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Tres personas con capacidades precognitivas, los Pre-

cogs, ayudan a la polica de la unidad de Precrimen a


descubrir los crmenes antes de que se produzcan. John
Anderton es un polica perteneciente a la Unidad de Pre-
crimen que, durante un da de servicio, descubre que en
escasas horas l mismo acabar con la vida de una per-
sona a la que no conoce. Habr de escapar en un intento
de demostrar su inocencia y descubrir los sucesos que le
arrastrarn hacia el inexorable homicidio.

Este relato esta incluido dentro del libro Cuentos comple-


tos IV.
Philip K. Dick

El informe de la minora
Minority Report

ePUB v2.0
adruki 09.01.12
Ttulo original: Minority Report
Philip K. Dick, 1956.
Traduccin: Manuel Mata lvarez-Santullano, Carlos Gardini
Diseo/retoque portada: Orkelyon

Editor original: adruki (v1.0 a v2.0)


Correccin de erratas: jugaor
ePub base v2.0
Minority Report
El informe de la minora

El primer pensamiento que tuvo Anderton al ver al joven fue: Me estoy


poniendo calvo, gordo y viejo. Pero no lo expres en voz alta. En su
lugar, ech el silln hacia atrs, se incorpor y sali resueltamente al en-
cuentro del recin llegado extendiendo rpidamente la mano en una cor-
dial bienvenida. Sonriendo con forzada amabilidad, estrech la mano del
joven.
Seor Witwer? dijo, tratando de que sus palabras sonaran en el
tono ms amistoso posible.
As es repuso el recin llegado. Pero mi nombre es Ed para
usted, por supuesto. Es decir, si usted comparte mi disgusto por las
formalidades innecesarias.
La mirada de su rubio semblante, lleno de confianza en s mismo,
mostraba que la cuestin debera quedar as definitivamente resuelta.
Seran Ed y John: todo ira sobre ruedas con aquella cooperacin mutua
desde el mismo principio.
Tuvo usted dificultad en hallar el edificio? pregunt a rengln
seguido Anderton, con cierta reserva, ignorando el cordial comienzo de
su conversacin instantes atrs. Buen Dios, tena que asirse a algo. Se
sinti lleno de temor y comenz a sudar.
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Witwer haba comenzado a moverse por la habitacin como si ya to-


do le perteneciese, como midiendo mentalmente su tamao. No podra
haber esperado un par de das como lapso de tiempo decente para
aquello?
Ah, ninguna dificultad repuso Witwer, con las manos en los
bolsillos. Con vivacidad, se puso a examinar los voluminosos archivos
que se alineaban en la pared. No vengo a su agencia a ciegas, querido
amigo, ya comprender. Tengo un buen puado de ideas de la forma en
que se desenvuelve el Precrimen.
Todava un poco nervioso, Anderton encendi su pipa.
Y cmo funciona? Me gustara conocer su opinin.
No mal del todo repuso Witwer. De hecho, muy bien.
Anderton se le qued mirando.
sa es su opinin particular?
Privada y pblica. El Senado est satisfecho con su trabajo. En
realidad, est entusiasmado. Y aadi: Con el entusiasmo con que
puede estarlo un anciano.
Anderton sinti un desasosiego interior, que supo mantener contro-
lado, permaneciendo impasible. Le cost, no obstante, un gran esfuerzo.
Se preguntaba qu era realmente lo que Witwer pensaba, lo que se en-
cerraba en aquella cabeza. El joven tena unos azules y brillantes ojos
turbadoramente inteligentes. Witwer no era ningn tonto. Y sin la menor
duda, debera estar dotado de una gran dosis de ambicin.
Segn tengo entendido dijo Anderton usted ser mi ayudante
hasta que me retire.
As lo tengo entendido yo tambin replic el otro, sin la menor
vacilacin.
Lo que puede ser este ao, el prximo o dentro de diez. La
pipa tembl en las manos de Anderton. No tengo prisa por retirarme
ni estoy bajo presin alguna en tal sentido. Yo fund el Precrimen y
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puedo permanecer aqu tanto tiempo como lo desee. Es una decisin


puramente ma.
Witwer aprob con un gesto de la cabeza, con una expresin abso-
lutamente normal.
Naturalmente.
Con cierto esfuerzo Anderton habl con el tono de la voz algo ms
fro.
Yo deseo solamente que las cosas discurran correctamente.
Desde el principio convino Witwer. Usted es el Jefe. Lo que
usted ordene, eso se har. Y con la mayor evidencia de sinceridad,
pregunt: Tendra la bondad de mostrarme la organizacin? Me
gustara familiarizarme con la rutina general, tan pronto como sea
posible.
Conforme iban caminando entre las oficinas y despachos alumbra-
dos por una luz amarillenta, Anderton dijo:
Le supongo conocedor de la teora del Precrimen, por supuesto.
Presumo que es algo que debe darse por descontado.
Conozco la informacin que es pblica repuso Witwer. Con
la ayuda de sus mutantes premonitores, usted ha abolido con xito el sis-
tema punitivo post criminal de crceles y multas. Y como todos
sabemos, el castigo nunca fue disuasorio, ni pudo proporcionar mucho
consuelo a cualquier vctima ya muerta.
Ya haban llegado hasta el ascensor y mientras descendan hasta
niveles inferiores, Anderton dijo:
Tendr usted ya una idea de la disminucin del porcentaje de
criminalidad con la metodologa del Precrimen. Lo tomamos de indi-
viduos que an no han vulnerado la Ley.
Pero que seguramente lo habran hecho repuso Witwer
convencido.
Felizmente no lo hicieron porque les detuvimos antes de que
pudieran cometer cualquier acto de violencia. As, la comisin del
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crimen por s mismo es absolutamente una cuestin metafsica. Nosotros


afirmamos que son culpables. Y ellos, a su vez, afirman constantemente
que son inocentes. Y en cierto sentido, son inocentes.
El ascensor se detuvo y salieron nuevamente haca otro corredor
alumbrado con igual luz amarillenta.
En nuestra sociedad no tenemos grandes crmenes continu
Anderton, pero tenemos todo un campo de detencin lleno de crim-
inales en potencia, criminales que lo seran efectivamente.
Se abrieron y cerraron una serie de puertas, hasta llegar al ala del
edificio que se ocupaba del problema analtico. Frente a ellos surgan
unos impresionantes bancos de equipo especializado, receptores de da-
tos, y ordenadores que estudiaban y reestructuraban el material que iba
llegando. Y ms all, de la maquinaria, los premonitores sentados, casi
perdidos a la vista entre una red inextricable de conexiones y cables.
Ah estn dijo Anderton. Qu piensa usted de ellos?
A la luz incierta de aquella enorme habitacin, los tres idiotas farful-
laban palabras ininteligibles. Cada palabra soltada al azar, murmurada
sin ton ni son en apariencia, era analizada, comparada, reajustada en
forma de smbolos visuales y transcritos en tarjetas perforadas conven-
cionales que se introducan en las ranuras de los ordenadores. A todo lo
largo del da, aquellos idiotas balbuceaban entre s o aisladamente, pri-
sioneros en sus sillas especiales de alto respaldo, sujetados de forma es-
pecial en una rgida posicin por bandas de metal, grapas y conexiones.
Sus necesidades fsicas eran atendidas automticamente. No tenan
necesidades espirituales en ningn sentido. Al igual que vegetales, se
movan, se retorcan y existan. Sus mentes permanecan nubladas, con-
fusas, perdidas en las sombras. Pero no las sombras del presente. Las
tres murmurantes criaturas con sus enormes cabezas y estropeados cuer-
pos estaban contemplando el futuro. La maquinaria analtica registraba
sus profecas y los tres idiotas premonitores hablaban, mientras que las
mquinas escuchaban cuidadosamente.
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Por primera vez, la confiada cara de Witwer pareci perder segurid-


ad. En sus ojos apareci una desmayada expresin de sentirse enfermo,
como una mezcla de vergenza y de shock moral.
No es agradable murmur. Nunca pude imaginarme que
fueran tan Luch con su mente para encontrar la palabra ad-
ecuada. Tan deformes.
S, deformes y retrasados convino Anderton al instante.
Especialmente aquella chica, Dona. Tiene cuarenta y cinco aos pero el
aspecto de una nia de diez. El talento lo absorbe todo: su facultad espe-
cial de premonicin del porvenir altera el equilibrio del rea frontal.
Pero para qu vamos a preocuparnos? Conseguimos sus profecas.
Aqu tienen cuanto necesitan. Ellos no comprenden absolutamente nada
de esto, pero nosotros s.
Algo sobrecogido por el espectculo, Witwer atraves la habitacin
y se dirigi hacia la maquinaria. De un recipiente tom un paquete de
fichas.
Son stos los nombres que han surgido?
Desde luego que s. Y frunciendo el ceo, Anderton tom las
fichas de manos de Witwer. No he tenido an la oportunidad de ex-
aminarlas explic guardndose para s la preocupacin que aquello le
causaba.
Fascinado, Witwer observaba cmo las mquinas de tanto en tanto
expulsaban una ficha sobre un recipiente. Despus continuaban con otra
y una tercera. De los discos que zumbaban con un murmullo constante,
surgan fichas, una tras otra.
Los premonitores ven muy lejos en el futuro? pregunt
Witwer.
Slo ven una extensin relativamente limitada le inform
Anderton. Una semana o dos como mucho. Muchos de sus datos son
intiles para nuestro trabajo simplemente sin importancia para nuestra
investigacin. Pasamos esas informaciones a otras agencias. Agencias
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que, a cambio, nos pasan otros informes interesantes. Cada agencia im-
portante tiene su subterrneo de monos guardados como un tesoro.
Monos? dijo Witwer mirndole con desagrado. Oh, s, ya
comprendo. Es una curiosa forma de expresarlo.
Muy adecuada automticamente, Anderton recogi las ltimas
fichas expulsadas por los ordenadores. Algunos de estos nombres
tienen que ser totalmente descartados. Y la mayor parte de los que
quedan se refieren a delitos poco importantes, como los de evasin de
impuestos, asalto o extorsin. Como estoy seguro que usted ya sabe, el
Precrimen ha rebajado las fechoras en un 99 %. Apenas si se dan casos
actualmente de traicin o asesinato. Despus de todo, el delincuente
sabe que lo confinaremos en un campo de detencin una semana antes
de que tenga la oportunidad de cometer el crimen.
En qu ocasin se cometi el ltimo asesinato? Pregunt
Witwer.
Hace cinco aos.
Y cmo ocurri?
El criminal escap de nuestros equipos. Tenamos su nombre de
hecho tenamos todos los detalles del crimen, incluido el nombre de la
vctima. Sabamos tambin el momento exacto y el lugar preciso del
planeado acto de violencia que iba a cometerse. Pero a despecho nuestro
y de todo, el criminal consigui llevarlo a cabo. Anderton se encogi
de hombros. Despus de todo, resulta imposible cogerlos a todos.
Baraj las fichas con las manos. Sin embargo, conseguimos evitar
la mayora.
Un crimen en cinco aos murmur Witwer, en cuya voz se ad-
verta que retornaba la confianza perdida. Es realmente un rcord im-
presionante algo para sentirse orgulloso.
Yo me siento orgulloso repuso con calma. Hace treinta aos
descubr la teora all en aquellos das cuando los crmenes se
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producan abundantemente. Vi proyectado hacia el futuro algo de un in-


calculable valor social.
Alarg el paquete de tarjetas a Wally Page, su subordinado a cargo
del equipo de monos.
Vea usted cules necesitamos le dijo. Utilice su propio
criterio.
Mientras Page desapareca con las fichas, Witwer dijo
pensativamente:
Pues creo que es una gran responsabilidad.
S, lo es convino Anderton. Si dejamos que un criminal se es-
cape como ocurri hace cinco aos tenemos una vida humana en
nuestra conciencia. Nosotros somos los nicos responsables. Si fallam-
os, alguien puede perder la vida.
Amargamente, recogi tres nuevas fichas acabadas de surgir del
ordenador.
Es una cuestin de confianza pblica.
Y no se sienten ustedes tentados a? Witwer vacil.
Quiero decir, algunos de los hombres que ustedes detienen por este pro-
cedimiento tendrn que ofrecerles muchas posibilidades.
En general enviamos un duplicado de las tarjetas del archivo al
Cuartel General Superior del Ejrcito. All se comprueba cuida-
dosamente. As pueden tambin seguir nuestro trabajo. Anderton lan-
z un vistazo a la parte superior de una de las fichas recin salidas.
As, aunque nosotros desesemos aceptar un
Se detuvo de repente, con los labios apretados.
Ocurre algo? Pregunt Witwer alarmado.
Cuidadosamente, Anderton dobl la ficha y la deposit en uno de
sus bolsillos.
Ah nada murmur. No es nada, nada en absoluto.
La dureza de la voz de Anderton puso alerta a Witwer.
Con sinceridad, a usted le disgusto yo.
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Es cierto admiti Anderton. No me gusta. Pero


En realidad no era aqul el motivo. No pareca posible; no era pos-
ible. Algo iba mal en todo aquello. Perplejo, trat de aclararse su mente
confusa.
Sobre aquella ficha estaba escrito su nombre. En la primera lnea
Y acusado de un futuro asesinato! De acuerdo con las seales codifica-
das, el Comisario del Precrimen John A. Anderton iba a matar a un
hombre y dentro de la prxima semana.
Con una absoluta y total conviccin, l no poda creer semejante
cosa.

