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Movimiento indgena ecuatoriano: Construccin poltica y epistmica Titulo

Davalos, Pablo - Autor/a; Autor(es)


Estudios y otras prcticas intelectuales latinoamericanas en cultura y poder En:
Buenos Aires Lugar
CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales Editorial/Editor
2002 Fecha
Coleccin
politica; Movimiento Indigena; Cultura; epistemologia; Ecuador; Temas
Captulo de Libro Tipo de documento
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Movimiento indgena ecuatoriano: Construccin poltica y
epistmica

Pablo Dvalos*

Introduccin: el uso estratgico del saber


Hasta qu punto la accin poltica de un movimiento social puede reconstruir los mbitos de
saber y de conocimiento de una sociedad? De qu maneras los saberes constituidos pueden
tambin convertirse en campos de disputa en la accin poltica de un movimiento social? Puede el
conocimiento jugar un rol estratgico en la lucha poltica de un movimiento social? Estas inquietudes
apelan a una crtica a la formacin histrica del conocimiento en el capitalismo, y cuestionan su
campo epistemolgico, sus nociones de verdad, y sus construcciones de sentido.
El presente texto trabaja con una hiptesis bsica que no niega provenir de Foucault: la
construccin del saber, desde su formulacin epistmica, hasta su instrumentalizacin tcnica, est
transida por las complejidades de su tiempo histrico; releva de complejas relaciones de poder; se
circunscribe dentro de luchas polticas y hace referencia a formas de dominio, legitimacin y
justificacin terica (Foucault,1999).
Esta hiptesis sirve para comprender la forma por la cual se van generando campos terico-
categoriales dentro de una matriz epistemolgica determinada, que sustentan, legitiman y otorgan
coherencia y cohesin a la prctica poltica de un movimiento social y a su discurso. Para comprender
cmo un movimiento social elabora sus nociones de sentido, sus campos de validacin terica, sus
discursos y sus prcticas ms inmediatas, se toma como referencia al movimiento indgena
ecuatoriano y sus transformaciones polticas.
En la construccin del saber entra en juego todo un complejo entramado de relaciones polticas y
de luchas de poder que atraviesan a toda la sociedad, pero en el caso de los pueblos indgenas la
cuestin es ms compleja an porque su cosmovisin, sus nociones de sentido, sus criterios de
validacin, en una palabra, su episteme, es diferente a aquella generada por la modernidad
occidental. Los pueblos indgenas tienen conocimientos ancestrales, prcticas culturales e
intelectuales que han sido subordinadas a los patrones de comprensin de la cultura occidental y que
cuestionan todos los referentes de validacin de la ciencia, el conocimiento y las prcticas del saber
hechos desde Occidente (cfr. Colombres,1997).
En efecto, la construccin del conocimiento es un proceso histrico, y por lo tanto atravesado por
las contradicciones, los conflictos, las violencias, las esperanzas, los sueos de aquellos que los
crearon. Son las respuestas que los hombres se han dado ante las incertidumbres del cosmos y de la
vida. Se mezclan con las condiciones histricas en las que nacen, y, por tanto, cumplen determinado
rol social.
Esos saberes son una produccin humana. Nacen condicionados por su realidad concreta. A su
interior se inscriben los temores y las esperanzas, los delirios y los mitos de una sociedad
determinada. La construccin de los saberes estn inmersos en relaciones de poder y de dominacin
que les impide ser neutrales con respecto a esa realidad.

