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Metalurgia

Empresa metalúrgica.

La metalurgia es la técnica de la obtención y tratamiento de los metales a partir

de minerales metálicos. También estudia la producción de aleaciones, el control de calidad

de los procesos. La metalúrgica es la rama que aprovecha la ciencia, la tecnología y el arte

de obtener metales y minerales industriales, partiendo de sus menas, de una manera

eficiente, económica y con resguardo del ambiente, a fin de adaptar dichos recursos en

beneficio del desarrollo y bienestar de la humanidad.

Historia

El cobre fue uno de los primeros minerales trabajados por el hombre, ya que el cobre se

encuentra en estado casi puro (cobre nativo) en la naturaleza. Junto al oro y la plata fue

utilizado desde finales del Neolítico, golpeándolo, al principio, hasta dejarlo plano como

una lámina. Después, como consecuencia del perfeccionamiento de las técnicas cerámicas,

se aprendió a fundirlo en horno y vaciarlo en moldes, lo que permitió fabricar mejores

herramientas y en mayor cantidad. Esto originó la etapa del bronce de la Humanidad

(también conocida como Calco lítico).

Posteriormente se experimentó con diversas aleaciones, como la del arsénico, que

produjo cobre arsenicado, o la del estaño, que dio lugar al bronce, que dio lugar a la Edad

de bronce de la Humanidad. El bronce es más duro y cortante que el cobre y apareció hacia

el 3.000 aC.
Regiones productoras de metales en la Edad Antigua en Oriente Próximo. Se muestran

marcadas las áreas de prevalencia del bronce arsenioso y del bronce de estaño durante el III

milenio a. C.1

El proceso de adquisición de los conocimientos metalúrgicos fue diferente en las distintas

partes del mundo, siendo las evidencias más antiguas de fundición del plomo y el cobre del

VII milenio a. C., en Anatolia y en Kurdistán.23 En América no hay constancia hasta el I

milenio a. C.4 y en África el primer metal que se consiguió fundir fue el hierro, durante el II

milenio a. C.5

El hierro, que inauguró la Edad del hierro de la Humanidad, comenzó a ser trabajado

en Anatolia hacia el tercer milenio a. C.. Este mineral requiere altas temperaturas para su

fundición y moldeado, para ser así es más maleable, duro y resistente que el cobre. Algunas

técnicas usadas en la antigüedad fueron el moldeo a la cera perdida, la soldadura o

el templado del acero. Las primeras fundiciones conocidas empezaron en China en el siglo

I a. C., pero no llegaron a Europa hasta el siglo XIII, cuando aparecieron los primeros altos

hornos.

El empleo de los metales se debió, inicialmente, a la necesidad que se creó el hombre de

utilizar objetos de prestigio y ostentación (adornos de cobre), para, posteriormente, pasar a

sustituir sus herramientas de piedra, hueso y madera por otras mucho más resistentes al

calor y al frío (hechas en bronce y, sobre todo, hierro). Los utensilios elaborados con
metales fueron muy variados: armas, herramientas, vasijas, adornos personales, domésticos

y religiosos. El uso de los metales repercutió, a partir de la generalización del hierro, de

diversas formas en la conformación de la civilización humana:

 Se intensificó la producción agropecuaria.

 El trabajo se especializó y diversificó.

 Aumentaron los intercambios.

 Se institucionalizó la guerra.

En la Edad Media la metalurgia estaba muy ligada a las técnicas de purificación de metales

preciosos y la acuñación de moneda.

Metalurgia extractiva

Producción de acero en una siderúrgica.

Área de la metalurgia en donde se estudian y aplican operaciones y procesos para el

tratamiento de minerales o materiales que contengan una especie útil (oro, plata, cobre,

etc.), dependiendo el producto que se quiera obtener, se realizarán distintos métodos de

tratamiento.
Objetivos de la metalurgia extractiva

 Utilizar procesos y operaciones simples.

 Alcanzar la mayor eficiencia posible.

 Obtener altas recuperaciones (especie de valor en productos de máxima pureza).

 No causar daño al medio ambiente.

Etapas de la metalurgia extractiva

1. Transporte y almacenamiento.

2. Conminución.

3. Clasificación.

4. Separación del metal de la ganga.

5. Purificación y refinación.

Metalurgia de polvos

Se define como la técnica de producción de polvos de un metal para poder emplearlos en la

elaboración de objetos útiles. Los primeros en utilizar esta técnica fueron los egipcios desde

el año 3000 A.C., en la producción de utensilios de hierro.

Procesos de Metalurgia de polvos

Como principales procesos se tienen el compactado y sinterizado. El compactado consiste

en preparar adecuadamente mezclas de polvos, a temperatura ambiente o a temperatura

elevada y a una presión considerablemente alta. Se obtiene un comprimido manipulable,

pero relativamente frágil, al que se le llamara aglomerado verde. El sinterizado es la

operación donde el aglomerado verde es expuesto a una fuente de calor inferior al punto de
fusión del metal en atmósferas inertes. Este proceso le otorga las resistencias mecánicas que

se requieren.