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MANMETROS: CARACTERSTICAS Y TIPOS

Angie Riobamba, Biviana Rojas

Facultad de Ingenieras y Arquitectura. Universidad de Pamplona. Km 1 va Bucaramanga.


Pamplona. Norte de Santander. Colombia.

2015

MANMETROS Y BARMETROS

Un manmetro es un aparato que sirve para medir la presin de los gases


contenidos en recipientes cerrados. Existen, bsicamente, dos tipos de
manmetros: los de lquidos y los metlicos. Los manmetros de lquidos emplean,
por lo general, mercurio que llena un tubo en forma de J. El tubo puede estar o
abierto por ambas ramas o abierto por una sola. En ambos casos la presin se mide
conectando al recipiente que contiene el gas el tubo por su rama inferior y abierta y
determinando el desnivel h de la columna de mercurio entre ambas ramas. Si el
manmetro es de tubo abierto entonces es necesario tomar en cuenta la presin
atmosfrica p0 en la ecuacin:

p = p0 g.h

Si es de tubo cerrado, la presin vendr dada directamente por p = g.h. Los


manmetros de este segundo tipo permiten, por sus caractersticas, la medida de
presiones elevadas. En los manmetros metlicos la presin del gas da lugar a
deformaciones en una cavidad o tubo metlico. Estas deformaciones se transmiten
a travs de un sistema mecnico a una aguja que marca directamente la presin
del gas sobre una escala graduada.

El barmetro es el aparato con el que se mide la presin atmosfrica. Como en el


caso de los manmetros, los hay tambin de mercurio y metlicos. Los primeros se
basan en el dispositivo utilizado por Torricelli en sus experimentos. El
llamado barmetro de fortn es, de hecho, una reproduccin mejorada del aparato
de Torricelli. Su cubeta posee un fondo compuesto de un material flexible, por lo
que puede ser alterado mediante un tornillo auxiliar con el fin de conseguir ajustar
el nivel del mercurio de la cubeta al cero de la escala graduada cada vez que se
efecta una medida. Los barmetros de sifn son simples manmetros de tubo
cerrado en los cuales la rama corta del tubo en J hace las veces de cubeta y la rama
larga de tubo de Torricelli.
Los barmetros metlicos o aneroides constan de una caja metlica de paredes
relativamente elsticas, en cuyo interior se ha efectuado el vaco. Un resorte
metlico hace que las paredes de la caja estn separadas. En su ausencia dichas
paredes tenderan a aproximarse por efecto de la presin exterior. Por igual
procedimiento variaciones en la presin atmosfrica producen cambios en la forma
de la caja que se transmiten al resorte y ste los indica, a travs de un mecanismo
de amplificacin, sobre una escala graduada en unidades de presin. Los
barmetros metlicos pueden mortificarse de forma que sus resultados queden
registrados en un papel. De este modo se puede disponer de informacin sobre
cmo vara la presin atmosfrica con el tiempo.

Caractersticas y tipos de manmetros

Muchos de los aparatos empleados para la medida de presiones utilizan la presin


atmosfrica como nivel de referencia y miden la diferencia entre la presin real o
absoluta y la presin atmosfrica, llamndose a este valor presin manomtrica;
dichos aparatos reciben el nombre de manmetros y funcionan segn los mismos
principios en que se fundamentan los barmetros de mercurio y los aneroides. La
presin manomtrica se expresa ya sea por encima, o bien por debajo de la presin
atmosfrica. Los manmetros que sirven exclusivamente para medir presiones
inferiores a la atmosfrica se llaman vacumetros. Tambin manmetros de vaco.