Los saberes, para los pueblos del Abya Yala 1, eran parte de su vida, de su estructuracin social,
de su entramado histrico. Las respuestas tericas que se generaban se vinculaban a la produccin
de la vida social, y se concatenaban coherentemente dentro de un orden terrenal y sagrado, divino y
profano. Esos saberes fueron brutalmente destruidos en el proceso de conquista y en la colonia.
Las nuevas elites comprendieron que el control del saber posibilitaba el ejercicio del poder. La
recuperacin de los saberes antiguos poda ofrecer respuestas, abrir caminos y sealar nuevos
rumbos a los pueblos conquistados en su lucha por la liberacin. Era necesario, entonces, destruir
toda posibilidad, todo resquicio de un saber diferente a aquel determinado desde las condiciones de
poder.
Esa tarea sistemtica, brutal, violenta de destruir el saber ancestral era el correlato de aquella otra
por la cual la poblacin aborigen era subyugada a las nuevas condiciones econmicas y sociales. No
slo haba que dominar los cuerpos sino tambin sus almas. Incluso el debate entre Seplveda y De
las Casas, acerca de la existencia del alma humana y por tanto el reconocimiento a su condicin
ontolgica de seres humanos para los aborgenes del Abya Yala, estuvo matizada por las nuevas
consideraciones de poder y dominacin emergentes a raz de la conquista europea.
Finalmente los criterios econmicos fueron determinantes para que les sea reconocido el status
ontolgico de seres humanos. Si los indios tenan alma entonces eran seres humanos, y si eran seres
humanos entonces podan pagar impuestos a la corona. La matriz conceptual que hizo posible este
debate y estas conclusiones se mantienen an intactas y relevan, justamente, del proyecto de la
razn moderna.
Para los conquistadores esa alma de los indios era un papel en blanco en el cual se deban
inscribir y registrar los designios de la voluntad divina, que no eran otros que la del capitalismo
naciente. Esos designios fueron inscritos sobre la piel con una violencia jams vista en la historia. La
tarea de escribir en ese papel en blanco implicaba borrar todos los imaginarios simblicos, todos los
referentes culturales, todas las posibilidades ideolgicas, todos los monumentos histricos, toda la
memoria sagrada de los pueblos conquistados. De ah la sistematicidad por destruir todo rastro
cultural que posibilite un reconocimiento de esa memoria ancestral.
Destruir una cultura es destruir su memoria. Un pueblo sin memoria es un pueblo sin races
histricas y sin capacidad de respuesta. Es un pueblo que puede ser fcilmente sometido
(Rhor,1997). La resistencia acude justamente a la recuperacin de la memoria para construir el futuro.
Es desde el reconocimiento del pasado que puede ser entrevisto el futuro. Los saberes ancestrales, a
pesar del proceso de conquista, a pesar de toda la sistematicidad evidenciada en su destruccin, han
pervivido en los pliegues de la memoria. Se mantienen an esas explicaciones fundamentales de la
vida, del cosmos y de la naturaleza. Ha sido y es an un proceso de resistencia doloroso, difcil,
complejo (cfr. Severi,1996).
Son saberes que no gozan del status de ciencia desde el mundo acadmico oficial. Son
conocimientos que tienen una matriz epistemolgica diferente, pero que an no ha sido sistematizada
tericamente para dar contenidos de validacin cientfica al conocimiento ancestral, sin embargo, se
trata de una posibilidad humana por conocer y explicar el mundo y que como tal tiene derecho y
legitimidad a reclamarse y reconocerse como conocimiento.
De todas maneras, es un proceso que est en sus inicios. Ha sido gracias a la enorme capacidad
de movilizacin, de resistencia, de lucha poltica, que los pueblos indgenas han logrado provocar
fisuras en esa caja de acero de la modernidad occidental. Su nocin de interculturalidad, entre otras,
apunta justamente a abrir un debate hasta ahora prohibido dentro de la formacin epistmica del
conocimiento y de los espacios del saber: aquel de la relativizacin de los contenidos universalizantes
del proyecto de la razn.
Sin embargo, en la sociedad que emerge desde la modernidad y el capitalismo, el espacio del
saber es un espacio reservado, cerrado, controlado, con puntos de referencia obligados y con
coordenadas establecidas de manera precisa en las que solo pueden moverse, circular y ser
reconocidos aquellos que el sistema valida como detentadores oficiales del saber.
En una sociedad en la que el conocimiento se articula a la dominacin, el saber es tambin poder,
y el poder necesita del saber. La dupla saber-poder, nace desde el inicio de la modernidad occidental
y el capitalismo. Si el saber est relacionado con el poder, entonces la ciencia no es inocente. No es
neutral. Puede ser que los contenidos de verdad, que las formas que asume su axiomtica o su
episteme estn fuera de toda conflictividad social, o, al menos, parezcan estarlo. Pero dadas las
actuales condiciones de poder a nivel planetario, el saber dista mucho de la neutralidad poltica y la
inocencia epistmica.
En el capitalismo la relacin costo/beneficio, que es el rasgo ontolgico del homo econmicus, es
la base sustancial, es el fundamento del contrato social del capitalismo y es la condicin de
racionalidad del hombre moderno. Esa relacin costo/beneficio, que en realidad es toda una
cosmovisin y todo un proyecto civilizatorio, impregna y atraviesa todas las posibilidades humanas al
interior del capitalismo (cfr. Santana,1983).
Pero, Qu hacer con sociedades en las cuales no existe el homo econmicus? Cmo entender
desde el campo epistmico de la economa, por poner un ejemplo, a aquellos pueblos que se
abstienen conscientemente de la acumulacin y que rechazan explcitamente al homo econmicus
del capitalismo? Puede comprenderse a estos pueblos sin realizar una violencia epistmica?
La nocin de interculturalidad busca precisamente abrir el espacio de esa comprensin, busca
demostrar esos lmites en la formacin del conocimiento. Pero es una nocin que ha sido construida
poltica y socialmente. De lo que se trata, entonces, es saber cmo se construyen esas nociones de
sentido desde la prctica poltica del movimiento indgena ecuatoriano y cmo pueden contribuir a
enriquecer el debate sobre la racionalidad humana en su encuentro con la diversidad y la diferencia.

