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ANALISIS DE GAS METANO EN MUESTRAS DE Marcela Bernal G
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Yolima Rincón
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ANÁLISIS DE GAS METANO EN MUESTRAS DE CARBÓN

PRESENTADO POR:
MARCELA VANESSA BERNAL GALINDO

SGS COLOMBIA
MINERALS SERVICE
LABORATORIO DE MINERALES Y FERTILIZANTES
BARRANQUILLA 2012

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ANÁLISIS DE GAS METANO EN MUESTRAS DE CARBÓN

GAS METANO EN MANTOS DE CARBÓN

El gas metano proveniente de los mantos de carbón es un importante componente de la


matriz energética de USA.

Es conocido en inglés como Coal Bed Methane (CBM), en español lo conocemos como
GMC, Gas Metano de Carbón, entendiéndose que es el gas proveniente de los
microporos de las vetas de carbón y no es producto de gasificación. El GMC es un
hidrocarburo no convencional que fundamentalmente difiere en su proceso de
acumulación y en la tecnología usada para producirlo.

¿Qué es el GMC?

El GMC es gas natural que contiene prácticamente 100 % de metano (CH4) y es


producido desde los mantos en yacimientos de carbón. El GMC es producido a menudo
desde mantos de poca profundidad y junto con grandes volúmenes de agua de calidad
variable. El GMC es gas natural generado y almacenado en vetas de carbón. Se produce
mediante pozos que permiten que el gas y el agua fluyan a la superficie.

El GMC se producía ya en 1926 en Oklahoma y desde 1951 en la cuenca de San Juan,


Nuevo México. Sin embargo el gran desarrollo comenzó en 1988. Esto se debió a
incentivos tributarios implementados por el Congreso de USA para impulsar la exploración
de recursos energéticos alternativos.

¿De dónde proviene el GMC?

El GMC es metano (CH4) generado en forma natural, junto a pequeñas cantidades de


otros hidrocarburos y otros gases distintos a los hidrocarburos, contenidos en los mantos
de carbón como resultado de un proceso físico y químico. Este proceso comienza con
material orgánico de plantas que se convirtió primero en turba y luego en carbón. A
medida que las plantas se fueron cubriendo de sedimentos e incrementando su
profundidad, el calor y la presión aumentaron, causando cambios físicos y químicos en las
plantas. Es esta aplicación de calor y presión la que transforma la turba en carbón,
expulsando el agua y otros constituyentes volátiles fuera de la masa orgánica y
concentrando el carbón. La transformación de turba en carbón es un proceso gradual de
maduración, el que incluye muchas etapas intermedias como se describe en la Tabla 2-2.

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¿Qué controla la producción del GMC?

La producción de GMC es producto de varios factores que varían de una cuenca a otra,
desarrollo de permeabilidad por fracturas, migración del gas, maduración del carbón,
distribución del carbón, estructura geológica, tipo de terminación de los pozos, manejo de
la producción de agua, . En aquellas áreas donde en las estructuras geológicas han
ocurrido fallas localizadas tienden a inducirse fracturas naturales las cuales incrementan
las vías de producción dentro de las vetas, ver Fig. 2-3.

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Desarrollo de las fracturas (cleat)

El carbón tiene porosidad pero una permeabilidad muy baja. Para poder producir los
fluidos de las vetas de carbón hacia el interior de los pozos, el carbón debe poseer un
sistema de permeabilidad secundaria tales como las fracturas. Las fracturas le permiten al
agua, gas natural, y otros fluidos migrar desde la matriz porosa hacia los pozos
productores. “Cleat” es el termino que designa a las fracturas naturales que se forman en
las vetas de carbón como parte de la maduración del carbón. Estas “cleat” se forman
como resultado de la deshidratación del carbón, tensiones locales y liberación de
sobrecargas.
Dos conjuntos ortogonales de “cleats “se desarrollan en los carbones que son
perpendiculares a la veta (Fig. 2-3).

