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Lengua española 1

Tema 4.- Clases de palabras (1): El sustantivo

Definición:
◙ Los sustantivos o nombres no pueden definirse únicamente con criterios semánticos, dado
que un sustantivo puede designar:
Objetos físicos: libro, mesa. Cualidades: belleza, caridad. Acciones: movimiento, agitación.
Situaciones: imaginación, creencia Sentimientos: alegría, odio Tiempo: mediodía, semana.
Relación: vecino, amigo. Número: docena, centenar.
◙ Criterios formales:
1) Puede aparecer con el artículo y otros determinantes: la mesa, mi libro, mucha belleza, ese
movimiento.
2) Pueden combinarse con los cuantificadores mucho, -a, -os, -as, tanto, -a, -os, -as y _cuánto,
-a, -os, -as: mucho daño, tantos insultos, cuánta gente frente a los adverbios: *mucho rápido o
los adjetivos: *tantos listos. OJO: mucho antes, mucho después, mucho más, tanto menos.
Hay palabras (como joven, anciano, español) que pueden funcionar como sustantivos o como
adjetivos, según el contexto:
los jóvenes ese anciano muchos españoles / muy joventan anciano muy español
3) Son siempre palabras tónicas y pertenecen a una clase abierta: horterada, amiguismo,
aperturismo, etc. son palabras de creación reciente.
4) Núcleo de Sintagma Nominal: el sustantivo se caracteriza sintácticamente por poder
funcionar como núcleo de un SN, es decir, es la palabra hacia la que convergen los demás
elementos del sintagma: El libro pequeño de Juan que leíste ayer.
El sustantivo o el sintagma al que pertenece puede funcionar como sujeto (El libro no me
gustó), CD (Prefiero pan), CI (Di el vaso al niño), Compl. de régimen (Hablaron de política).
También puede desempeñar la función de CC. Solo: Te veré el jueves o con preposición: Estuve
en casa, Lo comía con apetito.
Puede desempeñar también otras funciones sintácticas:
Compl. agente: Era odiado por los alumnos, La entrega de los rehenes por los secuestradores.
Atributo: Juan es médico.
Un sustantivo puede modificar a otro sustantivo por aposición (Ciudad dormitorio) o mediante
una preposición (la casa de Juan), a un adjetivo (lleno de satisfacción), a un adverbio (cerca de
casa).
5) Los sustantivos poseen género gramatical. El género es un rasgo gramatical inherente a los
sustantivos que no tiene reflejo en la realidad: la pared, el muro, el ordenador. Por el contrario,
hay seres que en la realidad presentan diferencias de sexo y que sin embargo se designan por un
sustantivo sin variación de género: la ardilla macho - la ardilla hembra. Por esta razón, se
pueden distinguir:
a) Sustantivos que tienen como rasgo inherente el ser masculinos o femeninos:
esta pared blanca: pared es femenino porque se combina con determinantes y adjetivos
femeninos.
mucho césped cortado: césped es masculino porque se combina con determinantes y adjetivos
masculinos.
b) Sustantivos que pueden ser masculinos o femeninos según la terminación: chico /
chica.
Las diferentes terminaciones o desinencias manifiestan el género gramatical de un sustantivo.
Por lo general, los sustantivos acabados en –o son masculinos y los acabados en –a, femeninos,
pero esta correspondencia no es válida en todos los casos: la mano, el mapa.
Muchos sustantivos que designan seres animados marcan mediante las desinencias no solo el
género gramatical, sino también el sexo:
-o / -a: chico/chica, gato/gata, perro/perra.
-e / -a: nene/nena, jefe/jefa.
Ø / -a: concejal/concejala, señor/señora.
Existen otras desinencias para el femenino:
-esa: alcalde/alcaldesa.
-isa: poeta/poetisa.
-ina: héroe/heroína, gallo/gallina, rey/reina.
-triz: emperador/emperatriz, actor/actriz.
Heteronimia: cuando el género (y el sexo) de los seres animados no está marcado por las
desinencias, sino por la oposición de palabras:
padre-madre hombre-mujer varón-hembra
caballo-yegua toro-vaca carnero-oveja
Ciertos sustantivos no animados presentan la oposición de género -o / -a para diferenciar
contenidos relacionados con el tamaño (cesto-cesta), la forma (jarro-jarra) o la
distinción árbol-fruta (manzano-manzana, guindo-guinda, naranjo-naranja).
Algunos sustantivos tienen un significado diferente según se combinen con determinantes o
adjetivos de distinto género. Se trata de sustantivos homónimos:
el/la editorial el/la frente el/la corte el/la coma
6) Los sustantivos, por lo general, presentan variaciones de número.
Número singular: se refiere a un solo ser u objeto: mesa, animal, sentimiento.
Número plural: se refiere a más de un ser u objeto: mesas, animales, sentimientos.
 Formación del plural:
- Se marca el plural, ya que el singular no tiene desinencia propia.
- Sustantivos acabos en vocal:
1. Vocal átona  + -s: casa  casas.
derbi  derbis panti  pantis espagueti  espaguetis