2.- La formacin del saber: el sistema hacienda y los indios conciertos


En la formacin del saber, de esos contenidos fundamentales que orientan y estructuran la accin
poltica de los movimientos sociales, la hacienda puede ser considerada en relacin al movimiento
indgena ecuatoriano, como un locus de tipo histrico, que genera sentidos, que estructura un denso
entramado de relaciones histricas que se van a extender por toda la sociedad, dndole una
configuracin especfica, y cuyas transformaciones implicarn cambios para toda la sociedad. Para
entender la profundidad y alcance que ha tenido la accin poltica del movimiento indgena, es
necesario entender ese sustrato ms esencial que conforma y estructura la sociedad ecuatoriana, y
en la base de ese sustrato est el sistema hacienda.
La hacienda codifica relaciones de poder con contenidos altamente simblicos, pero tambin se
presenta como unidad econmica y poltica. Es el eje econmico de la repblica, y es el sustento real
del poder poltico. Es la unin contradictoria y paradjica de mundo andino y del mundo occidental, en
el cual la presencia indgena ser relevante.
Esa presencia de lo indgena va a otorgar una estructuracin diferente a la hacienda tradicional.
De unidad tpicamente poltica-econmica, la matriz indgena la transforma en unidad cultural,
simblica, ritual. Espacio conflictivo en el que confluyen varios procesos histricos: luchas de
resistencia, levantamientos, movilizaciones, alzamientos, y tambin represiones, violencias. Espacio
de construccin de sentidos y de formacin de imaginarios sociales. Espacio de referencia para la
poltica, para la economa y tambin para a organizacin, la movilizacin y la resistencia.
Pero la hacienda en su formato tradicional de inicios de siglo XX, sufre los embates de la
racionalidad capitalista. Intenta aferrarse al pasado y sucumbe finalmente a las presiones de la
modernizacin capitalista en el agro. En efecto, en 1964 y bajo la presin de la Alianza para el
Progreso, se logr la aprobacin de la Ley de Reforma Agraria que constitua un importante paso en
la modernizacin de la hacienda tradicional y la eliminacin de las relaciones precarias de produccin.
Esta Ley incorpora el cuerpo legal aprobado en 1937 por el cual se constituy legalmente a las
comunidades y cabildos indgenas, tambin incorpor aquellas disposiciones que prohiban el
denominado concertaje de indios (cfr. Barsky,1984).
La hacienda tradicional, constituida sobre la matriz del sistema de encomiendas de la colonia, era
una unidad autrquica, y en las cuales el patrn de hacienda haba incorporado en su persona el
papel del jatun kuraka y la representacin jurdica del Estado. Es decir, el simbolismo de la autoridad
indgena tradicional unido con el poder y autoridad de representar al Estado, conformaron una
especie de sincretismo poltico que otorg una racionalidad diferente a las elites y a su forma de
hacer la poltica y ejercer el poder. Ese sincretismo se expres en la forma caudillista del patrn de
hacienda en la esfera de la representacin poltica.
El patrn de hacienda emerge como figura poltica, econmica, social y simblica. Como jatun
kuraka debe presidir las fiestas y con ello su rol ritual legitima su ejercicio de poder en la poblacin
indgena. Se constituye as como jatun apu (gran seor). Como representante del poder econmico,
debe negociar excedentes y proporcionar alimentos y materias primas a las ciudades. Es un
empresario que ha incorporado formas rituales y simblicas de proceder en el mundo, que son
altamente funcionales para la pervivencia del sistema hacienda, pero que se revelan como
anacrnicas frente a la moderna acumulacin capitalista.
Su forma de produccin est basada en la renta en especie y articula formas de servidumbre con
los indios propios en una institucin conocida como el concertaje de indios. El concertaje est
basada en la codificacin de los das de trabajo en los libros de hacienda, denominados libros de
rayas, y en la entrega de anticipos en especie o anticipos monetarios conocidos como suplidos y
socorros, y tambin codificados en los libros de hacienda, como libros de socorros (cfr.
Guerrero,1991).
Cada indio propio tiene un pedazo de tierra dentro de la hacienda, el huasipungo, que le sirve
para su manutencin y la de su familia, y en el que trabajaba de uno a dos das a la semana. El resto
del tiempo le pertenece al patrn de hacienda. En el sistema de concertaje (los indios propios eran
tambin denominados indios conciertos en virtud de que haban concertado un contrato entre ellos y
el patrn de hacienda), exista un frreo control sobre el tiempo de trabajo y sobre los anticipos
entregados a los indios conciertos. La ley posibilitaba la prisin por deudas, y dada la forma particular
por la cual los indios se comprometan o concertaban con la hacienda, el patrn de la hacienda
estaba en capacidad de utilizar la figura de la prisin por deudas para someter a los indios conciertos.
De hecho, en la mayora de las haciendas existan calabozos y prisiones para los indios que se
negaban a cumplir los compromisos asumidos con el patrn de hacienda.
As, el patrn de hacienda utilizaba y manipulaba los libros de hacienda para prolongar los
contratos con los indios conciertos. A la entrega de un anticipo monetario o anticipo en especie,
hecho por cualquier razn fausta o infausta (bodas, nacimiento de los hijos, fiestas, enfermedades,
accidentes, muertes, etc.), el patrn de hacienda registraba esa deuda y extenda los tiempos en los
que el indio concierto deba trabajar en la hacienda. Si el indio concierto falleca por cualquier razn,
la deuda contrada con el patrn de hacienda automticamente se trasladaba a la viuda y sus hijos.
De los contratos originales finalmente no quedaba sino la figura legal, los indios conciertos