***

En la oficina exterior, hablando con Page se hallaba la esbelta y at-


ractiva joven esposa de Anderton, Lisa. Estaba enzarzada en una anim-
ada y aguda conversacin de poltica y apenas si mir de reojo cuando
entr su marido acompaado de Witwer.
Hola, querida salud Anderton.
Witwer permaneci silencioso. Pero sus plidos ojos se animaron al
posar su mirada sobre la cabellera de la mujer vestida de uniforme. Lisa
era un oficial ejecutivo del Precrimen, pero una vez haba sido, segn ya
conoca Witwer, la secretaria de Anderton.
Dndose cuenta del inters que se reflejaba en el rostro de Witwer,
Anderton se detuvo reflexionando. Colocar la ficha en las mquinas re-
querira un cmplice del interior del Servicio, la ayuda de alguien que
estuviese ntimamente conectado con el Precrimen y tuviese acceso al
equipo analtico. Lisa era un elemento improbable. Pero la posibilidad
exista.
Por supuesto que la conspiracin podra hacerse en gran escala y de
forma muy elaborada, implicando mucho ms que el sencillo hecho de
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insertar una cartulina perforada en cualquier lugar del proceso. Los datos
originales en s mismos tendran que ser deliberadamente cambiados.
Por el momento, no haba forma de decir de qu modo podra llevarse a
cabo tal alteracin. Un fro nervioso le recorri la espalda, al comenzar a
entrever las posibilidades del asunto. Su impulso original abrir las
mquinas decididamente y suprimir todos los datos resultaba intil-
mente primitivo. Probablemente los registros concordaban con la ficha:
no hara sino incriminarse a s mismo en el futuro. Dispona de aproxim-
adamente veinticuatro horas. Despus, la gente del Ejrcito deseara
comprobar seguramente las fichas y descubriran la discrepancia. Y en-
contraran en sus archivos el duplicado de una ficha de la que l se
habra apropiado. l slo tena una de las dos copias, lo que significaba
que la ficha que se hallaba doblada en su bolsillo estara a aquellas horas
sobre la mesa de Page a la vista de todo el mundo.
Desde el exterior del edificio le lleg el tronar y los aullidos de una
patrulla de coches de la polica. Cuntas horas pasaran antes de que
fueran a detenerse en la puerta de su casa?
Qu te ocurre, cario? Le pregunt Lisa inquieta. Tienes el
aspecto del que ha visto a un fantasma. Te encuentras bien?
Oh, s, perfectamente.
Lisa se dio cuenta en el acto del escrutinio admirativo de que estaba
siendo objeto por parte de Witwer.
Es este caballero tu nuevo colaborador, querido? pregunt.
Un poco distrado y confuso, Anderton se apresur a presentar a su
nuevo colega. Lisa sonri en amistoso saludo. Pas entre ellos como un
encubierto entendimiento? No pudo decirlo. Santo Dios, ya estaba em-
pezando a sospechar de todo el mundo no solamente de su esposa y
de Witwer sino de una docena de miembros de su personal.
Es usted de Nueva York? pregunt Lisa.
No replic Witwer. He vivido la mayor parte de mi vida en
Chicago. Estoy en un hotel uno de esos grandes hoteles del centro de
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la ciudad. Espere tengo el nombre escrito en una tarjeta por aqu en


cualquier parte.
Mientras se rebuscaba por los bolsillos, Lisa sugiri:
Tal vez le gustara cenar con nosotros. Tendremos que trabajar en
ntima cooperacin y pienso que realmente deberamos conocernos
mejor.
Asombrado, Anderton se sinti deprimido. Qu oportunidades ser-
an las que proporcionara la actitud amistosa de su mujer? Profunda-
mente conturbado se dirigi impulsivamente hacia la puerta.
Adnde vas? Pregunt Lisa asombrada.
Vuelvo con los monos repuso Anderton. Quiero hacer una
comprobacin relativa a unos datos desconcertantes, antes de que el
Ejrcito los vea.
Ya estaba fuera en el corredor antes de que ella pudiese pensar en
una forma razonable de detenerlo. Rpidamente se dirigi hacia la
rampa del extremo opuesto. Estaba ya a punto de desaparecer de la vista
cuando Lisa apareci jadeante de la carrera emprendida tras l.
Pero qu es lo que te ocurre, hombre de Dios? Tomndole por
una manga y tirando fuerte hacia ella, se situ a su lado. Saba que te
marchabas exclam Lisa bloquendole el camino. Qu te pasa?
Todo el mundo va a pensar que t Se contuvo controlndose para
aadir: Quiero decir, que te ests comportando de una forma errtica
y extraa.
Una multitud de gente les envolvi, la muchedumbre usual de la
tarde. Ignorando a todo el mundo, Anderton apret el brazo de su mujer.
Voy a salir fuera dijo, mientras que an es tiempo.
Pero, por qu?
Estoy siendo tratado de una forma deliberadamente maliciosa. Ese
hombre ha venido a quedarse con mi trabajo. El Senado quiere echarme
sirvindose de l.
Lisa le mir asombrada.
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Pero si parece una persona encantadora


S, encantadora como una serpiente de agua.
Lisa reflej en su rostro su desconcierto.
No lo creo. Querido, creo que ests bajo los efectos de un exceso
de trabajo. Sonriendo inciertamente balbuce: No resulta realmente
creble que Ed Witwer est tratando de minarte el terreno. Cmo podra
hacerlo aunque quisiera? Seguramente que Ed
Ed?
se es su nombre, no es as?
Los ojos de Lisa se dilataron de asombro y de desconcierto y bril-
laron en una muda protesta.
Cielo santo, ests sospechando de todo el mundo. Parece como si
creyeses que yo tambin estoy mezclada en alguna clase de conspiracin
contra ti, verdad?
Su marido consider un instante la cuestin.
Pues no estoy muy seguro.
Lisa se le aproxim con ojos acusadores.
Eso no es cierto. Ni t mismo lo crees. Tal vez deberas marcharte
de vacaciones por un par de semanas. Necesitas desesperadamente un
descanso. Toda esta tensin y este trauma producido por la llegada de un
joven Ests actuando como un paranoico. Es que no puedes verlo?
Dime, tienes alguna prueba de lo que ests diciendo?
Anderton sac su billetera y extrajo de ella la ficha doblada.
Examina esto cuidadosamente le dijo a su mujer.
El color se escap de las mejillas de Lisa, dejando escapar un sonido
entrecortado.
La trama es claramente evidente le dijo Anderton. Esto dar
a Witwer un claro pretexto, legal al mismo tiempo, para suprimirme de
aqu inmediatamente. No tendr que esperar a que yo presente mi dim-
isin. Ellos saben que puedo prestar an unos aos ms de servicio.
Pero
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Y eso acabar con el sistema de equilibrio y de comprobacin. El


Precrimen dejar de ser una agencia independiente. El Senado controlar
la polica y despus Su labios se apretaron en un rictus amargo.
Absorbern igualmente al Ejrcito tambin. Bien, eso sera una con-
secuencia lgica. Naturalmente, siento hostilidad y resentimiento hacia
Witwer, y por supuesto que tengo motivos para proceder as. A nadie le
gusta ser reemplazado por un joven y puesto en la lista de los intiles.
En su da eso resultara totalmente plausible, excepto que no tengo ni la
ms remota intencin de matar a Witwer. Pero no puedo probarlo. Y as
las cosas, qu es lo que puedo hacer?
En silencio, con la cara blanca por una intensa palidez, Lisa sacudi
la cabeza.
Pues yo yo no s, querido. Si slo
Ahora mismo declar abruptamente Anderton. Me voy a casa
y empaquetar mis cosas. Creo que es lo mejor que puedo hacer.
Y vas realmente a Esconderte por ah?
As voy a hacerlo. Me ir aunque sea a las colonias lejanas del sis-
tema de Centauro si es preciso. Ya se ha hecho antes con xito y an
dispongo de veinticuatro horas para hacerlo. Se volvi resuelta-
mente. Vuelve al interior. No hay nada que hablar de que vengas
conmigo.
Imaginaste que lo hara? pregunt Lisa.
Sorprendido, Anderton la mir fijamente.
No lo hubieras hecho? No, ya veo que no me crees. Todava
piensas que estoy imaginando todo esto Y sacudi nerviosamente
la ficha entre las manos. Ni incluso con esta evidencia ests
convencida.
No convino rpidamente Lisa. No lo estoy. Creo que no has
considerado bien de cerca la cuestin, querido. El nombre de Ed Witwer
no est en ella.
Incrdulo, Anderton tom la ficha de manos de su mujer.
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Nadie dice que t tengas que matar a Ed Witwer continu Lisa


rpidamente en un tono vivaz. La ficha debe ser verdadera, com-
prendes? Pero nada tiene que ver con Ed Witwer. l no est intrigando
contra ti, ni ninguna persona ms tampoco.
Demasiado confuso para responder, Anderton permaneci sin quitar
los ojos de la ficha de cartulina. Ella tena razn. Ed Witwer no estaba
catalogado como su vctima. Sobre la lnea quinta, la mquina haba es-
tampado ntidamente otro nombre:
LEOPOLD KAPLAN
Aturdido, volvi a guardarse la ficha en el bolsillo. Jams haba odo
ese nombre en toda su vida.

