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Thales de Mileto

Nació : alrededor del


año 640 AC en
Mileto, Asia Menor
(ahora Turquía)

Falleció : alrededor
560 AC en Mileto,
Asia Menor (ahora
Turquía)
Thales era un hombre esencialmente práctico: comerciante, hábil en ingeniería, astrónomo,
geómetra, estadista. Se le incluye por tradición entre los Siete Sabios.

Como comerciante se cuenta de él que un año, previniendo una gran producción de


aceitunas, monopolizó todos los lagares para hacer el aceite, con lo cual obtuvo una
espléndida ganancia. Como lo que ahora llamaríamos ingeniero, estuvo dirigiendo obras
hidráulicas y se dice que desvió el curso del río Halis mediante la construcción de diques.

Como astrónomo fue más célebre, predijo el eclipse total de sol visible en Asia Menor,
como asimismo se cree que descubrió la constelación de la Osa Menor y que consideraba a
la Luna 700 veces menor que el sol. También se cree que conoció la carrera del sol de un
trópico a otro. Explicó los eclipses de sol y de luna. Finalmente creía que el año tenía 365
días.

A Thales se le atribuyen 5 teoremas de la geometría elemental:

1.-Los ángulos de la base de un triángulo isósceles son iguales

2.-Un círculo es bisectado por algún diámetro

3.-Los ángulos entre dos líneas rectas que se cortan son iguales
4.-Dos triángulos son congruentes si ellos tienen dos ángulos y un lado igual.

5.-Todo ángulo inscrito en una semicircunferencia es recto

Thales busca el fundamento natural de las cosas y cree, al respecto, que el principio
originario, la sustancia primordial de todas las cosas, es el agua. Pensaba así mismo que el
agua llenaba todo el espacio. Se imaginaba a la Tierra como un gran disco flotando sobre
las aguas, sobre la cual existiría una burbuja hemisférica de aire, nuestra atmósfera
sumergida en la masa líquida. La superficie convexa de la burbuja sería nuestro cielo y los
astros según expresión de Thales "Navegarían por las aguas de arriba"

Escribió un libro de navegación y se decía que uso la constelación de la Osa Menor que él
había definido como una característica importante de la navegación.

Se creé que Thales pudo haber sido el maestro de Anaximandro y que fue el primer filósofo
natural de la escuela Milesiana.

Su busto se exhibe en el museo del capitolio en Roma, pero no es el contemporáneo de


Thales.

Pitágoras de Samos
Nació : alrededor del
580 AC en Samos,
Ionia

Falleció : alrededor
del 500 AC en
Metapontum,
Lucania
Era originario de la isla de Samos, situado en el Mar Egeo. En la época de este filósofo la
isla era gobernada por el tirano Polícrates. Como el espíritu libre de Pitágoras no podía
avenirse a esta forma de gobierno, emigró hacia el occidente, fundando en Crotona (al sur
de Italia) una asociación que no tenía el carácter de una escuela filosófica sino el de una
comunidad religiosa. Por este motivo, puede decirse que las ciencias matemáticas han
nacido en el mundo griego de una corporación de carácter religioso y moral. Ellos se
reunían para efectuar ciertas ceremonias, para ayudarse mutuamente, y aun para vivir en
comunidad.

En la Escuela Pitagórica podía ingresar cualquier persona, ¡hasta mujeres!. En ese entonces,
y durante mucho tiempo y en muchos pueblos, las mujeres no eran admitidas en la escuelas.

Se dice que Pitágoras se casó con una de las alumnas.

El símbolo de la Escuela de Pitágoras y por medio del cual se reconocían entre sí, era el
pentágono estrellado, que ellos llamaban pentalfa (cinco alfas).

Debido a la influencia política que tuvo la Escuela en esa época, influencia que era
contraria a las ideas democráticas existentes, se produjo, tal vez, después del año 500 una
revuelta contra ellos, siendo maltratados e incendiadas sus casas. Pitágoras se vio obligado
a huir a Tarento, situada al sur de Italia. Algunos piensan que un año más tarde murió
asesinado en otra revuelta popular en Metaponto.

Se debe a Pitágoras el carácter esencialmente deductivo de la Geometría y el


encadenamiento lógico de sus proposiciones, cualidades que conservan hasta nuestros días.

La base de su filosofía fue la ciencia de los números, y es así como llegó a atribuirles
propiedades físicas a las cantidades y magnitudes. Es así como el número cinco era el
símbolo de color; la pirámide, el del fuego; un sólido simbolizaba la tetrada, es decir, los
cuatro elementos esenciales: tierra, aire, agua y fuego.

Anaxágoras de Clazomenae
Nació : 499 AC en
Clazomenae (30 Km. al
Oeste de Izmir) (Ahora
Turquía)
Falleció : 428 AC en
Lampsacus, Mysia
(Ahora Turquía)

Anaxágoras era de la provincia Jónica, fue el primero en introducir la filosofía a Atenas. Se


trasladó a Atenas en el 480 AC. El año 450 AC fue encarcelado por decir que el sol no era
un Dios y que la luna reflejaba la luz del sol. Russell en su libro escribe:

Los ciudadanos de Atenas..........hubo una ley permitiendo acusar a aquellos quienes no


practicaran la religión y que enseñaran teorías acerca de "Las cosas del espacio". Bajo
esta ley persiguieron a Anaxagoras, quién fue acusado por enseñar que el sol era una
piedra roja-caliente y la luna era la tierra.

Mientras estuvo en prisión trató de solucionar el problema de la cuadratura del círculo,


construyó con regla y compás un cuadrado con el área igual a la obtenida por un círculo.

Este fue el primer registro de los estudios de la existencia de este problema.

Anaxágoras fue liberado de la prisión por Perícles pero tuvo que dejar Atenas. Retornó a la
provincia Jónica donde fundó una escuela . En el aniversario de su muerte se dejaba como
un día de vacaciones para los niños de la escuela.

Zenón de Elea
Nació : Alrededor del
490 AC en Elea, Lucania
(Ahora Italia Meridional)

Falleció : Alrededor del


430 AC en Elea, Lucania

Zenón de Elea sostenía que el universo entero es una única unidad. Es decir, Zenón trató
de probar que el ser tiene que ser algo homogéneo, único y en consecuencia, no puede
existir el espacio formado por elementos discontinuos.

Inventó la demostración llamada ad/absurdum (del Absurdo), que tomaba por hipótesis las
afirmaciones del adversario y que por medio de hábiles deducciones conduce al adversario
a aceptar la tésis contradictoria.

Sus principales argumentos son :

1.- Contra la pluralidad como estructura de lo real

2.- Contra la validez del espacio

3.- Contra la realidad del movimiento

4.- Contra la realidad del transcurrir el tiempo

Es necesario dejar constancia que los sofismas de Zenón constituyen la huella más vieja
que se conserva del pensamiento infinitesimal desarrollado muchos siglos después. El
cálculo diferencial nace con Leibniz el año 1666. Por lo tanto, podría decirse y considerarse
a este eleata como un procursor del Cálculo Infinitesimal, pero en ningún caso se puede
decir que el dominaba este pensamiento.

Demócrito de Abderea
Nació : alrededor de 460
AC en Abderea, Grecia

Falleció : alrededor de
370 AC no se conoce
donde murió
Demócrito es más conocido por su Teoría Atómica pero también fue un excelente
geómetra, muy poco se sabe de su vida, sabemos que Leucippus fue su profesor.

Pertenece a la línea doctrinal de pensadores que nació con Thales de Mileto. Esta escuela
así como la pitagórica y la eleática, que representan lo más grande del pensamiento
anterior, le atribuye gran importancia a lo matemático.

Los atomistas pensaban distinto a los eleatas, pues mientras éstos no aceptaban el
movimiento como realidad, sino como fenómeno, Leucipo y Demócrito parten de que el
movimiento existe en sí.
Demócrito pone como realidades primordiales a los átomos y al vacío, o como dirían los
eleatas, al ser y al no ser (Recordemos que etimológicamente la palabra átomo en griego,
significa indivisible, lo que actualmente sabemos que no es así).

Se nota en Demócrito un esfuerzo por sustituir la noción de cualidad por la de cantidad.

Se sabe que escribió varios tratados de Geometría y de Astronomía, pero desgraciadamente


todos perdidos. Se cree que escribió sobre Teoría de los Números. Encontró la fórmula
B*h/3 que expresa el volumen de una pirámide. Asimismo demostró que esta fórmula se la
puede aplicar para calcular el volumen de un cono.

Se le atribuyen también los siguientes dos teoremas:

1º "El volumen de un cono es igual a un tercio del volumen de un cilindro de igual base y
altura"

2º "El volumen de una pirámide es un tercio del volumen del prisma de igual base y altura"

Un problema muy diferente a todo lo visto hasta ahora preocupó también a las escuelas de
Jonia y de la Magna Grecia: el de la naturaleza de la luz. Demócrito sustenta la teoría de la
emisión según la cual la visión es causada por la proyección de partículas que provienen de
los objetos mismos. No es esto más que el principio de la larga fila de teorías que se
encuentran de la luz en la historia de las ciencias. La teoría de la emisión es costumbre
atribuírsela a Newton, que la expuso muchos siglos después.

Es importante hacer notar que, desde sus primeros pasos, la ciencia racional trata de buscar
una explicación de todos los fenómenos naturales partiendo de un pequeño número de
principios básicos. Esta tentativa no dejó de influir favorablemente en el desarrollo ulterior
de todas las ciencias.

Así hemos visto que, al comienzo, para muchos de estos filósofos prevalecía un principio
aritmético-geométrico para explicar muchos hechos. Así, Demócrito hasta el sabor de las
cosas lo explicaba bajo este aspecto. En efecto, le atribuía una forma geométrica especial a
las cosas para dar tal o cual "gusto": la sensación de dulce se debía a la forma esférica de la
sustancia que forma al cuerpo que la produce; lo amargo, se debía a la forma lisa y
redondeada, y lo agrio o ácido a lo anguloso y agudo. Un origen e interpretación análogos
le atribuía a los fenómenos del tacto.

Finalmente diremos sobre el binomio Leucipo-Demócrito que creían que el vacío existía no
sólo en el mundo en que vivimos, sino también mucho más allá, en los espacios infinitos
del Cosmos. Ellos creían en la existencia de un número infinito de "mundos" todos
compuestos de un número infinito de átomos.

Teodoro de Cirene
Nació : 456 AC en
Cirene (ahora Shahhat,
Libia)

Falleció : 398 AC en
Cirene (ahora Shahhat,
Libia)

Teodoro fue profesor de Platón; es recordado por su contribución a las matemáticas con el
desarrollo de los números irracionales.

Teodoro era también uno de los principales filósofos en la escuela de filosofía moral de
Cirene.

Creía que ninguno de los placeres y dolores eran buenos ni malos.

Creía que la alegría y el juicio eran suficientes para la felicidad.

Platón
Nació : 427 AC en
Atenas, Grecia

Falleció : 347 AC en
Atenas, Grecia

Platón se veía como un hombre joven que ha sido puesto en una carrera política. Los
excesos de una vida política del ateniense parecen haberlo persuadido a rendirse a las
ambiciones políticas. En particular la ejecución de Sócrates en el año 399 AC tuvo un
efecto muy profundo en él.

Platón estudió primeramente filosofía con su gran maestro Sócrates. Después estudió
matemáticas con Arquitas de Tarento y con Teodoro de Cirene. Asimismo viajó por Egipto,
Sicilia e Italia en compañía del matemático Eudoxio. A su regreso fundó en Atenas su
famosa escuela filosófica: La Academia.

Sin lugar a dudas Platón es mejor conocido por su obra filosófica. Sin embargo, su
influencia en las matemáticas helénicas es bastante considerable. Creía que era imposible
estudiar la Filosofía sin el conocimiento previo de las matemáticas. Tal vez sea éste el
motivo por el cual hizo colocar, a la entrada de la Academia, su célebre y significativa
frase: “no entres aquí si no eres geometra”. Esta y otras proposiciones como “los números
gobiernan al mundo”, nos hacen ver que estaba directamente influenciado por las teorías
pitagóricas.

Primeramente se deben a él algunas reglas metodológicas, dogmatizando en la Geometría el


uso exclusivo de la regla y el compás, lo que se aceptó en tiempos posteriores y aún en
nuestros días. Pensaba Platón que los geómetras se rebajaban cuando usaban otros
instrumentos que no fueran los mencionados.

Se debe también a este filósofo las directivas que debían darse en la enseñanza de la
Geometría; es decir, la organización de la exposición geométrica desde el punto de vista
lógico, como debe enseñarse y que camino debe seguirse.

Se debe a Platón la mayor claridad de las definiciones, axiomas y postulados.

Según Platón, el estudio de la Geometría debía empezarse en el orden siguiente:

1.-Definiciones
2.-Axiomas
3.-Postulados
4.-Teoremas

A esta directiva de Platón se adaptaron los matemáticos posteriores a él, principalmente


Euclides.

Euclídes
Nació : 365 AC en
Alejandría, Egipto

Falleció : Alrededor
del 300 AC

Muy poco se sabe con certeza de su vida. Probablemente, fue llamado a Alejandría en el
año300 AC. Sin duda que la gran reputación de Euclídes se debe a su famosa obra titulada
Los elementos Geométricos, conocida simplemente por Los Elementos. Tal es la
importancia de esta obra que se ha usado como texto de estudios cerca de 2000 años, veinte
siglos, sin que se le hicieran correcciones de importancia, salvo pequeñas modificaciones.
Los Elementos están constituidos por trece libros. A aquellos se ha agregado un XIV libro
que comprende un trabajo de Hipsicles del siglo II de nuestra era, y aún un XV libro con un
trabajo de menor importancia.

Esta obra de Euclídes es el coronamiento de las investigaciones realizadas por los


geómetras de Atenas, como así mismo de los anteriores. Euclídes no hace sino volver a
tomar con más perfección los ensayos anteriores; hace una selección de las proposiciones
fundamentales y las coordina convenientemente desde el punto de vista lógico. La forma
que emplea es la deductiva.

Las definiciones que emplea son nominales, es decir, definiciones en que se da a una
palabra una denotación que se determina a priori. Entre estas definiciones están las de :

1.-Punto, que lo define como "una cosa que no tiene parte"


2.-Línea "es una cosa que no tiene sino largo; es una longitud sin ancho"
3.-Línea recta, es la que está igualmente situada con respecto a sus puntos.
4.-"Los extremos de las líneas son puntos"
5.-"Superficie es lo que tiene sólo ancho y largo"
6.-"Los límites de las superficies son líneas"
7.-"Angulo es la inclinación de una línea con respecto a la otra".
8.-"Angulos adyacentes son los que tienen un lado común y los otros en línea recta"
9.-"Angulo recto es aquél que es iguala su adyacente"
10.-"Angulo agudo es el menor que el recto y ángulo obtuso, el mayor que el recto".

Además, define los triángulos isósceles, rectángulos, etc. y da otras definiciones de


elementos que, como algunas de las anteriores, las seguimos usando.
Arquímedes de Siracusa
Nació : 287 AC en
Siracusa, Sicilia

Falleció : 212 AC en
Siracusa, Sicilia

Las mayores contribuciones de Arquímedes fueron en geometría. Sus métodos anticipados


de cálculo integral 2.000 años antes de Newton y Leibniz.

Arquímedes era un nativo de Siracusa, Sicilia y estudió en Alejandría, volviendo en seguida


a su patria. Dedicó su genio a la geometría, mecánica, física e Ingeniería.

Su geometría es una geometría de la medida. Efectúa cuadraturas de superficies planas y


curvas.

Escribió varias obras las cuales se han ordenado según la época en que fueron escritas:

1. Esfera y cilindro.
2. Medida del círculo.
3. Gnoides y esferoides.
4. Espirales.
5. Equilibrio de los planos y sus centros de gravedad.
6. Cuadratura de la parábola.
7. El arenario.
8. Cuerpos flotantes.
9. Los lemas.
10. El método.
Arquímedes demostró que la superficie de una esfera es cuatro veces la de uno de sus
círculos máximos. Calculó áreas de zonas esféricas y el volumen de segmentos de una
esfera. Demostró que " El área de un casquete esférico es igual a la superficie de un círculo
que tiene por radio la recta que une el centro del casquete con punto de la circunferencia
basal".

El problema al cual le atribuía gran importancia era el de demostrar que "El volumen de
una esfera inscrita en un cilindro es igual a 2/3 del volumen del cilindro". Como postrer
homenaje se colocó una esfera inscrita en un cilindro. Asimismo demostró Arquímedes que
la superficie de esta esfera era también los 2/3 de la superficie del cilindro.

Es tal vez más interesante su trabajo sobre Medida del circulo. Trata de la rectificación de
la circunferencia y el área del círculo. Arquímedes es el primero que hizo un intento
verdaderamente positivo sobre el cálculo de p=Pí asignándole un valor entre 3(10/71)

El método que empleó consiste en calcular los perímetros de los polígonos regulares
inscritos y circunscritos a un mismo círculo.

Admite, sin demostrarlos, los principios siguientes:

1. " La línea recta es la más corta entre 2 puntos."


2. " De 2 líneas cóncavas hacia el mismo lado y que tienen los mismos extremos, es mayor
la que queda fuera de la otra".- ó como diríamos ahora " es mayor la línea circundante que
la circundada". Este principio lo aplica al círculo y a los polígonos inscritos y circunscritos"
3. " De 2 superficies que pasan por una misma curva cerrada, cóncavas hacia un mismo
lado, es mayor la exterior."

También demuestra que "un círculo es equivalente a un triángulo que tiene por base la
circunferencia y por altura el radio."

En otra de sus obras se refiere a la mecánica, especialmente a los principios de la palanca.


Su punto de partida lo constituyen dos principios fundamentales, que bien pueden
considerarse como axiomas del mecánica.

1. "Si se tiene una palanca en cuyos extremos actúan pesos iguales, la palanca se equilibrará
colocando el punto de apoyo en el medio de ella."
2. "Un peso se puede descomponer en dos mitades actuando a igual distancia del punto
medio de la palanca".

Basándose en estos dos principios estableció las leyes de la palanca. Conocida es su famosa
fase para hacer resaltar la aplicación de la palanca como máquina multiplicadora de fuerza:
Deduce un punto de apoyo y os levantaré el mundo"

Cuenta la historia que Arquímedes un día que se encontraba en el baño observó que sus
piernas podía levantarla fácilmente cuando estaban sumergidas. Esta fue la chispa que le
permitió llegar a lo que ahora conocemos como "Principios de Arquímedes". Fue tan
grande el entusiasmo que le produjo el descubrimiento de su principio que tomó la corona
en una mano y salió desnudo del baño corriendo por las calles de Siracusa y gritando su
célebre exclamación de júbilo: " ¡ Eureka!, ¡ eureka! "que quiere decir "ya lo encontré". Lo
que había hallado era un método para determinar la densidad de los cuerpos tomando como
unidad la del agua.