terminaban encadenndose a la hacienda por un sistema de deudas en los que el libro de rayas era
el elemento simblico y semitico referencial. El concertaje de indios enmascaraba un sistema de
servidumbre y esclavitud que era el eje fundamental del sistema de hacienda.
Los mecanismos para endeudar a los indios al sistema hacienda eran mltiples y se hallaban
vinculados a la estructura simblica y ritual de las comunidades indgenas. La forma usual por la que
los indios que no haban solicitado socorros o suplidos, eran encadenados a la hacienda, era a travs
del nombramiento de priostes de las fiestas rituales (Guandinango,1995:57-64; Guerrero,2000:119-
199).
El patrn de hacienda comprenda que lo sagrado era un elemento bsico en la regulacin social
de las comunidades y pueblos indgenas. Entenda asimismo, que la economa comunitaria se
asentaba sobre criterios de ritualidad, de solidaridad, de complementariedad, de reciprocidad. Que los
pueblos indgenas desconocan la nocin de acumulacin individualista. Esa comprensin, que viene
de una prctica histrica desarrollada por los primeros encomenderos desde la colonia, le posibilitaba
integrarse al mundo indgena desde posiciones de poder y de legitimidad. Ante los capataces de la
hacienda, y en los cuales descansaba el poder real de gestin y conduccin cotidiana de la hacienda,
el patrn de hacienda desarroll el sistema del compadrazgo, y a partir de ello los integr a la
estructura de poder y consolid su prestigio, su poder y su autoridad.
En las fiestas, cuya ritualidad y sacralidad son imperativas para los indgenas, el patrn de
hacienda cumple un rol central dentro de la litrgica de la fiesta. Sobre esta ritualizacin se asienta
gran parte del poder del patrn de hacienda. Abstenerse de participar en este ritual puede romper la
estructura simblica de la hacienda, y con ello puede vulnerarse el poder del patrn de hacienda. Es
en base de este poder que el patrn de hacienda puede manipular a su voluntad los libros de rayas
y los libros de socorros. El patrn de hacienda, por otra parte, haba prohibido expresamente y bajo
pena de castigos severos que los indios de la hacienda puedan aprender a leer y escribir.
Es una prohibicin altamente reveladora de los roles que asume el conocimiento en el sistema
hacienda, y en la sociedad de la cual es su correlato. As, la decodificacin del libro de rayas se
constituye en la representacin grfica de un campo de luchas por el acceso al conocimiento y a la
decodificacin del poder. Acceder al libro de rayas y al libro de socorros, era acceder a la
comprensin de los mecanismos de poder de la hacienda, era socavar la autoridad y el prestigio del
patrn de hacienda, era subvertir los cdigos culturales, simblicos y semiticos del poder de la
hacienda.
A todo lo largo del siglo veinte, los patrones de hacienda van a perseguir y castigar con dureza a
los indios que proponan la alfabetizacin y la escolarizacin indgena. El patrn de hacienda tena el
privilegio de controlar la produccin del saber y las formas de decodificacin de ese saber. Durante
los aos cuarenta y cincuenta del siglo XX, se va a perseguir de forma dramtica a los lderes
indgenas que presionan por la educacin y el acceso al conocimiento. De esa fecha data la
movilizacin de un dirigente indgena altamente representativo del movimiento indgena ecuatoriano,
la indgena del pueblo Cayambi, Dolores Cacuango, una figura referencial y cuya principal actividad
poltica fue justamente posibilitar el acceso a la educacin a los indgenas de las haciendas.
Pero la hacienda tradicional sufre los embates de la modernizacin capitalista en el agro, a la vez
que el asedio poltico de las organizaciones indgenas. Su posicin es cada vez ms retrgrada e
insostenible. Los procesos de modernizacin industrial de los aos cincuenta, y la lenta
transformacin de la hacienda tradicional hacia la agroindustria, cambian la racionalidad del patrn de
hacienda. De una matriz simblica y ritual, el patrn de hacienda se ve compelido hacia una accin
cada vez ms racional e instrumental, en la que el eje fundamental de su accin es el costo-beneficio
(Martnez,2000:121-150; Guerrero,2000:337-387).
La hacienda no desaparece sino que se transforma. Deviene en moderna unidad de produccin
agroindustrial. Desde esta visin modernizante, las relaciones que el patrn de hacienda haba
construido con las comunidades indgenas aparece como precaria, y como obstculo para la
modernizacin. Pero existe tambin la presin de las organizaciones indgenas. Los indgenas
quieren la disolucin del sistema hacienda, es decir, la desestructuracin del ncleo de un sistema en
el cual la hacienda aparece profundamente imbricada con las estructuras polticas, jurdicas,
culturales existentes en el Ecuador. Disolver el sistema hacienda es desestructurar toda la poltica,
dejar sin piso a las lites, es romper la base de la estructura del poder.
A fin de legitimar el pedido de disolucin de la hacienda, los indgenas ecuatorianos articularon
dos ejes bsicos en su discurso que se revelan como estratgicos en su accin poltica, de una parte
utilizan la nocin de interculturalidad para deconstruir los contenidos del saber oficial como relevando
de posiciones de poder y dominacin terica, y, de otra, proponen un cambio radical de la estructura
del Estado desde la nocin de la plurinacionalidad.
Se trata de acceder a la decodificacin de los libros de hacienda, pero al mismo tiempo acceder a
posiciones de confrontacin en los mbitos del saber. La decodificacin del libro de hacienda tambin
implica la decodificacin de todo el sistema de poder del cual es parte.
Para entender los alcances de las nociones de interculturalidad y de plurinacionalidad es
necesario comprender cmo estas categoras posibilitaron la construccin de un nuevo tipo de
organizacin social, antes indita en el Ecuador.