***

La casa se hallaba fra y solitaria y casi inmediatamente Anderton


comenz a hacer los preparativos para su viaje. Mientras empaquetaba
las cosas, una serie de frenticos pensamientos cruzaban su mente. Pos-
iblemente estaba equivocado respecto a Witwer, pero cmo poda estar
seguro? En cualquier caso, la conspiracin contra l era mucho ms
compleja de lo que haba credo a primera vista. Witwer slo podra ser
una marioneta animada por cualquier otro personaje, por algn distante
y poderoso elemento oculto en la penumbra del fondo.
Haba sido un error haber mostrado la ficha a Lisa. Sin duda alguna,
ella se lo contara con todo con detalle al propio Witwer. Nunca haba
salido de la Tierra, ni comprobado qu clase de vida podra llevar en cu-
alquier planeta fronterizo.
Mientras se hallaba as preocupado, el piso de madera cruji tras l.
Se volvi rpidamente para enfrentarse con el can azulado de una pis-
tola atmica.
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No le llevar mucho tiempo dijo, mirando fijamente al hom-


bretn cuadrado de hombros, de labios apretados, que, vistiendo un ab-
rigo marrn oscuro, le apuntaba con el arma atmica. Ni siquiera
dud ella un instante?
El rostro del intruso no pareci tener respuesta adecuada.
No s de lo que est usted hablando dijo. Vamos, venga
conmigo.
Paralizado, Anderton solt una pesada chaqueta de pieles que sos-
tena en la mano.
Usted no pertenece a mi agencia. Es usted acaso un oficial de la
polica?
Protestando y a empujones fue llevado a toda prisa hacia un coche
cubierto que esperaba en la calle. La puerta se cerr con estrpito al ar-
rancar el coche, habiendo entrado previamente tres hombres armados en
el interior junto con l. El automvil sali disparado hacia la autopista
que sala alejndose de la ciudad. Impasibles y remotos, los rostros que
le rodeaban permanecan inalterables con los movimientos del vehculo,
al pasar los inmensos campos, oscuros y sombros, que desfilaban rpi-
damente ante sus ojos.
Anderton an trataba intilmente de captar las implicaciones de lo
sucedido, cuando, de repente, el coche se desvi de la carretera general y
descendi a un garaje de aspecto sombro con la entrada semioculta. Al-
guien grit una orden. La pesada puerta metlica de acceso se descorri
y unas luces brillantes iluminaron el recinto. El chofer apag el motor.
Lamentarn ustedes esto protest Anderton indignado. Sabe
usted quin soy yo? concluy dirigindose al que pareca ser el jefe de
la partida.
Lo sabemos repuso el hombre del abrigo marrn.
A punta de pistola, Anderton fue conducido por unas escaleras y
despus, por un corredor alfombrado. Se hallaba, al parecer, en una
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lujosa residencia privada, construida ocultamente en un rea devastada


por la guerra.
Al extremo del corredor se abra una habitacin, ms bien un estu-
dio, provisto de gran cantidad de libros y ornamentado, por lo dems,
con exquisito gusto. Dentro de un crculo de luz y con el rostro oculto
parcialmente por las sombras, un hombre a quien jams haba visto per-
maneca sentado esperando su llegada.
Conforme se aproximaba Anderton, aquel hombre se quit unos
lentes sin aros, con cierto nerviosismo, y se humedeci los labios. Era de
avanzada edad, tal vez unos setenta, y se apoyaba en un bastn con em-
puadura de plata. Su cuerpo era delgado y su actitud curiosamente r-
gida. Sus escasos cabellos grises los llevaba peinados muy pegados al
crneo. Sus ojos nicamente denotaban alarma.
Es Anderton? Pregunt con cierta indiferencia al hombre del
abrigo marrn. Dnde lo encontr usted al fin?
En su casa replic el otro. Estaba preparando el equipaje
segn esperbamos.
El anciano del silln se estremeci visiblemente.
Haciendo el equipaje Mire dijo dirigindose a Anderton.
Qu es lo que le ocurre? Es que se ha vuelto loco de remate? Cmo
podra usted matar a un hombre a quien no ha conocido nunca?
Aquel hombre anciano, segn pudo deducir inmediatamente Ander-
ton, era Leopold Kaplan.
Primeramente, har a usted una pregunta repuso Anderton rpi-
damente. Se da usted cuenta de quin soy yo? Soy el Comisario de la
Polica General. Puedo encerrarle durante veinte aos por esto.
Iba a continuar diciendo ms cosas, pero una sbita idea le
interrumpi.
Cmo lo descubri usted? Pregunt. Involuntariamente, su
mano se dirigi hacia el bolsillo donde tena escondida la ficha do-
blada. No habr sido por otra
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No fui notificado por su agencia dijo Kaplan interrumpindole,


con visible impaciencia. El hecho de que nunca haya odo hablar de
m no me sorprende demasiado. Leopold Kaplan, general del Ejrcito de
la Alianza Federada del Bloque Occidental, est retirado desde el fin de
la guerra anglochina y la abolicin de la AFBO.
Aquello iba teniendo sentido, pens Anderton, que siempre haba so-
spechado que el Ejrcito posea inmediatamente los duplicados de las
fichas para su propia proteccin.
Sintindose ms aliviado, pregunt:
Bien, aqu me tiene usted. Y ahora, qu?
Evidentemente repuso Kaplan, no voy a destruirle, para lib-
rarme de lo que indica una de esas estpidas fichas. Pero siento curiosid-
ad acerca de usted. Me parece increble que un hombre de su talla
pudiese contemplar a sangre fra el asesinato de un extrao por completo
a usted. Tiene que haber aqu algo ms implicado en todo esto. Franca-
mente me siento embrollado. Si esto representa alguna clase de es-
trategia de la Polica se encogi de hombros. Seguramente que
usted no habra permitido que el duplicado de la ficha hubiera llegado a
nosotros.
A menos que tal ficha se haya introducido en los ordenadores de-
liberadamente sugiri otro de los hombres.
Kaplan escrut con sus brillantes ojos a Anderton.
Qu tiene usted que decir?
sa es exactamente la cuestin repuso Anderton. La predic-
cin de tal ficha fue deliberadamente fabricada por algn grupo del in-
terior de la agencia de la polica. La ficha ha sido preparada y a m se me
ha tendido una trampa. As, he sido relevado automticamente de toda
mi autoridad Mi asistente interviene entonces y afirma que ha preven-
ido el crimen en la forma usual y eficiente del sistema Precrimen. Ni que
decir tiene que no hay crimen ni intento de tal crimen.
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Yo estoy por completo de acuerdo con usted en que no habr tal


asesinato afirm Kaplan autoritariamente. Estar usted bajo cus-
todia de la polica. Intento hallarme bien seguro de eso.
Horrorizado, Anderton protest:
Va usted a devolverme all? Si permanezco detenido, jams es-
tar en condiciones de probar que
No me preocupa lo que usted intente probar o no dijo Kaplan
interrumpindole. Todo mi inters radica en tenerle a usted fuera de
combate. Y framente aadi: Para mi propia proteccin.
Ya estaba dispuesto a marcharse comenta uno de los hombres.
As es ratifico Anderton sudando. Tan pronto como me echen
el guante ser internado en uno de esos campos de detencin. Witwer se
pondr al frente y ya puedo considerarme perdido. Su rostro se en-
sombreci. Y mi esposa tambin. Estn actuando todos de acuerdo,
segn las apariencias.
Por un momento Kaplan pareci vacilar.
Es posible concedi mirando a Anderton severamente. Despus
sacudi la cabeza. No, no puedo correr ningn riesgo. Esto es una
conspiracin contra usted y lo lamento, crame. Pero es algo que no me
concierne en absoluto. Y dirigindose a sus hombres les dijo:
Llvenlo al edificio de la Polica y entrguenlo a la ms alta autoridad.
Y mencion el nombre del comisario en funciones, esperando la
reaccin de Anderton.
Witwer! Repiti Anderton incrdulo como en un eco.
Todava sonriendo ligeramente, Kaplan se volvi y conect la radio.
Witwer ya ha asumido el mando. Ni qu decir tiene que formar
con todo esto un buen tinglado.
Se oy un zumbido esttico y despus, de repente, la radio comenz
a sonar en la habitacin a bastante volumen. Una voz profesional y
bastante ruidosa lea un mensaje informativo.
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todos los ciudadanos tienen la orden estricta de no dar refugio


por ningn concepto a ese individuo peligrosamente criminal. Las ex-
traordinarias circunstancias de un criminal que ha escapado hacia la
libertad en condiciones de cometer un acto de violencia, es un caso
nico en estos tiempos. Todos los ciudadanos quedan advertidos, medi-
ante este boletn informativo, de que las leyes en vigor implican que
tanto individual como colectivamente tienen la obligacin de cooperar
totalmente con la polica para aprehender a John Allison Anderton,
quien, por medio de la metodologa del sistema precriminal, es de-
clarado de ahora en adelante un asesino potencial y por tal motivo ha
perdido su derecho a la libertad y a todos sus privilegios.
Se ve que no ha perdido el tiempo murmur Anderton, abatido.
Kaplan toc un botn y la radio enmudeci.
Lisa tiene que haber ido directamente a l dijo Anderton espec-
ulando amargamente.
Por qu tendra que esperar? pregunt Kaplan. Usted ex-
pres sus intenciones claramente.
El viejo general hizo una seal a sus hombres.
Llvenle a la ciudad. Me siento a disgusto con este hombre en mi
proximidad. En ese aspecto, estoy de acuerdo con el Comisario Witwer.
Quiero que sea neutralizado lo ms pronto posible.
Una lluvia fina y helada se abata sobre las calles mientras el coche
atravesaba las oscuras avenidas de Nueva York hacia el edificio de la
Polica.
Puede usted ponerse en su lugar dijo uno de los hombres a
Anderton. Si usted estuviese en su puesto habra actuado de igual
forma.
Pensativo y resentido Anderton se mantena callado mirando hacia
adelante.
23/58

De cualquier forma continu aquel hombre usted slo es uno


entre muchos ms. Miles de personas han ido a parar a esos campos de
detencin. No se encontrar solo.
Abrumado por las circunstancias, Anderton miraba a los transentes
apresurndose a lo largo de las aceras mojadas por la lluvia. Slo se
daba cuenta de la tremenda fatiga que senta. Mecnicamente iba com-
probando los nmeros de las casas calculando la proximidad a la esta-
cin de Polica.
Ese Witwer se ve que sabe aprovechar las oportunidades y sacar
ventaja de cualquiera de ellas observ uno de los hombres. Le
conoce usted?
Muy poco.
Deseaba su puesto y por eso ha conspirado contra usted. Est
usted seguro?
Importa mucho eso ahora? repuso Anderton con un gesto.
Era por pura curiosidad y el hombre suspir lnguidamente.
Entonces, ahora es usted el ex Comisario jefe de la Polica. La gente que
se encuentra en esos campos estar deseando verle. Y conocer cmo es
su cara.
Sin duda.
Witwer seguramente no perder el tiempo. Kaplan tiene suerte
con un personaje as al frente de la polica. Y el hombre mir a
Anderton casi con lstima. Pero usted est seguro de que es un com-
plot, verdad?
Por supuesto que s.
No habra usted tocado ni un solo cabello de Kaplan, verdad? Por
primera vez en la historia, el Precrimen se ha equivocado. Un hombre
inocente perseguido por culpa de una de esas fichas Tal vez haya
muchas otras personas inocentes, no es verdad?
Es muy posible repuso Anderton.
24/58

Tal vez la totalidad de ese sistema se venga abajo. Seguramente


que usted no va a cometer ningn crimen y tal vez ninguno de los
otros tampoco. Es sa la razn por la que dijo a Kaplan que quera
marcharse? Deseaba usted probar tal vez que el sistema es falso? Sepa
que soy un hombre de amplia mentalidad si quiere hablarme de ello.
Otro de los hombres se inclin sobre l y pregunt:
Entre usted y yo, existe realmente algn complot? Ha sido usted
falsamente acusado?
Anderton suspir. Hasta tal punto vacilaba en su interior. Tal vez se
hallaba atrapado en un circuito sin salida, sin motivo, sin principio y sin
fin. De hecho, estaba casi dispuesto a conceder que era la vctima de una
fantasa neurtica, excitada por la creciente inseguridad que le rodeaba.
Sin lucha, estaba punto de renunciar a todo. Un enorme peso le
aplastaba dejndole sofocado y sin energas para nada. Estaba luchando
contra algo imposible y todas las cartas estaban en su contra.
Un repentino chirrido de los neumticos le llam la atencin. Frent-
icamente el conductor trataba de controlar el coche en aquel momento,
dando golpes de volante y usando el freno, al mismo tiempo que un
enorme camin cargado de pan, surgido de la niebla, se le vena encima.
De haber acelerado, tal vez habra salvado la situacin. Pero era demasi-
ado tarde para corregir el error. El coche patin, y dio unos bandazos
para ir a estrellarse contra la delantera del camin.
Bajo Anderton, el asiento actu como un resorte empujndole hacia
la puerta. Sinti un dolor sbito e intolerable en el cerebro como si fuera
a estallarle, encontrndose de rodillas sobre el pavimento. Cerca de l
crey or el crepitar de unas llamas y unas fajas de luz serpentear entre
la niebla dirigindose hacia el coche.
Unas manos acudieron en su ayuda. Poco a poco se dio cuenta de
que iba siendo arrastrado lejos del automvil.
A lo lejos se oan las sirenas de los coches de patrulla.
25/58

Vivir usted dijo una voz en su odo, en tono quedo y urgente.