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2. Vocales tónicas -a, -e, -o  + -s: sofá  sofás, café  cafés, dominó  dominós.
no  noes yo  yoes a  aes.
chalé  chalés caché  cachés ayatolá  ayatolás
3. Vocales tónicas -i, -u  + -es o + -s: esquí  esquís o esquís, tabú  tabús o tabúes
menú  menús champú  champús
sí  síes i  ies u  úes
Gentilicios: israelí  israelíes.
Popular o coloquial: pirulí  pirulís vermú  vermús.
- Sustantivos acabados en consonante:
1. Acabados en l, n, r, d, z, s (esta en palabras agudas)  + -es:
árbol  árboles canon  cánones dos  doses chándal  chandales
cáterin, mánager, ínterin, polisíndeton, cónfer, poliptoton  los cáterin, los mánager,
los ínterin, los polisíndeton, los cónfer, los poliptoton
hipérbaton  hipérbatos oxímoron  oxímoros o invariable
2. Acabados en s (en palabras llanas o esdrújulas)  invariables: la tesis  las tesis.
3. Acabados en –x en palabras agudas  + -es: fax  faxes.
4. Acabados en otra consonante (salvo –j o –ch)  + -s: tic  tics, zigzag  zigzags,
debut  debuts.
club  clubs o clubes álbum  álbumes los currículum vitae
5. Acabados en –j o –ch  + -es: reloj  relojes, sándwich  sándwiches.
6. Acabados en –y  + -es: convoy  convoyes, rey  reyes.
guirigay  guirigáis espray  espráis gay  gais
7. Acabados en grupo consonántico  + -s: récord  récords, iceberg  icebergs.
test, kibutz  los test, los kibutz.
 Otras cuestiones sobre el número:
1) Singularia tantum: sustantivos que solo tienen singular: cenit, caos, sed, cariz.
2) Pluralia tantum: sustantivos que solo tienen plural: andas, víveres, nupcias, exequias.
3) Sustantivos en los que la oposición de número no supone significados diferentes: funeral ≈
funerales, barba ≈ barbas, paz ≈ paces.
4) Sustantivos que designan objetos compuestos de dos partes simétricas pueden aparecer
indistintamente en singular o plural: tijera ≈ tijeras, nariz ≈ narices, tenaza ≈ tenazas.
Otras veces se usa solo el plural: gafas, prismáticos, anteojos (son un caso de pluralia tantum).
5) Los sustantivos no contables en plural sirven para designar una clase, una variedad o una
concreción: son dos vinos distintos.

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Clasificación de los sustantivos según el género y según criterios lógico-semánticos:
◙ Clases de sustantivos según el género:
1) Sustantivos masculinos / sustantivos femeninos.
2) Sustantivos comunes en cuanto al género: aquellos sustantivos que carecen de género
propio, pero necesitan diferenciar el sexo, lo que hacen mediante el artículo u otros
determinantes: el/la estudiante, el/la poeta, el/la coleccionista.
Son sustantivos comunes en cuanto al género:
1) Los formados por el sufijo –ista: el/la artista, el/la pianista, el/la modista (también el
modisto).
2) Los sustantivos de persona acabados en –a: el/la comparsa, el/la burócrata.
3) Los acabados en –e: el/la paciente, el/la intérprete, el/la cónyuge. Algunos presentan
excepciones: nene-nena, sastre-sastra.
el jefe-la jefa (también la jefe) el presidente-la presidenta (también la presidente)
el dependiente-la dependienta (también la dependiente)
4) Otros sustantivos como: el/la testigo, el/la piloto, el/la mártir, el/la canciller.
Modernamente se han desdoblado en masculinos y femeninos los sustantivos referidos a
títulos y profesiones, que hasta hace poco eran comunes:
ministro-ministranotario-notaria abogado-abogada juez-jueza
3) Sustantivos ambiguos en cuanto al género: Algunos sustantivos no animados pueden
combinarse con determinantes y adjetivos masculinos y femeninos sin diferencias gramaticales
ni semánticas, aunque sí puede haber diferencias estilísticas o diastráticas:
/la mar azúcar blanquillo/blanquilla el/la maratón el arte dórico- las bellas artes
4) Sustantivos epicenos: se trata de los sustantivos inherentemente masculinos o femeninos que
designan personas o animales sin diferenciar sexo. Este rasgo es más bien un rasgo semántico
de los sustantivos y no un rasgo gramatical (por eso, los diccionarios no lo señalan).
el gorila la liebre la perdiz la cría
Sustantivos como rehén, bebé o miembro (referido a personas) son epicenos, pero también
comunes si se quiere marcar el sexo: un/una rehén, un/una bebé, un/una miembro.