Migración del gas natural

En las vetas de carbón, la mayoría del gas es absorbido en las laminaciones


microscópicas y microporos dentro del carbón en formación. A medida que la presión
hidrostática decrece por la producción de agua, se produce la desorción del gas y su
movimiento consiguiente dentro del sistema de fracturas (cleat) comenzando a fluir hacia
el pozo productor, como lo muestra el diagrama de la Fig. 2-4.

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Desarrollo de hidrocarburos y otros fluidos

A medida que el carbón madura de turba a antracita, los fluidos asociados también se
transforman. Turba de bajo rango y lignito tienen alta porosidad, alto contenido de agua,
baja temperatura y metano biogénico y poca presencia de otros fluidos. A medida que
madura hacia tipos bituminosos, el agua es expulsada, la porosidad decrece y la
formación de metano biogénico disminuye con el aumento de la temperatura sobre la
condición más favorable para la acción de las bacterias. En la medida que el carbón
madura hacia antracita, menos metano es generado, y subsiste una pequeña porosidad y
agua en la matriz. La producción de GMC en USA en la parte oeste proviene en su gran
mayoría de carbones bituminosos y sub-bituminosos.

Técnicas de explotación del GMC

Existen distintas formas de terminar los pozos dependiendo del tipo de carbón en la
cuenca y el fluido contenido. Cada tipo de carbón (desde sub-bituminoso a de bajo
contenido de volátiles bituminoso) ofrece opciones de producción que difieren debido a
sus fracturas inherentes y a la capacidad de producción de las vetas.

La Fig. 2-7 muestra un diagrama de terminación típico de un pozo en la cuenca de San


Juan, USA.

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Este está terminado al techo de la veta de carbón con una tubería de producción (casing)
cementada hasta la superficie. La veta de carbón es entonces perforada y luego
ensanchada para exponer mayor superficie a producción. En áreas donde el sistema de
fracturas naturales no está suficientemente desarrollado, el carbón se puede fracturar
usando una estimulación de baja presión o la técnica de cavitación.

Una vez que el pozo es terminado, se baja una bomba sumergible con una tubería de
producción de agua (tubing). La bomba es necesaria para extraer el agua de la veta de
carbón y producir la desorción del metano.

El metano fluye tanto por la tubería revestidora (casing) y la tubería de producción de


agua (tubing) hacia un separador gas-agua y a la estación de compresión.

A medida que el agua es extraída, se incrementa la producción de metano. Esta relación


es mostrada en la Fig.2-8.

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La Fig.2-8 muestra como la producción es alta al comenzar la producción del pozo, pero
declina, aumentando la producción de metano.

Otra forma de explotación es mediante pozos horizontales, ver Fig. 2-10.

Cada pozo puede llegar a tener una extensión lateral de hasta 3,500 pies (1067 mts).
Varias ramas laterales se pueden perforar desde un solo pozo vertical para explotar
varias vetas. Cada rama puede no ser necesariamente horizontal para poder seguir el
desarrollo de las vetas. Muchas vetas pueden tener un espesor menor a 5 pies (1.5 mts),
siendo requerido conducir la perforación con mucho cuidado.

ANÁLISIS DE METANO DE CAPAS DE CARBÓN

El gas metano en una veta de carbón es una fuente potencial de ingresos adicionales
para una operación de extracción si se pueden recuperar económicamente.

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El laboratorio puede definir la cantidad de metano de lecho de carbón (CBM) en las capas
de carbón, de debe realizar la medición del volumen de gas desorbido, el volumen de gas
residual y la estimación del volumen de gas perdido de muestras de núcleos.

La determinación del contenido total de gas en situ o volumen total de gas desorbido por
unidad de peso de carbón.

Se utiliza un método directo para estimar el gas contenido en situ y cuantificar el


contenido de gas de una veta de carbón. En el campo, controlar y registrar el tiempo
transcurrido entre el momento en el núcleo es cortado por el taladro y cuando se sella el
recipiente de recogida.

Las muestras se mantienen constantemente a la temperatura del suelo sitio durante el


transporte y preparación de la muestra. A continuación, se procede con el análisis de
gases de las muestras de núcleos.

La cantidad de gas se mide entonces y, por último, la muestra de carbón se tritura y el gas
residuo se recupera y se mide. La composición del gas se determina por cromatografía de
gases.