Instrumentos para medicin de la presin

a. Instrumentos mecnicos: Los instrumentos mecnicos utilizados para medir


presin cuyas caractersticas se resumen en la tabla 2, pueden clasificarse
en:

- Columnas de lquido:

Manmetro de presin absoluta


Manmetro de tubo en U
Manmetro de pozo
Manmetro de tubo inclinado
Manmetro tipo campana

- Instrumentos elsticos

Tubos Bourdon
Fuelles
Diafragmas
Cpsula

b. Instrumentos electromecnicos y electrnicos: Estos instrumentos utilizados


para medir presin pueden clasificarse en:
Medidores de esfuerzo (Strain Gages)
Transductores de presin resistivos
Transductores de presin capacitivos
Transductores de presin magnticos
Transductores de presin piezoelctricos

Descripcin de los instrumentos de medir presin

Debido a su exactitud inherente, los manmetros se utilizan para la medicin directa


de presin y vaco. Aunque algunos diseos resistentes pueden ser utilizados en
campo y en lnea, los manmetros sirven en gran parte como patrones para la
calibracin de otros instrumentos de medicin de presin.

a. Columnas de lquido: Estos instrumentos se conocen principalmente como


Manmetros. En ellos la presin aplicada se balancea contra una columna
de lquido. La forma ms simple consiste de un tubo vertical sellado en un
extremo, que contiene lquido; por el otro extremo se aplica la presin que se
quiere medir. El lquido sube en el tubo hasta que el peso de la columna
balancea la presin aplicada.
Fig 1. (a) Manmetro de presin absoluta, (b) Manmetro de tubo en U.

Estos instrumentos encuentran su mayor aplicacin en laboratorios y como


patrones para calibracin de otros instrumentos de presin.

El lquido utilizado depende del rango de presin a medir, pero generalmente


se emplea agua, compuestos orgnicos y mercurio. A continuacin se
mencionan varios tipos de medidores de columnas de lquido:

Manmetro de presin absoluta: Es simplemente un tubo en U que tiene un


extremo sellado y al vaco, y el otro extremo abierto a la presin absoluta que
se va a medir, Fig 1. (a). La ecuacin que permite calcular el balance esttico
del instrumento es:

P = h .sg

Donde:

P = Presin absoluta

h = Diferencia de altura en los dos cuerpos del tubo

sg = Gravedad especfica del lquido.

Manmetro de tubo en U: Se utiliza para medir presin diferencial. Consiste


en un tubo en forma de U lleno de lquido. En cada una de las ramas del
tubo se aplica una presin. La diferencia de altura del lquido en las dos
ramas es proporcional a la diferencia de presiones. Un esquema
caracterstico puede verse en la Fig. 1 (b).

Manmetro de pozo: En este tipo de manmetro una de las columnas del


tubo en U ha sido sustituida por un reservorio o pozo de gran dimetro, de
forma tal que la presin diferencial es indicada nicamente por la altura del
lquido en la rama no eliminada del tubo U. Un ejemplo es mostrado en la
Fig 2 (a)

Fig 2. (a) Manmetro de pozo, (b) Manmetro de tubo inclinado

A1 = rea de la pierna de dimetro menor

A2 = rea del pozo

Si la relacin de A1/ A2 es pequea comparado con la unidad, entonces el


error de despreciar este trmino se hace insignificante, y se convierte en una
relacin de equilibrio esttico.

Manmetro de tubo inclinado: Se utiliza para mediciones de presiones


diferenciales pequeas. En este tipo de manmetro, la rama del tubo de
menor dimetro esta inclinada con el objeto de obtener una escala mayor, ya
que en este caso h = L sen , Fig 2. (b)
Manmetro de tipo campana: Este tipo de sensor es una campana invertida
dentro de un recipiente que contiene un lquido sellante.

Fig 3. Manmetros tipo campana. (a) Campana de lquido sellado, (b) Manmetro de
presin diferencial.

La campana est parcialmente sumergida en el lquido. La seal de mayor


presin se aplica sobre el interior de la campana invertida; la seal de menor
presin se aplica sobre el interior del recipiente que contiene el lquido. El
movimiento vertical de la campana es proporcional al diferencial de presin.
Para un balance esttico puede utilizarse la siguiente ecuacin:

Donde:

Kr = Cte. del resorte

h = Desplazamiento de la campana
A = rea del interior de la campana

P2-P1 = Diferencial de presin

Barmetros

Un simple barmetro puede ser construido a partir de un tubo de vidrio que


est cerrado en un extremo y abierto en el otro. La longitud del tubo debe ser
mayor que 30 pulgadas. El tubo primero es llenado completamente de
mercurio el extremo abierto temporalmente tapado, y despus el extremo
tapado es colocado en un recipiente parcialmente llenado con mercurio.

