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100 BENEDETTO CROCE

samente hacia la teor�a del conocimiento sensib�e o est�tico.


En la 'primera hubo que esperar al pensamiento de Maquiavelo
y, en la segunda, al de Vico. Y as�/vemos c6mo la
carencia de la Est�tica en el per�odo anterior al siglo XVII
no depend�a de contingencias y de accidentes, sino que era
perfectamente concorde con el pensamiento y con el car�cter
de aquella �poca.
Esta coherencia, tal vez, puede aparecer incoherencia ante
nuestros ojos y en presencia de conceptos m�s nuevos y m�s
amplios; pero como �stos son respuestas a problemas que
antes no se hab�an planteado, es claro que la tacha de incoherencia
ser�a, en, nuestro caso, anacr�nica y anrihist�rica,
Hace falta, en fin, que cuando se afirme que durante el per�odo
sobre el cual discurrimos falt6 la Est�tica u otra clase
cualquiera de producci6n mental, no demos a la palabra
carencia el sentido de una privaci6n real t, por ende, el de
una angustia y de una desgracia que no exist�an. Los conceptos
..sueltos, no ligados", no elaborados ni doctrinal ni
sistem�ticamente eran, sin embargo, suficientes para discernir
10bello de lo no bello, la poes�a de la no poes�a, el bien
del no bien y la verdad de la no verdad. Las mentes de
aquellos hombres navegaban en mayor o menor placidez
por los mares de la verdad, mientras las ciencias emp�ricas,
por su parte, sistematizaban la serie de juicios, induc�an,
abstra�an y serv�an de gu�a para el juicio y para la acci6n.
Todo 10 dem�s era un l�mite no advertido -o s�lo advertido
de pasada y porque s�- como tal, un ..sue�o dram�tico"
que apenas se distingu�a de otro sue�o cualquiera, y
que por eso no daba la angustia del l�mite obst�culo, como
nos la dar�a a nosotros si nos vi�ramos constre�idos a pensar
hoy-menos de lo que realmente podemos pensar. En
orros t�rminos: el error en que caer�amos considerando
como defecto y como estado de desgracia aquella condici�n
mental ser�a semejante del todo al del que considerase como
infelices los tiempos en que no exist�an ferrocarriles ni navegaciones
de vapor, cuando los felices somos nosotros, en
la imaginaci�n, porque acostumbrados a usar de tales comodidades
en la vida pr�ctica, fingimos trasladarnos a un munBREVIARIO
DE EST~TICA 101
do en que aquellas comodidades no exist�an, aunque s� las
necesidades correlativas nacidas de .aquellos adelantos. llegar�
un tiempo para el cual la edad en que vivimos, que
hoy nos' parece tan luminosa, estar� representada con sus
l�mites, porque la habr� sobrepujado otra edad. La realidad
del porvenir no es, sin embargo, la realidad del ptesente.
y sin recurrir a la idea de otra edad distante de la actual
siglos y milenios, podemos ver a cada instante en nosotros
mismos, en nuestra cotidiana progresi�n mental, c�mo otros
pensamientos m�s amplios incluyen y sobrepasan los del
a�o, del d�a o del mismo anteriores, y c�mo en cada miauro,
d�a y a�o somos m�s coherentes can nosotros mismos y
estamos satisfechos de aquella coherencia y de aquella satisfacci�n
que est� y que no est� en cada acto de la v�da.
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La prueba de la correspondencia exacta entre la carencia
de una Est�tica propiamente dicha y el car�cter de la filosof�a
antigua es el simult�neo nacimiento de la filosof�a moderna
y de la Est�tica. La iniciaci6n de �sta puede situarse,
en efecto, como ya indiqu�, entre los siglos XVII Y XVIII,
coincidiendo con el nacimiento del subjetivismo moderno,
con la filosof�a como ciencia del esp�ritu y con la concepci6n
real de lo inmanente -inmanente con relaci6n al esp�o
ritu, porque la inmanencia en la naturaleza, el llamado pante�smo
es, como la misma naturaleza, otra forma de trascendencia-.
Con relaci�n a la �poca que se inicia, la que
se cierra, y a la que hemos aludido anteriormente, no pero
tenece a la historia de la Est�tica, sino a la prehistoria, a lo
sumo, de la cual muestra aqu� y all� algunos atisbos y vislumbres.
Y como la Est�tica y el subjetivismo moderno est�n
tan estrechamente unidos, que son, en realidad, la misma
cosa, como subjetivismo y filosof�a del esp�ritu quieren
decir filosof�a genuina y pura, filosof�a verdadera y propia,
contra toda suerte de f�sicas, metaf�sicas y teolog�as, no he'
mos de sentir miedo al sentar la consecuencia ulterior de
que la filosof�a es de los tiempos modernos, y que lo que
as� se llama, desde la Antig�edad al Renacimiento, es filosof�a
en su parte epis�dica y secundaria, pero en la principal
y fundamental contin�a siendo mitolog�a, religi�n, metaf�sica,
misticismo o como queramos llamarla. Decimos
que no debe espantarnos semejante afirmaci�n, porque ahora,
a prop6sito de la Est�tica, hemos declarado cu�nto importan
semejantes negaciones, encaminadas a calificar una
obra y no a condenarla, haci�ndonos, de paso, la consideraBREVIARIO
DE ESTf!;TICA 103
ci6n de que aquella consecuencia no es tan parad�jica y tan
nueva como parece en el momento de formularla, ya que,
si recordamos bien, en los dos �ltimos siglos ha sido viv�sima
la conciencia-tan viva como la que hubo despu�s del
triunfo del cristianismo- del advenimiento de algo tan extraordinario
que, ante ello, las �pocas anteriores se fundir�an
en una sola, de la cual ser�a una contraposici6n la esperada.
La de la �poca moderna puede definirse como la
de la Raz�n que gu�a al hombre, como la del Esp�ritu que
tiene conciencia de s� mismo, como la de la Libertad desarrollada

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