Es cierto que los conocimientos y descubrimientos matemáticos de Arquímedes son


notables; sin embargo, son tal vez más importantes sus aportes y descubrimientos hechos
en la Física".

En efecto, fuera del principio de la hidrostática ya nombrado anteriormente y de cuya


importancia no es necesario insistir, inventó un sistema de poleas, el torno, la rueda
dentada, el tornillo sinfín y una serie de por lo menos cuarenta inventos. Entre ellos es
curioso mencionar un tornillo sinfín que se usaba para extraer el agua que había entrado a
un barco, a los campos inundados por el Nilo, etc. En el campo militar se le debe la
invención de catapultas, de garfios movidos por palancas para inventos mecánicos y ópticos
logró defender durante tres años a Siracusa que estaba sitiada por los romanos. Dícese que
empleando espejos "ustorios" que son espejos cóncavos de gran tamaño, logro concentrar
los rayos solares sobre la flota romana incendiándola. Finalmente, el año 212 cayó Siracusa
en manos de los romanos siendo Arquímedes asesinado por un soldado a pesar de haber
ordenado el cónsul Marcelo respetar la vida del sabio.

Eratosthenes de Cirene
Nació : 276 AC en
Cirene (ahora Shahhat,
Libia)

Falleció : 197 AC en
Alejandria, Egipto

Eratóstenes nació en Cirene que ahora es Libia. Después de estudiar en Alejandría y Atenas
se hizo director de la biblioteca de Alejandría.

Trabajó en geometría y números primos. Es más recordado su aporte en los números


primos.
Eratóstenes también hizo sorprendentemente una medida exacta de la circunferencia de la
Tierra como 250000 grados, la distancia al sol como 804000000 grados y la distancia a la
luna como 780000 grados.

Media la inclinación del eje de la Tierra con gran exactitud obtuvo el valor de 23ª51’15’’.
Compiló un catálogo de las estrellas en el cual contenía 675 estrellas.

Eratóstenes quedó ciego en su vejez y decidió cometer suicidio muriendo de hambre.

Apolonio de Perga
Nació : Alrededor del
262 A.C. en Perga,
Grecia Ionia (Ahora
Turquía)

Falleció : Alrededor del


190 A.C en alejandría,
Egipto

Apolonio fue conocido como "El gran geómetra", su famoso libro "Secciones Cónicas"
introdujo los términos: parábola, elipse e hipérbola espiral.

Apolonio de Perga estudió en Alejandría y luego visitó Pérgamo en donde han sido
construidas una biblioteca y una universidad semejantes a la de Alejandría.

Mientras, Apolonio, "El gran geómetra", estuvo en Pergamo escribió la primera edición de
su famoso libro "Secciones Cónicas". que consta de 8 libros. Los libros del 1 al 4 no
contienen material original pero introducen las propiedades básicas de cónicas que fueron
conocidas por Euclídes , Aristóteles y otros. Los libros del 5 al 7 son originales; en estos
discute y muestra como muchas de las cónicas pueden ser dibujadas desde un punto. El da
proposiciones determinando el centro de curvatura lo cual conduce inmediatamente a la
ecuación cartesiana del desarrollo de la evolución.

Muchos de sus otros libros están perdidos, el libro número 8 de "Secciones Cónicas" está
perdido, mientras que los libros del 5 al 7 sólo existen en traducción Arábica; sin embargo
nosotros conocemos algunos de sus otros trabajos a partir de los escritos de otros
personajes. Sabemos que él obtuvo una aproximación de pi entre 22/7<pi<223/71 conocido
por Arquímedes

Apolonio, considera un solo cono y hace variar la oblicuidad del plano que lo corta. De esta
manera obtuvo como curva fundamental la parábola cuya ecuación es y2 = 2pix. Las otras
dos curvas las caracteriza por : y2<2pix, que equivale a la hipérbola ("exceso").

En "On the Burning Mirror" él mostró que rayos de luz paralelos no caen a un foco en un
espejo esférico (como ha sido previamente pensado) y discutió las propiedades focales de
un espejo parabólico.
El fue también un importante fundador de la astronomía matemática griega, la cual usó
modelos geométricos para explicar la teoría planetaria.

Leonardo Pisano Fibonacci


Nació : 1170
probablemente en
Pisa (Ahora Italia)

Falleció : 1250
probablemente en
Pisa (Ahora Italia)

Leonardo Pisano es más conocido por su apodo Fibonacci. Jugó un rol muy importante al
revivir las matemáticas antiguas y realizó importantes contribuciones propias.
Fibonacci nació en Italia pero fue educado en Africa del Norte donde su padre ocupaba un
puesto diplomático. Viajó mucho acompañando a su padre, así conoció las enormes
ventajas de los sistemas matemáticos usados en esos países.

Liber abaci, publicado en el 1202 después de retornar a Italia, esta basado en trozos de
aritmética y álgebra que Fibonacci había acumulado durante sus viajes. Liber abacci
introduce el sistema decimal Hindú-Arábico y usa los números arábicos dentro de Europa.

Un problema en Liber abaci permite la introducción de los números de Fibonacci y la serie


de Fibonacci por las cuales Fibonacci es recordado hoy en día. El Diario Trimestral de
Fibonacci es un moderno periódico dedicado al estudio de las matemáticas que llevan estas
series.

Otros libros de Fibonacci de mayor importancia es Prácticas de Geometría en el año 1220


que contiene una extensa colección de geometría y trigonometría. También en Liber
quadratorum del año 1225 aproximó las raíces cúbicas obteniendo una respuesta que en la
notación decimal es correcta en 9 dígitos.

"Mis Prácticas de geometría" del año 1220 entrega una compilación de la geometría al
mismo tiempo que introduce algo de trigonometría.

Nicolás Copérnico
Nació : 19 de
Febrero de 1473 en
Torun, Polonia

Falleció : 24 de
Mayo de 1543 en
Frombork, Polonia
Era el año 1502. El joven profesor de astronomía de la Universidad de Roma, hizo una
breve pausa en su lección sobre el plan del Universo. De todos los países civilizados del
mundo arribaron sus discípulos para oír las lecciones de Copérnico sobre las estrellas y los
planetas. Continuó haciendo su exposición del sistema tolemaico :

"La Tierra es en centro del Universo; el Sol, la Luna y los cinco planetas son satélites que
giran diariamente en torno a nuestra majestuosa tierra en un círculo perfecto. Más allá se
encuentran las estrellas fijas, que todo lo rodean. Éstas son las verdades fundamentales
que escribió el gran Claudio Tolomeo hace más de mil quinientos años y que son evidentes
para los sentidos".

Un joven de ojos brillantes hizo una pregunta: "Distinguido profesor", "¿no disputó esto el
antiguo filósofo griego Pitágoras, diciendo que no es la Tierra la que se encuentra en el
centro del Universo, sino el Sol?".

Copérnico estaba a punto de responder, como lo hizo muchas veces, que el gran Aristóteles
refutó categóricamente a Pitágoras y que, siendo el hombre la obra maestra de Dios, la
Tierra que habitaba debería estar al centro del Universo. Esta vez, sin embargo, Copérnico
tenía tan poca fe en su acostumbrada respuesta que dio por terminada la clase y salió
bruscamente de la sala. Después de tres años de dedicarse a la enseñanza, resolvió
renunciar. Como no deseaba ya enseñar lo que él mismo dudaba, decidió volver a su casa,
en Frauenburg, que entonces era parte e Polonia, para dedicarse a determinar para su
satisfacción si Tolomeo y los distinguidos profesores del siglo XVI tenían razón o estaban
equivocados.

Nicolás Copérnico nació en Thorn, pequeño puerto de Polonia en el río Vístula, cerca del
mar Báltico. Su padre, que era mercader, murió cuando Nicolás tenía diez años de edad, y
su tío que era una figura principal de Polonia, el Obispo Lucas Watzelrode, asumió la
responsabilidad de educarlo. De joven, en Nicolás influyó el punto de vista positivo y
práctico de su padre mercader y de su tío administrador de la Iglesia. Por otra parte,
estimularon su imaginación las victorias de los marinos y mercaderes que pasaban por el
puerto de Thorn cuando venían de Asia, Italia, Rusia y otros lugares lejanos.

En 1492, cuando Colón descubría América y abría un nuevo mundo geográfico, Copérnico
se matriculó en la Universidad de Cracovia, en Polonia, uno de los centros más distinguidos
de cultura de esa época. Quedó bajo la tutela de Alberto Brudzewski, notable matemático y
astrónomo, que cultivó el profundo interés de Nicolás por esas materias. Sin embargo, por
consejo de su tío, el obispo, Nicolás se licenció en medicina, a fin de prestar una ayuda más
directa a sus compatriotas.

La obra de Nicolás en Cracovia le abrió las puertas de la cultura. Le preguntó a su tío si


podía continuar sus estudios en Italia, centro de aprendizaje y cuna del Renacimiento.
Prudentemente su tío consistió e hizo los arreglos necesarios para que asistiera a la famosa
Universidad de Bolonia, donde estudió derecho y amplió sus conocimientos de matemáticas
y astronomía. También aprendió griego a fin de leer los textos originales de los astrónomos
griegos, así como sus traducciones de los antiguos matemáticos árabes Copérnico también
desarrolló sus aptitudes como pintor y poeta.
En esa época, fue nombrado profesor de astronomía de la Universidad de Roma.

Luego de comenzar a dudar de la exactitud de la teoría tolemaica, se hizo preguntas como


estas : Si el Sol gira alrededor a la Tierra en la órbita fija de un círculo perfecto, ¿cómo
explicar el cambio de las estaciones? ¿cómo es que algunas estrellas y planetas varían de
posición de una año a otro?.

En 1504 renunció a su profesorado y regresó a frauenburg para convertirse en canónigo de


la Iglesia. A partir de entonces, pasó varios años como médico y ayudante de su tío. En esta
calidad, ganó la estimación y el afecto de todos aquellos con quienes tuvo relación. Sus
estudios de derecho le permitían ser justo y equitativo en la administración de las tierras de
la Iglesia. Se dio a conocer por todas partes como médico hábil y ofrecía gratuitamente sus
conocimientos médicos para curar a los pobres.

A solicitud del Papa, aconsejó algunas reformas prácticas para hacer más preciso el
calendario. Clavio que estudió la evolución de nuestro moderno calendario, decía:
"Copérnico fue el primero en descubrir la duración exacta del año". Autoridades posteriores
encontraron que sus cálculos de la longitud del año tenían un error de sólo veintiocho
segundos.

La obra de Copérnico fue el cimiento sobre el que Galileo, Brahe, Kepler, Newton, y
Einstein y otros construyeron la astronomía moderna.
John Napier
Nació : 1550 en
Edinburgo, Escocia

Falleció : 4 de Abril
de 1617 en
Edinburgo, Escocia

Napier fue educado en la Universidad St. Andrés.

En 1517, retornó a Escocia y recorrió todos sus estados como un devoto religioso tomando
parte en las controversias religiosas de ese tiempo. Fue un ferviente Protestante y publicó lo
que él consideró como su más importante trabajo, el Plaine Discovery of the Whole
Revelation of St. John (1593).

Napier estudió matemática sólo como un hoby. En el año 1614 publicó una descripción de
como multiplicar y dividir con la ayuda de los logaritmos. También fue él quién asignó la
palabra logaritmo, que es una palabra Griega compuesta por “logos” que significa relación
y “arithmos” que significa número. Independientemente de Napier pero algo después el
Suizo Burgi trabajó con una tabla para la multiplicación de logaritmos.

Ni Napier ni Burgi tuvieron una base especial para sus sistemas de logaritmos. Fue el Inglés
Henry Briggs, un amigo de Napier, quién comenzó a usar los logaritmos en base 10. Es por
esto que llamamos logaritmos de base 10 a los logaritmos.

Briggs escribió acerca de su nuevo descubrimiento:

“Los logaritmos son números, que se descubrieron para facilitar la solución de los
problemas aritméticos y geométricos, a través de esto se evitan todas las complejas
multiplicaciones y divisiones transformándolo a algo completamente simple a través de la
substitución de la multiplicación por la adición y la división por la substracción. Además el
cálculo de las raíces se realiza también con gran facilidad”.

Los logaritmos pasaron a ser una herramienta muy valorada, en especial entre los
astrónomos. Laplace se refiere a esto con la frase :

“Los logaritmos han duplicado la vida de los astrónomos”

Hoy en día los computadores y las calculadoras han tomado el rol de los cálculos
logarítmicos, pero todavía esta teoría de los logaritmos es muy relevante cuando se trata de
las matemáticas puras y sus aplicaciones en los estudios de las ciencias naturales.

Galileo Galilei
Nació : 15 de Febrero
de 1564 en Pisa
(Ahora Italia)

Falleció : 8 de Enero
de 1642 en Arcetri
(cerca de Florencia),
(Ahora Italia)

Tenía setenta y nueve años de edad y su cabello y su barba eran tan blancos como la
espuma. Sus ojos, que miraron al cielo a través de sus telescopios y observaron más que
cualquier ser humano desde el principio de los tiempos, estaban apagados por la edad. Su
reputación de ser uno de los más brillantes científicos de su tiempo fue la razón de que
reyes, reinas disputaran sus servicios. Ahora estaba arrodillado ante el temido tribunal de la
Inquisición, obligado a confesar públicamente un error que no era error: " Yo Galileo
Galilei..., abandono la falsa opinión... de que el Sol es el centro (del Universo) y está
inmóvil....Abjuro, maldigo y detesto los dichos errores". Algunos dicen que cuando el
anciano se puso de pie murmuró para sus adentros: "E pur si muove" : Y sin embargo (la
Tierra) se mueve (alrededor del Sol).

Galileo nació en una familia de siete hijos, con un padre que era un talentoso músico y un
hombre de considerable cultura. A temprana edad, Galileo prometía mucho tanto mental
como manualmente. Tenía diecisiete años cuando ingresó a la Universidad de Pisa, donde
se especializó en medicina y estudió también matemáticas y ciencias físicas.

Una vez cuando todavía estudiaba en Pisa, observó la regularidad con que oscilaba una
lámpara en la catedral. Apenas pudo esperar hasta que volvió a su casa para experimentar
con bolitas de plomo atadas a hilos de diferentes longitudes. Descubrió que, cualquiera que
fuese la magnitud de la oscilación o el peso del plomo, la bolita necesitaba el mismo tiempo
para completar un viaje de ida y vuelta. Sólo el cambio de la longitud afectaba el tiempo de
la oscilación (periodo de vibración). Esta observación condujo al invento del péndulo,
usado en los relojes y otros instrumentos para medir con precisión el tiempo. Leyó las obras
de Arquímedes y usó las matemáticas para probar algunos de los experimentos de este
último con líquidos y aleaciones. Como estudiante, tuvo una mente inquisitiva y fama de
disputador.

A los veinticinco años fue nombrado profesor de matemáticas de la Universidad de Pisa.


Como profesor Galileo prosiguió su búsqueda de la verdad, analizando las teorías
científicas de Aristóteles mediante la aplicación de las matemáticas y las observaciones
experimentales.

Creó el concepto dela aceleración que se usa en la física moderna (la aceleración es el
incremento de la velocidad por unidad de tiempo) y el concepto moderno de la fricción y la
inercia con respecto a los objetos en movimiento. Analizó los componentes de la fuerza,
demostrando, por ejemplo, que las fuerzas que afectan a la trayectoria de una bala son hacia
abajo y hacia adelante, de tal manera que pueden medirse sistemáticamente. Estos
experimentos iniciados antes del 1590, fueron perfeccionados y publicados en 1638 en su
obra Diálogos sobre dos nuevas ciencias (movimiento y mecánica).

La obra de Galileo, que inició la comprensión de estas esferas, llevó a la formulación de las
leyes de movimiento de Newton, más precisas, y al perfeccionamiento que de esas leyes
hicieron más tarde otros científicos.

Galileo resultó un rebelde en otros sentidos. Así, por ejemplo, se negaba a ponerse las ropas
académicas que usaban sus colegas, aduciendo que estorbaban innecesariamente sus
movimientos. Por no usarlas, se le obligó a pagar varias multas, hasta que fue despedido de
la facultad de Pisa.

Galileo fue un hombre muy generoso con su familia. Asumió la responsabilidad de una
considerable dote para el matrimonio de su hermana. Un hermano joven le pedía
constantemente dinero para poder vivir con elegancia.

El hecho de que Galileo tuviera que abandonar la Universidad de Pisa resultó afortunado,
pues obtuvo un empleo mejor pagado en la Universidad de Pasuda. Su vida fue feliz y
productiva durante muchos años.

Estableció un taller para fabricar instrumentos como brújulas magnéticas, termómetros y


telescopios. También llegó a ser un experto en la construcción de fortificadores militares.

A principios del siglo XVII escuchó que un óptico holandés logró unir una lente cóncava y
una lenta convexa, de tal manera que hacia que los objetos distantes parecieran más
cercanos. Usando esa idea construyó un telescopio que ampliaba los objetos treinta veces, y
en 1609 dio una demostración pública de su uso.

Cuando Galileo volvió su telescopio hacia el cielo, por la noche, abrió nuevos campos de
conocimiento que describió en su libro Mensajero de las estrellas. En el dice :

"Doy gracias a Dios, que ha tenido a bien hacerme el primero en observar las maravillas
ocultas a los siglos pasados. Me he cerciorado de que la Luna es un cuerpo semejante a la
Tierra...He contemplado una multitud de estrellas fijas que nunca antes se
observaron....Pero la mayor maravilla de todas ellas es el descubrimiento de cuatro nuevos
planetas (cuatro satélites de Júpiter)...He observado que se mueven alrededor del Sol".

Descubrió que la Vía Láctea consistía en una miríada de estrellas; que el Universo no era
fijo ni inmutable, como creían sus contemporáneos, pues aparecían ante su vista nuevas
estrellas que luego desaparecían; que los planetas Venus y Mercurio se movían también
alrededor del Sol y que el Sol mismo giraba sobre su eje.

En 1632 publicó otro libro, Diálogo sobre los dos principales sistemas del mundo, brillante
sátira que demostraba por medio del diálogo las fallas del sistema geocéntrico tolomeico en
comparación con el sistema heliocéntrico copernicano.

