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¿Realmente existe una “epidemia de
depresión”?
Is there really an “epidemic of depression”?

Santiago Stucchi-Portocarrero1,2,a

RESUMEN

Desde hace varios años se viene insistiendo sobre un incremento mundial de los trastornos depresivos y ansiosos.
Sin embargo, existen argumentos alternativos a la supuesta “epidemia de depresión”: 1) Algunas investigaciones
han reportado datos opuestos. 2) El aumento de la expectativa de vida lleva a una mayor cantidad de personas de la
tercera edad, más proclives a la depresión. 3) Las personas tienden a olvidar los momentos de aflicción conforme
pasa el tiempo, lo cual podría llevar a pensar que las generaciones actuales tienen una mayor prevalencia de vida
de trastornos emocionales, y que la edad de inicio se está anticipando. 4) La mayor difusión de los temas de salud
mental puede permitir que más personas se atrevan a pedir ayuda para problemas emocionales que mantenían
ocultos. 5) Los límites entre la patología mental y la normalidad se han redefinido a lo largo del tiempo, de modo que
muchas condiciones antes juzgadas como normales, ahora cumplirían criterios para un diagnóstico psiquiátrico. En
suma, no hay duda de que la salud mental merece una atención prioritaria, pero la evidencia a favor de un incremento
de trastornos mentales es insuficiente y cuestionable. A lo sumo podría hablarse de una mayor tendencia actual a
diagnosticar depresión y ansiedad, y por otro lado, de una auténtica “epidemia” de prescripción de psicofármacos.

PALABRAS CLAVE: depresión, ansiedad, epidemia, psiquiatría.

SUMMARY

For several years, there have been claims about a consistent worldwide prevalence increase of depressive and
anxiety disorders. However, there may be alternative reasons to explain this “depression epidemic”: 1) Some
investigations have reported data with opposite findings 2) The increase in life expectancy leads to a greater number
of elderly people, more prone to depression. 3) As time passes, people tend to forget moments of distress, which
could lead to assuming that current generations have a higher life prevalence of emotional disorders, and that the age
of onset for depression may be younger than before. 4) The greater public dissemination and knowledge of mental
health issues may allow more people to seek help for emotional problems that they have kept hidden for more or less
long periods. 5) The limits between mental pathology and normality have been redefined over time, so that many
conditions previously judged as normal would now meet criteria for a psychiatric diagnosis. In summary, there is
no doubt that mental health deserves priority attention, but the evidence in favor of an increase in the prevalence of
mental disorders is insufficient and questionable. At most one could speak of a greater current tendency to diagnose
depression and anxiety, and on the other hand, of an authentic “epidemic” of psychotropic drug prescriptions.

KEYWORDS: depression, anxiety, epidemic, psychiatry.

1
Facultad de Medicina Alberto Hurtado, Universidad Peruana Cayetano Heredia. Lima, Perú.
2
Instituto Nacional de Salud Mental “Honorio Delgado-Hideyo Noguchi”. Lima, Perú.
a
Médico psiquiatra