◙ Clases de sustantivos desde un punto de vista semántico (o lógico):


1) Sustantivos abstractos / Sustantivos concretos: Los primeros serían los que no designan un
objeto real, sino una cualidad de los seres y solo serían aprehensibles por el intelecto: belleza,
caridad, fe, vagancia.
Los concretos serían los que designan seres reales y que solo serían aprehensibles por los
sentidos: agua, lápiz, piedra, casa.
Pero ¿qué ocurre con sustantivos como viento, semana, luz y otros?

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2) Sustantivos individuales / Sustantivos colectivos: Los colectivos son los que designan
conjuntos de entidades: alameda, pinar, ejército, rebaño, mientras que los individuales
designan entidades individuales: álamo, pino, soldado, oveja.
Existe una prueba sintáctica que permite distinguir los sustantivos colectivos de los
individuales, según puedan o no combinarse con el adjetivo pospuesto numeroso:
familia numerosarebaño numeroso*alameda numerosa *pinar numeroso
No hay que confundir el adjetivo numeroso con el determinativo numeroso ‘abundante’:
numerosas familias, numerosos pinares.
3) Sustantivos comunes / nombres propios: Los nombres propios son los que señalan un
determinado ser entre los demás de su clase y no tienen significado: identifican un individuo,
pero no lo clasifica. Son nombres propios los nombres de pila, los apellidos, los apodos, los
sustantivos que significan por antonomasia (El Salvador), los topónimos y los nombres de ríos,
mares,…, los títulos de obras, los nombres de empresas, instituciones, organismos, etc.:
Antonio, Arno, Himalaya, Venecia.
Los sustantivos comunes son los que designan todos los elementos de una misma clase:
hombre, río, montaña, ciudad.
4) Sustantivos animados / Sustantivos no animados: se trata de una clasificación semántica
que distingue entre sustantivos que designan seres considerados vivientes (sustantivos
animados) y sustantivos que designan seres carentes de vida (sust. inanimados). Esta
clasificación puede tener repercusiones sintácticas:
Juananimado asustó a María  Juan la asustó.
A María le asusta la vidainanimado
5) Sustantivos contables / Sustantivos no contables: Los contables son los sustantivos que
designan realidades que se pueden contar: tres libros, muchos pájaros, algunos casos, mientras
que los no contables no se pueden contar a no ser que nos refiramos a ellos como clases
distintas: *dos petróleos, *varias platas, *tres aguas.
- Diferencias combinatorias: Los sust. contables: 1) admiten numerales cardinales, 2) pueden
aparecer en plural, 3) pueden combinarse con cuantificadores plurales.
Los sust. no contables: 1) no admiten numerales cardinales ni 2) pueden aparecer en plural
(excepto cuando se convierten en contables para designar clases o variedades: estos dos
petróleos son los mejores) y 3) admiten cuantificadores como mucho, bastante, tanto (mucha fe,
tanta arena), pero no sus plurales (*muchas fes, *tantas arenas).
- Diferencias funcionales: Los sust. no contables pueden funcionar como CD o como sujetos sin
necesidad de determinantes:
Compl. Directo: Quiero agua *Quiero pájaro Quiero pájaros
Sujeto: Se encontró oro *Se encontró libro Se encontraron libros.
Fue encontrado carbón *Fue encontrada carpeta

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