Su último libro, Diálogo sobre dos nuevas ciencias, en la que resumía todas sus
investigaciones sobre el movimiento y la mecánica, lo envió subrepticiamente a Holanda,
donde fue publicado en 1638. Lamentablemente, Galileo no lo vio impreso jamás porque,
en 1638, a la edad de setenta y cuatro años, quedó ciego. Cuando murió en 1642, venerado
por los ciudadanos y muchos hombres principales de la Iglesia y de los seglares, la
Inquisición se negó a permitir la realización de un funeral público.
Johannes Kepler
Nació : 27 Diciembre
de 1571 en Leonberg,
Holy Roman Empire
(Ahora Alemania)

Falleció : 15
Noviembre de 1630
en Rosensburg
(Ahora Alemania)

Kepler fue un niño enfermizo que padecía de furúnculos, dolores de cabeza, miopía,
infecciones de la piel, fiebres y afecciones al estómago y a la vesícula. A la edad de cuatro
años, casi sucumbió con los estragos de la viruela.

Por fortuna para Kepler, los duques de Wurttemberg alentaban entonces la educación de los
niños precoces. Pudo terminar sus estudios en el seminario teológico y fue a graduarse en la
Universidad de Tubinga gracias a lo que en el siglo XVI equivalía a una beca. En Tubinga
tuvo el apoyo de un profesor que secretamente le enseñó las ideas de Copérnico, cosa que
fue necesario hacer en secreto debido a que sólo la teoría tolemaica tenía la aprobación
oficial. En esta época de la carrera de Kepler, parecía seguro que sería sacerdote, pero por
alguna razón desconocida cambio de planes y aceptó el empleo de maestro de astronomía y
matemática en Graz, capital de la provincia austríaca de Estiria.

Fue en Graz, en 1596, donde Kepler publicó su notable libro :El misterio del Universo. Con
el ardor y la exuberancia de la juventud, declaró que había descubierto el orden
fundamental que servía de base a las distancias que separaban a los planetas del Sol; en
otras palabras, creyó haber resuelto el enigma del plan divino del Universo.

La teoría de Kepler (que debe sobrentenderse, era errónea) resultaba muy ingeniosa. Sabía
que sólo existían cinco sólidos perfectos que podrían construirse en el espacio
tridimensional: Se le ocurrió a Kepler que estos cinco sólidos podrían caber exactamente en
los cinco intervalos que separaban a los seis planetas (no se conocían más en ese tiempo).

En la órbita de Saturno inscribió un cubo; en ese cubo insertó otra esfera, Júpiter. Inscribió
el tetraedro en Júpiter y luego inscribió en él la esfera de Marte. El dodecaedro cabría
perfectamente entre Marte y la Tierra; el icosaedro entre la Tierra y Venus, y entre Venus y
Mercurio puso el octaedro. ¡Y he aquí que Kepler creyó haber encontrado la clave del gran
enigma! Lo resumió así :

“En unos días, todo quedó en su lugar. Vi que un sólido tras otro encajaba con tanta
precisión entre las órbitas apropiadas que si un campesino preguntaba con que gancho
estaban prendidos los cielos para no caerse, sería fácil contestarle”.

Kepler envió informes de esta teoría a todos aquellos en quienes pudo pensar, contando a
Galileo y el famoso astrónomo Ticho Brahe. Los dos hombres sostuvieron correspondencia
con el joven astrónomo; y cuando la intolerancia religiosa obligó al protestante Kepler a
irse de Graz, aceptó la invitación de ayudar a Brahe, quién era matemático de la corte de
Rodolfo II de Praga, el 1 de enero de 1600, Kepler llegó a Praga.

Kepler vio que en “su estrella” estaba el trabajar al lado de Ticho a fin de perfeccionar sus
aptitudes y sus concepciones. Escribió :

“Si Dios se ocupa de la astronomía, como quiere creer la devoción, entonces espero que
alcanzaré algo en este dominio, pues veo que me permitió vincularme a Ticho mediante un
destino inalterable y no me dejó separarme de él a pesar de las más abrumadoras
penalidades”.

Cuando murió Ticho en 1601, Kepler lo sucedió en el puesto de matemático imperial. Una
de sus obligaciones consistía en preparar horóscopos para el emperador y otros dignatarios
de la corte. Pero, al hacerlo, tuvo que enfrentarse a los espinosos problemas dignos de un
genio matemático, astronómico y filosófico. En 1615, después de penosos estudios que
llenaron quinientas hojas de papel de oficio, se preparó para publicar su Nueva astronomía,
primer libro moderno sobre la materia.

La vista defectuosa de Kepler lo llevó a interesarse toda la vida en la óptica. Sus trabajos
comprenden explicaciones sobre el modo en que los anteojos ayudan a los miopes y a los
présbitas; también abarcaron el principio de la cámara fotográfica. Despertada su curiosidad
por el recién inventado telescopio, Kepler publicó su Dióptrica en 1611, en la cual bosquejó
el diseño de un telescopio astronómico de inversión que se usó mucho a partir de entonces.

En la esfera de las matemáticas, se le atribuye el haber contribuido a crear el cálculo


infinitesimal y estimular el uso de los logaritmos en los cálculos. Fue uno de los primeros
en advertir el efecto que tiene la Luna sobre las mareas.

Han pasado más de tres siglos desde que murió Kepler, pero los años que siguieron no han
hecho más que aumentar el fulgor de sus aportaciones. No hay mejor manera de bajar el
telón sobre la historia de Kepler que la de citar el epitafio que compuso para su lápida :
“Medí los cielos, y ahora las sombras mido, En el cielo brilló el espíritu, En la tierra
descansa el cuerpo. “

René Descartes
Nació : 31 de Marzo
de 1596 en La Haye,
Touraine, Francia

Falleció : 11 de
Febrero de 1650 en
Estocolmo, Suecia

Descartes tiene fama de filósofo y el intelecto más grande de los que contribuyeron a crear
la llamada "Edad de la Razón".

Descartes nació en una familia francesa noble en la Turena, y fue el tercero y último hijo de
la primera esposa de su padre, quién murió poco después del nacimiento de René. Su padre
era un hombre de raro sentido común que hizo todo lo posible por compensar a sus hijos la
pérdida de su madre. Un aya excelente ayudó al débil y enfermizo René a sobrevivir; y
creció para convertirse en un niño pálido y serio, que siempre deseaba conocer la causa de
todas las cosas que existían bajo el Sol.

Debido a la mala salud de su hijo, su padre aplazó la educación formal hasta que llegó a la
edad de ocho años. Entonces escogió el colegio jesuita de La Flèche como la escuela ideal.
El rector se encariñó en seguida con el pálido y confiado niño.

Evidentemente, decidió que necesitaba ayudar a fortalecer el cuerpo del pequeño si quería
educar su mente. Como René parecía requerir más descanso que los niños normales de su
edad, se le permitía levantarse tan tarde como quisiera antes de reunirse con sus
condiscípulo. Durante su vida, Descartes siguió esta costumbre de levantarse tarde después
de pasar tranquilamente la mañana en silenciosa meditación. Cursó estudios normales de
lógica, ética, metafísica, historia, ciencias y literatura. Luego se dedicó a trabajar
independientemente en el álgebra y geometría, que se convirtieron en sus materias favoritas
"debido a la certidumbre de sus pruebas". Prosiguió sus estudios en la Universidad de
Poitiers, donde cursó las materias de derecho. En cuanto recibió su diploma, "abandonó del
todo el estudio de las letras y resolvió no aspirar ya a ninguna otra ciencia que no fuera el
conocimiento de sí mismo o de los grandes libros del mundo".

Siguiendo este propósito, fue a París para divertirse con los juegos de azar. Pronto se cansó
de ellos y se retrajo al mundo de la erudición. Pasó dos años siguientes en la soledad,
estudiando matemáticas. A la edad de veintidós años se ofreció como voluntario en el
ejercito del príncipe Mauricio de Nassau.

Después de ingresar en el ejército, fue enviado a Breda, en Holanda. Un día, cuando se


reunía una multitud frente a un cartel, pidió a un anciano caballero que se lo tradujera. Éste
leyó el problema matemático contenido en el cartel y el reto para resolverlo. Al punto,
Descartes procedió a resolver el problema para el caballero, el cual era Isaac Beeckman,
uno de los más grandes matemáticos y doctores de Holanda. Beeckman comprendió en
seguida que Descartes no era un soldado común y se convirtió en su amigo y mentor. A
Descartes lo entusiasmó tanto esta amistad accidental, que menos de cuatro meses después
informó a su amigo el descubrimiento de una nueva manera de estudiar la geometría.

Lo inquietaron los métodos de los geómetras griegos para llegar a sus ingeniosas pruebas
sin un sistema fundamental de ataque y se propuso corregirlos mediante el manejo de líneas
y figuras tridimensionales en una gráfica. Dibujaba la gráfica marcando unidades en una
línea horizontal (eje x) y una línea vertical (eje y); así, cualquier punto de la gráfica podía
describirse con dos números. El primer número representaba una distancia en el eje x y el
otro número representaba una distancia en el eje y. Aunque conservaba las reglas de la
geometría euclidiana, combinaba el álgebra y la geometría, consideradas entonces como
independientes, para formar una nueva disciplina matemática llamada geometría analítica.

En el 1629 decidió irse a vivir a Holanda, allí estudió otras cosas aparte de filosofía y las
matemáticas, comprendiendo la óptica, la física, la química, la anatomía y la medicina. En
1634 aún no publicaba nada, pero seguía dedicado a incorporar todos sus conocimientos,
desde la astronomía hasta la anatomía humana, en un impresionante tratado que se llamaba
El mundo. Todo París esperaba con gran curiosidad la obra maestra de Descartes pero este
se enteró de que la Inquisición condenó a Galileo por atreverse a defender la teoría
copernicana de que el Sol era el centro del Universo.

El 8 de Junio de 1637 Descartes dio al mundo su geometría analítica como un apéndice


modesto de su obra maestra Discurso del método.

Al propalarse la fama de Descartes, la realeza comenzó a cortejarlo. Carlos Y de Inglaterra


y Luis XIII de Francia invitaron al famoso filósofo a adornar sus respectivas cortes. En
1646, Descartes vivía en feliz aislamiento en Egmond, Holanda, meditando, cuidando su
pequeño jardín y sosteniendo correspondencia con intelectuales de Europa, cuando la reina
Cristina de Suecia le suplicó que fuera a su corte. Descartes partió en el otoño de 1649.
Todo podría haber resultado perfecto para Descartes si Cristina no hubiera insistido en
hacer que le enseñara filosofía a partir de las cinco de la mañana en un aposento grande y
frío. Descartes era demasiado bien educado para quejarse de esta desagradable
circunstancia, aunque siempre odiaba el frío y rara vez se levantaba antes del mediodía.
Después de tres meses de estas espantosas clases antes del amanecer, enfermó de gravedad
y murió de una enfermedad respiratoria, que probablemente fue pulmonía. Diecisiete años
más tarde, su cadáver volvió a París, donde fue sepultado en lo que hoy es el panteón.

Bonaventura Francesco
Cavalieri
Nació : 1598 en
Milán, Haboburg
Empire (Ahora
Italia)

Falleció : 30 de
Noviembre de 1647
en Bologna. Estado
Papal (Ahora Italia)

Cavalieri desarrolló un método de lo indivisible, el cual llegó a ser un factor en el


desarrollo del Cálculo Integral.

Cavalieri fue miembro de una orden religiosa Jesuita en Milan en 1615 cuando aún era muy
joven. En 1616 fue transferido a un Monasterio Jesuita en Pisa. Su interés por las
matemáticas fue estimulado por los trabajos de Euclídes y luego de encontrar a Galileo, se
consideró como un discípulo de este astrónomo. La reunión con Galileo fue arreglada por el
Cardenal Federico Borromeo quién vió claramente el genio en Cavalieri cuando se
encontraba en el Monasterio en Milan.

En Pisa, Cavalieri fue educado en matemáticas por Benedetto Castelli, un profesor de


matemáticas en la Universidad de Pisa. El le enseñó a Cavalieri Geometría y este
demostraba tanta capacidad que a veces Cavalieri reemplazaba a Castelli en conferencias
dadas en la Universidad.

Cavalieri fue nominado para una cátedra de matemáticas en Bologna en 1619 pero no fue
muy exitoso debido a que fue considerado muy joven para ese puesto que requería de
antiguedad. Cavalieri también fracasó al postular a una cátedra de matemáticas en Pisa
cuando Castelli abandonó Roma.

En 1621 Cavalieri llegó a ser diácono y asistente del cardenal Federico Borroneo en el
Monasterio de Milan. Allí el enseño teología hasta el 1623 en el que llegó a ser Rector de
St. Peter’s de Lodi. Después de tres años en Lodi se fue al Monasterio Jesuita en Parma,
donde permaneció otros tres años.

En 1629 Cavalieri fue nombrado profesor de matemáticas en Bologna pero en ese tiempo
había ya desarrollado un método de lo indivisible, lo cual llegó a ser un factor importante
en el desarrollo del Cálculo Integral.

La teoría de lo indivisible de Cavalieri, presentada en su “Geometría indivisibilis


continuorum nova” de 1635 era un desarrollo del método exhaustivo de Arquímides
incorporado en la teoría infinitesimal y pequeñas cantidades geométricas de Kepler. Esta
teoría permitió a Cavalieri encontrar simple y rapidamente el área y volumen de varias
figuras geométricas.

El metodo de lo indivisible no estaba rigurosamente completo en las bases de su libro,


debido a esto fue duramente criticado. En su replica Cavalieri mejoró esta publicación en su
“ Exercitaciones geometricae sex “ la cual fue la fuente principal de las matemáticas.

Cavalieri fue responsable de la mayor parte de la introducción de los logaritmos como una
herramienta computacional en Italia, a través de su libro “ Directorium Generale
Uranometricum”.

Las tablas de logaritmos que él publicó, incluyeron logaritmos de funciones trigonométricas


para el uso de los astrónomos.

Cavalieri también escribió de las secciones cónicas, trigonometría, óptica, astronomía y


astrología. El desarrollo una regla general para el largo focal de los lentes y describe la
reflexión del telescopio. El también trabajó sobre muchos otros problemas de movimiento,
he incluso publicó un número de libros de Astrología; uno en 1639 y el otro que fue su
último trabajo en 1646 “Trattato della ruota planetaria perpetua”.
Cavalieri mantuvo correspondencia con otros matemáticos incluyendo a Galileo, Merssene,
Renieri, Rocca, Torricelli y Viviani. Su correspondencia con Galileo incluyeron a lo menos
112 cartas. Galileo tuvo un buen concepto de Cavalieri al mantener correspondencia.

Tal vez para Cavalieri su más famoso estudiante fue Stefano Degli Angeli. El estudió con
Cavalieri en Bologna en el tiempo cuando ya estaba viejo y sufriendo de artritis. Angeli
escribió muchas cartas a Cavalieri las cuales envió a algunos matemáticos durante su
tiempo de estudios.

Pierre, Fermat
Nació : 17 de Agosto
1601 en Beaumont-
de-Lomages, Francia

Falleció : 12 de
Enero 1665 en
Castres, Francia

Fermat fue un abogado y un gobernante oficial el más recordado por su trabajo en la Teoría
de números, en particular por el último teorema de Fermat; las matemáticas eran para él su
hobby.

En 1636 Fermat propuso un sistema de geometría analítica similar a uno de Descartes quien
lo propuso unos años después. El trabajo de Fermat estaba basado en una reconstrucción
del trabajo de Apolonio usado en el álgebra de Viète. Similar trabajo dejo Fermat al
descubrir métodos similares de diferenciación e integración encontrando los máximos y
mínimos.
Fermat dijo que había descubierto una prueba ("prueba maravillosa"), pero que no había en
la página suficiente margen para darla. Númerosos matemáticos han intentado, sin éxito
probar este teorema, el cuál enuncia que dada la ecuación:

Xn + Yn = Zn

no es posible satisfacerla para valores enteros de x e y, cuando n>2. Como éste mucho de
los teoremas de Fermat conciernen a números enteros o fracciones.

Este teorema indicado figura en el texto Varia Opera Mathematical (1679), públicadas
póstumamente.

A comienzos del siglo XVII el panorama de la matemática justificaba el plural de su


denominación : "Las matemáticas", que aún subsiste ahora.

La aritmética y el álgebra estaban separadas, y obedecían a reglas operatorias tenidas por


intangibles. Las estereotipadas expresiones :

"El orden de los sumandos no altera la suma", "El orden de los factores no altera el
producto".

La serie de los números naturales mantenía su aureola y a su amparo se había desarrollado,


a partir del siglo XVII, una teoría de números, en cuya formación sobresalieron Fermat,
Euler y Lagrange al abordar el planteo y la búsqueda de solución de problemas, con
frecuencia aislados, y cuya generalización no conducía sino a complicaciones. A comienzos
del siglo XIX esos esfuerzos culminan en Gauss, cuya obra en este como en otros campos
muestra signos de modernidad. Así su teoría de congruencias ha sido muy útil en la
formulación del álgebra de hoy.

Fermat tuvo la primera idea sobre el cálculo diferencial y con Pascal inventó el cálculo de
probabilidades. Su obra se halla en el libro "Varia opera mathematica", publicada por su
hijo en 1679. Principio de Fermat : formulada en óptica geométrica: "Para ir de un punto a
otro, la luz sigue la trayectoria de mínima duración".
Evangelista Torricelli
Nació : 15 de
Octubre de 1608 en
Faenza, Romagna
(Ahora Italia)

Falleció : 25 de
Octubre de 1647 en
Florecia, Tuscany
(Ahora Italia)

Torricelli ingresó al colegio jesuita de Faenza en el año 1624. Fue al Colegio Romano en
Roma donde mostró un gran talento, el cual vio Castelli, quién envió a Torricelli a la
Universidad de Sapienza. Sapienza era el nombre del edificio que la Universidad de Roma
ocupaba en ese tiempo y daba su nombre a la Universidad.

Así como las cosas enseñadas por Castelli hicieron que Torricelli se convirtiera en su
secretario y lo ayudará en el puesto que éste tuvo entre los años 1626 al 1632. Durante los
próximos nueve años sirvió como secretario de Ciampoli y posiblemente a otros profesores.

Torricelli sirvió también a Galileo como su secretario desde 1641 al 1642 y consiguió en la
corte de matemáticas al gran Duke Ferdinando II de Tuscany. Torricelli ocupó este puesto
hasta su muerte, viviendo en el Palacio Ducal en Florencia.

Torricelli fue el primero en crear un indicador de vacío y en descubrir el principio del


barómetro. En el 1643 Torricelli propuso realizar un experimento, que más tarde fue
presentado por su colega Vicenzo Viviani, el cual demostró que la presión atmosférica está
determinada por la altura en que un fluido asciende en un tubo invertido, sobre el mismo
liquido. Este concepto contribuyó en el desarrollo del barómetro.