3.- Conocimiento y accin poltica en el movimiento indgena ecuatoriano


La nocin de interculturalidad se constituye para el movimiento indgena en una categora
instrumental que permite codificar de alguna manera su larga lucha en contra del sistema hacienda, y
en contra del concertaje de indios. Ahora bien, en el momento histrico en el que el movimiento
indgena construye la nocin de interculturalidad (alrededor de los aos setenta del siglo XX), el eje
epistemolgico que articula, cohesiona y legitima la prctica poltica existente es aquel de la
produccin.
La produccin es un concepto articulador de una prctica social a nivel epistemolgico por cuanto
inscribe las posibilidades de comprensin de la realidad y de su transformacin, a las coordenadas
tericas establecidas desde la nocin del trabajo, la acumulacin y la produccin material
(cfr.Baudrillard,1975). As, los indgenas son comprendidos y asumidos dentro de esta matriz terica
como campesinos, y su lucha ser principalmente una lucha por la tierra. Pero no la tierra como
referente simblico sino como unidad productiva.
En el orden de la produccin no entra el orden de lo simblico. Los indgenas son campesinos, y
su condicin cultural es un aditamento a su condicin fundamental que es aquella de la tierra y la
produccin agrcola. La categora de campesino se convierte en una mordaza epistemolgica para
comprender su condicin de indgenas. De hecho, se asuma que lo indgena era parte de la
superestructura ideolgica de la sociedad, y como tal no poda constituirse en elemento referencial
para crear nuevas formas de organizacin, lucha y resistencia. La ideologa era considerada como
falsa conciencia.
Dentro de esa matriz epistmica de la produccin (y su correlato: el trabajo como categora
ontolgica), la interculturalidad no puede ser ni comprendida, ni asumida como elemento central de
organizacin y construccin poltica. Si existe una lucha poltica es aquella lucha por la tierra. Los
campesinos, independientemente de su condicin cultural, son los aliados naturales de los obreros
que son los mediadores directos en la esfera de la produccin. En esa coyuntura de los aos sesenta,
setenta e incluso inicios de los ochenta, la forma principal de organizacin de los indgenas, ser el
sindicato de tierras, y su participacin como movimiento social ser adscrita a los partidos polticos de
la izquierda y a los movimientos obreros.
Es desde esa matriz epistmica de la produccin, que se otorgan condiciones de validacin,
reconocimiento y sentido poltico a los indgenas. Es desde all que se generarn categoras de
comprensin como aquellas del modo de produccin andino, o que se ejercer una violencia
epistmica cuando se adscribe de manera acrtica el mundo andino y comunitario a los patrones del
modo de produccin asitico, etc.
En su enfrentamiento con el sistema hacienda y con las estructuras de poder derivadas de este
sistema, y que llev a los indios a realizar un gran nmero de levantamientos indgenas durante todo
el siglo XX, las posibilidades de decodificacin de esa estructura de poder estaban sometidas a
contenidos epistemolgicos que provenan de fuera del movimiento indgena. Para comprenderse a s
mismos y para luchar en contra del sistema de dominacin, los indios tenan que articular la
semntica de la dominacin, segn la feliz expresin de Andrs Guerrero (Guerrero,1991). Tenan
que hablar, pensar y actuar en una clave que no era la suya, pero que dadas las condiciones
histricas, era la nica forma de oponerse y luchar en contra de ese poder.
Era necesario, entonces, construir un campo epistemolgico que d cuenta de esas
particularidades de los pueblos y comunidades indgenas, al tiempo que posibilite una construccin
organizativa diferente a aquella del sindicato de tierras y del movimiento social adscrito casi como
apndice a los partidos de izquierda y al movimiento obrero. El riesgo en la construccin de ese
campo epistemolgico era perder la ruta antes de haberla comenzado. Cmo construirla sin perder
la referencialidad de la resistencia y la lucha en contra del poder? De dnde partir y de qu maneras
justificarla? Cmo evitar rupturas polticas con una izquierda y un movimiento obrero que haba sido
siempre aliados incondicionales y compaeros de ruta? Cmo construir una agenda que d cuenta
de las particularidades del mundo indgena, pero que al mismo tiempo posibilite los consensos y las
alianzas?
Aquello que permite la construccin de ese nuevo campo epistemolgico, sobre el cual se
asentarn las futuras bases organizativas del movimiento indgena, estn dadas justamente desde la
nocin de cultura y aquella de territorio. Es desde estas nociones que logran constituirse dos
categoras bsicas que marcan la transformacin poltica del movimiento indgena ecuatoriano y su
constitucin en actor social y poltico independientemente de los partidos de izquierda, esas dos
categoras bsicas son aquellas de la interculturalidad y la plurinacionalidad (Dvalos, 2001b).
La categora de interculturalidad haca referencia a las posibilidades de acceder a la decodificacin
y deconstruccin del orden del saber constituido desde el poder, y que finalmente encontrar su
expresin ms importante en la creacin de la Universidad Indgena Intercultural, mientras que la
categora de plurinacionalidad afectar directamente a la constitucin del Estado mismo, en su matriz
epistemolgica y deontolgica, a sus sistemas de representacin poltica, a sus marcos institucionales
y jurdicos.
Para poder construir este nuevo campo epistemolgico era necesario desmarcarse del orden de la
produccin como matriz terica-poltica que legitimaba un cierto tipo de discurso y de prctica
organizativa. Esta toma de distancia corra el riesgo de perder aliados y de ser visto al otro lado de la
orilla. De hecho, este proceso de desmarquaje empez desde sectores de la iglesia empeados en
poner distancias con el Partido Comunista, al momento la organizacin poltica que contaba con la
organizacin de indgenas ms importante de ese entonces, la Federacin Ecuatoriana de Indios,
FEI.
La primera forma de desmarcarse de la matriz terica de la produccin y el trabajo, fue apelando a
las nociones de cultura y de identidad cultural, y construyendo desde esas nociones un nuevo tipo de
organizacin, diferente al sindicato de tierras pero adscrito a la densa red de estructuras organizativas
existentes, y que van desde las comunas y cabildos comunitarios, hasta organizaciones regionales y
nacionales.
Nace as, a inicios de los aos setenta, la organizacin indgena: Ecuador Runacunapac
Riccharimui, Ecuarunari (El despertar del indio ecuatoriano). Durante ese mismo periodo, los
indgenas de la amazona ecuatoriana, constituyen asimismo un nuevo tipo de organizacin, la
Confederacin de Nacionalidades Indgenas de la Amazona Ecuatoriana, CONFENIAE. Estn
conformadas las estructuras organizativas de lo que ms tarde ser la Confederacin de
Nacionalidades Indgenas del Ecuador, CONAIE (Dvalos,2001b).