Era una voz que jams haba odo antes y le resultaba tan extraa como
la lluvia que le bata el rostro. Puede or lo que le estoy diciendo?
S repuso Anderton. Con la manga acudi en auxilio de un corte
que ya le sangraba abundantemente de la mejilla. Confuso, trat de ori-
entarse. Usted no es
Deje de hablar y escuche. El hombre que le hablaba era un tipo
fornido, casi obeso. Sus enormes manos le sostenan ahora fuera de la
calzada y contra la pared de ladrillo de una calle adyacente, lejos del
fuego y del coche. Tuvimos que hacerlo de esta forma. Era la nica
alternativa. No tuvimos mucho tiempo disponible. Cremos que Kaplan
le retendra en su residencia por ms tiempo.
Entonces, esto ha sido preparado previamente? pregunt
Anderton parpadeando en su enorme confusin.
Desde luego. Y aquel hombretn solt un juramento. Quiere
usted decir que tambin ellos crean?
Yo pens comenz a decir Anderton y se detuvo al darse
cuenta de que encontraba dificultades al hablar, uno de los dientes
frontales lo haba perdido en el accidente. La hostilidad hacia Wit-
wer sentirme reemplazado, y luego mi esposa el resentimiento
natural
Deje de engaarse a s mismo le interrumpi el desconocido.
Lo sabe usted muy bien. Todo el asunto fue calculado meticulosamente.
Tenan cada fase bajo control. La ficha fue colocada el da en que Wit-
wer apareci. Y ya tienen cuanto desean. Witwer comisario y usted un
criminal perseguido.
Quin est detrs de todo eso?
Su esposa.
Anderton sacudi la cabeza.
Est usted seguro?
Aquel individuo se puso a rer.
26/58

Puede apostar por su esposa. Mir rpidamente a su


alrededor. Aqu viene la polica. Siga por esa calle estrecha, tome un
autobs, y vyase al barrio pobre de los suburbios, alquile una hab-
itacin y cmprese un puado de revistas para tener algo en que estar
ocupado. Ah, cmprese otras ropas. Es usted lo suficientemente listo
como para ocuparse de s mismo. No trate de salir de la Tierra. Contro-
lan todos los sistemas de transporte. Si consigue escapar durante los
prximos siete das estar usted salvado.
Quin es usted? pregunt Anderton.
Mi nombre es Fleming.
Aquel hombre se apart y con cuidado comenz a andar por la es-
trecha calle fuera de las luces. El primer coche de la polica ya haba
llegado a la calzada y sus ocupantes se lanzaron sobre el destrozado
coche de Kaplan. En el interior, los ocupantes se movan dbilmente
comenzando a gemir dolorosamente a travs de la maraa de acero,
cristales y plstico bajo la lluvia.
Considrenos como una sociedad protectora dijo Fleming sin
ninguna expresin especial en su rostro mojado por la lluvia. Una es-
pecie de fuerza de polica que vigila a la polica. Queremos que las cosas
marchen como deben.
Con su enorme manaza le dio un empujn hacia el interior del calle-
jn. Anderton se sinti lanzado lejos de l, estando a punto de caer en
medio de las sombras y escombros que medio llenaban aquella
callejuela.
Siga y no se detenga le repiti Fleming. Y no desprecie este
paquete. Y le arroj un abultado sobre que Anderton recogi.
Estudie eso con cuidado y creo que podr sobrevivir.

***
27/58

La carta de identidad le describa como Ernest Temple, electricista,


de paso por Nueva York, con esposa y cuatro hijos en Buffalo. Un car-
net manchado de sudor le daba autorizacin para trabajar en sitios dis-
tintos, viajando constantemente sin direccin fija. Un hombre que neces-
ita trabajar, debe viajar.
Mientras cruzaba la ciudad en un autobs casi vaco, Anderton
estudi la documentacin de Ernest Temple. Sin duda alguna aquellos
documentos de identidad se haban hecho a tanteo por todas las medidas
y datos que all aparecan. Tras un rato se pregunt de quin seran las
huellas digitales y como habran conseguido la longitud de onda de su
cerebro. Sin duda no resistiran una comprobacin rigurosa. Pero al
menos era una documentacin como principio. Era algo. Con los docu-
mentos, iban mil dlares en billetes. Se guard el dinero y los docu-
mentos y despus se volvi hacia lo escrito claramente en el sobre que
haba contenido los carnets. Al principio no le encontr el menor sen-
tido. Durante algn tiempo, lo estuvo considerando, realmente perplejo.
La existencia de una mayora implica lgicamente, una minora
correspondiente.
El autobs ya haba entrado en una vasta regin de suburbios pobres
de la ciudad en aquella jungla de hoteles baratos y tiendas humildes que
haban surgido en aquella rea tras las destrucciones de la guerra. Lleg
a una parada y Anderton se prepar a salir.
Unos cuantos pasajeros observaron al paso su mejilla herida y sus
ropas destrozadas. Ignorando a aquella gente, ech a andar por el borde
de la acera bajo la persistente lluvia.
El conserje del hotel no le prest la menor atencin, despus de
haberle cobrado el dinero de la pensin. Anderton subi la escalera hasta
el segundo piso y entr en una habitacin reducida con olor humedad.
Era pequea, pero estaba limpia. Tena cama, armario, tocador, un cal-
endario, silla, lmpara y una radio con contador de tiempo mediante
monedas.
28/58

Puso en la ranura una moneda de veinticinco centavos y se dej caer


pesadamente en la cama. Todas las emisoras importantes estaban trans-
mitiendo el boletn de la polica. Era algo nuevo, excitante, desconocido
para las generaciones actuales. Un criminal escapado de la polica! El
pblico estaba vidamente interesado.
este hombre ha usado la ventajosa posicin de la que gozaba
para burlar a la polica estaba diciendo el locutor con una indignacin
muy profesional. Debido a su alto cargo, ha tenido acceso a los datos
previos y la confianza depositada en l le ha permitido evadir el proceso
normal de detencin y localizacin. Durante el perodo de su mando, ha
ejercitado su autoridad para enviar individuos sin cuento, potencial-
mente culpables, a los campos de confinamiento, desperdiciando as las
vidas de esas inocentes vctimas. Este hombre, John Allison Anderton,
fue el instrumento de creacin del sistema Precriminal, la prediccin
profilctica de la criminalidad a travs del ingenioso uso de los mutantes
premonitores, capaces de adivinar el futuro y transferir oralmente esos
datos a la maquinaria analtica. Esos tres premonitores en sus funciones
vitales
La voz disminuy al entrar en el diminuto cuarto de bao de la hab-
itacin. Una vez all se despoj de la chaqueta y la camisa y dej correr
el agua fresca del grifo del lavabo. En la pequea vitrina encontr un
poco de yodo, esparadrapo, una mquina de afeitar, peine y cepillo de
dientes, amn de otras pequeas cosas que poda necesitar. A la maana
siguiente, tendra que procurarse otras ropas de segunda mano y com-
prar otros objetos necesarios, adecuados a su nueva situacin. Despus
de todo, ahora era un obrero electricista en busca de trabajo y no un
comisario de polica vctima de un accidente.
En la otra habitacin, la radio continuaba sonando. Slo de forma
subconsciente atento a ella, permaneci frente al espejo examinndose el
diente roto por el choque.
29/58

el sistema de los tres premonitores mutantes tuvo su gnesis a


mediados de este siglo. Cmo se comprueban los resultados en un or-
denador electrnico? Alimentando la mquina con datos que se insertan
en una segunda mquina de idntico diseo. Pero dos ordenadores no
son suficientes. Si cada uno ellos llega a una respuesta diferente es im-
posible decir a priori cul es la correcta. La solucin, basada en un cuid-
adoso estudio del mtodo estadstico es utilizar un tercer ordenador que
compruebe los resultados de los dos primeros. De esta forma, se obtiene
lo que se llama el informe de la mayora. Puede presumirse con gran
probabilidad que el acuerdo de dos de los tres ordenadores indica cul
de los resultados de tal alternativa es el correcto. No sera verosmil que
dos ordenadores llegasen a idnticas soluciones incorrectas. Ander-
ton arroj la toalla que tena en la mano y corri hacia la otra habitacin,
volcndose literalmente sobre el aparato de radio para captar mejor la
emisin.
la unanimidad de los tres premonitores es un fenmeno posible
pero muy rara vez conseguido, segn explica el comisario en funciones
Mr. Witwer. Es mucho ms corriente obtener un informe de mayora de
dos premonitores ms un informe de minora del tercer mutante, con una
variacin muy ligera, referida usualmente al tiempo y al lugar. Esto se
explica por la teora de los futuros mltiples. Si existiese solamente un
sendero del tiempo, la informacin premonitora no tendra importancia,
ya que no existira ninguna posibilidad de alterar el futuro.
Anderton comenz a recorrer frenticamente la pequea habitacin
de un lado a otro. El informe de la mayora slo dos de los premon-
itores mutantes haban coincidido en el material anotado en la ficha,
Aqul era el significado del mensaje del paquete que le haban en-
tregado. El informe del tercer premonitor, esto es, el informe de la
minora, tena tambin su importancia.
Por qu?
30/58

Consult el reloj y vio que era ya pasada la medianoche. Page estara


libre de servicio. No estara de vuelta en el bloque de los monos hasta
la tarde siguiente. Era una dbil oportunidad pero vala la pena
aprovecharla. Tal vez Page quisiera encubrirle, o tal vez no. Tena que
arriesgarse a saberlo.
Tena que ver el informe de la minora.

