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En Espa�a, el molino de viento es una estructura de piedra de forma cil�ndrica o

troncoc�nica, de base circular, en la que se apoya una parte superior


independiente, que sostiene las aspas que transforman la energ�a del viento en
energ�a mec�nica (movimiento) y que adem�s sirve de cubierta. Esta parte superior
es un entramado de madera que puede girar sobre el tambor de piedra para orientar
las aspas seg�n la direcci�n del viento, mediante un largo madero (gobierno; a la
derecha de los molinos de la imagen) fijo a la cubierta y exterior al edificio, que
se puede amarrar a unos hitos anclados al suelo.

En la parte superior del edificio, bajo la cubierta, hay unos ventanucos (que
tambi�n se ven en la imagen) que serv�an para que el molinero supiera los cambios
de direcci�n del viento y en consecuencia pudiera cambiar, con el gobierno, la
orientaci�n de las aspas como mejor conven�a.

En otros pa�ses, a veces, la estructura era de madera, mucho m�s ligera y se mov�a
completa para orientar las aspas. L�gicamente la solera permanec�a quieta respecto
al suelo.

Las aspas mueven un engranaje (linterna), que engrana con una rueda horizontal
(catalina), y trasmiten el movimiento del eje de las aspas a un eje vertical, que
mueve la volandera.

Sobre las aspas se dispon�an unas lonas para recibir el viento, que se retiraban
cuando no era necesario el movimiento, con lo que se evitaba el uso de los
mecanismos, que eran generalmente de madera y por lo tanto muy propensos al
desgaste. En otros molinos, como en los de Cartagena, no hay aspas propiamente,
sino solamente lonas, en forma de vela triangular, que se enrollaban en el palo del
aspa, cuando no eran necesarias.

El molino de viento datado como el m�s antiguo en Castilla y Le�n es el molino del
Cubo, ubicado en la villa segoviana de Cu�llar, fechado en el siglo XV.5?Madoz6?
mencionaba, a mediados del siglo XIX, los de Villal�n de Campos, Cabreros del Monte
y Villafrech�s.7?La utilidad de los mecanismos de los molinos de viento para
generar energ�a mec�nica se ha aprovechado para otros usos, como sacar agua, de lo
que son un ejemplo los empleados en los p�lders de Holanda o los cl�sicos molinos
de granja, con estructura met�lica. Actualmente se est�n extendiendo por todos los
pa�ses los que sirven para producir energ�a el�ctrica.

Por su forma, todos estos artefactos han mantenido el nombre de molino, lo que a
veces puede dar la impresi�n equivocada que la palabra molino designa a cualquiera
de estos o espec�ficamente los de viento. Concretamente, el nombre correcto de los
que producen energ�a el�ctrica es aerogeneradores o turbinas e�licas, y las bombas
podr�an llamarse bombas de agua e�licas.

Entre las bombas de agua e�licas, las m�s econ�micas (que se llaman molinos de
granja, aunque no muelen) se desarrollaron en Estados Unidos a fines del siglo XIX
y fueron perdiendo vigencia con los nuevos sistemas el�ctricos de bombeo m�s
eficientes una vez el suministro de esa corriente se hizo generalizado. Los
molineros de Marchig�e no inventaron algo, sino que aprendieron a hacerlos con
r�sticas herramientas. Las estructuras son generalmente de madera de la zona
tensadas con alambres enroscados, las aspas y veletas son de l�minas de cinc
recortadas, los soportes de los ejes son de acero dulce forjado y los ejes
templados tras un proceso de forja. Todo un sistema de lubricaci�n reemplaz� las
originales grasera y c�rteres de aceite de sebo de caballo, usado para lubricar
ejes de carreta.