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Un chile con ciencia activa.

Si nos preguntamos cuál es el rol de la ciencia en


nuestro país, existen variadas respuestas que se
encuentran, muchas veces, en una nube de ideas
intangibles a la hora de entender cuál es nuestra
relación con la ciencia, qué identidad forjamos en el
desarrollo científico desde nuestra propia concepción
del mundo como cultura, desde nuestras propias
necesidades como un impulso en nuestro quehacer
científico.
Quizás todo este contexto siga siendo nebuloso,
quizás mi propia concepción de la ciencia, siendo
Física, me haga sentir que a nuestra ciencia le hacen
falta raíces que atraviesen nuestra tierra desde lo más
oscuro y profundo hacia lo más concreto de sus frutos
en el resultado de sus aplicaciones… una respuesta a
nuestras propias interrogantes.

Inspirada en estas ideas y aterrada por la inercia que


menciona Sábato en su libro Uno y el universo, acerca
de un museo de formas petrificadas en alegoría a una
matemática rígida, a entidades físicas eternas e
inmutables, de leyes universales que se establecen en
lo sublime de las ideas, siento que es necesario abrir
un espacio al desarrollo de la ciencias duras en cuanto
a sus aplicaciones, como una forma de encarnar este
valioso conocimiento dándole vida en esta dinámica.
Un buen ejemplo de ello es el de la física y su amplio
espectro de aplicación en la industria.
Siguiendo esa línea y con este mismo espíritu, mi tesis
de magíster, dirigida por el profesor Sergio Davis, trató
sobre un análisis de física estadística aplicada a las
propiedades mecánicas del cobre chileno, para el
desarrollo de un respaldo científico en la
caracterización de este material (www.gnm.cl).
La investigación, financiada por Codelco, fue parte de
un proyecto interdisciplinario que contempló estudios
de física estadística, atomística, metalurgia y
termodinámica. Este proyecto fue dirigido por el
profesor Miguel Ignat del departamento de física de la
Universidad de Chile.
Como sabemos, Chile es el principal productor de
cobre en el mundo, sin embargo, su alta posición en el
mercado no se condice con el conocimiento técnico ni
científico que debiéramos tener como país respecto a
este material. Codelco es una empresa estatal, líder
en producción y exportación del cobre a nivel mundial,
su principal producto es el cátodo de grado A o de alta
pureza (99,9%) que no es más que la materia prima
necesaria para la producción de alambres de cobre
fino. Estos cátodos son comprados por empresas
extranjeras productoras de alambrones (alambres de
distintos grosores), quienes a partir de sus propios
análisis y ensayos (efectuados a alambrones), muchas
veces descalifican la calidad de los cátodos originarios,
bajando de categoría su alta pureza. Esto ocasiona
una pérdida en las ganancias anuales recibidas por
Codelco. La controversia se encuentra en que de
cátodo a alambrón existen cambios microestructurales
en la materia, que se asocian a una pérdida en la
calidad de los alambrones, lo cual se debe,
principalmente, al proceso de fundición de cátodos
necesario para la obtención de alambrones.

Así es como en esta tesis se desarrolló una


metodología de muestreo estadístico (basándose en
estadística clásica así como también en estadística
bayesiana), para lo cual se implementó un modelo
numérico que permite analizar pruebas mecánicas
realizadas en cátodos y alambrones. De esta forma se
pudo clasificar la calidad del material, evaluando si
existe alguna correlación de las medidas obtenidas en
cátodos con las obtenidas en alambrones.

Como resultado general de esta investigación se


obtuvo que el procesamiento del cobre en su cadena
de transformación, desde cátodo a alambrón, presenta
una discontinuidad en cuanto a sus propiedades
mecánicas, es decir no es posible clasificar la calidad
de los cátodos a partir de ensayos realizados a
alambrones. Es así como, por medio de esta
investigación, se podrá crear una etiqueta que
respalde la calidad de nuestros cátodos, gracias al
desarrollo de este estudio como un impulso para el
acercamiento de las ciencias físicas en dirección hacia
una respuesta a nuestras necesidades concretas…
Una danza del museo de las ideas en la creación de
nuestra realidad, una respuesta a nuestra sociedad al
ritmo de nuestras mentes puestas en acción.