***

Entre el medioda y la una de la tarde, las calles hormigueaban de


gente. Eligi esa hora, en el momento de ms trfago del da, para hacer
su llamada. Eligi una cabina telefnica pblica del interior de una
tienda, marc el nmero tan familiar de la polica y esper la respuesta.
Deliberadamente seleccion slo el canal del sonido, descartando el de
la imagen, pues a despecho del cambio sufrido por las ropas y su atu-
endo general, poda ser reconocido.
La persona que recibi la llamada era nueva para Anderton. Con pre-
caucin deliberada, le dio la extensin de Page. Si Witwer estaba cambi-
ando todo el personal y poniendo en su lugar a sus satlites, podra hal-
larse hablando con una persona totalmente extraa.
S? son la voz de Page, al fin.
Sintindose aliviado, Anderton mir a su alrededor. Nadie estaba
dedicndole la menor atencin, los clientes de la tienda merodeaban
alrededor de las mercancas en su rutina diaria.
Puede usted hablar? pregunt. O hay algo cerca que se lo
impide?
Se produjo un momento de silencio. Tuvo la certeza de estar viendo
al propio Page luchar con la incertidumbre de lo que tena que hacer en
aquel momento. Por fin, lleg la respuesta:
Por qu me llama usted aqu?
31/58

Ignorando la pregunta, Anderton continu:


No reconoc la voz del recepcionista. Hay nuevo personal?
S, de nueva marca repuso Page con voz ahogada. Tenemos
un gran maremgnum estos das.
As lo tengo entendido repuso Anderton. Y su trabajo?
Contina todava en pie?
Espere un momento. El receptor fue puesto de forma que unos
pasos que se aproximaban llegasen claramente a odos de Anderton.
Fueron seguidos por el ruido de una puerta que se cerraba. Page volvi
al telfono. Ahora podemos hablar mejor. Dgame.
Cunto mejor?
No mucho. Dnde est usted?
Paseando por Central Park repuso Anderton. Disfrutando de
la luz del sol. Por lo que haba supuesto, Page haba ido a asegurarse
de que la conversacin se registraba en cinta magnetofnica. En aquel
momento, con toda seguridad, una patrulla area estara ya en su busca.
Pero no tena ms remedio que aprovechar aquella oportunidad.
Ahora trabajo en un nuevo oficio. Soy electricista.
Ah, s? repuso Page asombrado.
Pens que tendra usted algn trabajo para m. Si puede usted arre-
glarlo, podra dejarme caer por ah y examinar el equipo bsico de com-
putacin. Especialmente los datos y los bancos analticos del bloque de
los monos.
Tras una pausa, Page contest:
Pues creo que podra arreglarse, si es tan importante para usted.
Lo es le asegur Anderton. Cundo sera mejor para usted?
Bien contest Page como luchando consigo mismo. Espero a
un equipo de reparaciones que viene a echar un vistazo al equipo de
comunicaciones. El comisario en funciones quiere que sea mejorado,
para que pueda operar con mayor rapidez. Podra usted venir entonces.
Lo har. Hacia qu hora?
32/58

Digamos a las cuatro de la tarde en punto. Entrada B, nivel 6.


All le encontrar a usted.
Muy bien, gracias dijo Anderton y comenz ya a colgar. Es-
pero que todava est usted en su puesto cuando llegue.
Colg y sali rpidamente de la cabina. Un momento despus, se
hallaba mezclado con la ingente muchedumbre que atestaba las calles y
entr en una cafetera prxima. Nadie podra localizarle all. Tena por
delante una espera de tres horas y media. Aquello podra ser demasiado
tiempo. Sera la espera ms larga de toda su vida.
Lo primero que Page le dijo al verlo fue:
Est usted loco de remate. Por qu diablos ha vuelto?
No he vuelto por mucho tiempo.
Con cuidado, Anderton comenz a deambular alrededor del bloque
de los monos, cerrando sistema automticamente una puerta tras otra.
No deje que entre nadie. No puedo correr ningn riesgo intil.
Tendra usted que haberse marchado cuando consigui escapar
le dijo Page, siguindole con el rostro descompuesto y alterado.
Witwer ha revuelto el cielo y la tierra y ha conseguido que todo el pas
est sobre su pista como un lobo rabioso.
Ignorndole, Anderton abri el control principal del banco de la ma-
quinaria analtica.
Cul de los tres monos dio el informe de la minora?
No me pregunte a m Yo me marcho.
Page pas junto a l, se detuvo un instante y se march cerrando la
puerta de la habitacin. Anderton se qued solo.
El de en medio. Lo conoca bien. Era el de figura de enano que per-
maneca sentado entre cables y conexiones desde haca quince aos. Al
aproximarse Anderton, ni siquiera levant los ojos. Con la vista ausente
contemplaba un mundo que no exista, ajeno a la realidad fsica que
yaca a su alrededor.
33/58

Jerry tena veinticuatro aos. Originalmente haba sido clasificado


como un idiota hidroceflico pero cuando lleg a los seis aos de edad
los anlisis psicolgicos determinaron su talento premonitor, enterrado
bajo los tejidos alterados de sus circunvoluciones cerebrales. Llevado a
la escuela especial de entrenamiento del Gobierno, su talento latente
haba sido ampliamente cultivado. A los nueve aos, su talento premon-
itor haba alcanzado un nivel utilizable. Jerry, sin embargo, con-
tinuaba yaciendo en el caos sin meta de su idiotez congnita, su especial
facultad premonitora haba absorbido el resto de su personalidad.
Agachndose, Anderton comenz a desarmar los escudos protectores
que guardaban las cintas grabadas y almacenadas en la maquinaria
analtica. Utilizando esquemas, fue siguiendo la pista de los diferentes
circuitos de los ordenadores a los que Jerry y su equipo estaban con-
ectados. Consultando el plano, a los pocos instantes estuvo en condi-
ciones de seleccionar la seccin del registro que se refera a su ficha en
particular.
En sus proximidades, haba montado un aparato magnetofnico.
Conteniendo la respiracin, insert la cinta, activ la mquina y es-
cuch. Slo le llev un instante. Desde la primera declaracin del in-
forme, result claro lo ocurrido. Tena lo que deseaba, poda dejar ya de
buscar.
La visin de Jerry estaba desenfocada, desfasada. A causa de la
naturaleza errtica de la premonicin, estaba examinando un rea de
tiempo ligeramente diferente de la de sus compaeros. Para l el informe
de que Anderton cometera un asesinato era un suceso para ser integrado
con todos los dems. Aquella afirmacin y la reaccin de Anderton
era un dato ms.

***
34/58

Sin duda alguna, el informe de Jerry reemplazaba al informe de la


mayora. Habiendo sido informado de que cometera un crimen, Ander-
ton habra cambiado de parecer y no lo habra hecho. La previsin del
crimen haba evitado su comisin. La profilaxis haba ocurrido simple-
mente al haber sido informado. Y se haba creado un nuevo sendero del
tiempo.
Temblando, Anderton volvi a rebobinar la cinta y puls el botn
correspondiente. A gran velocidad, obtuvo una copia del informe. All
tena la prueba de que la ficha no era vlida. Todo lo que tena que hacer
era mostrrselo a Witwer
Su propia estupidez le dej helado. Sin duda alguna, Witwer haba
visto el informe y a pesar de ello, haba asumido el papel de comisario y
dado rdenes a la polica. Witwer no se volvera atrs y le tendra sin
cuidado la inocencia de Anderton.
Entonces, qu poda hacer? Quin ms poda estar interesado?
Estpido loco! Grit con ansiedad una voz a su espalda.
Se volvi rpidamente. Su esposa permaneca de pie en una de las
puertas, vestida con su uniforme de la polica y reflejando en los ojos
una frentica desesperacin.
No te preocupes repuso l brevemente. Me voy ya.
Con el rostro distorsionado, Lisa se precipit tras l.
Page me dijo que estabas aqu pero no poda creerlo. No debi
haberte dejado entrar. Es que no comprendes quin eres?
Quin soy? pregunt custicamente Anderton. Antes de re-
sponder sera mejor que escucharas este registro.
No quiero escucharlo! Quiero que te marches de aqu! Ed Wit-
wer sabe que alguien anda por aqu. Page est tratando de mantenerlo
ocupado Ella se interrumpi, moviendo la cabeza de un lado a
otro. Est aqu! Forzar la entrada para llegar hasta aqu.
No has logrado ninguna influencia? Vamos, s graciosa y en-
cantadora. Probablemente se olvide de m.
35/58

Lisa le mir con un amargo reproche.


Hay una nave aparcada en el techo del edificio. Si quieres
marcharte lejos Su voz se entrecort y qued en silencio. Despus,
aadi: Yo me marchar dentro de un minuto. Si quieres venir
Ir dijo Anderton.
No tena otra eleccin. Se haba asegurado aquel registro, su prueba;
pero no haba pensado en la forma de salir de all. Contento, corri tras
la esbelta figura de su mujer, sorteando todos los obstculos del bloque
de los monos y despus hacia una puerta y un corredor.
Es una nave muy rpida le dijo ella por encima del hombro.
Est provista de combustible para casos de emergencia dispuesta a sa-
lir en el acto. Yo iba a supervisar algunos de los equipos.

***

Tras el volante del crucero ultrarrpido de la polica, Anderton re-


sumi el contenido del informe de la minora obtenido. Lisa escuch sin
hacer comentarios, con las facciones contradas y las manos nervi-
osamente enlazadas en la falda. Bajo la nave discurra el terreno destru-
ido por la guerra, en un vasto panorama de ruinas y desastre. Un espan-
toso paisaje lleno de crteres, como un mapa lunar, moteado de tanto en
tanto por algunas pequeas granjas y fbricas.
Me gustara saber dijo Lisa, cuando su marido hubo ter-
minado cuntas veces habr ocurrido esto antes.
Un informe de la minora? Muchsimas veces.
Quiero decir, que uno de esos premonitores se haya desfasado.
Usando el informe de los otros como datos, y reemplazndolo. Sus
ojos se oscurecieron y aadi: Tal vez una enorme cantidad de perso-
nas, de las que se encuentran en los campos de detencin, estn en tus
mismas condiciones.
36/58

No insisti Anderton. Pero ya comenzaba a sentirse incmodo


ante tal pensamiento. Yo estaba en condiciones de ver la ficha, y
poder leer el informe. Eso es lo que hice.
Pero y Lisa hizo un gesto significativo. Tal vez todos ellos
habran reaccionado de la misma forma. Podramos haberles dicho a to-
dos ellos la verdad.
Habra sido un riesgo demasiado grande repuso Anderton con
testarudez.
Lisa solt una nerviosa carcajada.
Riesgo? Oportunidad? Incertidumbre? Con los premonitores a
mano?
Anderton se concentr en la conduccin de la nave.
ste es un caso nico repiti. Y tenemos ahora un problema
inmediato. Ya discutiremos los aspectos tericos ms tarde. He de llevar
este registro a las personas idneas antes de que tu brillante amigo pueda
demolerlo.
Quieres hablar de eso a Kaplan?
Ciertamente que voy a hacerlo. Y dio unas palmadas sobre el
registro que yaca en el asiento entre ambos. Estar muy interesado.
Es la prueba de que su vida no est en peligro y eso debe tener una im-
portancia vital para l.
Lisa sac los cigarrillos del bolso.
Y supones que querr ayudarte
Puede que lo haga o tal vez no. Es un riesgo que vale la pena
correr.
Cmo te las arreglaste para desaparecer tan pronto? Un disfraz
tan completo y efectivo es difcil de obtener.
Con dinero se consigue todo repuso Anderton evasivamente.
Mientras fumaba, Lisa insisti:
Probablemente Kaplan te proteger Es muy influyente.
Yo cre que slo era un general retirado.
37/58

Tcnicamente, eso es lo que es. Pero Witwer se hizo con su ex-


pediente. Kaplan encabeza una extraa organizacin de veteranos. Actu-
almente, es como una especie de club, con un nmero restringido de
miembros. Altos oficiales solamente de varias nacionalidades, pro-
cedentes de ambos bandos de la guerra. Aqu en Nueva York mantienen
una sede en una gran mansin, disponen de tres publicaciones y ocasion-
almente de emisiones de televisin, todo lo cual les cuesta una pequea
fortuna.
Qu es lo que intentas decir?
Slo esto. Me has convencido de que eres inocente. Es decir, res-
ulta obvio que no cometers ningn asesinato. Pero tienes que darte
cuenta ahora de que el informe original, el informe de la mayora no era
una falsedad. Nadie lo falsific. Ed Witwer no lo cre. No existe com-
plot alguno contra ti y nunca lo hubo. Si aceptas ese informe de la
minora como genuino, habrs aceptado tambin el de la mayora.
Pues supongo que s admiti Anderton de mala gana.
Ed Witwer continu Lisa est actuando con una completa
buena fe. l cree realmente que t eres un criminal en potencia y por
qu no? Tiene sobre la mesa de su despacho el informe de la mayora y
t tienes la ficha en tu cartera.
La destru repuso Anderton con calma.
Lisa se inclin sobre su marido.
Ed Witwer no ha actuado con la intencin de ocupar tu puesto
dijo. Ha actuado con la misma buena fe con que siempre actuaste
t. l cree en el sistema Precrimen. Y desea que contine. He hablado
con l y estoy convencida de que dice la verdad.
Querrs entonces llevar este registro magnetofnico a Witwer?
pregunt Anderton. Si lo hiciera yo lo destruira.
No tiene sentido, eso es absurdo replic Lisa. Los originales
han estado en sus manos desde el principio. Pudo haberlos destruido en
cualquier momento en que lo hubiera deseado.
38/58