Torricelli también comprobó que el flujo de un líquido por una abertura es proporcional a la
raíz cuadrada de la altura del líquido, este resultado es conocido ahora como el Teorema de
Torricelli.

Torricelli fundó el largo del arco de un cicloide, ( curva formada por un punto en el radio
de un círculo en movimiento).

Tempranamente hizo uso de los métodos infinitesimales y determinó el punto en el plano


de un triángulo, tal que la suma de sus distancias de los vértices es la mínima (conocida
como el centro isogónico).

Torricelli también estudió la trayectoria de los proyectiles. Su único trabajo publicado,


Opera Geométrica el año (1644) incluyeron importantes tópicos de esta materia.

Fue un experto en la construcción de telescopios. En realidad ganó mucho dinero con su


destreza en este trabajo; en el último periodo de su vida estuvo en Florencia.

Torricelli murió en Florencia, a la edad de 39 años. Como hombre de ciencia había abierto
el camino para conocer el océano de aire o atmósfera en que vivimos.

Blaise Pascal
Nació : 19 Junio
1623 en Clermont,
Francia

Falleció : 19 Agosto
1662 en París,
Francia

Pascal trabajó en las secciones cónicas y desarrolló importantes teoremas en la geometría


proyectiva. En su correspondencia con Fermat dejó la creación de la Teoría de la
Probabilidad.
El padre de Pascal, Étienne Pascal, tenía una educación ortodoxa y decidió educar el mismo
a su hijo. Decidió que Pascal no estudiara matemáticas antes de los 15 años y todos los
textos de matemáticas fueron sacados de su hogar.

Pascal, sin embargo, sintió curiosidad por todo esto y comenzó a trabajar en geometría a la
edad de 12 años. Descubrió que la suma de los ángulos de un triángulo corresponden a dos
ángulos rectos y cuando su padre comprobó esto se enterneció y entregó a Pascal un texto
de Euclídes.

A la edad de 14 años Pascal acudía a las reuniones con Mersenne. Mersenne pertenecía a
una orden religiosa de Minims y su cuarto en París era un lugar frecuente de reuniones para
Fermat, Pascal, Gassendi, y otros.

A la edad de 16 años Pascal presentó sólo un trozo de papel con escritos a las reuniones con
Mersenne. Contenía un número de teoremas de geometría proyectiva, incluyendo incluso el
hexágono místico de Pascal.

Pascal inventó la primera calculadora digital (1642). El aparato llamado Pascaline, se


asemejaba a una calculadora mecánica de los años 1940.

Fomentó estudios en geometría, hidrodinámica e hidroestática y presión atmosférica, dejó


inventos como la jeringa y la presión hidráulica y el descubrimiento de la Ley de Presión de
Pascal.

Su más famoso trabajo en filosofía es Pensées, una colección de pensamientos personales


del sufrimiento humano y la fe en Dios. “Si Dios no existe, uno no pierde nada al creer en
él, mientras que si existe uno pierde todo por no creer”.

Su último trabajo fue el cycloid, la curva trazada por un punto en la circunferencia de un


rollo circular.

Pascal murió a la edad de 39 años, después de sufrir un dolor intenso debido al crecimiento
de un tumor maligno en su estómago que luego se le propagó al cerebro.
Robert Boyle
Nació : 25 de Enero
1627 en Lismore,
Irlanda

Falleció : 30 de
Diciembre 1691 en
Londres, Inglaterra

Boyle estudió en el Colegio Eton desde 1835 al 1639. Estudió el trabajo de Galileo
mientras estuvo viajando por Europa durante 5 años, este viaje lo comenzó el año 1639
cuando tenía sólo 12 años de edad. Después de este viaje estuvo la mayor parte de su
tiempo en Suiza, regresó a Dorset en Inglaterra cuando comenzó su trabajo de experimentos
científicos y escribió ensayos de moral.

Desde 1656 vivió en Oxford donde colaboró con Hooke. Realizó importantes
contribuciones a la Física y la Química y es más conocido por Las leyes de Boyle en donde
describe el gas ideal. Las leyes de Boyle aparecen en el apéndice de su trabajo escrito del
1661 Nuevos experimentos de Fisiomecánica.

Se le denominó como el "Padre de la Química moderna". Fue el primero en emplear el


término "Análisis Químico" en su actual significado. Es famosa su ley:

"A temperaturas iguales, los volúmenes de los gases están en razón inversa a la presión".

En su libro Sceptical Chymist (1661) Boyle contradecía los puntos de vista de Aristóteles
acerca de los cuatro elementos, tierra, aire, fuego y agua. Decía que la materia estaba
compuesta de corpúsculos los cuales eran diferentemente construidos sobre diferentes
configuraciones de partículas primarias.
Boyle pertenecía a la Real Sociedad. Publicó resultados de propiedades de la Física del aire
a la sociedad. Su trabajo en Química fue designado como una ciencia matemática basada en
una teoría mecánica de la materia. Boyle influenció a Newton y más tarde a muchos otros
científicos.

Isacc, Barrow
Nació : Octubre 1630
en Londres,
Inglaterra

Falleció : 4 de Mayo
1677 en Londres,
Inglaterra.

Barrow desarrollo un método de determinación de tangentes que encierran aproximados


métodos de cálculo, fue el primero en reconocer que la integración y la diferenciación son
operaciones inversas.

Barrow, ingresó al Colegio "Trinity", Cambridge en 1644 graduándose en el 1648. Editó


trabajos de Euclídes, Arquímedes y Apolonio usando sus destrezas como erudito en Griego
y matemáticas.

Fue nominado para enseñar griego en Cambridge, fue despedido en 1655 debido a sus
puntos de vistas muy reales. Estuvo cuatro años viajando por el este europeo.

Al retornar a Inglaterra en 1660, tomó la orden de santidad y fue nombrado para realizar
enseñanza de Griego, la cual anteriormente le había sido negada. Con la finalidad de
aumentar sus ingresos que eran bajos enseñando griego aceptó el nombramiento para
enseñar geometría en el colegio Gresham de Londres.
Barrow pronto renuncia a la enseñanza de geometría para servir como el primer profesor
lucraciano de matemáticas en Cambridge desde 1663 a 1669. Aunque la enseñanza tenía
pocos deberes (Dictó conferencias una vez a la semana), Barrow trabajó más duro que lo
necesario para comenzar con una serie de conferencias introductorias.

Newton asistió a las conferencias de Barrow y se dedicaban a muchos problemas


importantes en física como resultado de la influencia de Barrow. Barrow magnánimamente
en 1669 se resignó a que su propio alumno Newton se ocupó de la enseñanza lucasiana.

Las conferencias de Barrow en los años 1669 al 1666 sólo fueron publicadas en 1683
después de su muerte. Sus "Lecciones Ópticas" y "Lecciones geométricas" fueron
publicadas en 1669 y 1670 respectivamente con la asistencia de Newton en su preparación.

Barrow sirvió como Capellán a Charles II desde 1670. Después de esto no continuó con su
trabajo en matemáticas. En 1672 el Rey lo nombró su maestro y luego vice-rector del
Colegio Trinity donde colocó los cimientos de la ahora famosa biblioteca. El rey le otorgó
la posición del mejor erudito de Inglaterra.

Robert Hooke
Nació : 18 de Julio en
1635 en Freshwater,
Inglaterra

Falleció : 3 de Marzo de
1702 en Londres,
Inglaterra

Hooke nació frente a la costa meridional de Inglaterra. La desolación de la costa rocosa


donde nació, refleja la soledad de su infancia. Fue un niño sensible y enfermizo que no
podía correr ni jugar con los otros pequeños. Confinado en su hogar, desarrolló su mente
inventiva haciendo toda clase de juguetes mecánicos, como relojes de sol, molinos de agua
y barcos. Su padre, bondadoso cura rural, era entonces demasiado pobre para enviar a su
hijo a la escuela. Enseñó al inteligente Hooke la lectura, la escritura y la aritmética, así
como los clásicos. La súbita muerte de su padre, cuando Hooke tenía apenas trece años de
edad, fue un golpe trágico. Desaparecido su único amigo quedó, completamente atenido a
sus propios recursos.

Hooke se fue a Londres para convertirse en aprendiz de artista. Por último, pudo usar sus
pequeños ahorros y asistir a la escuela de Westminster, donde demostró ser un estudiante
de provecho. Su aptitud para las matemáticas era tal, que dominó los primeros seis libros de
geometría en una sola semana. Su aprovechamiento en los estudios le mereció la pronta
admisión en la Universidad de Oxford.

Tenía dieciocho años de edad cuando ingresó en Oxford, y su pobreza fue en el fondo, una
ventaja. El tiempo que utilizaban los otros estudiantes en diversiones frívolas, lo dedicaba
él a ganarse la vida. Su aplicación en los estudios y su genio científico incipiente atrajeron
pronto la atención de uno de sus maestros, Boyle, el notable químico que realizó en su
laboratorio algunos experimentos sobre la naturaleza de los gases. Hooke se consideró el
más afortunado de los jóvenes del mundo cuando Boyle le dio el puesto de ayudante de
laboratorio para auxiliarlo en sus experimentos. Así nació entre los dos científicos una
amistad cordial que duró toda la vida.

La primera misión de Hooke en el laboratorio de Boyle fue la de diseñar y crear una bomba
a fin de comprimir el aire y producir el vacío. Boyle usó la bomba de aire construida
ingeniosamente por Hooke para completar los experimentos que se tradujeron en la
formulación de la ley de sus gases, la cual dice que el volumen de un gas es inversamente
proporcional a su presión.

En 1665, Hooke fue nombrado profesor de geometría en el colegio de Gresham. En dicho


plantel, en una pequeña torre sobre sus habitaciones, se encontraban los telescopios que
construyó para observar los movimientos de las estrellas. Hooke se sentía satisfecho de
vivir en este pacífico centro de cultura para el resto de su vida.

En 1667 fue designado topógrafo de la ciudad de Londres. Estos ingresos fijos le


permitieron continuar su obra en la Sociedad Real.

En la época de Hooke, las proezas de Inglaterra, e inclusive su supervivencia, dependían de


quien dominara los mares, y el dominio de la navegación en los días de los barcos de vela
dependían de la habilidad para predecir con exactitud los cambios de tiempo. Hooke fue el
fundador de la meteorología científica, pues ideó los instrumentos usados para registrar los
cambios de las condiciones del tiempo y perfeccionó los métodos para registrar
sistemáticamente la información obtenida. En la lista de instrumentos que inventó figuran
el barómetro de cuadrante, un termómetro de alcohol, un cronómetro mejorado, el primer
higrómetro, un anemómetro y un “reloj” para registrar automáticamente las lecturas de sus
diversos instrumentos meteorológicos. La supremacía sobre los mares, que conservaría
Inglaterra en las generaciones futuras, debió mucho al genio inventivo de Hooke.

Entre las muchas aportaciones de Hooke se encuentran las siguientes : fue el primero en
formular la teoría de los movimientos planetarios como problema mecánico; tuvo un atisbo
de la gravitación universal; ideó un sistema práctico de telegrafía; inventó el resorte espiral
de los relojes y el primer cuadrante dividido con tornillos y construyó la primera máquina
aritmética y el telescopio gregoriano. Sin duda, Hooke fue el mecánico más notable de su
época.

Sir Isaac Newton


Nació : 4 de Enero
1643 en Woolsthorpe,
Lincolnshire,
Inglaterra

Falleció : 31 de
Marzo 1727 en
Londres, Inglaterra

Difícilmente podría decirse que el camino de Newton a la fama estaba predeterminado. Su


nacimiento fue prematuro, y durante algún tiempo pareció que no sobreviviría debido a su
debilidad física. Su padre murió tres meses antes de que naciera . Cuando Newton tenía dos
años de edad, su madre volvió a casarse, y el niño se fue a vivir con su anciana abuela a una
granja de Woolsthorpe. Fue probablemente aquí, en un distrito de Inglaterra, donde
adquirió facultades de meditación y concentración que más tarde le permitieron analizar y
encontrar la solución de problemas que desconcertaban a otros científicos.

Cuando Newton tenía doce años, ingresó en la Escuela del Rey, donde vivió con un
boticario llamado Clark, cuya esposa era amiga de la madre de Newton. Pasó cuatro años
en ese hogar, en el que se divertía construyendo toda clase de molinos de viento, carros
mecánicos, relojes de agua y cometas. Encontró un desván lleno de libros científicos que le
encantaba leer, y toda suerte de sustancias químicas.

Cuando tenía dieciséis años, murió su padrastro, y el muchacho volvió a casa a fin de
ayudar a su madre en la administración de su pequeña propiedad, pero Newton no sentía
inclinación a la vida del campo. Por fin, se decidió que continuará su carrera académica e
ingresó en el Colegio de la Trinidad, de Cambridge.

Newton no se distinguió en el primer año de estudios en Cambridge. Pero por fortuna, tuvo
la ayuda valiosa de Barrow, distinguido profesor de matemáticas. Barrow quedó
impresionado con las aptitudes de Newton y en 1664, lo recomendó para una beca de
matemáticas. Gracias a la instrucción de Barrow, tenía un excelente fundamento en la
geometría y la óptica. Se familiarizó con la geometría algebraica de Descartes; conocía la
óptica de Kepler, y estudió la refracción de la luz, la construcción de los telescopios y el
pulimento de las lentes.

En 1664 se cerró provisionalmente la Universidad de Cambridge debido a la gran peste


(bubónica), y Newton volvió a Woolsthorpe, donde paso un año y medio, durante ese
tiempo hizo tres de sus grandes descubrimientos científicos. El primero fue el binomio de
Newton y los elementos del cálculo diferencial, que llamaba fluxiones. Poco después dijo
que “había encontrado el método inverso de las fluxiones”, es decir, el cálculo integral y e
método para calcular las superficies encerradas en curvas como la hipérbole, y los
volúmenes y de los sólidos. Años más tarde, cuando se publicaron sus hallazgos, hubo
cierta duda acerca de si el matemático alemán Leibnitz era considerado el creador del
cálculo diferencial. Al parecer ambos, independiente y casi simultáneamente, hicieron este
notable descubrimiento.

Su segundo gran descubrimiento se relacionó con la Teoria de la Gravitación.


El tercer gran esfuerzo, correspondió a la esfera de la óptica y la refracción de la luz.

A la edad de treinta años fue elegido miembro de la Sociedad Real de Londres, que era el
más alto honor para un científico. Para corresponder a este honor, obsequió a la Sociedad el
primer telescopio reflector que manufacturó.

Newton decidió consagrarse a la ciencia y volvió a Cambridge en 1667 para aceptar una
plaza pensionada que no tardaría en convertirse en la de profesor de matemáticas. Durante
los siguientes veinte años, Newton llevó la vida de profesor en Cambridge.

En 1664 Halley un joven astrónomo visitó a Newton, el cual instó a Newton a publicar sus
descubrimientos, esto hizo que Newton en los siguientes dos años, escribiera lo que resultó
ser “Principios matemáticos de la filosofía natural”, escritos en Latín, ricos en detalles,
con pruebas basadas con exactitud en la geometría clásica, y sorprendentemente raros en
sus conclusiones filosóficas, matemáticas y científicas, los Principia contenían tres libros :

El primero reunía las tres leyes del movimiento de Newton.

El segundo trataba del movimiento de los cuerpos en medios resistentes, como los gases y
los líquidos.

El tercer libro se ocupaba de la fuerza de la gravitación en la Naturaleza y el Universo.

Poco después de la publicación de esta gran obra en 1689, Newton fue elegido miembro del
parlamento por Cambridge. Cuando se le nombró director de la casa de moneda de
Inglaterra en 1701, renunció a su cátedra en Cambridge. En 1703 fue nombrado presidente
de la Sociedad Real de Londres, cargo que ocupó durante el resto de su vida. En 1705 le
concedió nobleza la Reina Ana, y fue el primer científico que recibió este honor por sus
obras.

El famoso poeta Alejandro Pope dijo refiriéndose a Newton :

“La Naturaleza y las leyes naturales se ocultaban en la noche; Dios dijo “Que nazca
Newton” y se hizo la luz”.

Gottfried Wilhelm von Leibnitz


Nació :1 de Julio
1646 en Leipzig,
Saxony (Ahora
Alemania)

Falleció :14
Noviembre 1716 en
Hannover, (Ahora
Alemania)

Leibnitz era hijo de un profesor de filosofía moral en Leipzig. Aprendió el mismo Latín y
algo de Griego a la edad de 12 años, para así poder leer los libros de su padre. Desde 1661
al 1666 estudió leyes en la Universidad de Leipzig. En 1666 le fue rechazado el ingreso
para continuar con un curso de doctorado, y fue a la Universidad de Altdorf, recibiendo su
doctorado en leyes en el 1667.

Continuó su carrera de leyes trabajando en la corte de Mainz hasta 1672. En ese año visitó
París para tratar de disuadir a Luis XIV del ataque al territorio Alemán.
Permaneció en París hasta 1676, donde continuó practicando leyes. Sin embargo en París
estudió matemáticas y física. Fue durante este periodo que las características fundamentales
del cálculo fueron desarrolladas.

Fue un verdadero precursor de la lógica matemática. Persiguiendo una idea que le acosa
desde la juventud es pos de un “alfabeto de los pensamientos humanos” y de un “idioma
universal” se propone el proyecto de construir “una característica universal”, especie de
lenguaje simbólico capaz de expresar, sin ambigüedad, todos los pensamientos humanos, de
manera que al surgir una controversia entre dos filósofos, éstos la zanjasen a la manera de
los calculistas; bastaría en efecto, sentarse ante los ábacos, pluma en mano, y como buenos
amigos decirse, en mutuo acuerdo: calculemos.

Las ideas de Leibniz, que contiene muchos conceptos de la lógica simbólica de hoy, no
tuvieron entonces mayor influencia, pues quedaron inéditas hasta este siglo. Igual destino
tuvieron ideas semejantes esbozadas durante el siglo XVIII y comienzos del XIX.
Agreguemos que las ideas de Kant, de gran influencia en su tiempo y para quien no era
necesaria “ninguna nueva invención en la lógica”, han contribuido sin duda al
estancamiento de esta disciplina. Las cosas cambiaron cuando llegó Boole, el cual se
convirtió en el verdadero fundador de la lógica simbólica.

El resto de su vida desde 1676 hasta su muerte, permaneció en Hanover.

El 21 de Noviembre de 1675 escribió un manuscrito usando por primera vez la notación de


la integral ò f(x)*d(x). En el mismo manuscrito estaba dada la regla para la diferenciación.

