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TEMA 10: INTERPRETACIÓN GLOBAL DE LOS FENÓMENOS

GEOLÓGICOS EN EL MARCO DE LA TEORÍA DE LA TECTÓNICA DE


PLACAS

1 INTRODUCCION
2 EL MAGMATISMO EN LA TECTÓNICA DE PLACAS

2.1 Magmatismo en los bordes activos de placa (arco insular y borde continental
activo)
2.2 Magmatismo en bordes constructivos (dorsales oceánicas y rifts)
2.3 Magmatismo en fallas transformantes
2.4 Magmatismo en zonas intraplaca (oceánicas y continentales)

2.4.1 En zonas oceánicas


2.4.2 En zona continental

3 LAS GRANDES DEFORMACIONES GLOBALES

3.1 Deformaciones debidas a distensión


3.2 Deformaciones en las fallas transformantes
3.3 Deformaciones debidas a la compresión: orogenias

3.3.1 Orógenos tipo arco-isla


3.3.2 Orógenos de tipo andino o pericontinental
3.3.3 Orógenos de colisión de dos placas continentales

4 LA SISIMICIDAD EN LA TECTONICA DE PLACAS


5 METAMORFISMO Y PLACAS TECTONICAS
6 EL CICLO DE WILSON
7 BIBLIOGRAFIA

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1 INTRODUCCION
La teoría de la tectónica de placas, vista en el tema 9 propone un modelo cinemático según el cual la
litosfera está compuesta por un número relativamente reducido de placas que están en un continuo
movimiento unas con respecto a otras, en cuyos límites se localiza la mayor parte de la actividad
sísmica, tectónica y magmática existente en el planeta

Gracias a esta teoría los geólogos cuentan por primera vez con un esquema global en el que pueden
integrarse y ser explicados diferentes hechos geológicos que habían sido establecidos previamente
de forma aislada.

Estos fenómenos son el magmatismo, las deformaciones, la orogenia, la sismicidad y el


metamorfismo.

Al final del tema se tratara el ciclo de Wilson dado su carácter global y que sintetiza prácticamente
todos los procesos estudiados en el tema

2 EL MAGMATISMO EN LA TECTÓNICA DE PLACAS


Cada año surgen del interior de nuestro planeta mas de 15 Km3 de materiales. Las erupciones
volcánicas expulsan una decima parte de esa masa, el resto origina rocas ígneas efusivas en las
profundidades oceánicas o masas ígneas intrusivas en el interior de la litosfera.

El balance neto es que el planeta libera calor y que al hacerlo libera nuevos trozos de corteza. Es
lógico pensar que estos fenómenos ocurren en los sectores donde se genera y se destruye litosfera.

2.1 Magmatismo en los bordes activos de placa (arco insular y borde continental activo)
La fricción que se produce en el descenso de una placa subducida produce calor, transmitido al
interior de la placa lo que hace que sea una zona favorable para la formación de magmas y es común
también la manifestación en el exterior en forma de actividad volcánica.

Las rocas que podemos encontrar son calco-alcalinas aunque varían en su composición según nos
alejamos de la zona de subducción por mezcla de magmas hipersilícicos, formados por fusión de
materiales de la corteza o mesosilícico procedentes del manto.

La fricción en el plano de Benioff genera calor transmitido al interior de la placa, que contribuye al
hundimiento y la deshidratación. El agua escapa hacia el manto, reduce la viscosidad y se favorece el
ascenso de masas peridotíticas hidratadas que fundirán parcialmente durante el ascenso a niveles
superiores.

2.2 Magmatismo en bordes constructivos (dorsales oceánicas y rifts)


Ocurre el 80% del magmatismo. Masa peridotítica que asciende a través del manto. Cuando llega a
profundidades menores a 10 Km, se fundirá dando lugar a magmas basálticos alcalinos.

Si el ascenso de la columna es lento el magma tendrá más capacidad ascendente y se separara, pero
si es rápido, no habrá separación de magmas y junto con la roca subirán juntos hasta unos 30 Km,
donde habrá más fusión y se formaran magmas toleíticos.

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Esto último es lo que ocurre en las dorsales ya que la fracturación de estas zonas permite al magma
ascender mas rápido

2.3 Magmatismo en fallas transformantes


Aquí se favorece la subida de magmas basáltico, aunque el magmatismo es muy escaso y mas
alcalino que el de las dorsales. Las rocas que encontramos son peridotitas, basaltos y gabros.