Rev Neuropsiquiatr 80 (4), 2017. 261

este cambio padecimientos. es recomendable tener en cuenta algunas tienen una mayor prevalencia de vida de consideraciones: trastornos emocionales. Enfermedades (GBD 2015) describió un aumento del 3. dando la antes de respaldar la existencia de aquella presunta impresión de que las generaciones actuales epidemia. en el DSM-5 ya no figura. entre ansiedad podría deberse a un aumento de la los criterios para depresión mayor. la organización incidencia de depresión en Canadá se mantuvo de cursos de capacitación para el personal de salud. accedan ahora a una consulta. la exigencia población mundial y de la expectativa de vida. aunque sí identificaron un mayor acceso reporten más diagnósticos psiquiátricos. al analizar datos de todo el para un diagnóstico psiquiátrico. y recientemente la Organización como depresivas (20). ahora cumplirían criterios el periodo 1990-2010. podrían haber permitido: a) que más los EE. mas no en los longitudinales. ansiosos y depresivos. Murphy et al. reportaron una disminución personas con problemas de depresión o ansiedad. Los límites establecidos entre la patología mental y mental subió en un 51% (12). mentales podrían haberse vuelto más inclusivas. no la normalidad habrían ido variando a lo largo del hallaron un cambio significativo en la prevalencia tiempo. Ha sido comentada mundo. Eaton et al. equivale a hablar de una “demanda oculta”que Harvey et al. el Instituto Nacional de Salud Mental diagnósticas en las sucesivas versiones de la “Honorio Delgado – Hideyo Noguchi” registró clasificación de la Asociación Psiquiátrica una disminución en la prevalencia actual de Americana: desde 106 en el DSM-I (1952). Stucchi-Portocarrero S. en la incidencia de depresión en el periodo 1981. describieron naturaleza de sus dolencias o no se atrevían a un declive en el porcentaje de niños y adolescentes pedir ayuda. obstante. Hay investigaciones que no avalan el pretendido estudios retrospectivos... de una “epidemia de depresión” (5-8). el último estudio de Carga Global de y juvenil (4). lo particularmente cuando no fueron lo suficientemente cual coincide con otras investigaciones publicadas en intensos o prolongados. no encontraron un cambio estaría saliendo a la luz progresivamente. En y psicología. En el muchas veces la proliferación de categorías Perú.al comparar los años 2002 y las pautas para diagnosticar algunos trastornos 2012 (14. o no recibieron un las últimas décadas (2-4). Desde hace varios años se viene advirtiendo sobre al comentar los hallazgos del GBD 2015 (17). sumados tratamiento. en comparación con las personas jóvenes. Tales hallazgos. basándose en el GBD 2015 (13). dando la significativo en la prevalencia de trastornos apariencia de un incremento en los datos mentales comunes en el periodo 2001-2014... de trastornos emocionales en la población infantil En este sentido. de tal forma que muchas condiciones otrora de trastornos de ansiedad y depresión durante juzgadas como normales. y con trastorno mental severo entre los años 1996 y b) que más médicos no psiquiatras identifiquen y 2012. han encontrado antecedentes de episodios depresivos o ansiosos. Sin embargo. esto no explica la elevación de las cifras particularmente de los trastornos depresivos y ansiosos.. entre los años 2005 y 2015 (1). aunque la y la mayor disponibilidad de servicios de psiquiatría prevalencia actual aumentó en las mujeres (9). . 2. encontraron que la de los medios de comunicación.. más proclives a dichos solo una nota aclaratoria. eco en los medios de prensa. que anteriormente no reconocían claramente la 2004 (10).UU.15). difundiéndose la idea así como una presentación más tardía de los mismos. incremento de los trastornos mentales. hasta cualquier trastorno psiquiátrico y de los trastornos llegar a 298 en el DSM-5 (2013) (19). a nivel mundial. Esto fue planteado por Häfner hace podría llevar a que más personas sean diagnosticadas tres décadas (16). la cantidad de personas con pensión por discapacidad 5. en tanto que Olfson et al. 2017. estable entre los años 1952 y 1992. aunque estadísticos de trastornos depresivos y ansiosos. En Australia. Esto a los servicios de salud mental (11). Por 4. Se ha descrito que las personas tienden a olvidar 18% en el número total de personas con depresión los momentos de aflicción conforme pasa el tiempo.Horwitz y Wakefield Mundial de la Salud ha opinado de igual forma opinan que desde el DSM-III (1980). Esto implica un sesgo en los 1. la definición 262 Rev Neuropsiquiatr 80 (4).Además. que de que los síntomas no sean explicables por lleva a su vez a una mayor cantidad de personas de un duelo u otras situaciones de pérdida. y que la edad de inicio se está anticipando (18). quedando la tercera edad. La difusión del tema de la salud mental a través ejemplo. Baxter et al. No un supuesto incremento de los trastornos mentales. El crecimiento de la prevalencia de depresión y Específicamente. para Frances. lo cual podría explicar por qué a comunicados de organizaciones relacionadas con las personas mayores tienden a reportar menos la salud y opiniones de expertos. Es más.