S, eso es cierto admiti Anderton. Es muy posible que no lo


supiera.
Por supuesto. Fjate en esto. Si Kaplan consigue hacerse con ese
registro, la polica se desacreditar. No puedes ver por qu? Si t de-
muestras que el informe de la mayora fue un error, el sistema est
acabado. Tienes que continuar as si queremos que el sistema Precri-
men sobreviva. T slo piensas en tu propia seguridad. Pero piensa por
un momento sobre el sistema en s. Qu significa ms para ti, tu propia
seguridad personal o la existencia del sistema?
Mi seguridad repuso Anderton, sin vacilar lo ms mnimo.
Ests seguro?
Si el sistema ha de sobrevivir encerrando a gente inocente,
entonces merece ser destruido. Mi seguridad personal es importante
porque yo soy un ser humano. Y adems
Del fondo del bolso Lisa sac rpidamente una pistola
Tengo le dijo a su marido huraa en este momento el dedo
puesto en el gatillo. Jams he usado un arma antes de ahora. Pero tendr
que hacerlo si te opones.
Tras una pausa, Anderton pregunt:
Quieres que d la vuelta al aparato? Es eso lo que pretendes?
S, hacia el edificio de la polica. Lo siento. Si pones tu propio
egosmo por encima del inters general y todo lo bueno del sistema
Gurdate el sermn repuso Anderton. Volver. Pero no voy a
or la defensa de un cdigo de conducta que ningn hombre inteligente
estara dispuesto a suscribir.
Los labios de Lisa se contrajeron en una delgada lnea. Sosteniendo
la pistola frente a l, no le quitaba la vista de encima. Unos cuantos ob-
jetos de la guantera del aparato cayeron esparcindose en el fondo de la
cabina al dar la nave una vuelta en redondo para volver a la ciudad.
Tanto Anderton como su mujer iban sujetos por los cinturones de segur-
idad. Pero no as el tercer miembro de la tripulacin.
39/58

De reojo Anderton vio un cierto movimiento a su espalda. Un ruido


le lleg simultneamente, el choque de un hombretn que haba perdido
instantneamente su equilibrio y chocaba contra la pared metlica del
aparato. Lo que sigui, ocurri rpidamente. Fleming se incorpor con
una increble rapidez, desarmando en un abrir y cerrar de ojos a Lisa.
Anderton se hallaba demasiado asombrado para reaccionar. Lisa se
volvi vio a aquel hombre y solt un chillido histrico. La pistola le
fue arrebatada de un zarpazo, y empuada por el desconocido viajero.
Lo siento dijo Fleming. Pens que iba a hablar ms. Eso es lo
que yo esperaba.
Entonces, estaba usted aqu cuando comenz a decir Ander-
ton, y se detuvo.
Fleming y sus hombres le haban vigilado estrechamente. La existen-
cia de la nave de Lisa haba sido anotada a su debido tiempo y tomada
en cuenta y cuando Lisa se debata con su marido entre marcharse o no
para ponerse a seguro, Fleming haba saltado al departamento posterior
de la nave area.
Tal vez sea mejor que me entregue usted ese registro dijo Flem-
ing, mientras que lo tomaba en sus enormes manos. Tiene usted
razn, Witwer lo habra reducido a cenizas.
Entonces, Kaplan?
Kaplan est trabajando directamente con Witwer. Por eso su
nombre aparece en la quinta lnea de la ficha. Cul sea el verdadero jefe
actualmente es algo que ignoro. Posiblemente ninguno de los dos.
Fleming tir la pistola a un lado y sac su pesada arma del Ejrcito.
Hizo usted una completa tontera al salir con su mujer. Ya le dije que
ella tambin se hallaba tras todo este asunto.
No puedo creerlo murmur Anderton perplejo. Si ella
No lo comprende bien. Esta nave se dispuso por orden de Witwer.
Ellos deseaban que se marchase usted lejos del edificio para que
40/58

nosotros no pudiramos dar con su paradero. Con usted lejos, separado


de nosotros, no habra tenido la menor oportunidad.
Una extraa mirada brill en los ojos de Lisa.
Eso es incierto farfull. Witwer jams vio este aparato. Yo
iba a supervisar
Casi consigue usted huir con l interrumpi Fleming inexor-
able. Tendremos mucha suerte si las patrullas de la polica no se nos
vienen encima. No hubo tiempo de comprobarlo. Y se agach directa-
mente frente al asiento de Lisa. Lo primero que debemos hacer es de-
shacernos de esta mujer. Page ha dado cuenta a Witwer de su nuevo dis-
fraz y los detalles habrn sido radiados en todas direcciones.
Todava agachado, Fleming agarr a Lisa. Arrojando su arma a
Anderton, la cogi por la garganta. Horrorizada, Lisa intent araarle
frenticamente. Ignorndola, Fleming cerr sus manazas sobre el delic-
ado cuello de la mujer, comenzando a ahogarla poco a poco.
No habr heridas de bala explic jadeante. Tendr que pare-
cer un accidente. Eso suele ocurrir a menudo. Pero en este caso, habr
que romperle el cuello primero.
Pareci extrao que Anderton hubiera esperado tanto. Pero con-
forme se hundan las manos de Fleming cruelmente en la suave piel de
su mujer, Anderton cogi la pesada pistola por el can y asest un
golpe seco en el crneo de Fleming por detrs de la oreja. Las monstruo-
sas manos de Fleming se aflojaron. Abatido fulminantemente, la cabeza
de Fleming cay y todo su cuerpo choc contra la pared de la cabina.
Trat an de recuperarse, pero Anderton volvi a golpearle y esta vez se
desplom como un fardo.
Jadeando fatigosamente por recobrar el aliento Lisa permaneci un
momento inclinada, con el cuerpo estremecido. Despus, gradualmente,
el color volvi a su rostro.
Puedes hacerte cargo de los controles? Pregunt Anderton,
sacudindola.
41/58

S creo que s. Casi mecnicamente se puso al volante.


Creo que lo har bien. No te preocupes por m.
La pistola es un arma de reglamento del Ejrcito coment
Anderton. Pero no procede de la guerra. Es un ltimo modelo. Creo
que tenemos una oportunidad

***

Salt hacia la parte trasera del aparato donde Fleming yaca exten-
dido por el suelo de la cabina. Sin tocar la cabeza del cado, le desab-
roch la ropa y comenz a registrarle todos los bolsillos. Un momento
ms tarde, la cartera manchada de sudor de Fleming estaba en sus
manos.
Tod Fleming, de acuerdo con su identificacin, era un mayor del
Ejrcito agregado al Departamento de Inteligencia Militar. Entre varios
otros, apareca un documento firmado por el general Kaplan, estable-
ciendo que Fleming se hallaba bajo la especial proteccin de su propio
grupo, la Liga Internacional de Veteranos.
Fleming y sus hombres actuaban a las rdenes del general Leopold
Kaplan. El camin cargado de pan, el accidente, todo haba sido delib-
eradamente preparado.
Aquello significaba que Kaplan le haba sustrado deliberadamente
de las manos de la polica. El plan arrancaba desde el primer contacto en
su propia residencia, cuando Kaplan le mand capturar y le encontr
preparando su equipaje. Con cierta incredulidad, Anderton comprendi
lo que realmente haba sucedido. Desde el principio, todo haba sido una
estrategia elaborada para tener la seguridad de que Witwer fracasara en
su intento de arrestarle.
42/58

Ahora veo que me estabas diciendo la verdad dijo Anderton a


su esposa, al volver al asiento delantero. Podremos hablar con
Witwer?
Ella hizo un gesto afirmativo, indicando el circuito de comunica-
ciones del tablero.
Qu encontraste?
A ver si conseguimos ver a Witwer. Quiero hablar con l tan
pronto como pueda. Es muy urgente.
Lisa marc rpidamente la llamada en el dial, por el canal privado de
la polica y del Cuartel General de Nueva York. Al momento se ilumin
la pequea pantalla y las facciones de Ed Witwer aparecieron en ella.
Se acuerda de m? le pregunt Anderton.
Witwer se qued mudo de asombro.
Buen Dios! Qu ha ocurrido? Lisa, le trae usted misma? En-
seguida se fij en el arma que sostena en sus manos y su rostro se en-
dureci. Mire grit furioso. No vaya a hacerle dao! Sea lo que
sea lo que usted piensa, ella no es responsable de nada.
He descubierto algo importante le contest Anderton. Puede
ayudarnos? Es posible que necesitemos ayuda a nuestro regreso.
Regreso? Dijo Witwer mirndole sin dar crdito a lo que
oa. Es que viene usted aqu tal vez? Viene a entregarse por s
mismo?
As es, en efecto. Y hablando rpidamente, Anderton aadi:
Hay algo que tiene usted que hacer inmediatamente. Cierre absoluta-
mente el bloque de los monos. Tenga la certeza de que nadie entra, ni
Page, ni nadie. Especialmente gente del Ejrcito.
Kaplan repuso la imagen en miniatura.
Qu pasa con l?
Estuvo aqu. Acaba de marcharse.
Anderton crey que se le detena el corazn.
Qu estuvo haciendo?
43/58

Recogiendo datos. Transcribiendo duplicados de los premonitores


sobre usted. Insisti en que lo necesitaba solamente para su propia
proteccin.
Entonces ya lo tiene dijo Anderton. Es demasiado tarde.
Alarmado, Witwer casi grit:
Qu es lo que quiere decir? Qu est ocurriendo?
Se lo dir a usted, cuando est de vuelta en mi oficina.

***

Witwer sali a su encuentro en el tejado del edificio de la Polica.


Mientras la pequea nave tomaba contacto con la terraza, una escolta de
policas mantena una estrecha vigilancia. Anderton se aproxim inme-
diatamente al joven de cabellos rubios.
Ya tiene lo que deseaba le dijo. Ahora puede encerrarme y
enviarme a un campo de detencin. Pero creo que no ser suficiente.
Los plidos ojos de Witwer parpadearon con incertidumbre.
Me temo que no comprendo.
Es culpa ma. Nunca deb abandonar el edificio de la Polica.
Dnde est Wally Page?
Ya le echamos el guante y est a buen recaudo replic Wit-
wer. No nos molestar ms.
Le ha detenido usted por una razn equivocada. Permitirme entrar
en el bloque de los monos no era ningn crimen. Pero pasar informa-
cin al Ejrcito, s que lo es. Ha tenido usted a todo un regimiento traba-
jando para el Ejrcito. Y se corrigi a s mismo, aadiendo. Es de-
cir, lo he tenido.
He retirado la orden de captura hacia usted. Ahora los equipos es-
tn tras Kaplan.
Alguna suerte hasta ahora?
44/58

Se march de aqu en un camin blindado del Ejrcito. Le segui-


mos, pero el camin entr en unos barracones militarizados. Ahora tien-
en una gran cantidad de tanques gigantes R3 del tiempo de la guerra blo-
queando la calle. Ser toda una guerra civil el poder abrirse paso.
Con lentitud y vacilante, Lisa sali del aparato. An apareca plida
y estremecida, mostrando claramente las seales de violencia de Flem-
ing en la garganta.
Qu le ha ocurrido a usted, Lisa? le pregunt Witwer. Y en-
seguida advirti la silenciosa e inerte figura de Fleming en el interior.
Bien, ahora supongo que ya habr dejado de creer que yo conspiraba
contra usted concluy mirando fijamente a Anderton.
S.
No pensar usted que yo he intrigado para arrebatarle el puesto.
Seguro que s. Todo el mundo es culpable en este asunto. Y yo es-
toy conspirando para evitarlo. Pero hay algo ms de lo que usted no es
responsable.
Por qu afirmaba usted que era demasiado tarde al volver para
entregarse? Dios mo, tendremos que confinarle en un campo. La sem-
ana pasar y Kaplan todava estar vivo.
Estar vivo, s concedi Anderton. Pero puede probar que es-
tara vivo aun si yo estuviera paseando por las calles libremente. Tiene
la informacin que demuestra que el informe de la mayora no es vlido.
Puede destruir el sistema Precrimen. S, con las dos caras de la moneda,
cara o cruz, l gana y nosotros perdemos. El Ejrcito nos desacredita,
y su estrategia sale triunfante.
Pero por qu arriesgan tanto? Qu es exactamente lo que
quieren?
Despus de la guerra anglochina, el Ejrcito perdi mucha de su
autoridad. Ya no era lo que fue en los das de la Alianza del Bloque Oc-
cidental, en que lo gobernaban todo, tanto los asuntos militares como los
domsticos. Y tenan su propia polica.
45/58

Como Fleming murmur Lisa.