4.- Interculturalidad y plurinacionalidad: el nuevo debate poltico


La sociedad ecuatoriana visualiza a los indios a partir del levantamiento de mayo de 1990. Antes
de este levantamiento indgena, los indios, como aquel personaje de Scorza, Garabombo, eran
invisibles. A pesar de que siempre estuvieron all, la ideologa dominante hizo todo por ocultarlos, por
invisibilizarlos. Su condicin de transparencia les negaba el acceso de hecho y de derecho a la
historia, al Estado, a la sociedad. Durante la colonia fueron sujetos tributarios, su existencia era
garantizada siempre y cuando tributen a la corona espaola. En la repblica, el acceso a la condicin
de ciudadanos les fue negada hasta 1998. En realidad, los pueblos y nacionalidades indgenas
siempre fueron considerados como sujetos susceptibles de ser integrados a la civilizacin,
independientemente de su criterio al respecto (cfr. Albn Gmez,1993).
El levantamiento indgena de 1990 al tiempo que incorpora polticamente al movimiento indgena,
posiciona en el debate poltico categoras nuevas que transforman ese debate. Despus del retorno a
la democracia en 1979, el debate poltico se haba centrado sobre las formas procedimentales de la
democracia, los sistemas de representacin y los marcos institucionales de la democracia naciente.
En ese esquema, se discuten las formas ms idneas que habra de asumir la participacin poltica
desde el sistema de partidos, pero al tiempo que se discuten los procedimientos de la democracia, se
produce una separacin formal entre la economa y la poltica. As, se genera un doble proceso por el
cual la democracia como sistema poltico apuesta a consolidar la representacin poltica en el Estado
a travs del sistema de partidos polticos, mientras que la conduccin econmica se adecua a los
contenidos del ajuste, la liberalizacin y la desregulacin. La economa se autonomiza de la poltica, y
la poltica empieza a estructurar el discurso de la deslegitimacin del Estado y de la cosa pblica.
Es al interior de ese debate que el movimiento indgena en 1990 propone la idea de la
plurinacionalidad del Estado ecuatoriano y con ello fractura todo un proyecto gestado desde las elites
y en virtud del cual, la democracia se adecuaba a los contenidos de la dominacin econmica. Si
haba alguna idea en la cual las elites haban siempre remarcado era la nocin de nacionalidad
ecuatoriana, como proyecto homogneo, unitario, concentrador y articulador de consensos. Ahora
bien, el solo hecho de plantear la idea de la plurinacionalidad significaba que la nacionalidad
ecuatoriana haba sido un cascarn vaco, un discurso hecho ms en funcin estratgica que en
funcin de una historia propia.
La nocin de plurinacionalidad, como campo epistmico-poltico, se estructura a partir de la
dcada de los ochenta. En su formacin terica y organizativa confluyen dos procesos organizativos
del movimiento indgena ecuatoriano, de una parte los procesos de las nacionalidades indgenas de la
Amazona, centradas ms en la definicin y lucha por el territorio y la cultura, de ah que su
organizacin regional sea una Confederacin de Nacionalidades; y, de otra, el proceso organizativo
de los indgenas de la sierra ecuatoriana, que haban atravesado una larga lucha en contra del
sistema hacienda y cuyo referente terico de construccin organizativa sera justamente la
interculturalidad.
La confluencia de esos dos procesos determinan la creacin de una organizacin de tipo nuevo y
que tiene un nombre revelador, en 1986 se crea la Confederacin de Nacionalidades Indgenas del
Ecuador, CONAIE2. Es un tipo de organizacin que se sita por fuera de los parmetros hasta
entonces caractersticos de la organizacin social. Aquello que otorga coherencia a la nueva
organizacin es su reconocimiento explcito a la cultura como espacio histrico-social a partir del cual
se puede construir un espacio organizativo.
La cultura puede sustentar una apropiacin del territorio al tiempo que otorga coherencia al denso
entramado organizativo existente. Es el reconocimiento a la existencia de la comuna y del sujeto
comunitario indgena como sujeto histrico el que otorga una base de sustento a la naciente
organizacin. Para crear una organizacin de un nuevo tipo, era necesario una elaboracin diferente
de discursos, y ello solo poda darse desde un campo epistemolgico distinto. Los conceptos que
permiten articular ese campo epistemolgico son aquellos de cultura y territorio, que al momento de
ser operacionalizados en la prctica poltica, se transformarn en las categoras de la interculturalidad
y la plurinacionalidad.
La categora de interculturalidad debe permitir al movimiento indgena un doble proceso: por una
parte debe posibilitar el acceso a los cdigos y referentes que estructuran y consolidan los discursos
de la dominacin, un proceso que empieza por la oficializacin de la educacin intercultural bilinge y
su reconocimiento por parte del Estado (Krainer,1996); y, de otra parte, la interculturalidad debe
permitir una deconstruccin terica y epistmica de esos discursos, tarea que se concretiza con la
creacin de la universidad intercultural (Dvalos,2001b).
La interculturalidad no suscita los choques de opiniones que suscitar la propuesta de
plurinacionalidad, porque existe la percepcin de que la interculturalidad puede ser una estrategia de
fcil asimilacin, y que puede adscribirse a los sistemas de educacin existentes. De hecho, la
CONAIE lograr en 1988, a dos aos de su creacin, la oficializacin por parte del Estado, de la
Direccin Nacional de la Educacin Intercultural Bilinge, DINEIB. Ser la primera institucin creada
por el movimiento indgena desde su prctica poltica.
Pero el reconocimiento de la educacin intercultural bilinge por parte del Estado, no implica que
se cambien los patrones de la dominacin tnica, ni los referentes culturales que se haban generado
desde el poder. Los indios seguan invisibilizados, eran una parte no existente en el imaginario
nacional. En los problemas y prioridades del pas, los indios no ocupaban espacio ni tampoco
generaban resquemores. No estaban en la agenda nacional, como no lo haban estado durante casi
toda la historia de la repblica. As, la interculturalidad como estrategia poltica del movimiento
