Freno al escape

111
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

2 a 5 bares, que frena el desplazamiento de los pistones. La contrapresión está regulada por la
mayor o menor apertura de la mariposa. Si la contrapresión fuera muy elevada podría perjudicar el
cierre correcto de las válvulas de escape, y por este motivo la mariposa lleva un taladro de
seguridad. El mando de cierre de la mariposa está ligado al
corte de inyección.

4.3. Retardadores o ralentizadores hidráulicos


(hidrodinámicos)

Se coloca a la salida de la caja de velocidades. La energía


del aceite circulando es la que confiere al ralentizador su
potencia de frenado; es decir, no existe ningún rozamiento
mecánico.

Periódicamente se debe cambiar el aceite. A-Bomba de refrigeración

C-Caja de velocidades

Se compone de un rotor, solidario al árbol de transmisión; D-Ralentizador

y de un estator fijo. El aceite entra en contacto con los dos E-Estator

F-Radiador de aceite
rodetes en el momento de retener el vehículo, creándose una
I-Intercambiador
resistencia al giro del rotor que se transmite uniformemente a
R-Rotor
través del eje de transmisión, produciéndose la retención del T-Termostato
vehículo, sin ser necesaria la utilización sistemática de los
frenos de servicio. Fig. 10-11 Ralentizador

El ralentizador hidráulico lleva un sistema especial de


refrigeración:

Los ralentizadores se accionan con una palanca de varias


posiciones, o bien mediante el pedal de freno, actuando solamente
en la primera posición del pedal (freno previo). También puede
actuar combinado con el freno de servicio.

Zona 1-Aplicación
Son compatibles con el montaje y actuación del sistema ABS de
ralentizador
frenos.

Fig. 10-12 Recorrido del pedal 4.4. Freno eléctrico

Es un freno continuo o
retardador y para frenar no utilizan el rozamiento entre un
elemento móvil y uno fijo. El freno eléctrico se intercala
en la transmisión del vehículo y va sujeto al chasis del
mismo. No es, por tanto, un freno de parada aunque
puede llegar a detener el vehículo.

Actúa manteniendo las revoluciones de la transmisión


en un régimen determinado, el cual permitirá que el
vehículo circule a la velocidad deseada.

Funciona por la corriente eléctrica que le suministra


directamente la batería a través de un mando situado en
el volante, accionado por el conductor, siendo su acción
más eficaz cuanto mayor es el número de revoluciones

Fig. 10-13 Freno eléctrico

112
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

de la transmisión.

Se basa en la creación de un campo magnético por la corriente eléctrica que circula por unas
bobinas activando unos electroimanes. Este campo magnético atraviesa los rotores y crea otras
corrientes, llamadas de Foulcault, que generan un par de frenado. No existe roce entre sus
elementos, ya que el efecto de frenado se produce por efecto de un campo magnético inductor,
creado por el elemento fijo, cuyas corrientes inducidas provocan
el frenado del elemento móvil.

Bajando una larga pendiente los frenos acaban por calentarse


en exceso y pueden no frenar -efecto fading-. En este caso se
debe actuar en primer lugar sobre los ralentizadores de que
disponga el vehículo y, posteriormente, sobre el freno de servicio,
si fuera necesario.

4.5. Antibloqueo de ruedas –en inglés, Anti-look Braking


Fig. 10-14 Accionamiento del System, ABS-
ralentizador
Evita el bloqueo de las ruedas regulando la presión hidráulica
durante un frenado brusco. Cuando se frena intensamente,
1-Pedal de freno este dispositivo complementario del sistema de freno evita el
2-Bomba de freno bloqueo y el derrapaje de las ruedas. Al entrar en
3-Centralita electrónica
funcionamiento se pueden producir ruidos y vibraciones.
4-Cilindro de freno
Los frenos ABS reducen ligeramente la distancia de frenado
5-Detector de rpm de la rueda
en superficies mojadas o deslizantes, no la reducen de forma
destacada en superficies secas y esta distancia puede ser
mayor en superficies con grava o nieve.

No se debe bombear el pedal de freno. En caso de avería


del ABS éste queda anulado y el vehículo frenará con el
sistema clásico de frenos.

El ABS es un sistema electrónico que corrige


automáticamente la potencia de frenado de cada rueda (o de
un eje) en función del nivel de adherencia disponible.

Al adaptar la potencia del frenado a la adherencia que se


encuentra bajo cada rueda, el ABS permite al conductor
controlar exactamente la trayectoria del vehículo, conservando
al mismo tiempo la estabilidad y aprovechando la mayor
Fig. 10-15 Recorrido del pedal eficacia del frenado compatible con el estado de la carretera.