a muchas personas sobre fármacos para tratar depresión.p@upch. la evidencia 8. Harvey SB. pe/tecnologia/ciencias/oms-promueve-psicoterapia- farmacos-tratar-depresion-411646 En conclusión no hay duda de que los trastornos 7. 2005-2011. 2014. Diario El Comercio. Conway KP. 1981–2004. Marcus SC. prevalence. 2000. Rorsman B.24).com. 4. 2017.12(2):279-289. contribuyendo a la octubre del 2017). antidepresivos y ansiolíticos la esperanza de un 2013. a systematic analysis for the Global Burden of Disease Whiteford HA. por lo que debería haber 2017) Disponible en: http://www. ¿Realmente existe una “epidemia de depresión”? de depresión ha ido englobando los estados reactivos in a prospective epidemiological study over 25 de tristeza. Rolón Y.pe 11. Stinson FS. Sobol AM. por parte de las generaciones actuales (16. 2010. Monson RR. Incidence of depression in the Stirling ansiedad. una mayor tendencia actual a diagnosticar depresión y Leighton AH.22. Med J Aust. Kalaydjian A. 388 (10053): 1545-1602. 206(11):490-493. Vos T. Rev Neuropsiquiatr 80 (4). Norman RE. Santiago Stucchi Portocarrero Acta Psychiatr Scand. Scott KM. Mykletun A. la amplia difusión mediática que 3. MMWR. Lancet. wealth and opportunity.25).22.html Regresando al ítem 4. Butterworth P.uk/femail/article-1270763/ la influencia que ejerce la industria farmacéutica The-depression-epidemic-Weve-got-freedom- sobre los potenciales prescriptores (21. como se comentó 1982. todo lo cual va de la mano 5. Sweden. Pastor P. Deady M. 1990-2015: 13. and years lived with 2001-2014. national incidence. miles de años” (21). p. Perou R. Martin L. N Engl J Med. que encuentran Psychiatry. Prevalence and incidence of depressive Correspondencia disorder: the Baltimore ECA follow-up. Are we the global prevalence of anxiety and depression entering an age of melancholy? Depressive illnesses between 1990 and 2010. REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS 12.es/ salud mental debe ser uno de los objetivos prioritarios noticias/sociedad/noticia/la-depresion-epidemia-del- siglo-xxi para la sociedad y el estado. Murphy JM. 2017. Olfson M. ilusión de una “epidemia”. 116(3): 182-188. presionados States between 1991–1992 and 2001–2002.ar/ cautela antes de anunciar datos epidemiológicosa los depresion-la-epidemia-del-siglo-xxi/ medios de comunicación. Gfroerer JC. Psychol Med. Global. La depresión. 2016. a favor de una epidemia de trastornos mentales es Buenos Aires: Página 16. No obstante. 2006. Blumberg SJ. a la demanda oculta. 30(3): 505-514. 2017. wealth-opportunity--women-unhappy. Mezuk B.31(6):506-516. Ding Y. epidemia del siglo XXI. Trends in mental health care among children and adolescents. múltiples reportes (21. “epidemic” of common mental disorders: trends in 2.24). et al. Disponible en: https://elcomercio. Is the prevalence 1.United States. 263 . and from national health surveys and administrative data. Challenging the myth of an Study 2015. Am J aun por los mismos pacientes. 372 (21): 2029-2038.telemadrid. Psychol Med. DepressAnxiety. Druss BG. 2007. Hagnell O. Ojesjö L. et al. que fueron considerados normales “por years: the Lundby Study. The depression epidemic: We’ve got more con una mayor expectativa de bienestar emocional freedom. alivio rápido (21-23).co. GBD 2015 Disease and Injury Incidence and of mental illness increasing in Australia? Evidence Prevalence Collaborators. como lo muestran perspectives. y por otro lado. 2017.. regional. disability for 310 diseases and injuries. 0-0. Wang MJ. Changes in the prevalence of major depression llevando a muchos médicos a diagnosticar depresión and comorbid substance use disorders in the United o ansiedad con mayor facilidad. Bitsko RH. Grant tiene en la actualidad la salud mental estaría BF. de una auténtica“epidemia” County Study: historical and comparative de prescripción de psicofármacos. Por otro lado. Lanke J.. 10. tendríamos entonces que 6.stucchi. 30 de marzo del 2017. 2015. psiquiátricos son una causa muy importante de Madrid: TeleMadrid. (Citado el 24 octubre del malestar y discapacidad en todo el mundo.dailymail. previamente. (Citado el 24 octubre insuficiente y cuestionable. Depresión: la epidemia del siglo XXI. Mental health surveillance más aceptable para sus padecimientos.pagina16. Christensen H.(Citado el 24 octubre 2017) Disponible en: Como un factor adicional debe mencionarse también http://www. Baxter AJ.y en los among children . so why are so y una menor tolerancia al sufrimiento y al fracaso many women unhappy? London: MailOnline. Scharfstein DO. Lima: Diario El cuyas penas han sido reformuladas en base a la Comercio. (Citado el 24 nosología psiquiátrica actual. A lo sumo podría hablarse de 9. 163:2141-2147. Compton WM.24. Ghandour en tales diagnósticos una explicación cada vez RM. Laird NM. Eaton WW. 62(2):1-35. Ferrari AJ. TeleMadrid. y que la 2017) Disponible en: http://www. OMS promueve psicoterapia añadir. Correo: santiago.

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