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Las rdenes militares

de la Pennsula ibrica
Nacimiento y evolucin

Aunque la aparicin de las rdenes militares hispnicas puede


interpretarse como pura imitacin de las internacionales surgidas a raz
de las cruzadas, tanto su nacimiento como su posterior evolucin
presentan rasgos que las diferencian, pues jugaron un papel de primer
orden en la lucha de los reinos cristianos contra los musulmanes, en la
repoblacin de extensos territorios, especialmente entre el Tajo y
el Guadalquivir, y se convirtieron en una fuerza poltica y econmica de
primera importancia.

La mayora de los historiadores opinan que la aparicin de estas rdenes


fue fruto de un proceso de fusin de hermandades y milicias concejiles
teidas de religiosidad que dieron lugar a las grandes rdenes en un
momento en que la lucha contra el podero almohade requera de todos
los esfuerzos posibles por parte del lado cristiano.

Tradicionalmente se admite que la primera en aparecer fue la de Orden


de Calatrava, nacida en esa villa del reino castellano en 1158, seguida de
la de Orden de Santiago, surgida en Cceres, en el reino leons, en
1170. Seis aos despus se cre la Orden de Alcntara, en principio
denominada de San Julin del Pereiro. La ltima en aparecer fue
la Orden de Montesa que lo hizo ms tardamente, durante el siglo XIV,
en la Corona de Aragn debido a la disolucin de la Orden del Temple.

Organizacin jerrquica

A imitacin de las rdenes internacionales, las espaolas adoptaron su


organizacin. El maestre fue la mxima autoridad de la orden, con un
poder casi absoluto, tanto en lo militar, como en lo poltico o en lo
religioso. Era elegido por el consejo, compuesto por trece frailes, de
donde les viene a sus componentes el nombre de Treces. El cargo de
maestre es vitalicio y a su muerte los Trece, convocados por el prior
mayor de la orden, eligen al nuevo. Cabe la destitucin del maestre por
incapacidad o por conducta perniciosa para la orden. Para llevarla a cabo
se necesita el acuerdo de sus rganos superiores: consejo de los trece,
prior mayor y convento mayor.

El captulo general es una especie de asamblea representativa que


controla toda la orden. Lo forman los trece, los priores de todos los
conventos y todos los comendadores. Se debe reunir anualmente un da
determinado en el convento mayor, aunque en la prctica estas
reuniones se celebraron donde y cuando el maestre quiso.

En cada reino existi un comendador mayor, con sede en una


localidad o fortaleza. Los priores de cada convento eran elegidos por los
cannigos, pues hay que tener en cuenta que dentro de las rdenes
existan freyles milites (caballeros) y freyles clrigos, monjes profesos
que instruan y administraban los sacramentos.
Organizacin territorial

Territorios de las rdenes militares de los reinos ibricos hacia finales del siglo XV:
Orden de Montesa
Orden de Santiago
Orden de Calatrava
Orden de San Juan (Castilla)
Orden de Alcntara
Orden de Christo
Orden de Santiago de la Espada
Orden de Avis
Orden de San Juan (Portugal)
Residencia del Gran Maestre

En lo poltico-militar se dividan en encomiendas mayores, existiendo


una encomienda mayor por cada reino peninsular en el que estuviera
presente la orden en cuestin. Al frente de ellas estaba el comendador
mayor. Le seguan las encomiendas, que eran un conjunto de bienes, no
siempre territoriales ni agrupados, pero que generalmente constituan
demarcaciones territoriales. Las encomiendas eran administradas por un
comendador. Las fortalezas, que por cualquier tipo de causa no estaban
bajo el mando del comendador, tenan a su frente un alcaide nombrado
por aqul.

En lo religioso se organizaban por conventos, existiendo un convento


mayor, que constitua la sede de la orden. En el caso de la orden de
Santiago estuvo radicado en Ucls, tras las desavenencias de la orden
con el monarcas leons Fernando II. La orden de Alcntara lo tuvo en
la villa cacerea que le dio nombre.

Los conventos no eran slo lugares donde vivan los monjes profesos,
sino que constituan prioratos, demarcaciones territoriales religiosas
donde los respectivos priores con el tiempo tuvieron las mismas
atribuciones que los obispados, resultando que las rdenes militares se
sustrajeron al poder episcopal en extensos territorio.

El ejrcito

El mando del ejrcito lo ejercan las ms altas dignidades de cada orden.


En la cspide se hallaba el maestre, seguido de los comendadores
mayores. La figura del alfrez fue destacada en un principio, pero en la
Baja Edad Media haba desaparecido. El mando de las fortalezas estaba
en manos del comendador o de un alcaide nombrado por l.

El reclutamiento se sola hacer por encomiendas, contribuyendo


presumiblemente cada una de ellas con un nmero de lanzas u hombres
relacionado con el valor econmico de la demarcacin.

Hay que destacar la sorprendente belicosidad de las rdenes y su


rigurosa promesa de combatir al infiel, lo que en muchos casos se
manifest en la continuacin de autnticas guerras privadas contra los
musulmanes cuando, por diversas causas, los reyes cristianos
abandonaron la lucha, debido a la firma de treguas o bien por dirigir sus
acciones blicas en otros sentidos, como cuando Fernando III, coronado
rey de Len, abandon los intereses de este reino para dedicarse a la
conquista de Andaluca en beneficio de la Corona de Castilla.