2.4 Magmatismo en zonas intraplaca (oceánicas y continentales)


Procesos escasos y heterogéneos. La principal teoría en estas zonas es el del punto caliente,
desarrollado ampliamente en el tema9.

Supone la existencia en el manto de una región que esta a temperatura más alta que su entorno por
donde ascienden rocas calientes aún sólidas que no se funden hasta llegar cerca de la superficie, y
donde se originan basaltos toleíticos o alcalinos.

2.4.1 En zonas oceánicas


La hipótesis del punto caliente explica bien los regueros de islas volcánicas originados cuando la placa
se mueve sobre una pluma que permanece estable, como son los casos de Hawaii y Reunión y la
mayoría de las islas volcánicas como Tahití, cabo verde, canarias… formadas por basaltos alcalinos.

El magma se inyecta en la base de la litosfera causando mesetas submarinas protuberancias que


rodean a muchos archipiélagos.

Explican también la existencia de dorsales asísmicas, recientes en el tiempo y magmatismo toleítico

2.4.2 En zona continental


La CC es mucho más gruesa, con lo cual es más difícil de perforar por las animalias térmicas. Si un
continente es transportado en una placa que pasa sobre un punto caliente pueden darse varias
posibilidades:

- El rastro volcánico del océano se prolonga dentro del continente como el punto caliente de
Yellowstone
- Anomalías de menor tª rastros leves como diques basálticos y pequeñas intrusiones
- Si la placa esta inmóvil, los puntos calientes pueden perforar la CC y pueden llegar a fundirla,
dando lugar a batolitos graníticos
- Complejos estratiformes, lopolitos

3 LAS GRANDES DEFORMACIONES GLOBALES


Las deformaciones más importantes ocurren en los bordes de las placas litosféricas, pero también
aparecen procesos tectónicos en el interior de éstas.

3.1 Deformaciones debidas a distensión


La litosfera continental sufre importantes deformaciones antes de la fragmentación de un
continente. Primero ocurre un ascenso de un domo térmico, la litosfera se eleva se rompe y es
atravesada por diques basáltico formando nueva CO. (fragmentación activa)

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Otros investigadores proponen que se da estiramiento, adelgazamiento, lo que provoca ascenso del
manto subyacente, inyección de diques basáltico y separación de corteza. (fragmentación pasiva)

Otros dicen que ni el estiramiento ni la anomalía térmica, por si solas puede romper un continente,
suponen la existencia de ambos factores, que bajo una litosfera adelgazada se instalase anomalía
térmica que elevase la tª del manto, que produciría un episodio volcánico masivo y rompería el
continente.

Así se forman los rift continentales, limites de placas divergentes en estado embrionario. Si
continúan evolucionando serna dorsales oceánicas, naciendo un nuevo océano, pero puede ser que
este proceso se aborte formando una fosa tectónica ocupada por un cauce fluvial como es el caso del
rio Níger o Amazonas o por un mar somero como el Báltico donde se pueden acumular grandes
espesores de sedimentos. Las fosas abortadas se denominan aulacogenos.

Los impactogenos se forman cuando un continente choca contra otro además de la deformación
plástica de la litosfera en la zona de choque, tiene lugar una deformación en zonas alejadas de la
zona de impacto, donde se producen distensiones. Esto ocurre en el rio Rhin. La compresión de la
placa afro arábica provocaría en Europa central una distensión normal a la dirección de los esfuerzos
dando una estructura en fosa tectónica.

3.2 Deformaciones en las fallas transformantes


Cortan a las dorsales transversalmente. Son un tipo de fallas posibles porque en las dorsales se
estaba creando CO.

Existen tres hipótesis para el origen de estas fallas:

- Arcos de círculo centrado en el polo de rotación de la placa, consecuencia de los esfuerzos


derivados de la geometría esférica
- Grietas de contracción térmica debidas a los diferentes módulos de elasticidad de la corteza
y el manto
- Estructuras continentales heredadas, que se removilizan como consecuencia de los esfuerzos
requeridos en la hipótesis de Wilson

3.3 Deformaciones debidas a la compresión: orogenias


Bordes de placa en los que existe una situación de formación de cadena montañosa, con sismicidad,
deformación intensa, magmatismo y metamorfismo.