El análisis de gas reformado y gas en la determinación in situ en un lecho de carbón


proporciona una imagen clara de la composición y el potencial de una veta de carbón.

DETERMINACIONES DE GAS SITU

La determinación de gas metano in situ proporciona una medición precisa de los


volúmenes de gas desorbido, el gas residual y gas perdido en un filón de carbón.

Inmediatamente después de la perforación, se obtiene la muestra, inmediatamente deben


colocar las muestras en unos contenedores que se llaman CANISTER, que permite medir
el volumen de gas con una alta precisión. A continuación, se envían al laboratorio, que
permite medir el volumen de gas con una alta precisión. A continuación, se envían al
laboratorio

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Canister - Análisis de gas metano en muestras de carbón

Alianza CIF - UIS


Equipo automatizado que puede monitorear de forma autónoma el contenido de gas en
mantos de carbón.
Las ventajas de la medición del metano pueden permitir su aprovechamiento y así no
dejarlo en el ambiente. Este es uno de los principales gases causantes del efecto
invernadero.

De esta manera, el canister puede medir si, además de la explotación de carbón en


determinadas minas, también se pueden generar otros ingresos con la extracción de gas
metano.

http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=2LxKC0nJVKY

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Carbón metano (CBM), es conocido también como gas de o carbón mine methane
(CMM). Es una forma de gas natural sacado de los mantos de carbón. Recientemente se
ha convertido en una importante fuente de energía en los Estados Unidos, Canadá y otros
países. Australia tiene ricos depósitos y es conocido como coal seam gas (CSG). En
español lo conocemos como GMC, Gas Metano de Carbón, entendiéndose que es el gas
proveniente de los microporos de las vetas de carbón y no es producto de gasificación.

El término se refiere al metano absorbido dentro de la matriz sólida del carbón. Es


llamado también “sweet gas” debido a su falta de sulfuro de hidrógeno. La presencia de
este gas es bien conocido por su aparición en la minería subterránea de carbón, donde se
presenta un grave riesgo de seguridad. La capa de carbón es distinto de una típica
arenisca o otro depósito de gas convencional, como el metano se almacena en el carbón
mediante un proceso llamado absorción. El metano se encuentra en un estado casi
líquido, que reviste el interior de los poros dentro del carbón (llamada matriz). Las
fracturas abiertas en el carbón (llamado los sistemas de fijación) también pueden contener
gas libre o puede ser saturado con agua.

Aquí, la liberación real (desorción) del volumen total de gas se determina en tres etapas:

1. Determinación de gas desorbido


2. Determinación del gas residual
3. Estimación de gas perdido

Para las primeras horas de análisis, el volumen de gas desorbido liberada de la muestra
se mide periódicamente a intervalos cortos. Estos datos se utilizan posteriormente para
estimar la perdida de gas liberado durante la recuperación y la manipulación en la
superficie. El volumen de gas liberado se mide en intervalos cada vez mayores hasta que
el volumen se reduce a 0,05 mL/g/día durante varios días.

Una vez que la muestra detiene efectivamente la liberación de gas, se prepara la muestra
para la determinación del gas residual. Las muestras de núcleos se trituran y el volumen
de gas residual medido a través de desplazamiento de agua. Finalmente, el volumen de
gas perdido se calcula gráficamente. Los datos para un número de variables que incluyen
medio de perforación, los tiempos de perforación, los tiempos para alcanzar la superficie y
el tiempo de sellado en el recipiente se aplican para llegar a un volumen exacto de gas
perdido. El contenido real de gas de la muestra se calcula mediante la adición de los
volúmenes de gas desorbido, el gas residual y gas perdido.

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ANÁLISIS DE GAS REFORMADO (Q1)

El gas reformado es un gas combustible de bajo valor térmico realizado por la


descomposición de pirólisis y el vapor de los recursos naturales de alto valor térmico y de
gases de refinería. El análisis del gas reformado ofrece información valiosa sobre la
composición química de este gas.

El proceso de reformado ofrece ventajas medio ambientales y de valor añadido, por la


eliminación de CO y la captura simultánea de hidrógeno de alta pureza. Esto conduce a
un aumento en la eficiencia del combustible y el deterioro límites rendimiento.