Terminada la guerra, el Bloque Occidental fue desmilitarizado.
Los altos oficiales, como Kaplan, fueron retirados y apartados del
mando. Y a nadie le gusta eso. Anderton hizo un gesto. Yo puedo
simpatizar con l a ese respecto. No ha sido el nico.
Dice usted que Kaplan ha vencido dijo entonces Witwer.
Hay algo que pueda hacerse?
No voy a matarle. Nosotros lo sabemos y l tambin lo sabe.
Probablemente vendr hacia nosotros con algn arreglo especial.
Continuaremos en nuestras funciones pero el Senado abolir nuestra
base real de apoyo. No creo que le gustase, verdad?
Pues yo dira que no, francamente repuso Witwer. Uno de es-
tos das estar a la cabeza de esta agencia. Y se sonroj un tanto.
No inmediatamente, por supuesto.
La expresin de Anderton se torn sombra.
Es una lstima que publicase usted a los cuatro vientos el informe
de la mayora. Si hubiera permanecido callado, lo hubiramos retirado
con cuidado. Pero todo el mundo lo sabe ahora. No podemos retractar-
nos ya.
Supongo que no contest Witwer. Tal vez yo no realic
este trabajo tan bien como supona.
Lo har, con el tiempo. Ser usted un gran oficial de la Polica.
Usted tiene confianza en la bondad del sistema, pero tendr que apren-
der a tomar las cosas con calma Anderton se apart entonces de su in-
terlocutor. Voy a estudiar los datos de los registros del informe de la
mayora. Quiero descubrir exactamente de qu forma tena que matar a
Kaplan. Eso puede proporcionarme ideas interesantes.
Los datos de los registros del premonitor Dona y del premonitor
Mike estaban separadamente archivados. Operando en la maquinaria
responsable de los anlisis de Dona, abri el escudo protector y
46/58

extrajo el contenido. Como antes, el cdigo le inform de que los regis-


tros eran importantes y en un momento, lo pas por la copiadora.
Result aproximadamente lo que haba sospechado. Aqul era el ma-
terial utilizado por Jerry, el desfasado, para hacer su propia
premonicin.
En l, los agentes de la Inteligencia Militar de Kaplan raptaban a
Anderton de su domicilio. Llevado a la villa de Kaplan, donde estaba el
Cuartel General de la Liga Internacional de Veteranos, a Anderton se le
daba un ultimtum: o desmontar voluntariamente todo el sistema Precri-
men o encararse con la hostilidad del Ejrcito.
En aquella descartada lnea del tiempo, Anderton, como comisario
de polica, haba acudido al Senado en busca de apoyo. Pero no lo haba
obtenido. Para evitar la guerra civil, el Senado haba ratificado el des-
membramiento del sistema de polica y decretado un retorno a la Ley
Militar para Situaciones de Urgencia. Al mando de un grupo de
policas fanticos, Anderton haba localizado a Kaplan y le haba dis-
parado lo mismo que a otros altos oficiales componentes de la Liga de
Veteranos. Slo Kaplan haba muerto. Los otros haban sido detenidos.
Y el golpe haba tenido un completo xito.
Luego, pas la cinta con el material previsto por Mike. Ambos de-
ban ser iguales, ambos premonitores se habran combinado para
presentar una imagen unificada de los acontecimientos. Mike comen-
z por donde Dona: Anderton se haba dado cuenta del complot de
Kaplan contra la Polica. Pero algo estaba equivocado. Confuso, re-
bobin el registro y lo volvi a pasar de nuevo desde el principio. In-
comprensiblemente, algo no marchaba bien. De nuevo rebobin el regis-
tro y escuch atentamente. El informe de Mike era totalmente difer-
ente del de Dona.
Una hora ms tarde haba terminado su comprobacin, dej a un
lado los registros y abandon el bloque de los monos. Tan pronto
como sali de all, le pregunt Witwer:
47/58

Bien, qu es lo que ocurre? Parece que hay algo que va mal.


No repuso lentamente Anderton. No exactamente mal. Y
se encamin hacia la ventana mirando al exterior.
Las calles estaban abarrotadas de gente. Marchando por el centro de
la avenida principal, pasaba una masa de tropas uniformadas de cuatro
en fondo, con armas automticas, cascos; soldados en son de guerra, con
sus uniformes de combate portando los estandartes de la Alianza del
Bloque Occidental, que flameaban al fro viento de la tarde.
Un golpe del Ejrcito explic Witwer con voz dbil. Yo es-
taba equivocado. No van a hacer ningn trato con nosotros. Por qu
tendran que hacerlo? Kaplan va a hacerlo pblico.
Va a leer el informe de la minora? dijo Anderton sin sorpresa
en la voz.
Aparentemente. Irn a solicitar del Senado que seamos desmantel-
ados y tomar nuestra autoridad. Van a afirmar que hemos estado arrest-
ando a gente inocente, con los procedimientos usuales de la Polica:
gobernar con el terror.
Y supone usted que el Senado ceder?
No quisiera suponerlo.
Pues yo s. Lo harn. Lo que estoy viendo concuerda con lo que
me haba imaginado, con lo que he sabido. Estamos metidos en una
trampa y slo hay una direccin que tomar. Tanto si nos gusta como si
no, tendremos que hacerlo. Y sus ojos relampaguearon vivamente.
Witwer se sinti sobrecogido por una repentina aprensin.
Hacer qu?
Una vez que se lo diga, se preguntar que por qu no se le ocurri
a usted. Sencillamente, voy a matar a Kaplan. Es la nica salida que nos
queda para evitar que nos desacredite.
Pero balbuce Witwer el informe de la mayora ha sido
reemplazado.
48/58

Yo puedo hacerlo le inform Anderton. Est usted familiar-


izado con las leyes que tratan del asesinato en primer grado?
Cadena perpetua.
Por lo menos. Probablemente, usted podr influir y conmutarla
por el exilio. Yo sera enviado a uno de los planetas alejados de las colo-
nias, a la buena y vieja frontera.
Y prefiere usted eso?
Diablos, no! Pero sera en todo caso, el menor de los males. Y
tiene que hacerse.
No veo de qu forma podra usted matar a Kaplan.
Anderton sac el imponente revlver atmico de Fleming.
Usar esto.
Y supone que no le detendrn antes?
Por qu tendran que hacerlo? Ellos tienen el informe de la
minora que dice que yo he cambiado de opinin.
Entonces, el informe de la minora es incorrecto?
No repuso Anderton. Es absolutamente correcto. Pero voy a
matar a Kaplan de todos modos.

***

Nunca haba matado a ningn hombre. Incluso jams haba visto a


un hombre asesinado, an habiendo sido comisario de polica durante
treinta aos. Para aquella generacin, el asesinato deliberado era algo
que no exista en la memoria de las gentes. Sencillamente, es que nunca
haba ocurrido.
Un coche de la polica le llev al bloque en que estaba formado el
pelotn del Ejrcito. All, en las sombras, examin con todo cuidado el
funcionamiento de su arma, provista por Fleming sin quererlo. Pareca
intacta. Ya no tena dudas de cul haba de ser su papel y estaba
49/58

absolutamente seguro de lo que iba a ocurrir dentro de media hora. Se


guard cuidadosamente oculta la pistola y abri la portezuela del coche.
Nadie le dedic la menor atencin. Imponentes masas de gente
cruzaban en todas direcciones, tratando de ponerse cerca para escuchar
lo que el Ejrcito iba a hacer pblico. Los uniformes del Ejrcito pre-
dominaban en la zona dispuesta al efecto y una lnea de tanques despleg-
ados pona su formidable nota de fuerza en el ambiente.
El Ejrcito haba erigido una plataforma con micrfonos, a la que se
suba por unas escaleras. Tras el sitial del locutor, flameaban al viento
los orgullosos estandartes de la Alianza del Bloque Occidental con el
emblema de los poderes combinados que haban tenido en tiempos de
guerra. Por una curiosa deformacin del curso del tiempo, la Liga Inter-
nacional de Veteranos reuna en su seno a altos oficiales del campo en-
emigo. Pero un general era un general y las sutiles distinciones se haban
desvanecido con el curso de los aos.
Ocupando las primeras filas de asientos apareca el Estado Mayor
del mando de la Alianza. Tras ellos, venan los ms jvenes elementos
de la organizacin militar. Las banderas regimentales ondeaban en una
gran variedad de colores y smbolos. De hecho, aquello pareca ms bien
una exhibicin festiva. Rodeados por un cordn de policas, ms a dis-
tancia, aparecan muchos de paisano, manteniendo el orden, aunque ms
bien como informadores. Si el orden tena que ser mantenido, sera el
Ejrcito el que se ocupara de hacerlo.
Un murmullo atronador rode por todas partes a Anderton mientras
se esforzaba por introducirse entre la densa muchedumbre. Un vivo sen-
timiento de anticipacin le mantena rgido y tenso, a punto de explotar.
La multitud pareca presentir que algo muy importante iba a suceder.
Con grandes dificultades, Anderton fue pasando una fila tras otra hasta
llegar a la parte delantera donde se hallaban sentados los altos oficiales
de la Liga.
50/58

Kaplan estaba entre ellos. Pero, ahora, era de verdad el general Ka-
plan. El traje, el reloj de oro de bolsillo, el bastn de plata, sus ropas de
estilo conservador todo haba desaparecido. Para la ocasin, Kaplan
se haba vestido con su antiguo uniforme de los das de gloria y de
poder. Rgido e impresionante, estaba rodeado por todos aquellos otros
generales que formaban su Estado Mayor. Sobre su uniforme brillaban
un sinnmero de condecoraciones y las estrellas de su rango. Sus botas
relucan como espejos y llevaba al cinto su decorativa espada corta, y
sobre la cabeza su gorra de dorada visera.
Dndose cuenta de la presencia de Anderton, el general Kaplan se
apart del grupo de generales y se dirigi hacia l. Su expresin de-
notaba cun alegremente agradeca all la presencia del comisario de
polica.
sta es una grata sorpresa dijo saludndole y estrechndole la
mano. Tena la impresin de que haba sido arrestado por el comisario
en funciones.
Todava estoy fuera de su alcance coment Anderton, indic-
ando el paquete que le haba sido entregado por Fleming la noche del
accidente.
A despecho de sus nervios, el general Kaplan pareca de buen
humor.
sta es una gran ocasin para el Ejrcito le dijo. Creo que le
agradar or lo que voy a manifestar en pblico, al relatar los espurios
cargos esgrimidos contra usted.
Me parece magnfico repuso Anderton.
Quedar bien claramente establecido que fue usted injustamente
acusado continu Kaplan, repitiendo lo que ya saba Anderton.
Tuvo Fleming la oportunidad de explicarle la situacin?
Hasta cierto punto. Va usted a dar lectura al informe de la
minora?
51/58