Esta regla fue dada a conocer dos años después, en Julio de 1677.
Jacob (Jacques) Bernoulli
Nació : 27 de
Diciembre de 1654 en
Basilea, Suiza

Falleció : 16 de
Agosto de 1705 en
Basilea, Suiza

Jacob Bernoulli era hermano de Johann Bernoulli y tío de Daniel Bernoulli. Se graduó con
un grado de Teología de Basilea en el año 1676. Recibió enseñanza en matemáticas y
astronomía contra los deseos de sus padres.

En el año 1676 y 1682 Jacob viajó a lo largo de Francia, Inglaterra y los países nórdicos. Se
reunió con Boyle y Hooke en Inglaterra.

Jacob retornó a Suiza y enseñó mecánica en la Universidad de Basilea desde el año 1683.
Fue nombrado como profesor de matemáticas en Basilea en el año 1687.

Jacob fue el primero en usar el término integral en el año 1690. Utilizó tempranamente las
coordenadas polares y descubrió el isócrono, la curva que se forma al caer verticalmente un
cuerpo con velocidad uniforme.

En una disputa matemática con su hermano Johann, inventó el cálculo de las variaciones.
También trabajó en la Teoría de la Probabilidad. La distribución de Bernoulli, la ecuación
diferencial de Bernoulli. Los números de Bernoulli fueron nominados por Jacob Bernoulli.

Jacob publicó muchos artículos de series finitas.


Con su muerte su puesto en Basilea fue ocupado por su hermano Johann Bernoulli.

Guillaume Francois Antoine


Marquis de L’Hopital
Nació : 1661 en
París, Francia

Falleció : 2 de
Febrero 1704 en
París, Francia

L’ Hopital escribió el primer libro de cálculo en el año 1696, el cuál estuvo influenciado
por las lecturas que realizaba de sus profesores, Johann Bernoulli, Jacob Bernoulli y
Leibniz.

L’Hopital sirvió como oficial de caballería pero tuvo que retirarse a causa de ser corto de
vista. Desde ese tiempo dirigió su atención hacia las matemáticas. L’Hopital aprendió
cálculo de su maestro Johann Bernoulli en 1691.

L’Hopital era un competente matemático, su fama esta basada en su libro “Analyse des
infiniment petits pour l’intelligence des lignes courbes” (1692).

En este libro creó la regla que ahora se conoce como Regla de L'Hopital, para encontrar el
límite de una función racional cuyo numerador y denominador tienden a cero.
George, Berkeley
Nació : 12 de Marzo
1685 en Dysert
Castle, Irlanda

Falleció : 14 de
Enero 1753 en
Oxford, Inglaterra

Berkeley, filosofo y obispo quién realizó escritos en 1734: The Analyst, cuyo subtítulo
largo y explicativo, decía:

El análisis: ó un discurso dirigido a un matemático infiel. Donde se examina si el objeto,


principios e inferencias del análisis moderno son concebidos más claramente o son
deducidos con mayor evidencia que los misterios de la religión y los asuntos de la fe.

El matemático infiel era Edmund Halley, que fue sin duda un libre pensador y , en cierto
sentido, activo. De ahí la infidelidad de que lo acusaba Berkeley, pues por el hecho de ser
reputado un gran matemático, y consecuentemente uno de los grandes maestros de la razón,
utilizaba indebidamente su autoridad opinando y decidiendo sobre cuestiones ajenas a su
incumbencia. Y, hábil polemista, Berkeley se dirige hacia los objetos mismos de la ciencia
que Halley profesa, mostrando que aquéllos que se quejan sin razón de la
incomprensibilidad científica de la religión, aceptan una ciencia que, en su raíz misma, es
incomprensible y cuyas conclusiones se apoyan en raciocinios que la lógica no acepta.

La crítica de Berkeley, tanto a los principios del nuevo algoritmo como a las
demostraciones que los matemáticos empleaban en él, no dejo de causar impresión y su
influencia se hizo sentir en forma más o menos visible en los matemáticos ingleses de
entonces. Si esa crítica era inobjetable la teoría de "compensación de errores" en que se
embarcó Berkeley, impresionado sin duda por la aparente paradoja de que, fundándose en
principios y demostraciones tan deleznables, los nuevos métodos condujeran a resultados
exactos, como lo comprobaba la mecánica newtoniana.

Pero en el siglo XIX son los matemáticos mismos los que se lanzan al ataque iniciando una
revisión de los principios del análisis infinitesimal, mediante un proceso del cual fue
precursor Bolzano y constructores Cauchy, Abel, Jacobi, Weierstrass, Riemann.

Berkeley consideraba que el mundo externo es expresión del acto de percibir. El ser sólo
existe en el acto de ser percibido. En última instancia, toda realidad tiene su existencia en la
idea que Dios tiene de las cosas. Mediante este sistema, Berkeley intentaba refutar el
materialismo. Sus obras más conocidas: "Tratado sobre el principio del conocimiento
humano", "Diálogos entre Hilas y Filón".

Brook Taylor
Nació : 18 de Agosto
de 1685 en
Edmonton, Inglaterra

Falleció : 29 de
Diciembre de 1731 en
Londres, Inglaterra

En 1708 Taylor produjo una solución al problema del centro de oscilación, la cual desde
que fuera difundida hasta 1724, resultaba ser la disputa prioritaria con Johann Bernoulli.

En “Los métodos de incrementación directa e inversa” de Taylor (1715) agregaba a las


matemáticas una nueva rama llamada ahora “El cálculo de las diferencias finitas”, e inventó
la integración por partes y descubrió la célebre fórmula conocida como la Serie de Taylor,
la importancia de esta fórmula no fue reconocida hasta 1772, cuando Lagrange proclamó
los principios básicos del Cálculo Diferencial.

Taylor también desarrolló los principios fundamentales de la perspectiva en “Perspectivas


Lineales” (1715). Junto con “Los nuevos principios de la perspectiva lineal”.

Taylor da cuenta de un experimento para descubrir las leyes de la atracción magnética


(1715) y un método no probado para aproximar las raíces de una ecuación dando un
método nuevo para logaritmos computacionales (1717).

Taylor fue elegido socio de la Real Sociedad en 1712 y fue nombrado en ese año para
integrar un comité para la adjudicación de las demandas de Newton y de Leibnitz de haber
inventado el Cálculo.

Nicolás Bernoulli
Nació : 6 de Febrero de
1695 en Basilea, Suiza

Falleció : 31 de Julio de
1726 en Basilea, Suiza

Nicolaus Bernoulli era el favorito de los tres hijos de Johann Bernoulli. Trabajó en las
curvas, las ecuaciones diferenciales y la probabilidad.

Murió sólo 8 meses después de tomar un cargo en St. Petersburg.


Daniel Bernoulli
Nació : 8 de Febrero
de 1700 en Groningen,
Región del Nórdico

Falleció : 17 de
Marzo de 1782 en
Basilea, Suiza

Daniel Bernoulli fue el segundo hijo de Johann Bernoulli y sobrino de Jacob Bernoulli y
hermano de Nicolás Bernoulli y Johann Bernoulli. En el año 1725 Daniel y su hermano
Nicolás fueron invitados a trabajar en la Academia de Ciencias de St. Petersburg. Allí
colaboró con Euler, quién llegó a St. Petersburg en el año 1727.

En el año 1731 Daniel extendió sus investigaciones para cubrir problemas de la vida y de la
estadística de la salud.

En el año 1733 Daniel regresó a Basilea donde enseñó anatomía, botánica, filosofía y física.

Su trabajo más importante fue en hidrodinámica que consideraba las propiedades más
importantes del flujo de un fluido, la presión, la densidad y la velocidad y dio su relación
fundamental conocida ahora como El Principio de Bernoulli o Teoría Dinámica de los
fluidos. En su libro también da una explicación teórica de la presión del gas en las paredes
de un envase:

"A lo largo de toda corriente fluida la energía total por la unidad de masa es constante,
estando constituida por la suma de la presión, la energía cinética por unidad de volumen y
la energía potencial igualmente por unidad de volumen".

También estableció la base de la teoría cinética de los gases. Entre los años 1725 y 1749
ganó diez premios por su trabajo en astronomía, gravedad, mareas, magnetismo, corrientes
del océano y el comportamiento de una embarcación en el mar.
Gabriel Cramer
Nació : 31 de Julio de
1704 en Ginebra, Suiza

Falleció : 4 de Enero de
1752 en Bagnols-sur-
Cèze, Francia

Gabriel Cramer trabajó en Análisis y determinantes. Llegó a ser profesor de matemáticas


en Ginebra, escribió un trabajo donde relataba la física, también en geometría y la historia
de las matemáticas.

Cramer es más conocido por su trabajo en determinantes (1750) pero también hizo
contribuciones en el estudio de las curvas algebraicas (1750).
Leonart, Euler
Nació : 15 de Abril
1707 en Basilea,
Suiza

Falleció : 18 de
Septiembre 1783 en
St.Petersburg, Rusia

Leonhard Euler, fue hijo de un clérigo, que vivía en los alrededores de Basilea. Su talento
natural para las matemáticas se evidenció pronto por el afán y la facilidad con que
dominaba los elementos, bajo la tutela de su padre .

A una edad temprana fue enviado a la Universidad de Basilea, donde atrajo la atención de
Jean Bernoulli. Inspirado por un maestro así, maduró rápidamente, a los 17 años de edad,
cuando se graduó Doctor, provocó grandes aplausos con un discurso probatorio, el tema del
cual era una comparación entre los sistemas cartesiano y newtoniano.

Su padre deseaba que ingresara en el sagrado ministerio, y orientó a su hijo hacia el estudio
de la teología. Pero , al contrario del padre de Bernoulli, abandonó sus ideas cuando vio que
el talento de su hijo iba en otra dirección. Leonhard fue autorizado a reanudar sus estudios
favoritos y, a la edad de diecinueve años, envió dos disertaciones a la Academia de París,
una sobre arboladura de barcos, y la otra sobre la filosofía del sonido. Estos ensayos
marcan el comienzo de su espléndida carrera.

Por esta época decidió dejar su país nativo, a consecuencia de una aguda decepción, al no
lograr un profesorado vacante en Basilea. Así, Euler partió en 1727, año de la muerte de
Newton, a San Petersburgo, para reunirse con sus amigos, los jóvenes Bernoulli, que le
habían precedido allí algunos años antes .

En el camino hacia Rusia, se enteró de que Nicolás Bernoulli había caído víctima del duro
clima nórdico; y el mismo día que puso pie sobre suelo ruso murió la emperatriz Catalina,
acontecimiento que amenazó con la disolución de la Academia, cuya fundación ella había
dirigido. Euler, desanimado, estuvo a punto de abandonar toda esperanza de una carrera
intelectual y alistarse en la marina rusa. Pero, felizmente para las matemáticas, Euler
obtuvo la cátedra de filosofía natural en 1730, cuando tuvo lugar un cambio en el sesgo de
los asuntos públicos. En 1733 sucedió a su amigo Daniel Bernoulli, que deseaba retirarse, y
el mismo año se casó con Mademoiselle Gsell, una dama suiza, hija de un pintor que había
sido llevado a Rusia por Pedro el Grande.

Dos años más tarde, Euler dio una muestra insigne de su talento, cuando efectuó en tres
días la resolución de un problema que la Academia necesitaba urgentemente, pese a que se
le juzgaba insoluble en menos de varios meses de labor. Pero el esfuerzo realizado tuvo por
consecuencia la pérdida de la vista de un ojo. Pese a esta calamidad, prosperó en sus
estudios y descubrimientos; parecía que cada paso no hacía más que darle fuerzas para
esfuerzos futuros. Hacia los treinta años de edad, fue honrado por la Academia de París,
recibiendo un nombramiento; asimismo Daniel Bernoulli y Collin Maclaurin, por sus
disertaciones sobre el flujo y el reflujo de las mareas. La obra de Maclaurin contenía un
célebre teorema sobre el equilibrio de esferoides elípticos; la de Euler acercaba bastante la
esperanza de resolver problemas relevantes sobre los movimientos de los cuerpos celestes.

En el verano de 1741, el rey Federico el Grande invitó a Euler a residir en Berlín. Esta
invitación fue aceptada, y Euler vivió en Alemania hasta 1766. Cuando acababa de llegar,
recibió una carta real, escrita desde el campamento de Reichenbach, y poco después fue
presentado a la reina madre, que siempre había tenido un gran interés en conversar con
hombres ilustres. Aunque intentó que Euler estuviera a sus anchas, nunca logró llevarle a
una conversación que no fuera en monosílabos. Un día, cuando le preguntó el motivo de
esto, Euler replicó: "Señora, es porque acabo de llegar de un país donde se ahorca a todas
las personas que hablan". Durante su residencia en Berlín, Euler escribió un notable
conjunto de cartas, o lecciones, sobre filosofía natural, para la princesa de Anhalt Dessau,
que anhelaba la instrucción de un tan gran maestro. Estas cartas son un modelo de
enseñanza clara e interesante, y es notable que Euler pudiera encontrar el tiempo para un
trabajo elemental tan minucioso como éste, en medio de todos sus demás intereses
literarios.

Su madre viuda vivió también en Berlín durante once años, recibiendo asiduas atenciones
de su hijo y disfrutando del placer de verle universalmente estimado y admirado. En Berlín,
Euler intimó con M. de Maupertuis, presidente de la Academia, un francés de Bretaña, que
favorecía especialmente a la filosofía newtoniana, de preferencia a la cartesiana . Su
influencia fue importante, puesto que la ejerció en una época en que la opinión continental
aún dudaba en aceptar las opiniones de Newton. Maupertuis impresionó mucho a Euler con
su principio favorito del mínimo esfuerzo, que Euler empleaba con buenos resultados en
sus problemas mecánicos.

Un hecho que habla mucho en favor de la estima en que tenía a Euler, es que cuando el
ejército ruso invadió Alemania en 1760 y saqueó una granja perteneciente a Euler, y el acto
llegó al conocimiento del general, la pérdida fue inmediatamente remediada, y a ello se
añadió un obsequio de cuatro mil florines, hecho por la emperatriz Isabel cuando se enteró
del suceso. En 1766 Euler volvió a San Petersburgo, para pasar allí el resto de sus días, pero
poco después de su llegada perdió la vista del otro ojo. Durante algún tiempo, se vio
obligado a utilizar una pizarra, sobre la cual realizaba sus cálculos, en grandes caracteres.
No obstante, sus discípulos e hijos copiaron luego su obra, escribiendo las memorias
exactamente como se la dictaba Euler. Una obra magnífica, que era en extremo
sorprendente, tanto por su esfuerzo como por su originalidad. Euler poseyó una asombrosa
facilidad para los números y el raro don de realizar mentalmente cálculos de largo alcance.
Se recuerda que en una ocasión, cuando dos de sus discípulos, al realizar la suma de unas
series de diecisiete términos, no estaban de acuerdo con los resultados en una unidad de la
quincuagésima cifra significativa, se recurrió a Euler. Este repasó el cálculo mentalmente, y
su decisión resultó ser correcta.

En 1771, cuando estalló un gran fuego en la ciudad, llegando hasta la casa de Euler, un
compatriota de Basilea, Peter Grimm, se arrojó a las llamas, descubrió al hombre ciego, y
lo salvó llevándolo sobre sus hombros. Si bien se perdieron los libros y el mobiliario, se
salvaron sus preciosos escritos. Euler continuó su profuso trabajo durante doce años, hasta
el día de su muerte, a los setenta y seis años de edad.

Euler era como Newton y muchos otros, un hombre capacitado, que había estudiado
anatomía, química y botánica. Como se dice de Leibniz, podría repetir la Eneida, del
principio hasta el fin, e incluso podría recordar las primeras y las últimas líneas de cada
página de la edición que solía utilizar. Esta capacidad parece haber sido el resultado de su
maravillosa concentración, aquel gran elemento del poder inventivo, del que el mismo
Newton ha dado testimonio, cuando los sentidos se encierran en intensa meditación y
ninguna idea externa puede introducirse. La apacibilidad de ánimo, la moderación y la
sencillez de las costumbres fueron sus características. Su hogar era su alegría, y le gustaban
los niños. Pese a su desgracia, fue animoso y alegre, poseyó abundante energía; como ha
atestiguado su discípulo M. Fuss, "su piedad era racional y sincera; su devoción, ferviente".

Johann (II) Bernoulli


Nació : 28 de Mayo de
1710 en Basilea, Suiza

Falleció : 17 de Julio de
1790 en Basilea, Suiza
Johann (II) Bernoulli era uno de los tres hijos de Johann Bernoulli. Originalmente estudió
leyes pero volvió a las matemáticas y fue nombrado para ocupar una cátedra en Basilea.
Trabajó principalmente con el calor y la luz.

Jean Le Rond D’Alembert


Nació : 17 de
Noviembre de 1717
en París, Francia

Falleció : 29 de
Octubre de 1783 en
París, Francia

D’Alembert creció en París. en el año 1741 fue admitido en la Academia de Ciencias de


París, donde trabajó por el resto de su vida. Fue amigo de Voltaire.

Ayudó a resolver la controversia en física sobre la conservación de la energía cinética


mejorando la definición de Newton de la fuerza en su "Tratado de Dinámica" (1742), que
articula el principio de mecánica de D’Alembert. En el año 1744 aplicó los resultados
obtenidos en el equilibrio y movimientos de fluidos.

Fue pionero en el estudio de ecuaciones diferenciales y pionero en el uso de ellas en la


física.

Fue uno de los primeros en comprender la importancia de las funciones y en este artículo
definió la derivada de una función como el límite de los cuocientes de los incrementos. En
realidad escribió la mayor parte de los artículos matemáticos en su trabajo, volumen 28.

D’Alembert fue el que más se acercó a una definición precisa de límite y de derivada. Más
en realidad toda duda se desvanecía ante el éxito de sus aplicaciones, de manera que el
cálculo infinitesimal, más que una rama de la matemática, se convertía en una especie de
doncella de la ciencia natural, en un auxiliar muy valioso, pero auxiliar al fin de las varias
ramas de la física.

D’Alembert también estudió hidrodinámica, mecánica de los cuerpos, problemas de


Astronomía y circulación atmosférica.

D’Alembert rechazó un gran número de ofertas en su vida. Rechazó una oferta de Frederick
II para ir a Prusia como presidente de la Academia de Berlín. También rechazó una
invitación de Catherine II para ir a Rusia como tutor de su hijo.