La determinación de gas reformado se sigue bajo norma, ASTM D1946 - 90(2011)


Standard Practice for Analysis of Reformed Gas by Gas Chromatograph, para la
determinación de la composición química de los gases reformados y similares mezclas
gaseosas que contienen hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, monóxido de carbono, dióxido de
carbono, metano, etano y de etileno.

Se utiliza cromatografía de gases para separar físicamente los componentes gaseosos


distintos en la muestra. Se comparan estos con los estándares de referencia separadas
bajo condiciones de funcionamiento idénticos y una mezcla estándar de referencia de
composición conocida. La composición del gas reformado se calcula comparando ya sea
la altura del pico de cada componente con el valor correspondiente de dicho componente
en el estándar de referencia.

ANÁLISIS DE GAS RESIDUAL (Q2)

Después de la determinación de Q1, la muestra del núcleo de carbón se pesa y un peso


conocido de esta muestra se transfiere a un recipiente de acero hermético de dimensión
específica. El recipiente contiene varias barras de latón en su interior para moler la
muestra del núcleo colocado dentro del recipiente giratorio con la ayuda de un conjunto de
rodillos de caucho accionados por un motor. El recipiente se hace girar a una velocidad de
RPM en particular para un determinado período de 40 minutos.

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Rod Mill para la medición de gas residual

El recipiente también está equipado con entrada de gas separado y salidas, antes de
comenzar a moler, el recipiente se purga con un gas inerte (N2 o argón) para evitar la
adsorción de oxígeno atmosférico (inicialmente presente en el interior del buque) por el
carbón triturado.

El volumen de gas residual liberado tras la trituración del carbón se mide por el método de
desplazamiento de agua en una bureta calibrada.

Desde el volumen de gas medido obtenido a partir de una porción del carbón núcleo el
total de gas residual (Q2) se calcula para el peso total del original núcleo-carbón muestra
utilizada en el ensayo de desorción anteriormente.

ESTIMACIÓN DE GAS PERDIDO (Q3).

En el momento en que la muestra de carbón-núcleo se recupera a partir del pozo, la


desorción de gas de la muestra se inicia y continúa hasta que el proceso real de medición
de gas contenido se puede iniciar en el interior del recipiente. El volumen de esta porción
irrecuperable de gas se determina como "gas perdido" (Q3)

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El gas perdido se calcula por un método gráfico que se basa en el volumen de emisión de
gas durante los primeros datos pocas horas (obtenido a partir de desorción de ensayo) y
la raíz cuadrada de los datos de tiempo de desorción.

El medio de perforación utilizada tiene una gran influencia en la cantidad de gas perdida y
los datos siguientes son necesarios para estimar a partir de las ecuaciones (a) y (b) a
continuación y para construir el gráfico de gas perdido.

Datos experimentales necesarios.

1. Perforación medio (aire / niebla / del agua / lodo)


2. Tiempo de yacimientos de carbón encontrados (A).
3. Hora de inicio básico de pozo (B)
4. Tiempo núcleo alcanza la superficie (C).
5. Tiempo núcleo sellado en bote (D).
6. Pérdida de tiempo de cálculo de gas se realiza de la siguiente manera mediante el uso
de ecuaciones;

(a) [si el aire o la niebla se usa]

(b) [si el agua / lodo se utiliza]

DETERMINACIÓN DEL VOLUMEN TOTAL DE GAS (Q).

El volumen total de gas obtenido mediante la adición de Q1, Q2 y Q3 da el contenido en


el gas in situ del carbón - muestra del núcleo.

Donde W es el peso de la muestra de carbón.

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ESTIMACIÓN DEL GAS-IN-PLACE

La mayoría de los datos necesarios para estimar el gas-in-place y realizar otros cálculos
se obtienen, por lo general, a partir de dos tipos de ensayos:

Ensayo de desorción con filtro canasta


Con este ensayo se determina:
- contenido de gas total Gc adsorbido en la muestra de carbón en unidades de scf/ton de
carbón.
- el tiempo de desorción, el cual se define como el tiempo requerido para la desorción del
63% del total de gas adsorbido.