Voy a compararlo con el de la mayora repuso Kaplan,


haciendo una seal a un ayudante que se aproxim en el acto con una
cartera. Todo est aqu toda la evidencia que necesitbamos. No le
importar a usted servir de ejemplo, verdad? Su caso simboliza los ar-
restos injustos de incontables individuos. Con cierto nerviosismo, Ka-
plan se mir al reloj de pulsera. He de empezar ya. Quiere venir con-
migo a la plataforma?
Por qu?
Framente, pero con cierta reprimida vehemencia, Kaplan dijo de
nuevo:
As el pueblo puede ver la prueba viviente. Usted y yo juntos la
vctima y el asesino. Permaneciendo uno junto a otro, demostrando la
falsedad del sistema, el enorme fraude con que la polica ha estado
actuando.
Bien, con mucho gusto repuso Anderton. A qu estamos
esperando?
Desconcertado, el general Kaplan se dirigi hacia la plataforma. De
nuevo, mir algo inquieto a Anderton, como preguntndose en el fondo,
por qu haba aparecido por all y qu es lo que sabra. Su incertidumbre
aument al subir a lo alto de la plataforma y colocarse en el podium del
locutor.
Comprende usted en su totalidad qu es lo que voy a decir? le
dijo Kaplan. La exposicin de los hechos tendr unas repercusiones
considerables. Har que el Senado reconsidere la validez bsica del sis-
tema Precrimen.
Lo comprendo afirm Anderton con los brazos cruzados.
Adelante.
Un sordo rumor cay sobre la muchedumbre sealando el silencio.
Mientras, Kaplan sacaba de la cartera los papeles y los dispona frente a
l.
52/58

El hombre que est a mi lado comenz Kaplan es familiar a


todos ustedes. Se hallarn sorprendidos de verle, ya que hasta hace po-
cas horas la Polica le haba sealado como un criminal peligroso.
Los ojos de la multitud se concentraban en Anderton. vidamente,
escrutaron a aquel hombre denunciado como asesino potencial, ocu-
pando un lugar tan destacado junto a los generales.
Hace unas pocas horas, sin embargo continu Kaplan con voz
ms fuerte, la Polica cancel la orden de arresto. Suponen ustedes
que ha sido porque el excomisario Anderton ha querido entregarse por s
mismo? No, eso no es exactamente cierto. Est aqu conmigo. No se ha
entregado pero la polica tampoco tiene ya inters en su captura. John
Allison Anderton es inocente de todo crimen pasado, presente y futuro y
las alegaciones contra l fueron fraudes patentes, diablicas distorsiones
de un falso sistema penal basado en una falsa premisa, corrompido, ab-
surdo y desacreditado, una vasta e impersonal maquinaria de destruccin
que conduce a hombres y mujeres hacia la condenacin.
Fascinada, la multitud miraba alternativamente a Kaplan y a Ander-
ton. Todos estaban familiarizados con la situacin bsica.
Muchos hombres continu Kaplan han sido detenidos y en-
carcelados bajo la estructura del sistema llamado Precrimen, acusados
no de crmenes cometidos, sino de crmenes que habran de cometer. Y
se aseguraba como dogma de fe que esos hombres, si se les permita
vivir en libertad, cometeran en el futuro las felonas predichas. Pero es
mentira que exista ningn conocimiento cierto del futuro. Tan pronto
como se obtiene cualquier informacin premonitora, queda cancelada
por s misma. La afirmacin de que este hombre iba a cometer un cri-
men, es una pura paradoja. El simple hecho de poseer l mismo los da-
tos, lo hace totalmente falso. En cualquier caso, sin excepcin, el in-
forme de los tres premonitores ha invalidado sus propios datos. Si no se
hubiesen hecho esos arrestos, es seguro que no se habra cometido
ningn delito.
53/58

Anderton escuchaba ociosamente aquella sarta de argumentos, ded-


icando apenas atencin al discurso del viejo general. La muchedumbre,
no obstante, estaba atenta con el mayor inters. El general Kaplan con-
tinu haciendo un resumen del informe de la minora, explicando en qu
consista y de qu forma se haba obtenido.
Del interior de la chaqueta Anderton sac la pistola y la empu
firmemente. Kaplan estaba ya terminando con el material recogido de
Jerry. Con sus delgados dedos, iba a tomar los informes de Dona y
despus de Mike.
ste fue el informe de la mayora explic. La afirmacin,
hecha por el primero de los dos premonitores de que Anderton comet-
era un asesinato. Y ahora voy a mostrar a ustedes el material automt-
icamente invalidado. Se detuvo un instante, se afirm las lentes sobre
la nariz y comenz lentamente a leer los informes.
Una extraa expresin apareci repentinamente en su rostro. Se de-
tuvo, vacil y dej caer los papeles de la mano. Como un animal acor-
ralado, dio media vuelta, se agach y quiso apartarse del lugar del
locutor.
Por un instante, Anderton observ su faz distorsionada. Levant el
arma, dio rpidamente unos pasos hacia adelante e hizo fuego. Los ocu-
pantes de la primera fila se lanzaron sbitamente en socorro de Kaplan,
atnitos por lo que estaba sucediendo. Kaplan se estremeci un instante
y como un pjaro destrozado, dio vacilante un paso y cay desde la
plataforma hasta el suelo. Kaplan, como afirmaba el informe de la may-
ora, estaba muerto. Su delgado pecho era un espantoso agujero
humeante, una terrible cavidad llena de cenizas y vsceras quemadas en
un cuerpo que an se retorca en su agona.
Anderton, enfermo de angustia, corri entre las paralizadas filas de
los altos oficiales. La pistola que an sostena en la mano le garantizaba
momentneamente el paso, entre el terrible desconcierto sembrado en la
tribuna. Baj rpidamente la plataforma y se mezcl entre la gente,
54/58

demasiado perpleja para darse cuenta de nada. El incidente ocurrido ante


sus mismos ojos resultaba incomprensible. Les llevara tiempo la com-
prensin que reemplazara lo que en aquel momento era solamente un
terror ciego.
En la periferia de la multitud, Anderton fue detenido por la polica.
Tiene suerte de haber escapado le dijo uno, mientras el coche
sala disparado de la zona.
Supongo que s repuso Anderton, remotamente. Se sent
tratando de rehacerse. Estaba tembloroso y agitado. De repente, se in-
clin hacia adelante sintindose invadido de unas terribles nuseas.
Pobre diablo murmur con simpata uno de los policas.
A travs del vrtigo y las nuseas, Anderton fue incapaz de determ-
inar si el comentario del polica iba dirigido a l o a Kaplan.

***

Cuatro corpulentos policas atendan a Lisa y a John Anderton en sus


preparativos de marcha, empaquetando sus enseres y propiedades. En
cincuenta aos, el excomisario de polica haba acumulado una vasta
coleccin de objetos materiales. Sombro y pensativo miraba desfilar el
equipaje dirigindose a los camiones que aguardaban.
Con los camiones, se fueron directamente al aeropuerto y desde
all iran a Centauro X, por el sistema de transporte interestelar. Un viaje
demasiado largo para un hombre ya viejo. Un viaje que jams tendra re-
greso posible.
Lisa se preocup de que cargaran con cuidado todos sus utensilios.
Supongo que podremos hacer uso de todos estos aparatos elec-
trnicos. Todava siguen empleando la electricidad en Centauro X.
Espero que no tengas que preocuparte demasiado repuso su
marido.
55/58

Pronto nos acostumbraremos replic Lisa, dirigindose una leve


sonrisa. No lo crees, querido?
As lo espero. Con toda seguridad no tendrs que lamentarlo. Si
yo hubiera pensado
Nada de lamentaciones le asegur Lisa. Bien, aydame a car-
gar todo esto.
En el ltimo instante, Witwer lleg en un coche patrulla.
Antes de que se marche dijo a Anderton tendr que darme
una explicacin sobre lo ocurrido con los premonitores. El Senado me
est pidiendo aclaraciones sobre el particular. Quieren saber si el in-
forme de la minora fue un error o qu ha sido. Y confusamente
concluy: Todava no puedo explicrmelo. El informe de la minora
estaba equivocado, no es cierto?
Qu informe de la minora? pregunt Anderton, divertido.
Witwer parpade confuso.
Vaya, deb habrmelo figurado. Entonces, ah est la cuestin
Hubo tres informes de minora dijo Anderton al joven, di-
virtindose con su azoramiento. Los tres informes fueron consec-
utivos sigui explicando. El primero fue el de Dona. En aquella
lnea temporal, Kaplan me dijo lo del complot y segn eso, yo lo habra
matado inmediatamente. Jerry en fase ligeramente por detrs de
Dona, us su informe como datos. Integr mi conocimiento del in-
forme. En l, en el segundo sendero del tiempo, todo lo que yo deseaba
era conservar mi puesto. No era a Kaplan a quien quera matar. Era mi
propia posicin y mi vida lo nico que me interesaba.
Y el informe de Mike fue el tercero? Lleg despus del in-
forme minoritario? Y Witwer se corrigi a s mismo. Quiero decir,
lleg el ltimo?
S, el de Mike fue el ltimo de los tres. Encarado con el conoci-
miento del primer informe, yo haba decidido no matar a Kaplan. Eso
produjo el informe nmero dos. Pero de cara a ese informe, se produjo
56/58

la situacin que Kaplan deseaba crear. La consecuencia fue recrear la


posicin nmero uno. Yo haba descubierto lo que Kaplan estaba
haciendo. El tercer informe invalidaba el segundo en la misma forma
que el segundo invalidaba al primero. Aquello nos llevaba a la posicin
en que habamos comenzado.
Bien, vamos, todo est dispuesto dijo Lisa jadeante.
Cada uno de los informes era distinto concluy Anderton.
Cada uno de ellos era nico. Pero dos de ellos concordaban en un punto.
Si se me dejaba en libertad, yo matara a Kaplan. Eso creaba la ilusin
de un informe de la mayora. Y eso es ahora una ilusin. Dona y
Mike previeron el mismo acontecimiento pero en dos perodos del
tiempo diferentes, ocurriendo bajo situaciones totalmente distintas.
Dona y Jerry se equivocaron y el llamado informe de la minora se
insert en medio del de la mayora. De los tres, Mike estaba en lo cor-
recto, ya que no se produjo informe despus del suyo para invalidarlo.
Eso lo resume todo.
Ansiosamente Witwer, en los ltimos momentos, mostr una ex-
tremada preocupacin.
Podra ocurrir eso de nuevo? Deberamos entonces repasar todo
el equipo?
Puede ocurrir slo en una circunstancia explic Anderton. Mi
caso fue nico, puesto que yo tena acceso a los datos. Podra ocurrir de
nuevo pero slo al prximo comisario de Polica. Por lo tanto, pise con
cuidado.
Brevemente se estrecharon las manos por ltima vez.
Ser mejor que mantenga los ojos bien abiertos inform al
joven Witwer. Recuerde que podra ocurrirle a usted mismo en cu-
alquier ocasin.
Philip Kindred Dick (Chicago, Estados Unidos, 16 de diciembre de
1928 - Santa Ana, California, EE. UU., 2 de marzo de 1982), ms cono-
cido como Philip K. Dick, fue un prolfico escritor y novelista es-
tadounidense de ciencia ficcin, que influy notablemente en dicho
gnero. Dick trat temas como la sociologa, la poltica y la metafsica
en sus primeras novelas, donde predominaban las empresas mono-
polsticas, los gobiernos autoritarios y los estados alterados de concien-
cia. En sus obras posteriores, el enfoque temtico de Dick reflej clara-
mente su inters personal en la metafsica y la teologa. A menudo se
bas en su propia experiencia vital, reflej su obsesin con las drogas, la
paranoia y la esquizofrenia en novelas como A Scanner Darkly y
SIVAINVI.
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