Joseph-Louis Lagrange
Nació : 25 de Enero
de 1736 en Turin,
Sardinia-Piedmont
(Ahora Italia)

Falleció : 10 de Abril
de 1813 en París,
Francia

Lagrange, procedía de una ilustre familia parisiense, que tenía profundo arraigo en
Cerdeña, y algún rastro de noble linaje italiano. Pasó sus primeros años en Turín, su activa
madurez en Berlín, y sus últimos años en París, donde logró su mayor fama. Una
especulación insensata llevada a cabo por su padre, abandonó a Lagrange a sus propios
recursos, a una edad temprana, pero este cambió de fortuna no resultó ser una gran
calamidad, “pies de otro modo -dijo él- tal vez nunca hubiera descubierto mi vocación”. En
la escuela, sus intereses infantiles eran Homero y Virgilio, y cuando una memoria de Halley
le cayó en las manos, se alumbró la chispa matemática. Como Newton, pero a una edad aún
más temprana, llegó al corazón de la materia en un espacio de tiempo increíblemente corto.
A los dieciséis años de edad , fue nombrado profesor de matemáticas en la Escuela Real de
Artillería de Turín, donde el tímido muchacho, que no poseía recursos de oratoria y era de
muy pocas palabras, mantenía la atención de hombres bastante mayores que él. Su
encantadora personalidad atraía su amistad y entusiasmo. Pronto condujo un joven grupo de
científicos, que fueron los primeros miembros de la Academia de Turín. Lagrange se
transfiguraba cuando tenía una pluma en sus manos; y, desde un principio, sus escritos
fueron la elegancia misma. Transcribía a las matemáticas todos los pequeños temas sobre
investigaciones físicas que le traían sus amigos, de la misma manera que Schubert pondría
música a cualquier ritmo perdido que arrebatara su fantasía.

A los diecinueve años de edad, obtuvo fama resolviendo el así llamado problema
isoperimétrico, que había desconcertado al mundo matemático durante medio siglo.
Comunicó su demostración en una carta a Euler, el cual se interesó enormemente por la
solución, de modo especial en cuanto concordaba con un resultado que él mismo había
hallado. Euler con admirable tacto y amabilidad respondió a Lagrange, ocultando
deliberadamente su propia obra, de manera que todo el honor recayera sobre su joven
amigo. En realidad Lagrange no sólo había resuelto un problema, también había inventado
un nuevo método, un nuevo cálculo de variaciones, que sería el tema central de la obra de
su vida. Esté cálculo pertenece a la historia del mínimo esfuerzo, que comenzó en los
espejos reflectores de Herón y continuó cuando Descartes reflexionó sobre la curiosa forma
de sus lentes ovales. Lagrange podía demostrar que los postulados newtonianos de materia
y movimiento, un tanto modificados, se adaptaban al amplio principio de economía de la
naturaleza. El principio ha conducido a los resultados aún más fructíferos de Hamilton y
Maxwell, y , actualmente, continúa, en la obra de Einstein y en las últimas fases de la
mecánica ondulatoria.

Lagrange estaba dispuesto a apreciar el trabajo sutil de los demás, pero estaba igualmente
capacitado para descubrir un error. En una temprana memoria sobre las matemáticas del
sonido, señaló defectos, incluso en la obra de Newton. Otros matemáticos le reconocían, sin
envidia, primero como su compañero y más tarde, como el mayor matemático viviente.
Después de varios años del mayor esfuerzo intelectual sucedió a Euler en Berlín. De vez en
cuando estaba gravemente enfermo, debido al exceso de trabajo. En Alemania, el rey
Federico, que siempre le había admirado, pronto comenzó a gustar de sus modales
modestos, y le reprendía por su intemperancia en el estudio, que amenazaba con desquiciar
su mente. Las amonestaciones debieron producirle algún efecto, porque Lagrange cambió
sus hábitos, e hizo cada noche un programa de lo que debería leer al día siguiente, sin
exceder nunca la proporción. Siguió residiendo en Prusia durante veinte años, produciendo
obras de alta distinción, que culminaron en su Mécanique Analytique. Decidió publicarla en
Francia, a donde fue llevada a salvo por uno de sus amigos.

La publicación de esta obra maestra originó gran interés, que aumentó considerablemente,
en 1787, con la llegada a París del célebre autor en persona, que había dejado Alemania
después de la muerte del rey Federico, puesto que ya no encontraba una atmósfera afín en
la corte prusiana. Los matemáticos acudieron en tropel a recibirle y a rendirle todos los
honores, pero se desanimaron al encontrar perturbado, melancólico e indiferente al
ambiente circundante. Aún peor: ¡ su talento para las matemáticas había desaparecido!. Los
años de actividad producían su efecto, y Lagrange estaba desgastado matemáticamente.
Durante dos años, no abrió ni una sola vez su Mécanique Analytique; por el contrario,
dirigía sus pensamientos a cualquier otro punto, a la metafísica, la historia, la religión, la
medicina,..etc. Como ha dicho Serret, “ aquel cerebro especulativo sólo podía cambiar los
objetos de sus meditaciones”.

Lagrange siguió durante dos años en este estado filosófico y no matemático, cuando de
pronto el país se vio precipitado a la Revolución. Muchos evitaron la prueba huyendo al
exterior, pero Lagrange se negó a marcharse permaneció en París. En años posteriores, su
habilidad matemática volvió nuevamente, y produjo muchas joyas de álgebra y análisis.

Una consecuencia de la Revolución fue la adopción del sistema métrico, en el cual la


subdivisión de las monedas, pesos y medidas, se halla estrictamente basada en el número
diez. Cuando hacía objeciones a este número, prefiriendo naturalmente el doce, por que
tiene más factores, Lagrange señaló, inesperadamente, que era una pena que no se hubiera
escogido el número once como base, porque es primo. ¡El M.C.C. resulta ser uno de los
pocos cuerpos oficiales que han seguido esta sugerencia, pensando sistemáticamente en
términos de dicha unidad!.

Le gustaba la música. Decía que le aislaba y le ayudaba a pensar, ya que interrumpía la


conversación general. “La escucho durante los tres primeros compases; luego no distingo
nada, pero me entrego a mis pensamientos. De esta manera he resuelto muchos problemas
difíciles”. Se casó dos veces: primero cuando vivía en Berlín, donde perdió a su esposa,
después de una larga enfermedad, en la cual la cuidó con dedicación; luego en París, se
casó nuevamente con la hija de un célebre astrónomo. Feliz en su vida hogareña, sencillo y
bastante austero en sus gustos, pasó sus tranquilos años fructíferos, hasta que murió en
1813, a los setenta y seis años de edad.
Pierre-Simon Laplace
Nació : 28 de Marzo
de 1749 enBeaumont-
en-Auge, Francia

Falleció : 5 de
Marzo de 1827 en
París, Francia

A la edad de dieciocho años, Laplace se distinguía como maestro y matemático en la


escuela militar de la pequeña población de Beaumont. Pero, para él, París era la única
ciudad por la que entraría en el gran mundo de la ciencia. Consiguió cartas de
recomendación y, en 1767, partió para París a solicitar la ayuda del distinguido matemático
francés D’Alembert. Cuando se presentó en la casa de éste, fue recibido con corteses
excusas, pero lo despidieron sin entrevistar al matemático. Pasaron las semanas y seguía sin
obtener audiencia.

Persistente en su ambición, Laplace decidió usar un método distinto. Como no tuvieron


éxito las cartas de recomendación trataría de comunicarse por medio del lenguaje de la
ciencia. Escribió una disertación sobre los principios de la mecánica y se la envió a
D’Alambert con la solicitud de que le concediera una audiencia. Era un lenguaje que podía
entender y apreciar un matemático. D’Alambert quedó tan impresionado con el talento de
Laplace, que lo mando llamar en seguida y le dijo :

“No necesitáis más presentación que la recomendación de vuestro trabajo”

Con la ayuda de D’Alambert, obtuvo más tarde el nombramiento de profesor de


matemáticas en la escuela Militar de París, y quedó asegurado su ingreso en el mundo de la
ciencia.
Laplace provenía de antepasados humildes. Su padre tenía una pequeña granja y no pudo
dar mucha educación a su hijo. Sin embargo, cuando Laplace reveló tener un talento
extraordinario, sobre todo para las matemáticas, algunos de sus parientes y vecinos
acomodados sostuvieron sus estudios en la Universidad de Caen. Así apenas unos años
después de su graduación en esta Universidad, obtuvo el puesto de profesor en la Escuela
Militar.

El primer trabajo científico de Laplace fue su aplicación de las matemáticas a la mecánica


celeste. A Newton y otros astrónomos les fue imposible explicar las desviaciones de los
planetas de sus órbitas, predichas matemáticamente. Así por ejemplo, se determinó que
Júpiter y Saturno se adelantaban a veces, y otras se retrasaban con respecto a las posiciones
que debían ocupar en sus órbitas.

Laplace ideó una teoría, que confirmó con pruebas matemáticas, que las variaciones eran
normales y se corregían solas en el transcurso de largas etapas de tiempo. Se consideró que
está teoría tenía gran importancia para entender las relaciones de los cuerpos celestes en el
Universo, y ha soportado la prueba del tiempo sin sufrir más que correcciones
relativamente secundarias.

Los siguientes años fueron de fructuosas investigaciones para Laplace, quién fue aclarando
los conocimientos científicos sobre las fuerzas elementales de la Naturaleza y el Universo.
Escribió artículos acerca de la fuerza de gravedad, el movimiento de los proyectiles y el
flujo y reflujo de las mareas, la precesión de los equinoccios, la forma y rotación de los
anillos de Saturno y otros fenómenos.

Estudió el equilibrio de una masa líquida en rotación; también ideó una teoría de la tensión
superficial que era semejante al moderno concepto de la atracción o cohesión molecular
dentro de un líquido. Trabajando con Lavoisier, estudió el calor específico y la combustión
de diversas sustancias, y puso los cimientos para la moderna ciencia de la termodinámica.
Inventó un instrumento, conocido con el nombre de calorímetro de hielo, para medir el
calor específico de una sustancia. El calorímetro media la cantidad de hielo fundido por el
peso dado de una sustancia caliente cuya temperatura se conocía. Entonces, podía
calcularse matemáticamente su calor específico.

Al estudiar la atracción gravitacional de un esferoide sobre un objeto externo, ideó lo que se


conoce hoy como ecuación de Laplace, que se usa para calcular el potencial de una
magnitud física en un momento dado mientras está en movimiento continuo. Esta ecuación
no sólo tiene aplicación en la gravitación, sino también en la electricidad, la hidrodinámica
y otros aspectos de la física.

Entre 1799 y 1825, Laplace reunió sus escritos en una obra de cinco volúmenes, titulada
Mecánica Celeste, en la que se proponía dar una historia de la astronomía, sistematizando la
obra de generaciones de astrónomos y matemáticos, y ofreciendo una solución completa a
los problemas mecánicos del sistema solar.

Más tarde publicó un volumen titulado El sistema del mundo. En 1812 publicó su Teoría
analítica de las probabilidades, que es un estudio sobre las leyes de probabilidad.
Laplace vivió hasta la avanzada edad de setenta y ocho años; pasó sus últimos días en el
semiretiro de Arcuel. En vida aún, fue elegido para ser uno de los Cuarenta Inmortales de la
Academia Francesa.

Adrien Marie Legendre


Nació : 18 de
Septiembre de 1752
en París, Francia

Falleció : 10 de
Enero de 1833 en
París, Francia

Legendre fue educado en el colegio Mazarin en París. De 1775 al 1780 enseñó con Laplace
en la Escuela Militar donde su nombramiento fue realizado en un consejo de D’Alambert.
Legendre fue asignado a la Academia de Ciencias en 1783 y permaneció allí hasta el
término de 1793.

En el 1782 Legendre determinó la fuerza de atracción para ciertos sólidos de revolución al


introducir una serie infinita de polinomios Pn la cual es conocida ahora como Polinomios
de Legendre.

Su mayor trabajo fue con las funciones elípticas en “Ejercicios de Cálculo Integral” (1811,
1817, 1819) e Integrales Elípticas en “Tratados de Funciones Elípticas” (1825, 1826,
1830) proveía herramientas analíticas básicas para la física matemática.

En su famoso libro “Elementos de Geometría” (1794) dio una prueba simple de que p es
irracional, así como la primera prueba que p2 es irracional y conjeturó que p no es la raíz de
alguna ecuación algebraica de grado finito con coeficientes racionales, es decir p no es
algebraico.

En 1824 Legendre se rehusó a votar por el candidato a gobernante del Instituto Nacional. A
causa de esto su pensión fue suspendida y murió en la pobreza. Abel escribió en Octubre de
1826 :

“Legendre es en extremo un hombre amigable, pero desafortunadamente viejo como las


piedras”

Adrien Marie Legendre


Nació : 18 de
Septiembre de 1752
en París, Francia

Falleció : 10 de
Enero de 1833 en
París, Francia

Legendre fue educado en el colegio Mazarin en París. De 1775 al 1780 enseñó con Laplace
en la Escuela Militar donde su nombramiento fue realizado en un consejo de D’Alambert.
Legendre fue asignado a la Academia de Ciencias en 1783 y permaneció allí hasta el
término de 1793.

En el 1782 Legendre determinó la fuerza de atracción para ciertos sólidos de revolución al


introducir una serie infinita de polinomios Pn la cual es conocida ahora como Polinomios
de Legendre.

Su mayor trabajo fue con las funciones elípticas en “Ejercicios de Cálculo Integral” (1811,
1817, 1819) e Integrales Elípticas en “Tratados de Funciones Elípticas” (1825, 1826,
1830) proveía herramientas analíticas básicas para la física matemática.

En su famoso libro “Elementos de Geometría” (1794) dio una prueba simple de que p es
irracional, así como la primera prueba que p2 es irracional y conjeturó que p no es la raíz de
alguna ecuación algebraica de grado finito con coeficientes racionales, es decir p no es
algebraico.

En 1824 Legendre se rehusó a votar por el candidato a gobernante del Instituto Nacional. A
causa de esto su pensión fue suspendida y murió en la pobreza. Abel escribió en Octubre de
1826 :

“Legendre es en extremo un hombre amigable, pero desafortunadamente viejo como las


piedras”

Jean Baptiste Joseph Fourier


Nació : 21 de Marzo
de 1768 en Auxerre,
Bourgogne, Francia

Falleció : 16 de Mayo
de 1830 en París,
Francia

Fourier fue educado en el clero pero no tomó sus votos. En lugar de eso tomó el estudio de
las matemáticas (1794) y más tarde enseñaba matemática en la Escuela Normal.

En 1798 se unió al ejercito de Napoleón en su invasión a Egipto como guía científico.


Ayudó a establecer las facilidades educacionales en Egipto y llevaba las exploraciones
arqueológicas. Regresó a Francia en 1801 y fue nombrado prefecto del departamento de
Isere por Napoleón.

Publicó "La teoría analítica del calor" en 1822 seguidor de la teoría matemática de la
conducción del calor. Estableció la ecuación diferencial parcial que gobierna la difusión del
calor solucionándolo por el uso de series infinitas de funciones trigonométricas. En esto
introduce la representación de una función como una serie de senos y cosenos, ahora
conocidas como las series de Fourier.

El trabajo de Fourier provee el ímpetu para más tarde trabajar en series trigonométricas y la
teoría de las funciones de variables reales.

Carl Friedrich Gauss


Nació : 30 de Abril
1777 en Brunswick,
(Ahora Alemania)

Falleció : 23 de
Febrero 1855 en
Göttingen, Hanover
(Ahora Alemania)

Cuando Gauss tenía diez años de edad, su maestro solicitó a la clase que encontrará la
suma de todos los números comprendidos entre uno y cien. El maestro, pensando que con
ello la clase estaría ocupada algún tiempo, quedó asombrado cuando Gauss, levantó en
seguida la mano y dio la respuesta correcta. Gauss reveló que encontró la solución usando
el álgebra, el maestro se dio cuenta de que el niño era una promesa en las matemáticas.

Hijo de un humilde albañil, Gauss dio señales dio señales de ser un genio antes de que
cumpliera los tres años. A esa edad aprendió a leer y hacer cálculos aritméticos mentales
con tanta habilidad que descubrió un error en los cálculos que hizo su padre para pagar
unos sueldos. Ingresó a la escuela primaria antes de que cumpliera los siete años.

Cuando tenía doce años, criticó los fundamentos dela geometría euclidiana; a los trece le
interesaba las posibilidades de la geometría no euclidiana. A los quince, entendía la
convergencia y probó el binomio de Newton. El genio y la precocidad de Gauss llamaron la
atención del duque de Brunswick, quien dispuso, cuando el muchacho tenía catorce años,
costear tanto su educación secundaria como universitaria. Gauss, a quien también le
interesaban los clásicos y los idiomas, pensaba que haría de la filología la obra de su vida,
pero las matemáticas resultaron ser una atracción irresistible.

Cuando estudiaba en Gotinga, descubrió que podría construirse un polígono regular de


diecisiete lados usando sólo la regla y el compás. Enseñó la prueba a su profesor, quién se
demostró un tanto escéptico y le dijo que lo que sugería era imposible; pero Gauss
demostró que tenía la razón. El profesor, no pudiendo negar lo evidente, afirmó que
también él procedió de la misma manera. Sin embargo, se reconoció el mérito de Gauss, y
la fecha de su descubrimiento, 30 de Marzo de 1796, fue importante en la historia de las
matemáticas. Posteriormente, Gauss encontró la fórmula para construir los demás polígonos
regulares con la regla y el compás.

Gauss se graduó en Gotinga en 1798, y al año siguiente recibió su doctorado en la


Universidad de Helmstedt. Las matemáticas no fueron el único tema que le interesó a este
hombre; fue también astrónomo, físico, geodesta e inventor. Hablaba con facilidad varios
idiomas, e inclusive dominó el ruso a la edad de sesenta años. En 1807 fue nombrado
director del observatorio y profesor de astronomía en la Universidad de Gotinga.

A principios del siglo XIX, Gauss publicó sus Disquisiciones aritméticas, que ofrecían un
análisis lúcido de su teoría de números, comprendiendo las complicadas ecuaciones que
confirmaban su teoría y una exposición de una convergencia de una serie infinita.

Estudió la teoría de los errores y dedujo la curva normal de la probabilidad, llamada


también curva de Gauss, que todavía se usa en los cálculos estadísticos.

En 1833 inventó un telégrafo eléctrico que usó entre su casa y el observatorio, a una
distancia de unos dos kilómetros. Inventó también un magnetómetro bifiliar para medir el
magnetismo y, con Weber, proyectó y construyó un observatorio no magnético. Tanto
Gauss como Riemann, que fue discípulo suyo, pensaban en una teoría electromagnética que
sería muy semejante a la ley universal de la gravitación, de Newton. Empero, la teoría del
electromagnetismo fue ideada más tarde, en 1873, por Maxwell, aunque Gauss ya poseía
los cimientos matemáticos para la teoría. En 1840, las investigaciones de Gauss sobre la
óptica tuvieron especial importancia debido a sus deducciones por lo que toca a los
sistemas de lentes.