Análisis Cuantitativo
Estos ensayos están diseñados para determinar la composición del carbón en términos
de:
- Porcentaje de cenizas
- Carbono fijo
- Contenido de humedad
- Materia volátil

Las características del reservorio de CBM son complejas debido a que se trata de
reservorios fracturados, caracterizados por dos sistemas de porosidad diferentes.

1. Sistema de porosidad primaria: el sistema de porosidad primaria de la matriz en


estos reservorios está formado por poros muy finos o “microporos”, con permeabilidad
extremadamente baja. Estos microporos representan una extensa superficie interna sobre
la cual se puede adsorber gran cantidad de gas. Debido a la baja permeabilidad, el
sistema de porosidad primaria es impermeable al gas e inaccesible al agua. Sin embargo,
el gas desorbido puede fluir a través de este sistema mediante el proceso de difusión. Los
microporos son los que determinan la porosidad en el carbón.

2. Sistema de porosidad secundaria: este sistema está conformado por redes de


fracturas naturales, grietas y fisuras (macroporos) inherentes a todos los carbones. Los
macroporos, conocidos como “cleats”, son los responsables de la permeabilidad al flujo de
fluidos. Actúan como conductos hacia los pozos productores tal como se muestra en la
Figura 1. Las principales características de este sistema de redes son las siguientes:

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a. Face cleat: conceptualmente se muestra en la Figura 1, es continua a lo largo de todo


el reservorio y tiene la capacidad de drenar grandes áreas.

b. Butt cleat: el área de contacto es mucho más pequeña en el reservorio y por lo tanto
su capacidad de drenaje es limitada.

Además de las cleats, también se pueden presentar sistemas de fracturas provocadas por
actividad tectónica. El flujo de agua y gas hacia el pozo se produce dentro de estos dos
sistemas, que combinados representan la permeabilidad global medida a partir de los
ensayos de pozos.

Figura 1. Esquema de la matriz de carbón y el sistema de fracturas naturales

El metano, o gas-in-place, se encuentra almacenado en un estado de adsorción sobre la


superficie interna del carbón. Se considera que los canales de carbón están inicialmente
saturados con agua y ésta debe ser removida o producida a través de las fracturas
naturales, por disminución de la presión del reservorio. Al reducir la presión, el gas se
libera (desorbe) de la matriz de carbón hacia el interior de las fracturas.

Resumiendo, podemos decir que la producción de gas está controlada por un proceso de
cuatro pasos que incluyen:

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a) Remoción del agua de los canales en el carbón (dewatering: deacuatización) y


disminución de la presión del reservorio hasta la presión de desorción del gas.
b) Desorción del gas de la superficie interna del carbón.
c) Difusión del gas desorbido a través de los canales internos del carbón.
d) Flujo de gas a través del sistema de fracturas hacia el pozo.

Para que un reservorio de CBM presente interés económico debe presentar las siguientes
características: contener una suficiente cantidad de gas adsorbido, tener la adecuada
permeabilidad para producir ese gas, tener suficiente presión para una adecuada
capacidad de almacenaje y, finalmente, el tiempo de desorción debe ser tal que la
producción de ese gas sea económicamente viable.

Entonces, las variables a evaluar a la hora de decidir por el desarrollo de un reservorio de


CBM serán:
1. Contenido de gas, Gc;
2. Densidad del carbón; ρB
3. Productividad y eficiencia de drenaje
4. Permeabilidad y porosidad

1. Contenido de gas
El primer paso en la evaluación del potencial de una capa de carbón es determinar el
contenido de gas. Éste está molecularmente adsorbido sobre toda la extensión del área
del carbón.
El gas-in-place G es la cantidad total de gas almacenado en un volumen de roca de
reservorio específico. La ecuación básica utilizada para calcular G es:

G = 1359,7 Ah ρB Gc Ec. 1

Donde:
G: gas-in-place inicial, scf
A: área de drenaje, acres
h: espesor, ft
ρB: densidad aparente promedio del carbón, g/cm3
Gc: contenido de gas promedio, scf/ton

La precisión en el cálculo de G se encuentra limitada por incertidumbres y errores en


algunos parámetros como se verá más adelante.