Cuando se quita el tapn el mercurio en el tubo caer en una cierta cantidad,


creando un vaco en la parte superior del tubo. La altura de la columna, como
se mide en la figura y expresada en pulgadas o en milmetros de mercurio,
ser despus proporcional a la presin atmosfrica.

Fig 4. Barmetro

Manmetro de presin absoluta: Este tipo de medidor comprende un vidrio


de tubo en U parcialmente lleno de mercurio, con la parte superior de una
pierna evacuado y sellada (Ver Fig 5). La presin a medir se aplica a la otra
pierna, y h se puede leer en unidades de mercurio absolutas.
Fig 5. Manmetro de presin absoluta

En conclusin se puede decir que un manmetro de tubo U, est formado


por un tubo de vidrio doblado en forma de U lleno parcialmente con un lquido
de densidad conocida, uno de sus extremos se conecta a la zona donde
quiere medirse la presin, y el otro se deja libre a la atmosfera. La presin
ejercida en el lado de alta presin, produce el movimiento del lquido dentro
del tubo, lo que se traduce en una diferencia de nivel marcado como h. Esta
altura h depender de la presin y de la densidad del lquido en el tubo, como
la densidad se conoce, puede elaborarse una escala graduada en el fondo
del tubo U calibrada ya en unidades de presin.

De este tipo de manmetro surgieron las unidades donde la presin se


caracteriza por una unidad de longitud (el valor de h) seguido de la naturaleza
del lquido utilizado, por ejemplo, milmetros de agua, pulgadas de mercurio,
etc.

Estos manmetros pueden medir tambin presiones menores que la


atmosfrica (vaco), la diferencia es que la columna de lquido ascender en
el lado de baja presin.

Fig 6. Tubo en U
La ecuacin que permite calcular la presin en el instrumento es:

Donde:

b. Instrumentos elsticos de medicin de presin: Esta clase de sensores


se remontan a los primeros aos de las tecnologas de la energa de vapor,
el aire comprimido y la hidrulica, donde los sensores de presin utilizaban
alguna forma de elemento elstico cuya geometra se vea alterada por
cambios en la presin.

Existen 4 tipos de elementos elsticos principales utilizados para medir


presin. Ellos son:

Tubos Bourdon
Fuelles
Diafragmas
Cpsula

Bsicamente estn diseados bajo el principio que establece la deflexin que


sufre un elemento elstico que es proporcional a la presin aplicada.

Tubos Bourdon: Bourdon descubri el tubo Bourdon como un tubo curvado


o trenzado cuya seccin de transferencia difiere de una forma circular. En
principio se trata de un tubo cerrado en un extremo, con una seccin
transversal interna que no es un crculo perfecto, y, si esta doblado o
deformado, tiene la propiedad de cambiar su forma con las variaciones de la
presin interna. Un aumento de la presin interna provoca que la seccin
transversal se vuelva ms circular y que la forma se enderece, lo que resulta
en el movimiento del extremo cerrado del tubo, un movimiento comnmente
llamado desplazamiento de punta. La deformacin que sufre el tubo, debido
a la presin aplicada, es altamente repetitiva, pudiendo el sensor ser
calibrado para producir presiones que en muchos casos alcanzan 0,05% del
span. Tal como se muestra en la siguiente figura, el movimiento del extremo
libre del tubo Bourdon se convierte por medio de engranajes y eslabones, en
un movimiento proporcional de materiales de construccin: los tubos
Bourdon pueden fabricarse de varios materiales, entre los cuales se tiene:
acero inoxidable 316 y 403. Cobre berilio, K Monel, Monel y bronce fosforado.
El material seleccionado determina tanto el rango como la resistencia del
tubo a la corrosin.

Tubo Bourdon tipo C: se utilizan principalmente para indicacin local


en medidores de presin, que estn conectados directamente sobre
recipientes de proceso y tuberas.
Tubo Bourdon en espiral: se construyen enrollando el tubo, de seccin
transversal plana, en una espiral de varias vueltas en vez de formar
un arco de 270 como en el tipo C.
Tubo Bourdon Helicoidal: se construye de forma similar al tubo en
espiral, pero enrollando el tubo en forma helicoidal.