A la edad de setenta y siete años, Gauss falleció. Se ha dicho que la lápida que señala su
tumba fue escrita con un diagrama, que construyó el mismo Gauss, de un polígono de
diecisiete lados. Durante su vida, se reconoció que era el matemático más grande de los
siglos XVIII y XIX. Su obra en las matemáticas contribuyó a formar una base para
encontrar la solución de problemas complicadísimos de las ciencias físicas y naturales.
Siméon Denis Poisson
Nació : 21 de Junio
1781 en Pithiviers,
Francia

Falleció : 25 Abril
1840 en Sceaux
(cercano a Paris),
Francia

El trabajo más importante de Poisson fue una serie de escritos de las Integrales Definidas y
sus avances en las series de Fourier. Sus profesores Laplace y Lagrange llegaron a ser sus
amigos de toda la vida. Escribió una memoria de diferencias finitas cuando tenía sólo 18
años, esto atrajo la atención de Legendre.

Poisson enseñaba en la escuela politécnica desde el año 1802 hasta 1808 cuando llegó a ser
un astrónomo de Bureau des Longitudes. En 1809 fue nominado como profesor de
matemáticas puras en la nuevamente abierta facultad de ciencias.

Su trabajo más importante fue una serie de escritos de integrales definidas y sus avances en
las series de Fourier. Este trabajo fue la fundación del trabajo que prosiguió en esta área
Dirichlet y Riemann.

En Recherchés sur la probabilité des jugements...., un trabajo importante en probabilidad


publicado en el año 1837, la distribución de Poisson recién aparecía. La distribución de
Poisson describe la probabilidad como un acontecimiento fortuito ocurrido en un tiempo o
intervalo de espacio bajo las condiciones que la probabilidad de un acontecimiento ocurre
es muy pequeña, pero el número de intentos es muy grande, entonces el evento actual
ocurre algunas veces.

Publicó entre 300 y 400 trabajos matemáticos incluyendo aplicaciones a la electricidad y el


magnetismo y la astronomía. Su libro “Tratados de mecánica” publicado el 1811 y luego
el 1833 fue un trabajo estándar de mecánica por muchos años.

Su nombre es asociado a un área extensa de ideas, por ejemplo: Integral de Poisson, Teoría
de ecuaciones de potencia de Poisson, Avances de Poisson en ecuaciones diferenciales, La
razón de la probabilidad de Poisson y La constante en electricidad de Poisson.

Bernard Bolzano
Nació : 5 de Octubre
1781 en Praga,
República de
Checoslovaquia

Falleció : 18 de
Diciembre 1848 en
Praga

Bernard Bolzano, liberó al cálculo del concepto infinitesimal. También dio ejemplos de la
correspondencia de las funciones 1-1.

Bolzano fue un filósofo, matemático y teólogo quien hizo significantes contribuciones tanto
a las matemáticas como a la Teoría de la Ciencia, en algunos aspectos constituye un
interesante precedente de la lógica matemática. En su obra póstuma "Paradojas de lo
infinito" presenta conceptos que aparecen como una anticipación de la Teoría de Cantor
acerca de los números transfinitos.

Bolzano ingresó a la facultad de filosofía en la Universidad de Praga en el 1796, estudió


filosofía y matemática. Bolzano escribió :

Mi especial placer por las matemáticas


En metafísica Bolzano se opuso a Kant, reivindicando el carácter constructivo, y no
simplemente regulativo de algunas ideas metafísicas como las relativas a Dios y a la
mortalidad del alma.

Por interesantes que sean las especulaciones metafísicas y teológicas de Bolzano es hoy
común acuerdo que la más importante e influyente contribución de este pensador se halla
en sus ideas sobre lógica y teoría de conocimiento.

Bolzano influyó sobre muchos que intentaron depurar la lógica de todo psicologismo y
fundarla en el análisis de preposiciones. Según Bolzano, la lógica tiene como misión
estudiar las proposiciones como tales, es decir las proposiciones en si. Las proposiciones
son enunciados mediante los cuales se declara que algo es o no es, con independencia de
que sea verdadero o falso.

Bolzano, se adelantó a los analistas rigurosos del siglo XIX, a saber : en el concepto de
función continua y en la demostración de sus propiedades, en el criterio de convergencia de
series, y en la existencia de funciones continuas sin derivadas; pero por haber publicado sus
escritos de análisis en Praga, ciudad entonces alejada de los centros científicos , o de
permanecer inéditos, como su importante Teoría de Funciones, que apareció en 1930, la
influencia de sus ideas fue escasa.

Augustín Louis Cauchy


Nació : 21 de Agosto
1789 en Paris,
Francia

Falleció : 23 de
Mayo 1857 en Sceaux
(cerca de Paris),
Francia
Agustín Louis Cauchy pionero en el análisis y la teoría de permutación de grupos.
También investigó la convergencia y la divergencia de las series infinitas, ecuaciones
diferenciales, determinantes, probabilidad y física matemática

Cauchy, trabajó como un ingeniero militar y en 1810 llegó a Cherbourg a trabajar junto a
Napoleón en la invasión a Inglaterra. En 1813 retornó a París y luego fue persuadido por
Laplace y Lagrange para convertirse en un devoto de las matemáticas.

El ayudó ocupando diversos puestos en la Facultad de Ciencia de París, El Colegio de


Francia y La Escuela Politécnica. En 1814 el publicó la memoria de la integral definida que
llegó a ser la base de la teoría de las funciones complejas.

Gracias a Cauchy, el análisis infinitesimal adquiere bases sólidas.

En el prefacio de su Analyse Algébrique, de 1822, escribe :

"He tratado de dar a los métodos todo el rigor que se exige en geometría, sin acudir jamás a
los argumentos tomados de la generalidad del álgebra. Tales argumentos, aunque bastante
admitidos, sobre todo al pasar de las series convergentes a las divergentes, de las cantidades
reales a las imaginarias, se me ocurre que no deben ser considerados sino como inducciones
,adecuadas a veces para hacer presentir la exactitud y la verdad, pero que no están de
acuerdo con la exactitud tan alabada de las ciencias matemáticas. Además, debe señalarse
que ellas tienden a atribuir a las fórmulas algebraicas una extensión ilimitada, en tanto que
en la realidad, la mayor parte de estas fórmulas sólo subsisten bajo ciertas condiciones y
para determinados valores de las cantidades que encierran. Determinando esas condiciones
y esos valores, fijando de una manera precisa el sentido de las notaciones que utilizo, toda
vaguedad desaparece".

Como Cauchy se precisan los conceptos de función, de límite y de continuidad en la forma


actual o casi actual, tomando el concepto de límite como punto de partida del análisis y
eliminando de la idea de función toda referencia a una expresión formal, algebraica o no,
para fundarla sobre la noción de correspondencia. Los conceptos aritméticos otorgan ahora
rigor a los fundamentos del análisis, hasta entonces apoyados en una intuición geométrica
que quedará eliminada, en especial cuando más tarde sufre un rudo golpe al demostrarse
que hay funciones continuas sin derivadas, es decir: curvas sin tangentes.

Cauchy vuelve a tomar el concepto tradicional de integral, como suma y no como


operación inversa. También introdujo el rigor en el tratamiento de las series fijando
criterios de convergencia y eliminando, algo a pesar suyo, las series divergentes, pues dice
"Me he visto obligado a admitir diversas proposiciones que parecerán algo duras; por
ejemplo, que una serie divergente carece de suma".

Numerosos términos matemáticos llevan su nombre: el teorema integral de Cauchy, la


teoría de las funciones complejas, las ecuaciones de Cauchy-Riemann y Secuencias de
Cauchy.

Cauchy, produjo 789 escritos, pero fue desaprobado por la mayoría de sus colegas. El
mostró una obstinada rectitud a sí mismo y un agresivo fanatismo religioso. Como un
apasionado del realismo pasó algún tiempo en Italia después de rechazar tomar un
juramento de lealtad. Dejó París después de la Revolución de 1830 y después de un corto
tiempo en Suiza aceptó una oferta del Rey de Piedmont para realizar una cátedra en Turín
donde estuvo hasta 1832. En 1833 se marchó de Turín a Praga en atención de acompañar a
Charles X y ser el tutor de su hijo.

Cauchy retornó a París en 1838 y retomó su cargo en la academia pero no su posición de


profesor por haber rechazado tomar el juramento de lealtad. Cuando Louis Philippe fue
destronado en 1848 Cauchy retomó su cátedra en Sorbonne. El ayudo en los postgrados
hasta la hora de su muerte.

Abel, Niels Henrik


Nació : 5 de Agosto
de 1802 en Finnoy
(una isla cerca de
Stavanger)
Noruega
Falleció : 16 de Abril
de 1829 en Froland,
Noruega

Niels Abel probó la imposibilidad de resolver algebraicamente ecuaciones de quinto grado.

La vida de Abel estuvo dominada por la pobreza. Después de muerto su padre, quien era un
ministro protestante, Abel tuvo que asumir la responsabilidad de mantener a su madre y
familia, en 1820.

El profesor de Abel, Holmboe, reconoció su talento para las matemáticas, debido a su falta
de dinero para asistir a una colegiatura para ingresar a la universidad de Christiania, ingresó
a la universidad en 1821, diez años después de que la universidad fuera fundada, y se
graduó en 1822.

Abel publicó en 1823 escritos de ecuaciones funcionales e integrales . En esto Abel dio la
primera solución de una ecuación integral. En 1824 probó que era imposible resolver
algebraicamente ecuaciones de quinto grado y de su propio costo realizó publicaciones con
la esperanza de obtener reconocimiento por su trabajo.

Eventualmente ganó un premio de escolaridad del gobierno para viajar al extranjero, visitó
Alemania y Francia.

Abel fue el instrumento que le dio estabilidad al análisis matemático sobre bases rigurosas.
Su mayor trabajo "Recherches sur les fonctions elliptiques" fue publicado en 1827 en el
primer volumen del diario Crelle, el primer periódico dedicado enteramente a las
matemáticas. Abel visitó este periódico en su visita a Alemania.

Después de su visita a París, retornó a Noruega bastante débil. mientras estuvo en París
visitó a un doctor quién le informó que padecía de tuberculosis. A pesar de su mala salud y
la pobreza, continuó escribiendo sus escritos y la teoría de la ecuación y de las funciones
elípticas de mayor importancia en el desarrollo de la teoría total. Abel revolucionó el
entendimiento de las funciones elípticas por el estudio de la función inversa de esa función.

Abel viajó muy enfermo a visitar a su familia para la Navidad de 1828 en Froland. El
comenzó a decaer y estuvo seriamente enfermo y murió a los pocos meses después.

Wilhelm Eduard Weber


Nació : 24 de
Octubre de 1804 en
Wittenberg, Saxony
(Ahora Alemania)

Falleció : 23 de
Junio de 1891 en
Gottingen,
(Ahora Alemania)

Wilhelm Weber desarrolló el magnetómetro, trabajó en la razón entre la electrodinámica,


electroestática y en la estructura eléctrica de la materia.

Weber ingresó a la Universidad de Halle en el año 1822 y escribió su conferencia doctoral


en el año 1826.

En el 1831 Weber fue nominado para realizar una cátedra de física en Gottingen y allí
estuvo durante seis años donde tuvo amistad y colaboración con Gauss. Weber desarrolló
durante este término un instrumento, el magnetómetro y otros instrumentos magnéticos.

Cuando Victoria llegó a ser la reina de Inglaterra en 1837 su tío llegó a ser el gobernante de
Hanover y revocó la constitución liberal. Weber era uno de los siete profesores de
Gottingen que firmaron una protesta y debido a esto fueron despedidos. Weber se quedó en
Gottingen fuera de su puesto hasta 1843 donde retornó como profesor de física en Leipzig.

En el 1848 retornó a su antigua posición en Gottingen y en 1855, él y Dirichlet estuvieron


como directores temporales del observatorio astronómico de Gottingen. Su trabajo sobre el
radio entre las unidades de carga electrodinámicas y electrostáticas en 1855 tuvieron gran
importancia y fue crucial Maxwell en su teoría electromagnética de la luz. Weber encontró
que el radio era de 3,1074^108 m/sec pero suspendió eso al anuncio que estuvo cerca de la
velocidad de la luz.

Años más tarde de estar Weber en Gottingen, vuelve a su leal trabajo de estructuras
electrodinámicas y eléctricas de la materia. Fue descrito por Thomas Hirst de la siguiente
forma :
“El habla y tartamudea incesantemente, como no tiene nada que hacer sólo escucha. A
veces , él ríe para no razonar terrenalmente y uno siente lástima al principio por no ser
capaz de unirse a él”.

Karl Gustav Jacob Jacobi


Nació : 10
Diciembre de 1804 en
Potsdam, Prussia
(Ahora Alemania)

Falleció : 18 Febrero
1851 en Berlin,
Alemania

Jacobi estableció con Abel la Teoría de las funciones Elípticas. Demostró la solución de
integrales elípticas mediante la aplicación de las funciones, series exponenciales
introducidas por él mismo.

Desarrolló los determinantes funcionales, llamados después jacobianos, y las ecuaciones


diferenciales.

El padre de Jacobi era banquero y su familia era muy próspera, fue así como él recibió una
buena educación en la Universidad de Berlin. Obtuvo su Doctorado en 1825 y enseñaba
matemáticas en Koningsberg desde 1826 hasta su muerte, fue denominado para una cátedra
en 1832.

En 1834 probó que si una función uni valuada de una variable es doblemente periódica
entonces la razón de los periodos es imaginaria. Este resultado impulsó enormemente el
trabajo en esta área, en particular por Liouville y Cauchy.
Jacobi tenía la reputación de ser un excelente maestro, atraía a muchos estudiantes.
Introdujo un método de seminario para enseñar a los estudiantes los últimos avances
matemáticos.

Joseph Liouville
Nació : 24 de Marzo
1809 en Saint-Omer,
Francia

Falleció : 8 de
Septiembre 1882 en
París, Francia

Liouville llegó a ser profesor de la Escuela Politécnica en París en 1833. En 1836 fundó un
diario de matemáticas, “Diario de las matemáticas puras y aplicadas”. Este diario, conocido
a veces como el “Diario de Liouville”, entregó mucho de las matemáticas de Francia, a
través del siglo XIX.

Investigó los criterios para las integrales de funciones algebraicas para ser analíticas
durante el periodo 1832-33. Esto llevó a probar la existencia de los números trascendentales
en el 1844 cuando construyó la clase infinita de tales números.

Su trabajo en los problemas del valor del límite en las ecuaciones diferenciales es recordado
a causa de lo que hoy llamamos Teoría de Sturm-Liouville, la cual es usada en la resolución
de las ecuaciones diferenciales. Esto tuvo mayor importancia en la física matemática.

Contribuyó a la geometría diferencial con el estudio de conformal transformaciones. Probó


uno de los más grandes teoremas concernientes a la medida.
El resultado fue de fundamental importancia en la mecánica estadística y la teoría de la
medida.

Escribió sobre 400 escritos en total y fue la mayor influencia en el trabajo de Galois, al
publicar sus trabajos en el diario en el 1846.

Évariste Galois
Nació : 25 de
Octubre de 1811 en
Bourg La Reine,
París, Francia

Falleció : 31 de Mayo
de 1832 en París,
Francia

Su actividad científica, de un lustro escaso de vida, se entremezcló con una actividad


política de ardiente revolucionario en los turbulentos días del París de 1830. A los 16 años,
buen conocedor de la matemática de entonces, sufre su primera decepción al fracasar en su
intento de ingreso en la Escuela Politécnica. Siguen las decepciones cuando una memoria,
presentada a la Academia y puesta en manos de Cauchy, se extravía, y cuando un segundo
fracaso le cierra las puertas de la Politécnica.

En 1829 y 1830 hace conocer sus primeros trabajos sobre fracciones continuas, cuestiones
de análisis, teoría de las ecuaciones y teoría de números, así como un resumen de una
segunda memoria presentada a la Academia para optar al gran premio de matemática, el
que también se pierde. En 1831, envuelto en los acontecimientos políticos, se le expulsa de
la escuela normal, donde entonces estudiaba, y con el propósito de dedicarse a la enseñanza
privada, anuncia un curso de álgebra superior que abarcaría “Una nueva teoría de los
números imaginarios, la teoría de las ecuaciones resolubles por radicales, la teoría de
números y la teoría de las funciones elípticas, tratadas por álgebra pura”. El curso no tuvo
oyentes y Galois ingresa en el ejército, a la vez que redacta una memoria, la última, hoy
llamada “Teoría de Galois”, que remite a la Academia y que Poisson califica de
“incomprensible “. Más tarde es detenido y pasa casi un año en la cárcel. Al recobrar la
libertad se ve envuelto en una cuestión de honor por una “infame coqueta” y muere en el
duelo consiguiente.

En vísperas del duelo, al legar a un amigo en notas apresuradas su testamento científico, le


pide que, si su adversario vence, haga conocer sus descubrimientos a Gauss o Jacobi para
que den una opinión “no respecto de la verdad, sino de la importancia de los teoremas”.
Espero que más tarde alguien encuentre provechoso descifrar todo este lío. Este lío es hoy
la “Teoría de Grupo”.

Sólo en 1846 se conoció gran parte de los escritos de Galois por obra de Joseph Liouville ,
y completó la publicación de sus escritos Jules Tannery a comienzos de este siglo (1908).
En ellos asoma ya la idea de “cuerpo”, y que luego desarrollan Riemann y Richard
Dedekind, y que Galois introduce con motivo de los hoy llamados “imaginarios de Galois”,
concebidos con el objeto de otorgar carácter general al teorema del número de raíces de las
congruencias de grado n de módulo primo. Es en estos escritos donde aparecen por primera
vez las propiedades más importantes de la teoría de grupos (nombre que él acuño) que
convierten a Galois en su cabal fundador.

Sin duda que la noción de grupo, en especial de grupo de substituciones que constituye el
tema central de Galois, estaba ya esbozada en los trabajos de Lagrange y de Alexandre
Théophile Vendermonde del siglo XVIII, y en los de Gauss, Abel ,Ruffini y Cauchy del
XIX, implícita en problemas de teoría de las ecuaciones, teoría de números y de
transformaciones geométricas, pero es Galois quién muestra una idea clara de la teoría
general con las nociones de subgrupo y de isomorfismo.

Karl Weierstrass
Nació : 31 de
Octubre de 1815 en
Ostenfelde, Bavaria
(ahora Alemania)
Falleció : 19 de
Febrero 1897 en
Berlin, Alemania

Karl Weierstrass más conocido por su construcción de la teoría de las funciones complejas
por medio de series.