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La densidad aparente y el espesor se pueden inferir mediante perfilajes convencionales.

El contenido de gas Gc puede determinarse por dos métodos: directo o indirecto. Con el
método directo se estima el contenido de gas mediante la obtención de muestras con
recipientes herméticos de desorción, midiendo luego el volumen de gas que se desorbe
en función del tiempo en condiciones de temperatura y presión ambiente. Una gran
cantidad de gas se pierde por desorción mientras se recupera la muestra. El contenido
total de gas será la suma de tres componentes: gas desorbido, gas residual y gas perdido.
Si bien los dos primeros pueden ser medidos, el tercero es el que presenta la gran
dificultad de estimación.

Tres son las técnicas más utilizadas para determinar el gas perdido: método USBM
(United States Bureau of Mines), la aproximación de Smith y Willians y la técnica de
Seidle.

La Figura 2 muestra la utilización del método USBM. Consiste en graficar el volumen de


gas desorbido versus la raíz cuadrada del tiempo, sobre un eje de coordenadas
cartesianas y extrapolar el tiempo de desorción a t=0. La experiencia muestra que esta
técnica funciona adecuadamente en capas de carbón poco profundas, con bajas
presiones y bajas temperaturas, cuando la pérdida de gas representa el 5% y 10% del
contenido total de gas adsorbido en el carbón. Sin embargo, en estratos de carbón con
altas presiones, el volumen de gas perdido puede superar el 50% del contenido total de
gas adsorbido en la muestra.

Una cierta cantidad de gas permanecerá adsorbido en la muestra (gas residual) hacia el
final de la medición, teniendo en cuenta que para la desorción total se necesitarían
intervalos de tiempos impracticablemente largos.

Luego, el contenido de gas residual se determina por destrucción de la muestra y


posterior medición del gas liberado. Este método presenta grandes limitaciones en la
estimación del contenido de gas, Gc, dependiendo del tipo de muestra de carbón, de las
condiciones del ensayo y del método de estimación del gas perdido.

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Figura 2. Gráfico de los datos de ensayo utilizados para determinar el volumen de gas
perdido.

Una mala estimación del gas residual en la muestra también nos llevará a errores
considerables en la estimación del gas-inplace.
Los métodos indirectos infieren el contenido de gas utilizando una isoterma desorción y
datos de presión.

Una isoterma de sorción describe la capacidad de almacenamiento de gas de una


muestra de carbón en función de la presión a una temperatura constante. Esta
información es esencial para predecir el volumen de gas que se liberará del carbón a
medida que declina la presión del reservorio.

El contenido de gas Gc es una medida del gas real (total) contenido en un reservorio de
carbón dado, mientras que la isoterma de sorción define la relación de la presión a la
capacidad de un carbón dado para contener gas a una temperatura constante.

Serán necesarias determinaciones precisas, tanto del contenido de gas como de la


isoterma de sorción para estimar las reservas recuperables y el perfil de producción. La
Figura 3 muestra la utilización de la isoterma obtenida a partir de una muestra de un pozo
de la Fruitland Formation Coal Seam de San Juan Basin en New Mexico. El contenido de
gas total, Gc, determinado por ensayo de desorción con canasta fue de 355 scf/ton.

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A la presión inicial del reservorio de 1620 psi, el contenido de gas es menor que la
capacidad de almacenamiento dado por la isoterma de sorción, 440 scf/ton a esa misma
presión. Esto implica que reduciendo la presión a 648 psia permitiría obtener 355 scf/ton
sobre la curva de la isoterma. Esta presión es conocida como la presión crítica o presión
de desorción pd. Este valor permitirá determinar si un manto de carbón se encuentra
saturado o subsaturado.
La cantidad de gas adsorbido por una capa saturada dependerá de la presión y
temperatura del reservorio. Se puede establecer una analogía con un reservorio de
petróleo con su punto de burbuja igual a la presión inicial del reservorio. Si la presión
inicial del reservorio es mayor que la presión de desorción crítica, se considera que la
capa esta subsaturada.