5.- CUIDADOS Y MANTENIMIENTO


• Cada mes, o cada día en invierno, se deben purgar los calderines de freno con la válvula
manual de purga, si es que no lleva una válvula automática. Hay que tener la precaución de
poner la palanca de cambio en punto muerto para que no se quede enclavada una
velocidad por falta de aire.

• Verificar el correcto enganche de las conexiones y verificar que no existen fugas.

113
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

• Para desbloquear el freno de estacionamiento, en caso de falta de presión de aire,


desenroscar el tomillo que el cilindro trasero de freno lleva al efecto. Con esta operación se
consigue vencer la acción de muelle del cilindro. Para volver a la situación normal hay que
enviar una presión mínima de 5 bares y luego apretar el tornillo hasta su posición inicial.

• Verificar y limpiar periódicamente los filtros intercalados en las tuberías de freno.

• Si con el motor parado la presión de aire en los circuitos cae rápidamente, la causa suele
ser una fuga por un racor.

• Reemplazar, siguiendo las instrucciones del fabricante, el cartucho secador de aire. Este
cartucho es contaminante, por lo que debe tratarse como un residuo especial.

• Verificar una vez al año el nivel de líquido en el dispositivo anticongelante, limpiando las
piezas y engrasando la varilla de nivel.

• Verificar periódicamente la tensión de la correa del compresor.

• Antes de arrancar el vehículo, y con el motor en marcha, esperar a que los manómetros
indiquen que hay presión de aire suficiente en los circuitos neumáticos.

• Si en una bajada se abusa del freno de servicio, puede aparecer el efecto "fading", que es la
pérdida de eficacia de los frenos debido al aumento de temperatura en los forros. Este
aumento de temperatura hace que los forros se cristalicen, disminuyendo
considerablemente el coeficiente de rozamiento entre éstos y el tambor.

• No utilizar el freno de estacionamiento con los frenos calientes, pues al estar calientes los
tambores, el esfuerzo producido por el freno puede producir deformaciones en los mismos.

• Comprobar los tambores y discos. Sus superficies no han de estar ni desgastadas


anormalmente ni rayadas, en caso contrario se han de sustituir.

6. NUEVAS TECNOLOGÍAS
Con la ayuda de la electrónica y la gran potencia de cálculo de los procesadores, que son el
alma de los sistemas electrónicos, los vehículos han alcanzado un nivel de seguridad mucho
mayor que hace unos años.

Existen distintos sistemas, con funciones diferentes, pero


con la misma finalidad, hacer más eficiente la frenada y más
segura. Algunos de los sistemas que contribuyen a alcanzar
estos objetivos de seguridad son los siguientes:

• El Programa Electrónico de Estabilidad –en inglés,


Electronic Stability Program, ESP- mejora activamente el
seguimiento de la trayectoria y la dirección por parte del
Fig. 10-16 Movimientos que pueden
vehículo, mediante intervenciones en el sistema de frenos
producirse en el vehículo
o en el control del motor, aprovechando la existencia de
otros sistemas –ABS, ASR- para evitar situaciones críticas que podrían provocar los derrapes
de las ruedas y para reducir el riesgo de choque lateral.

114
Mecánica y entretenimiento simple del automóvil

• El Asistente a la Frenada de Urgencia -en inglés, Brake Assistance System, BAS- aumenta
la presión de frenado durante una frenada de urgencia para compensar la escasa fuerza que,
en estos casos, el conductor realiza sobre el pedal de freno. Actúa como un freno neumático
convencional, que lleva acoplado un sistema de mando electrónico. La alta eficiencia de este
sistema permite una excelente dosificación de la frenada y acorta la distancia de frenado
porque los frenos se activan más rápidamente.

• Distribución electrónica de la fuerza de frenado –en inglés Electronic Brake Variation, EBV-
que regula la frenada entre el eje delantero y trasero según la masa que recae sobre cada uno,
enviando más o menos presión a las ruedas.

• El Control Electrónico del Sistema de Frenado –en inglés, Electronically controlled Brake
System, EBS- tiene la función de activar, en todos los ejes, los cilindros del sistema de freno de
servicio al ser accionado el pedal de freno, de una forma tal que los frenos reaccionen
inmediata, simultanea y uniformemente, evitando que haya periodos largos de flujo para el
aumento y la disminución de la presión. El EBS proporciona el control del sistema de frenos y
una activación y liberación instantánea de los mismos.

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