Después que Weierstrass había ocupado varias posiciones de enseñanza menor, llegó a ser
reconocido después que publicó una gran cantidad de escritos de las funciones abellacas en
el periódico CRELLE. En 1856 obtuvo apoyo de Kummer y fue aceptado en la Universidad
de Berlín.

Sus prósperas conferencias en matemáticas atraían a los estudiantes de todo el mundo. Los
tópicos de sus conferencias incluían : física matemática (1856/57); introducción de la teoría
de funciones analíticas ( donde los resultados obtenidos en el año 1841 no fueron jamás
publicados), la teoría de las funciones elípticas, y aplicaciones a problemas en geometría y
mecánica.

En las conferencias de 1859/60 Weierstrass presentó “Introducción al Análisis”. En su


curso “Teoría general de las funciones analíticas”, el año 1863/64 Weierstrass comenzó a
formular su teoría de los números reales.

En sus conferencias el año 1863 Weierstrass probó que los números complejos son sólo
conmutativos en su extensión algebraica de los números reales. Gauss había prometido una
prueba de esto en el año 1831 pero falló al dar esto.

El es más conocido por su construcción de la teoría de las funciones complejas por medio
de las series.
Estudió las funciones enteras y las funciones definidas por los productos infinitos. La
ecuación de convergencia uniforme es debida a Weierstrass. También contribuyó a la teoría
de las formas bilineales y cuadráticas.

Se deben a W. una nueva teoría de las funciones elípticas, el teorema de la aproximación


uniforme de una función cualquiera por polinomios, y la importante teoría de las
“Funciones analíticas” de variable compleja, con los conceptos de prolongación analítica,
trascendentes enteras, factores primarios,etc.

Las normas de rigor que él expresó, definiciones, por ejemplo, números irracionales como
limites de series convergentes, alteraron el futuro de las matemáticas.

George Boole
Nació : 2 de
Noviembre de 1815
en Lincoln,
Lincolnshire,
Inglaterra

Falleció : 8 de
Diciembre de 1864 en
Ballintemple, County
Cork, Irlanda

Boole recluyó la lógica a una álgebra simple. También trabajó en ecuaciones diferenciales,
el cálculo de diferencias finitas y métodos generales en probabilidad.

Boole primero concurrió a una escuela en Lincoln, luego a un colegio comercial. Sus
primeras instrucciones en matemática, sin embargo fueron de su padre quién le dio también
a George la afición para la construcción de instrumentos ópticos. El interés de George se
volvió a los idiomas y recibió instrucción en Latín de una librería local.

A la edad de 12 años había llegado a ser tan hábil en Latín que provocaba controversia. El
tradujo del Latín una Oda del poeta Horacio de lo cual su padre estaba tan orgulloso que
tenía su publicación. No obstante el talento era tal que un maestro de escuela local
cuestionaba que nadie con 12 años podría haber escrito con tanta profundidad.

Boole no estudió para un grado académico, pero a la edad de 16 años fue un profesor
auxiliar de colegio. El mantuvo su interés en idiomas e intentó ingresar a la Iglesia. Desde
1835, sin embargo, pareció haber cambiado de idea ya que abrió su propio colegio y
empezó a estudiar matemáticas por si mismo. Tardó en darse cuenta que había perdido casi
cinco años tratando de aprender las materias en vez de tener un profesor experto.

En ese periodo Boole estudió los trabajos de Laplace y Lagrange, tomando apuntes, los
cuales llegaron a ser más tarde las bases para sus primeros papeles matemáticos. De
cualquier modo el recibió estímulos de Duncan Gregory quién se encontraba en Cambridge
por ese tiempo y del editor "Cambridge Mathematical Formal" recientemente fundado.

Boole fue incapaz de tomar los consejos de Duncan Gregory y estudiar cursos en
Cambridge; ya que necesitaba los ingresos de su colegio para cuidar a sus padres. No
obstante él comenzó a estudiar álgebra. Una aplicación de métodos algebraicos para la
solución de ecuaciones diferenciales fue publicada por Boole en el "Transaction of the
Royal Society" y por este trabajo recibió la medalla de la Real Sociedad. Su trabajo
matemático fue el comienzo que le trajo fama.

Boole fue nominado para una cátedra de matemática en el Queens College, Cork en 1849.
El enseñó allí por el resto de su vida, ganándose una reputación como un prominente y
dedicado profesor.

En el 1854 publicó Una investigación de las leyes del pensamiento sobre las cuales son
basadas las teorías matemáticas de Lógica y Probabilidad. Boole aproximó la lógica en una
nueva dirección reduciéndola a una álgebra simple, incorporando lógica en las
matemáticas. Agudizó la analogía entre los símbolos algebraicos y aquellos que representan
formas lógicas. Comenzaba el álgebra de la lógica llamada Algebra Booleana la cual ahora
encuentra aplicación en la construcción de computadores, circuitos eléctricos, etc.

Boole también tradujo en ecuaciones diferenciales, el influyente "Tratado en Ecuaciones


Diferenciales" apareció en 1859, el cálculo de las diferencias finitas, "Tratado sobre el
Cálculo de las Diferencias Finitas" (1860), y métodos generales en probabilidad. Publicó
alrededor de 50 escritos y fue uno de los primeros en investigar las propiedades básicas de
los números, tales como la propiedad distributiva que fundamento los temas del álgebra.

Muchos honores le fueron concedidos a Boole, fue reconocido como el genio en su trabajo
recibió grandes honores de las universidades de Dublin y Oxford y fue elegido miembro
académico de la Real Sociedad (1857). Sin embargo, su carrera que comenzó un tanto tarde
terminó infortunadamente temprano cuando murió a la edad de 49 años. Las circunstancias
son descritas por Macfarlane de la siguiente forma:
Un día en el 1864 camino desde su casa al colegio, una distancia de dos millas, con una
lluvia torrencial y luego dio una conferencia con la ropa empapada. El resultado fue un
resfrío febril el cuál pronto dañó sus pulmones y terminó su carrera.....

Lo que Macfarlane le faltó decir es que la esposa de Boole (Mary nieta de Sir George
Everest, de quién después fue nombrada la montaña) creía que el remedio podría ser la
causa. Ella puso a Boole en cama y arrojó cubos de agua sobre la cama, ya que su
enfermedad había sido causada por mojarse.

Hirst describe a Boole como:

......Evidentemente una capacidad extrema y al mismo tiempo un hombre genial.


Su trabajo fue elogiado por De Morgan quién dijo :

El sistema de lógica de Boole es una de las muchas pruebas de genio y paciencia


combinada. Esta el proceso simbólico del álgebra, inventado como herramienta de cálculos
numéricos, sería competente para expresar cada acto del pensamiento, y proveer la
gramática y el diccionario de todo el contenido de los sistemas de lógica, no habría sido
creíble hasta probarlo. Cuando Hobbes publicó su "Computación ó Lógica" él tenía un
remoto reflejo de algunos de los puntos que han sido ubicados en la luz del día por Mr.
Boole.

El álgebra Booleana tiene una amplia aplicaciónen el switch telefónico y en el diseño de


computadores modernos. El trabajo de Boole ha llegado a ser como un paso fundamental en
la revolución de los computadores hoy en día.

Georg Friedrich Bernhard


Riemann
Nació : 17 de
Septiembre 1826 en
Breselenz, Hannover
(Ahora Alemania)

Falleció : 20 de Julio
1866 en Selasca, Italia

Las ideas de Riemann concernientes a la geometría del espacio tuvo profundos efectos en
el desarrollo de la teoría física moderna. Clarificó la noción de Integral, definiendo lo que
ahora llamamos Integral de Riemann.

Riemann se trasladó de Gottingen en Berlín el año 1846 para estudiar bajo la enseñanza de
Jacobi, Dirichlet y Eisenstein. El año 1849 retornó a Gottingen y su tesis supervisada por
Gauss fue presentada en el año 1851.

En su informe de la tesis Gauss describe a Riemann como alguien que tenía una fácil y
gloriosa originalidad.

Con las recomendaciones de Gauss, Riemann fue nominado para un puesto en Gottingen.

Los escritos de Riemann de 1854 llegaron a ser un clásico en las matemáticas y estos
resultados fueron incorporados dentro de la teoría de la relatividad y gravitación de
Einstein.

La cátedra de Gauss en Gottingen fue ocupada por Dirichlet en el año 1855 y después de su
muerte por Riemann. Aún en esos tiempos sufrió de tuberculosis y estuvo sus últimos años
en Italia en un intento por mejorar su salud.

Las ideas de Riemann concernientes a la geometría del espacio tuvo un profundo efecto en
el desarrollo de la teoría física moderna y proveía los conceptos y métodos usados después
en la Teoría de la Relatividad. Era un original pensador y un anfitrión de métodos, teoremas
y conceptos que llevan su nombre.
Las ecuaciones de Cauchy-Riemann (conocidas un tiempo antes) y el concepto de la
superficie de Riemann aparecen en su tesis de Doctorado.

Carl Gottfried Neumann


Nació : 7 de Mayo de
1832 en Konigsberg,
Alemania
(cerca de Kaliningrad,
Rusia)

Falleció : 27 de Marzo
de 1925 en Leipzig,
Alemania

Carl Neumann era hijo de Franz Neumann y amigo en la universidad de Hesse. Trabajó en
una extensión amplia en los tópicos de las matemáticas aplicadas tal como física
matemática, teoría de potencia y electrodinámica. También hizo importantes contribuciones
a las matemáticas. Estudió el orden de conectividad de las superficies de Riemann.

Edmund Taylor Whittaker


Nació : 24 de Octubre
1873 en Southport,
Lancashire, Inglaterra

Falleció : 24 de Marzo
1956 en Edinburgh,
Escocia

Whittaker fue un graduado de Cambridge y llegó a ser astrónomo real de Irlanda en el


1906, luego en el año 1912 tomó la cátedra de Chrystal en Edimburgo y permaneció en
Edimburgo por el resto de su carrera. Su hija mayor se casó con Copson . Fue Sir en el año
1945.

Whittaker es más conocido por su trabajo en el Análisis, en particular Análisis Numérico,


pero también trabajó en la historia de las matemáticas aplicadas y la física.

Su “Curso de Análisis Moderno” de 1902 es importante en el estudio de las Funciones de


Variable Compleja. También estudió funciones especiales y sus relaciones con las
ecuaciones diferenciales.

Uno de sus más importantes estudios fue “Una historia de las Teorías de Electricidad, de
la Edad de Descartesal término del siglo diecinueve (1910). En el año 1953 realizó una
revisión a esta versión, incluyendo el trabajo desde 1900 al 1925.

Albert Einstein
Nació : 14 de Marzo
de 1879 en Ulm,
Alemania

Falleció : 18 de Abril
de 1955 en Princeton,
New Jersey, USA

Hijo de un industrial germano-judío, hubo poco en su niñez que presagiara las notables
alturas que alcanzaría. Era tímido y callado, y rara vez lo aceptaban en los juegos de sus
compañeros. En la escuela, no se distinguió, no le gustó el estudio de los idiomas y de la
mayoría de las otras asignaturas, y le disgustaba preparar sus lecciones. Detestaba los
métodos formales, regimentados, de aprendizaje de memoria y recitación, que estaban en
boga en las escuelas alemanas de esa época.

Sin embargo, inclusive de niño Alberto Einstein tenía una mente inquieta, inquisitiva para
los temas que le interesaban. A los cinco años de edad lo fascinó una brújula de su padre y
acosaba a éste y a su tío Jake con incesantes preguntas acerca de ella. Las respuestas sobre
el magnetismo y la gravitación eran conceptos que lo tenían en vela durante las noches,
cuando trataba de descifrar su significado.

Sus conocimientos de matemáticas excedían con mucho a lo que sabían sus maestros en la
escuela alemana. Eso sólo sirvió para aumentar sus dificultades en ella, pues le guardaban
resentimiento. Por último, se le pidió que abandonará el colegio, debido a que no se
apegaba a los reglamentos. Decidió ingresar a la Academia Politécnica de Zurich, Suiza.
Cuando fue admitido allí, por fin encontró una atmósfera amable y la libertad para
dedicarse a las matemáticas y la física. Para descansar, le gustaba tocar el violín y,
ocasionalmente, asistir a la ópera.

El negocio de su padre no prosperaba, y a Alberto no le interesaba hacer una carrera en los


negocios. Intentó la enseñanza para ganarse la vida, más no tuvo éxito, pues su talento
armonizaba más con las investigaciones que con las clases desde la cátedra. Ya para
entonces, Alberto Einstein se había casado y tenía dos hijos que sostener. Por fortuna pudo
obtener un puesto de empleado en la oficina suiza de patentes. Aunque este puesto era muy
tedioso en muchos aspectos, le permitió continuar sus estudios particulares para obtener el
doctorado y escribir algunos ensayos científicos. En 1905, cuando todavía trabajaba en la
oficina de patentes, publicó una primera versión de la teoría de la relatividad que habría de
llamar la atención de todo el mundo científico.

En 1910 aceptó una cátedra en la Universidad Alemana de Praga. En 1912 volvió como
profesor a la Academia Politécnica de Zurich donde, no hacía muchos años, no había
podido aprobar el examen de admisión y se le había negado el puesto más humilde de
enseñanza. En 1914 aceptó una cátedra en la Academia Prusiana de Ciencias, donde se le
permitió dedicar todo su tiempo a las investigaciones y donde podía disponer del equipo
necesario y la ayuda de distinguidos hombres de ciencia. Se quedó allí veinte años.

Durante la Primera Guerra Mundial, su situación fue difícil. Como en sus días de estudiante
se había hecho ciudadano Suizo y era pacifista, se negó a ayudar a Alemania en su esfuerzo
bélico, por lo incurrió en la enemistad de varios distinguidos alemanes. Expresó
abiertamente su actitud diciendo: "Esta guerra es una depravación y un crimen salvaje.
Preferiría que me descuartizaran antes que participar en cosa tan abominable". Durante la
guerra, se interesó profundamente en el predicamento del pueblo judío y apoyó el
movimiento para darle una patria en Palestina.

Pasaron rápidamente los años y cambió la política alemana, y en 1932, cuando Einstein
visitaba los Estados Unidos, Hitler subió al poder en Alemania. Einstein no se dejó engañar
por los siniestros procedimientos raciales y políticos que comprendían el uso de los
científicos alemanes para conquistar el mundo. Cuando renunció a su puesto en la
Universidad de Berlín, Hitler puso precio su cabeza. Entonces, Einstein aceptó un puesto de
investigador en el Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, Nueva Jersey, diciendo :
"Sólo me quedaré en un país en que predominen la libertad política, la tolerancia y la
igualdad de todos los ciudadanos ante la ley. En la actualidad, no existen dichas
condiciones en Alemania".

Se hizo ciudadano norteamericano en 1934. En 1939, a solicitud de varios notables


hombres de ciencia, aunque seguía siendo pacifista de corazón, escribió una famosa carta el
presidente Roosevelt advirtiendo las posibilidades científicas de crear una bomba atómica.
La decisión de Roosevelt de seguir el consejo de Einstein y sus colaboradores condujo a la
construcción de esta arma fantásticamente destructora. Después de la Segunda Guerra
Mundial, Alberto Einstein fue un ferviente abogado de la paz del mundo mediante el
desarme y el gobierno mundial.

Así, a pesar de sus grandes proezas científicas, el tímido, comprensivo y franco


adolescente, Alberto Einstein, no había cambiado en la edad adulta. Aborrecía la
ostentación y las riquezas materiales, aduciendo: "Estoy absolutamente convencido que
ninguna riqueza del mundo puede ayudar a que progrese la humanidad...El mundo
necesita paz permanente y buena voluntad perdurable".

Cuando recorrió el mundo, quedó asombrado al ver la degradación y la pobreza de las


masas en muchos países. Se negó a caminar en un rickshaw, pues no estaba dispuesto a ser
arrastrado por otro ser humano. Una vez, cuando lo invitaron a visitar a la reina de Bélgica,
se bajó del tren y caminó hasta el palacio llevando una maleta y su violín, sin que nadie lo
reconociera, mientras la limosina y el comité de recepción lo esperaban en la estación.
Como la reina le preguntara por qué no había usado la limosina, respondió: "Era muy
agradable caminar, majestad".

Y no debemos olvidarnos de Alberto Einstein de Princeton que charlaba informalmente con


sus vecinos acerca de sus hijos, sus calificaciones en la escuela y sus enfermedades; que se
sometía con paciencia y buen humor a los reporteros de los grandes periódicos y las
pequeñas publicaciones estudiantiles; que vestía un viejo suéter y knickers, y fumaba pipa.

Alexander, Aitken
Nació : 1 de Abril de
1895 en Dunedin,
Nueva Zelandia

Falleció : 3 de
Noviembre de 1967 en
Edinburgo, Escocia

Alexander Aitken dejó la escuela secundaria de niños Otago, en Dunedin en 1913 al ganar
una beca en la Universidad de Otago.

Comenzó estudiando idiomas y matemáticas con la intensión de convertirse en maestro de


su escuela, pero su carrera de la universidad fue interrumpida por la Primera guerra
Mundial.

Se reclutó en 1915 y sirvió en Gallipoli, Egipto y Francia, fue herido en la batalla de


Somme. Las experiencias vividas en la guerra le marcaron para el resto de su vida. Después
de tres meses en el hospital, fue enviado de regreso a Nueva Zelanda, en el año 1917. El
año siguiente volvió a la universidad graduándose con primeros honores en la clase de
Francés y Latín y con segundos honores en matemática rama en la cual no tuvo instrucción
propiamente tal.

Aitken, continuó con su idea inicial de ser maestro de la escuela de Otago, pero su genio
matemático fue admirado por sus profesores de la universidad de Otago, convirtiéndose
luego en profesor de esa universidad. Aitken llegó a Escocia en 1923 y estudió para un
doctorado en Edinburgo, teniendo como profesor a Whittaker.

En 1925 fue designado para trabajar en Edinburgo donde se quedó hasta el resto de su vida.

Después realizó estudios en matemáticas, estadística y economía, en 1936 se volvió un


asiduo estudioso de la estadística, ese año fue escogido como miembro de la Real Sociedad,
y diez años más tarde se le designó para ocupar el puesto de Whittaker.

Aitken tenía una memoria increíble, podía al instante multiplicar, dividir y calcular raíces
de números bastante grandes. Describió sus procesos mentales en un artículo, en el cual
dice que, desde pequeño tuvo la habilidad de familiarizarse con los números, adquirida
como algo innato y agudizada por la práctica.

Los trabajos matemáticos de Aitken, fueron en estadística, análisis numérico y álgebra. En


análisis numérico introdujo la idea de aceleración de convergencia de métodos numéricos.
También introdujo un método de interpolación lineal progresiva. En álgebra realizó muchas
contribuciones en la teoría de determinantes.