En consecuencia, es indeseable una capa de carbón subsaturada, ya que será necesario


producir mayor cantidad de agua antes que el gas comience a fluir.

Figura 3. Utilización de la isoterma desorción para el cálculo del contenido de gas a


recuperar

La densidad del carbón es una función directa de su composición. La materia mineral


componente del carbón tiene una densidad significativamente mayor que la materia
orgánica del mismo y por lo tanto su densidad se correlacionará directamente con el
contenido de materia mineral.

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La densidad y la composición del carbón varían vertical y lateralmente en función del tipo
de carbón, el contenido de humedad y el contenido de materia mineral entre otras
variables geológicas del ambiente deposicional.

Debido a su riqueza orgánica, el carbón tiene una densidad aparente mucho menor que,
por ejemplo, la arcilla o arenisca y por lo tanto el espesor neto puede obtenerse
rápidamente a partir de datos de perfiles geofísicos.

Se debe tener en cuenta que el contenido de humedad, el cual varía inversamente con el
tipo de carbón, afecta sustancialmente su densidad. Distintas observaciones mostraron
que carbones de alto grado (carbones bituminosos: antracita) presentan un bajo contenido
de humedad (< 10%), mientras que los de bajo grado (carbones sub-bituminosos: turba)
presentan contenidos de humedad elevados (>25%).

3. Productividad y eficiencia de drenaje


Como ya se ha indicado, el metano se encuentra adsorbido en la superficie de los poros
del carbón como consecuencia de la presión del reservorio. Se debe reducir esta presión
para permitir la desorción y la consecuente producción del gas. La presión del reservorio
es causada por una presión estática existente debido al acuífero. Por lo tanto, a diferencia
de un reservorio de gas convencional, la producción de gas se obtiene por producción de
agua y despresurización de la capa de carbón.
Normalmente, la capa de carbón se encuentra naturalmente fracturada y contiene
fracturas verticales espaciadas, cerradas y lateralmente extensas. Debido a que la
permeabilidad intrínseca de la matriz de carbón es muy pequeña, esta red de fracturas
debe presentar un mínimo de permeabilidad (>1md).

Por lo tanto, y de acuerdo a los criterios para el desarrollo de un campo de CBM a gran
escala, será necesaria una abundante investigación inicial antes de comenzar con la
producción de gas.

Para mejorar la productividad, en la mayoría de los reservorios de CBM se realizan


estimulaciones mediante fracturas hidráulicas de modo de contribuir a la red de fracturas
e interconectarlas con el pozo; se extrae por medios artificiales el agua del reservorio; se
debe contar con instalaciones para la disposición del agua; y prever un completo
desarrollo del arreglo de pozos.

Respecto a esto último, en los reservorios convencionales de gas y petróleo es deseable


una mínima interferencia entre pozos. En cambio, para diseñar un sistema eficiente de

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1
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Fecha:
ANALISIS DE GAS METANO EN MUESTRAS DE Marcela Bernal G
CARBÓN Autor:
Yolima Rincón
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desacuatización y despresurización se deberá tener en cuenta una máxima interferencia


para lograr un máximo descenso de nivel. Esta interferencia permitirá una rápida
disminución de la presión el reservorio con el consecuente desprendimiento del gas de la
matriz de carbón.

4. Permeabilidad y porosidad
La permeabilidad en las capas de carbón está fundamentalmente controlada por la
magnitud de los esfuerzos en el reservorio. También se ha observado que la
permeabilidad puede aumentar a medida que el gas se va desorbiendo de la matriz de
carbón. Numerosos estudios de laboratorio muestran la dependencia de la permeabilidad
y la porosidad sobre las condiciones de esfuerzos que se presentan en la capa de carbón,
con relaciones que son únicas para cada capa.
Con la producción, las propiedades de la red de fracturas experimentan cambios debido a
mecanismos distintos y opuestos:
(1) La porosidad y permeabilidad de la red de fracturas declina debido a la compactación
y la reducción de los esfuerzos netos.
(2) La porosidad y permeabilidad de la red de fracturas aumentan debido a la contracción
de la matriz de carbón como resultado de la desorción del gas.

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