3.3.1 Orógenos tipo arco-isla


Choque entre CO-CO, una de las cuales es cabalgada por la otra. Zona de subducción con fosa
oceánica que se encuentra entre los sedimentos oceánicos sin deformar y los sedimentos
deformados

La placa subducida se calienta a medida que penetra, facilita la formación de magmas en


profundidad, que al tener menos densidad, ascienden dando lugar a volcanes que afloran a la
superficie originando arcos islas como las Aleutianas separados del borde continental por una cuenca
marginal generada por un proceso de extensión donde también hay una gran actividad sísmica.

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3.3.2 Orógenos de tipo andino o pericontinental
La litosfera continental se resiste a ser subducida y cabalga sobre CO, más densa, que se hunde en el
manto. Aparece una fosa no tan profunda como en otros casos. Comienza una fricción de los
sedimentos transportados a la vez que se da imbricación tectónica y engrosamiento cortical, conduce
a la formación de prisma de acreción, donde los sedimentos sufren procesos diagenéticos y son
deformados.

Comienza a emerger un arco volcánico con actividad sísmica. Si este fenómeno continua en el tiempo
se forman cordilleras, cuyo mejor ejemplo es la cordillera de los andes.

3.3.3 Orógenos de colisión de dos placas continentales


Colisión entre dos bloques de CC, fin de subducción iniciada, no se puede sumergir un bloque debajo
del otro. La colisión cierra la cuenca oceánica y los sedimentos y los taludes de ambos continentes
son comprimidos pasando a situarse en su mayor parte sobre los continentes, expulsados de la
cuenca primitiva y pasan a constituir las partes altas del orógeno.

Entre ellos puede distinguirse una línea de sutura jalonada por fragmentos de litosfera oceánica
(ofiolitas), restos de corteza oceánica y peridotitas pellizcadas. Volcanismo escaso porque la
compresión cierra los posibles conductos magmáticos, existiendo predominio general de los efectos
mecánicos sobre los térmicos, con metamorfismo de alta presión y focos sísmicos de poca
profundidad, debido a los reajustes post-orogénicos.

4 LA SISIMICIDAD EN LA TECTONICA DE PLACAS


Los terremotos no se reparten estadísticamente por la superficie terrestre, sino que muestran una
distribución muy particular. Existen zonas sísmicas bien definidas, donde existe relación entre
orógenos, sismicidad y vulcanismo y otras a sísmicas en las cuales la actividad sísmica es menor, pero
que ocupan una superficie mayor del planeta.

Los cinturones sísmicos coinciden con los límites de placas, aunque muchos terremotos someros
están relacionados con el vulcanismo o con el desplazamiento de fallas, o en general con reajustes
tectónicos como en los orógenos más recientes.

Los terremotos profundos se sitúan en superficies inclinadas, con la pendiente hacia el interior de los
continentes, llamadas superficies de Benioff, se interpretan actualmente como el borde superior de
la placa litosférica que se hunde en el manto por subducción.

El origen de esta sismicidad esta en las tensiones que experimenta dicha placa en su parte superior,
tanto por la curvatura implicada en el arrastre hacia abajo a que se ve sometida, como por la tracción
de su propio peso, por ello la mayoría de los sismos tienen carácter distensivo. En profundidad, la
mesosfera pone más resistencia a la penetración, dado que la densidad del manto aumenta los
sismos son de carácter compresivo.

5 METAMORFISMO Y PLACAS TECTONICAS

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El metamorfismo dinámico se produce principalmente a lo largo de la porción activa de fallas
transformantes en la corteza oceánica, o en fallas de desgarre que son las equivalente a las
anteriores pero en continentes.

El metamorfismo de contacto generalmente se presenta asociado a los granitos de niveles más altos
de los orógenos, en zonas de puntos calientes y en dorsales oceánicas, donde los magmas
ascendentes llegan a metamorfizar los ya solidificados y adosados a los bordes de placas, en cuyo
caso se habla de metamorfismo de fondo oceánico. Además de la salida del magma pone en
circulación fluidos acuosos calientes con intensa actividad metasomática, por lo que los reajustes
mineralógicos son importantes destacando:

- Las plagioclasas cálcicas se transforman en sódicas


- La transformación de olivino, piroxenos y anfíboles en minerales de temperaturas más bajas

En los márgenes continentales pasivos se da un metamorfismo débil debido a la propia carga de las
rocas superiores. Aparece la esquistosidad y los minerales planos se orientan.

