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Son las matemticas una ciencia?

Las
leyes de las matemticas se inventan o se
descubren?
Csar Tom Lpez20NOV1
No hace mucho que empez su andadura Quora en espaol. Yo ya era usuario de la
verin en ingls y me he encontrado a mi mismo siendo activo en la versin
espaola. Aqu podis ver las ltimas preguntas que he contestado y estar
encantado de recibir las vuestras e intentar contastarlas, si puedo.

Algunas de las respuestas que he redactado creo que podran tener un inters ms
general, como las de las preguntas que sirven de ttulo.

Pregunta:
Son las matemticas una ciencia?

Respuesta:

La respuesta, obviamente, depende de los criterios que se sigan para demarcar qu


es ciencia y qu no (esto se suele llamar problema de la demarcacin).

Si decimos que lo que define la ciencia es su objeto de estudio, podemos llegar a


afirmar que solo es ciencia lo que tenga por objeto aquello que tenga masa-energa, y
parece que las matemticas no lo seran. Pero esta definicin de ciencia parece un
poco estrecha y en todo caso incluira a las ciencias fsicas (fisica, astronoma,
qumica), las biolgicas y las geociencias. Lo contradictorio es que tambin incluye la
filosofa y la teologa.

Si decimos que lo que define ciencia es el mtodo [1], nos encontramos con un
problema. Muchos entienden que la ciencia tiene un solo mtodo, el hipottico
deductivo, cuando no es cierto, la ciencia emplea varios mtodos, muchos (incluido el
hipottico deductivo) no exclusivos de la ciencia. Por eso este tipo de demarcacin es
tan difuso que podemos hacer lo que nos d la gana [2]], con lo que no es til.

Fjate ahora. Si decimos que ciencia es toda aquella actividad cuyo fin es la
bsqueda sistemtica del conocimiento cuya validez no depende de un individuo o
poca concretos y que est abierta a cualquiera que quiera comprobar sus hallazgos
o reproducir sus experimentos esta bsqueda se enmarca dentro de un escepticismo
sistmico y organizado que parte de la base de que nuestro conocimiento se
fundamenta en modelos y que toda hiptesis es falsa mientras no se demuestre
(dentro de lo que el razonamiento confirmatorio puede) lo contrario, entonces no solo
las matemticas, tambin la lgica es ciencia, y la filologa, la historia, la musicologa y
lo que se te ocurra que cumpla con estos requisitos. Lo que define a la ciencia, por
tanto, son las actitudes en la bsqueda del conocimiento.

Notas:

[1] Decir que lo que define es el objeto+mtodo es decir que estamos en una
reduccin a las ciencias naturales. Pero como lo del mtodo es disperso (existe una
cosa que se llama filosofa experimental) estamos en la misma situacin que el
mtodo solo.

[2] As por ejemplo, puede demostrarse que las matemticas cumplen con el mtodo
hipottico deductivo con solo darnos cuenta de esta equivalencia:

Recopilacin de informacin y formulacin de hiptesis > Conjetura


Realizacin de predicciones > Todas las que se deriven de la
veracidad de la conjetura y sta asuma.
Comprobacin emprica > Demostracin o Contraejemplo
Teora > Teorema

Pregunta:

Las leyes de las Matemticas se inventan, o se descubren?

Respuesta:

Permteme que empiece con una precisin: en matemticas no existen leyes [1], que
son relaciones (con formas matemticas muchas veces, aunque realmente son
condicionales lgicos: si esto, entonces aquello) entre variables que se miden
experimentalmente y, por lo tanto pertenecen al campo de las ciencias fsicas y
naturales. En matemticas existen axiomas, conjeturas, teoremas y sus
demostraciones.

Por otra parte, la pregunta sugiere la veracidad de una hiptesis que es falsa, a saber,
que invencin (ms propiamente, construccin) y descubrimiento son trminos
antitticos. Y no lo son. Veamos por qu, que puede resultar muy interesante.

Cuando establecemos esta dicotoma, construccin frente a descubrimiento, estamos


asumiendo sin darnos cuenta que es posible tener acceso directo a la realidad del
universo. Me explico: asumimos que un cientfico puede abrir (metafricamente) una
ventana y comprobar la existencia de algo en el universo directamente y confirmar su
veracidad. Y es a esto a lo que llamaramos descubrimiento.

Sin embargo, la ciencia no funciona as en realidad. La ciencia se basa en


modelos [2], en muchos casos en modelos interrelacionados, que tienen una
correspondencia limitada e indirecta con la realidad. Un cientfico, por tanto,
llama descubrimiento a resolver un problema planteado por el modelo, lo que en
ocasiones implica la construccin de otro modelo diferente.

Vemos pues que existe un completo paralelismo con cmo funcionan las
matemticas. Por tanto, respondiendo a tu pregunta, en matemticas se descubre (se
resuelven problemas)y se construye.

Notas al pie