indgena, tena que adecuarse y corresponderse a una visin ms amplia y de ms alcance. La
cuestin no radicaba en el reconocimiento de la interculturalidad para los pueblos y nacionalidades
indgenas, sino en su reconocimiento real y efectivo por parte de toda la sociedad.
Era la sociedad en su conjunto la que tena que valorar, comprender y aceptar la diferencia,
relativizando sus cdigos culturales y sus pretensiones universalistas y obligatorias. La
interculturalidad haba servido para descubrirse diferentes incluso entre pueblos y naciones
indgenas. Los pueblos saraguros se saben y se sienten diferentes a la nacionalidad huarorani, y sta
es diferente de los tschilas. Pero no haba servido para que la sociedad pueda comprenderlos,
valorarlos y respetarlos en su diferencia.
Todo lo contrario, el discurso dominante que apuesta a la reduccin del Estado y a la transferencia
de mecanismos de regulacin social al mercado, se presenta como uno de los riesgos ms
amenazantes para su cultura. Los pueblos y nacionalidades indgenas de la amazona, sienten cmo
su territorio ancestral se vuelve vulnerable por la presencia de las compaas petroleras, madereras y
de agroindustria. El entorno en el que viven se transforma brutalmente y la amenaza del etnocidio se
presenta como una realidad evidente.
Uno de esos procesos de etnocidio es vivido por los pueblos de la nacin zpara de la amazona
ecuatoriana. A mediados de los aos ochenta, los testimonios hablan de la existencia de quince mil
zparas en la regin, para fines de los aos noventa, apenas existan 150 de ellos (Dvalos,2001c).
Es pensando en estos procesos, adems de los innumerables conflictos con el sistema hacienda,
los que configuran el escenario del levantamiento de 1990, y la propuesta de la plurinacionalidad. La
sociedad no slo debe aceptar la diferencia, sino que debe respetarla, y ese respeto pasa por el
reconocimiento a sus territorios y a sus prcticas culturales. La nocin de plurinacionalidad se revela
como estratgica para asegurar su pervivencia como pueblos y naciones diferentes.
Las prcticas culturales de los pueblos y nacionalidades indgenas haban sido consideradas como
irrelevantes, o como peligrosas, y de hecho estaban codificadas dentro del cdigo penal ecuatoriano.
Los shamanes (amautas) de los pueblos indgenas, arriesgaban la acusacin de brujera y una
condena de prisin por el ejercicio de su saber ancestral. Las grandes empresas transnacionales del
petrleo o de la madera, negociaban directamente con el Estado la concesin de territorios en los que
habitaban un gran nmero de naciones indgenas, y que siempre les haban pertenecido. Sus
productos rituales como la ayahuasca, haban sido patentados por empresas transnacionales. Sus
conocimientos atvicos eran sujetos de investigacin sin beneficio de inventario.
Es desde el reconocimiento de estas prcticas de imposicin, dominio y violencia real, simblica y
epistmica, que la CONAIE, propone la categora de la plurinacionalidad. Si el Estado Ecuatoriano
reconoce la existencia de la diversidad a su interior, entonces existiran mayores posibilidades de
defensa y de resistencia para pueblos y naciones ancestrales amenzadas y en peligro de
desaparicin. Para los pueblos indgenas, el Estado ecuatoriano es una construccin hecha desde el
poder, y la nacin ecuatoriana simplemente no existe. Lo que existe es una gran diversidad que an
no logra una cohesin nacional.
La CONAIE incorpora al pas un debate antes inexistente, a pesar de haber estado all todo el
tiempo, aquel de la plurinacionalidad y la necesidad de un dilogo intercultural. Somos diferentes,
dicen los indios, y estamos orgullosos de serlo. Necesitamos que se respete nuestra diferencia y que
se conviva en paz con las otras culturas. El desafo lanzado tiene profundas consecuencias. Si se
acepta que los pueblos indgenas son radicalmente diferentes a nosotros, y que los otros tienen
tanta razn de vivir como nosotros, entonces los contenidos de nuestra cultura no son tan
universales como habamos pensado, y era necesario poner lmites muy concretos a nuestros
valores, referentes, nociones y conceptos bsicos.
Pero Cmo hacerlo cuando se haba construido todo un imaginario simblico altamente
peyorativo con respecto a los indios? Cmo relativizar los contenidos de la modernidad occidental
frente a pueblos considerados como brbaros? Cmo considerar que ellos tambin tengan razn? Si
lo hacamos, significaba que todo lo que habamos hecho en nombre de la razn, la civilizacin y la
modernidad, no era ms que pura imposicin, violencia y dominio. Eramos tan salvajes como
cualquier otro pueblo que impone por la fuerza sus ideas, costumbres y religin a otros pueblos. Los
pretextos que justificaban y haban legitimado tanta violencia en contra de los pueblos indios se
revelaban como argumentaciones de tipo ideolgico dentro de una accin estratgica del poder.
Tales son las consecuencias de aceptar la plurinacionalidad y la interculturalidad en el proyecto
original de los indios. Pero, si bien la conformacin de la CONAIE abri el espacio de posibles
sociales a la discusin de la alteridad, y a partir de all cuestion la estructura misma del Estado
Ecuatoriano, ello no signific que se hayan efectivamente suscitado el debate, la reflexin y los
cambios al interior de la sociedad ecuatoriana.
El hecho de poner en discusin el carcter plurinacional del Estado suscit muchas suspicacias y
sirvi como argumento de deslegitimacin en contra del movimiento indgena ecuatoriano. En efecto,
cuando en 1990 la Organizacin de Pueblos Indgenas de Pastaza, OPIP, propuso un documento en
el cual se reconoca el derecho de los pueblos ancestrales a ejercer su soberana territorial, bajo
condiciones de autonoma y descentralizacin, casi todas las voces acusaron al movimiento indgena
de fracturar la soberana nacional y de amenazar la unidad del Estado Ecuatoriano.
Con su propuesta de plurinacionalidad e interculturalidad, los indgenas no lograron abrir un
dilogo intercultural con la sociedad, pero lograron consolidar un espacio organizativo
cualitativamente nuevo, posicionaron nuevos temas en la agenda poltica, y lograron que la sociedad
ecuatoriana visualice a los indios como actor social y que a partir de esa visualizacin empiecen a
prefigurarse cambios profundos.