Repoblacin y poltica social

Con ser importante el papel militar jugado por las rdenes militares, no lo
fue menos su papel repoblador, econmico y social. Porque no bastaba
con arrebatar territorios al enemigo si stos no se poblaban
suficientemente como para ocuparlos y explotarlos, facilitando as su
defensa.

Las rdenes recibieron grandes extensiones de terreno, cuya repoblacin


les report gran poder poltico y econmico. Para atraer pobladores a las
tierras adquiridas, utilizaron mtodos similares a los usados por otras
instituciones. Uno de ellos consista en otorgar fueros a las villas de su
jurisdiccin que las hicieran atractivas a gentes del norte. En general se
copiaron los modelos de fueros ms generosos, como el de Cceres o el
de Seplveda. Un ejemplo de esta generosidad fue el de las exenciones
fiscales por nupcialidad, tomadas del fuero de Usagre.

Por otra parte, unas tierras improductivas resultaban intiles, por lo que
se preocuparon de su desarrollo econmico. En este sentido, y adems
de las ventajas dadas a los nuevos pobladores, como las donaciones
de baldos, se consiguieron ferias para sus villas o se realizaron
importantes obras de infraestructura en la red de comunicaciones. Las
ferias tenan la ventaja de estar libres de impuestos, lo que fomentaba el
comercio, que tambin era impulsado por la mejora de comunicaciones
(puentes, caminos, etc.).

Relaciones con otras instituciones

Las relaciones de las rdenes militares hispnicas con otros poderes e


instituciones fueron diversas. En general gozaron del apoyo papal, pues
constituan una base slida para la reconquista y dependan
directamente de su autoridad. Los papas otorgaron atribuciones
episcopales a los priores de las rdenes en su pugna con los obispos, lo
que les dio una gran independencia.

En cuanto a la relacin con los reyes, sigui varias etapas. Al principio


los monarcas impulsaron las rdenes porque llegaron a considerarlas el
florn ms preciado de sus coronas. Conscientes de sus enormes
posibilidades en la tarea reconquistadora, y repobladora despus, los
reyes las fomentaron e introdujeron en sus respectivos reinos. Como
ocurri con Alfonso I el Batallador, cuando en 1122 fund la hermandad
de Belchite, o con Alfonso VIII de Castilla y Alfonso IX de Len, quienes
ofrecieron posesiones a las rdenes de Santiago y Calatrava,
respectivamente, para atrarselas a sus reinos. Aunque las donaciones
reales en su mayor parte estuvieron constituidas por territorios, para
hacerlas eficaces en la lucha contra los musulmanes, tambin recibieron
de los monarcas otro tipo de donaciones de carcter no estrictamente
militar o poltico, tales como las motivadas por razones de caridad,
merced, hospitalidad o amistad. A menudo el favor de los reyes tambin
se manifest en los numerosos pleitos que se plantearon con otros
poderes, en los que generalmente los monarcas fallaron a favor de las
rdenes. Los privilegios tributarios o de otro tipo fueron igualmente
frecuentes, lo que a veces ocasion la irritacin de
los concejos de realengo, cuyos vecinos tributaban en mayor medida.

A cambio del favor real, las rdenes llevaban a cabo las misiones que
tenan encomendadas y eran leales a los monarcas, en cuyo bando se
situaron desde que a finales del siglo XIII las disputas nobiliarias se
hicieron tan frecuentes. A partir de entonces, los reyes tomaron
consciencia del enorme poder de las rdenes y del peligro que poda
suponer el tenerlas en contra, de ah que con Alfonso XI comenzase una
pugna por conseguir su control, a travs de la designacin del maestre.
Esta pugna continu a lo largo de toda la Baja Edad Media hasta la
consecucin absoluta de los propsitos regios por parte de los Reyes
Catlicos, quienes lograron ostentar el maestrazgo de todas ellas a
perpetuidad. Con sus descendientes este maestrazgo se convirti en
hereditario.

Ms problemtica result la relacin con los concejos de realengo (los


municipios en territorio regio), sobre todo con aquellos dotados de
extensos dominios de difcil control y ocupacin. A menudo sufrieron la
depredacin de zonas despobladas por parte de las rdenes, hasta que
los reyes pusieron fin a las usurpaciones, aunque a partir del siglo XIV
estos concejos sufrieron la misma depredacin por parte de seores
laicos. Tambin hubo pleitos con los colindantes, a veces prolongados e
incluso tan vehementes que llegaron a producir enfrentamientos fsicos.

Igualmente diversa result la relacin con el resto del clero. El concurso


de ste fue fundamental para la configuracin de las rdenes, como
ocurri con el apoyo del arzobispo de Santiago de Compostela respecto
de la orden santiaguista o con el obispo de Salamanca respecto de la de
Alcntara. Pero ms adelante hubo de todo, desde piadosas donaciones
a pleitos y refriegas interminables, e incluso algn hecho de armas, como
el ataque a los obispos de Cuenca y Sigenza por parte del comendador
santiaguista de Ucls. Y es que las tensiones con los obispos fueron
frecuentes en la lucha por la jurisdiccin eclesistica, a la que se
sustrajeron los priores, quienes recibieron finalmente el apoyo papal.

La hermandad y coordinacin fueron las actitudes dominantes en las


relaciones entre rdenes. Calatrava y Alcntara estaban unidas por
relaciones de filiacin, sin que ello supusiera falta de autonoma de
Alcntara. Hubo pactos entre rdenes de ayuda mutua y reparto de lo
conquistado. Incluso acuerdos, como el tripartito de amistad, defensa
mutua, coordinacin y centralizacin firmado en 1313 por la de Santiago,
Calatrava y Alcntara.