El metamorfismo bajo arcos islas y cordilleras perioceánicas es muy similar. En estas zonas hay una
placa litosférica subduciendo bajo la otra. En estas circunstancias aparecen dos tipos de
metamorfismo diferentes que se disponen geográficamente en bandas concéntricas llamadas
cinturones metamórficos.

En la fosa oceánica se produce una intensa acumulación de sedimentos que son fuertemente
replegados, aunque muchas veces los sedimentos situados sobre la misma fosa están sin deformar, y
los sedimentos deformados quedan entre la fosa y el continente

Estas masas caóticas intensamente deformadas son los melanges que se encuentran asociados con
las ofiolitas. Constituyen la facies de los esquistos azules caracterizadas por una baja T y una elevada
P, constituyendo el cinturón de alta P

Ya en el continente o arco-isla, mas lejos de la fosa, hay una intensa actividad magmática debido al
ascenso de bolsas de magma procedentes de la fusión de la placa subducente. Esto origina un mayor
gradiente geotérmico y un cinturón de alta Y con rocas de la facies de las anfibolitas

El límite entre ambas zonas coincide con una estrecha zona de cizalla que corresponde justamente a
la intersección del plano de Benioff con la superficie terrestre

Por último en los orógenos de colisión los dobles cinturones metamórficos preexistentes y los
sedimentos son plegados, comprimidos y apilados, normalmente sobre el continente bajo el que se
produce la subducción. La corteza continental de un continente cabalga sobre el otro, y se
incorporan fragmentos de la corteza oceánica. Esto engrosa mucho la corteza y la acorta, pero es un
orógeno frio. Aparece esquistosidad distribuida irregular y asimétricamente, y facies de alta P,
intermedia y de baja P.

6 EL CICLO DE WILSON
Los procesos básicos de la tectónica global se hallan relacionados unos con otros mediante un
modelo cíclico llamado ciclo de Wilson. Podemos diferencias una serie de procesos.
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- Formación de un valle de Rift: En el primer estadio, el continente se fragmenta bajo
condiciones tensionales de la corteza y se forma una fosa tectónica limitada por fallas
normales, que da lugar a un rift continental en el cual se levantan los bordes de la fosa.
Ejemplos de valles de Rift en este primer estadio es el Rift del este de áfrica.
- Formación de una línea de expansión del fondo oceánico: El segundo estadio de división
continental es la formación de una zona a partir de la cual tiene lugar la expansión del fondo
oceánico, es decir, de una dorsal oceánica. Las fallas normales asociadas con los márgenes
del valle del Rift forman ahora los márgenes de un nuevo océano. Rocas calientes del manto
parcialmente fundidas ascienden para formar nueva corteza oceánica y los primeros estadios
de una dorsal oceánica. Un ejemplo de un océano en este estadio temprano de desarrollo es
el mar Rojo.
- Formación de un océano: A medida que la expansión del fondo oceánico continúa el océano
va aumentando su superficie. Dado que la creación de fondo oceánico es un proceso
simétrico, la dorsal oceánica bisecta el océano nuevamente creado. Un ejemplo es el océano
Atlántico.
- Iniciación de la subducción: A medida que el fondo oceánico se hace más antiguo en el
margen continental, la litosfera se hace más gruesa y más densa. Eventualmente, la litosfera
llega a ser lo suficientemente inestable como para que se hunda, desarrollándose una fosa
oceánica y comenzando la subducción. El margen continental representa una zona de
debilidad para la iniciación de este proceso. No se conocen ejemplos claros de fosas que se
estén iniciando en la actualidad.
- Subducción de la dorsal: Si la velocidad de subducción es mayor que la expansión del fondo
oceánico, el tamaño del océano decrecerá, pudiendo llegar el momento en el que la propia
dorsal oceánica sea subducida. Esto es lo que está ocurriendo en la actualidad en la costa
occidental de Norteamérica.
- Colisión continental: Después de la subducción de la dorsal, el resto de la placa oceánica
subducirá y los continentes colisionarán, originándose una cordillera como resultado de la
colisión.

7 BIBLIOGRAFIA
- AAVV. CTMA 2º bachillerato. Oxford University Press
- AAVV geologia. 2º bachillerato. Editex
- Anguita y Moreno. Procesos geologicos internos. Rueda
- Tarbuck. Ciencias de la tierra. Prentice Hall.