5.- Conocimiento y Diferencia: La Universidad Intercultural


La creacin de la Universidad Intercultural de los Pueblos y las Nacionalidades indgenas, es parte
del proyecto poltico y estratgico del movimiento indgena ecuatoriano, y a no dudarlo constituye una
de las iniciativas de mayor importancia en el futuro. La universidad intercultural nace desde una
prctica histrica y poltica, y est signada por esos procesos de resistencia y de lucha del
movimiento indgena. Como tal, los contenidos de saber estn tambin transidos por esas luchas de
resistencia.
A diferencia de otros procesos similares, la creacin de este espacio es bsicamente una tarea
poltica que tiene una pretensin epistemolgica, es decir, dotar de contenidos de validacin cientfica
a un conocimiento ancestral. Ese nuevo espacio que se genera es el de la investigacin cientfica, la
docencia acadmica y la preparacin tcnica, a travs de creacin de la universidad intercultural.
Es un acto poltico que implica la disputa en el campo de la constitucin de los saberes. La
produccin del conocimiento que es un hecho histrico y social, en el capitalismo se convierte en un
acto privado, individual, sometido a reglas especficas de validacin. Pero esos conocimientos se
articulan dentro de un campo de relaciones de poder. Para los pueblos y nacionalidades indgenas, el
conocimiento ancestral del cual eran portadores, no poda constituirse en conocimiento referencial
para la sociedad, por cuanto en su produccin no se haba considerado la posibilidad de la existencia
de otro tipo de racionalidad humana.
En efecto, hasta el momento todas las condiciones de saber, de conocimiento, y de comprensin
se hallan delimitadas bajo una camisa de fuerza que es aquella de los conceptos, nociones y
categoras cientficas y sociales que han sido creadas desde la modernidad occidental. Para
comprenderse a s mismo, el movimiento indgena necesita crear los instrumentos tericos y
analticos que le permitan una comprensin de su mundo sin violentar su cosmovisin y sus valores
ticos fundamentales. Sin embargo, varias de las nociones, conceptos y categoras ms
fundamentales que se han creado desde las ciencias actuales, violentan, desestructuran, e
imposibilitan la autocomprensin desde lo indgena. Es necesario, entonces, buscar la forma de abrir
ese espacio hacia nuevas reflexiones, debates y discusiones que permitan crear una nueva condicin
social del saber.
Tal es el eje central de la propuesta de crear la universidad intercultural. No se trata de producir
una institucin ms que replique las relaciones de poder existentes en la sociedad, y en la que lo
indgena sea un aspecto circunstancial o formal en la currcula acadmica. No se trata tampoco de
inventar un espacio de saber reservado solamente para los indgenas, y en el cual los contenidos
fundamentales reproduzcan los criterios de verdad del poder, pero esta vez disfrazados de contenidos
indgenas. La creacin de la Universidad Intercultural no significa en absoluto la parcelacin de la
ciencia en una ciencia indgena y otra no indgena. Significa la oportunidad de emprender un dilogo
terico desde la interculturalidad. Significa la construccin de nuevos marcos conceptuales, analticos,
tericos, en los cuales se vayan generando nuevos conceptos, nuevas categoras, nuevas nociones,
bajo el marco de la interculturalidad y la comprensin de la alteridad. Es en virtud de ello que se trata
de la apertura de un espacio nuevo, de un carcter diferente a aquel de mediados de los ochenta
cuando se cre la CONAIE, pero que dadas las condiciones actuales de globalizacin, cambio
tecnolgico y social, ser de fundamental importancia para asumir los retos del futuro.
Hasta ahora, la ciencia moderna se ha sumido un soliloquio en los cuales ella misma se daba los
fundamentos de la verdad desde los parmetros de la modernidad occidental. Sus categoras de base
eran siempre autoreferenciales, es decir, para criticar a la modernidad era necesario adoptar los
conceptos hechos por la misma modernidad, y para conocer la alteridad y la diferencia de otros
pueblos, era tambin necesario adoptar conceptos hechos desde la matriz de la modernidad.
Es por ello que para la comprensin de los pueblos, naciones o tribus que estaban fuera de la
modernidad se hayan creado ciencias como la etnologa, la antropologa, en las cuales el sujeto que
observaba y estudiaba no poda comprometerse ni contaminarse con el objeto estudiado. Los pueblos
indgenas fueron transformados en objetos de estudio, descripcin y anlisis. Conocer y estudiar a los
indgenas comparta la misma actitud vivencial y epistemolgica con la cual se deberan estudiar, por
ejemplo, los delfines, las ballenas o las bacterias. Este distanciamiento supuestamente determinado
por las condiciones de saber, exclua la posibilidad de autocomprensin de los pueblos indgenas.
As, vastos dominios de la ciencia, no permitan la inclusin de lo extrao y lo diferente dentro
de sus fronteras de conocimiento. Por ejemplo, la ciencia econmica actual, no tiene un solo
instrumento terico, ni una sola categora de base o un solo concepto, que le permita estudiar las
formas econmicas fundamentales de las comunidades indgenas, en la ocurrencia, el caso de la
minga como institucin econmica. Como no existen los referentes tericos entonces se niega validez
y existencia real al fenmeno social. La minga existe pero es slo un caso digno de atencin de la
antropologa, en el mejor de los casos, pero no de la economa. Si la ciencia moderna se ha sumido
en un soliloquio y si las condiciones de saber siempre estn implicadas en las condiciones de poder,
entonces cmo generar las condiciones para un dilogo? Cmo articular la interculturalidad dentro de
los lmites de la epistemologa y de la produccin del conocimiento? Cmo aportar a la aventura
humana del conocimiento desde nuevas fuentes?
La Universidad Intercultural est pensada justamente en esa dimensin terica, pero tambin tiene
una dimensin deontolgica y tica, en la cual el eje vertebrador es la nocin de interculturalidad,
como propuesta para aceptar las diferencias radicales y construir un mundo ms justo, equitativo y
tolerante.
Referencias bibliogrficas
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*
Notas
*
Pablo Dvalos, Universidad Catlica de Quito y Universidad Intercultural de las Nacionalidades y Pueblos Indgenas. Correo
electrnico: pdavalos@hotmail.com

Dvalos, Pablo (2002) Movimiento indgena ecuatoriano: Construccin poltica y epistmica. En: Daniel Mato (coord.) : Estudios
y Otras Prcticas Intelectuales Latinoamericanas en Cultura y Poder. Caracas: Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales
(CLACSO) y CEAP, FACES, Universidad Central de Venezuela.

1
Abya Yala es el nombre con el que los pueblos Kunas, de Panam, nombraban a los territorios que ahora se deominan como
Amrica. La recuperacin del vocablo tiene connotaciones polticas. Nombrar es ejercer una voluntad poltica de dominio sobre el
objeto nombrado.

2
Sobre la importancia poltica que tiene la CONAIE a nivel de las organizaciones de los movimientos sociales en la regin andina,
puede consultarse Massal y Bonilla,2000. Tambin a Ramn,1992.