Fig 7. Principio de operacin del tubo Bourdon

Fig 8. Tipos de resortes Bourdon (a) Tubo tipo C, (b) Tubo espiral, (c) Tubo Helicoidal.
Aplicaciones: los tubos Bourdon se utilizan como instrumentos de medicin
directa y como instrumentos de presin en ciertos tipos de controladores,
transmisores y registradores.

El tipo de Bourdon utilizado se determina principalmente por el espacio


disponible en la caja del instrumento. Como una regla general, el tubo
Bourdon tipo C, es el menos sensible y el espiral es el ms sensible.

Ventajas y desventajas: entre las ventajas y desventajas de los medidores


depresin de tubo Bourdon se incluyen:

Ventajas:

Bajo costo.
Construccin simple.
Cobertura de rangos bajos y altos.
Una buena relacin precisin/costo.
Muchos aos de experiencia en su aplicacin.

Desventajas:

Prdida de precisin por debajo de 50 psig.


Usualmente requieren amplificacin, la cual introduce histresis.

Fuelles: Un fuelle puede definirse como un tubo flexible, el cual cambia su


longitud de acuerdo a la presin aplicada. Este cambio de longitud es mucho
mayor que el que se obtendra si se utilizara tubo Bourdon de las mismas
caractersticas. Este es un tubo metlico de pared delgada con paredes
laterales con circunvoluciones que permiten la expansin y contraccin axial
(ver figura).

Figura 9. Fuelle.

En muchas aplicaciones el fuelle se expande muy poco, pero la fuerza que


produce es significativa. Esta tcnica se emplea frecuentemente en
mecanismos de balance de fuerzas. Para producir una relacin lineal entre el
desplazamiento del fuelle y la presin aplicada, es prctica comn colocar un
resorte dentro del fuelle, tal como se muestra en la figura 10. La utilizacin
de un fuelle con un resorte tiene varias ventajas: el procedimiento de
calibracin se simplifica, ya que el ajuste se hace nicamente sobre el
resorte. Un resorte construido a partir de un material estable presentar
estabilidad por un largo tiempo, lo cual es esencial en cualquier componente.
Cuando se requiere medir presin absoluta o diferencial se utilizan
mecanismos especiales formados por dos fuelles, uno de los cules acta
como compensacin o referencia.

Figura 10. Manmetro de tiro del tipo de fuelle.

Los fuelles pueden ser metlicos o no metlicos. Los rangos tpicos, cuando
se utilizan fuelles de bronce o de acero inoxidable, van desde 0-100 mmHg.
(abs.) hasta 0-60 in Hg. (abs.). La mayora de los fuelles estn hechos de
tubos sin costura, las circunvoluciones o bien estn formadas
hidrulicamente o mecnicamente laminadas. Los materiales utilizados son
de latn, bronce fosforado, cobre al berilio, Monel, acero inoxidable, e
Inconel.

Aplicaciones: los fuelles se utilizan en aplicaciones de medicin de presin


absoluta y medicin de presin diferencial. Adems, son parte importante en
instrumentos tales como transmisores, controladores y registradores. Los
elementos de fuelle estn bien adaptados para su uso en aplicaciones que
requieren movimientos largos y fuerzas altamente desarrolladas. Son muy
adecuados para elementos de entrada analgica para registradores de
amplio margen e indicadores y para elementos de retroalimentacin en los
controladores neumticos.
Diafragmas: El principio de operacin es similar al de los fuelles, pero su
construccin es diferente. El diafragma es un disco flexible generalmente con
corrugaciones concntricas, tal como se muestra en la figura 11(a).

Los diafragmas pueden ser metlicos y no metlicos. Entre los materiales


comnmente ms utilizados se encuentran: bronce, cobre-berilio, acero
inoxidable, Monel, neopreno, siliconas y tefln.

Figura 11. Diafragmas

Aplicaciones: los diafragmas se emplean en medicin de bajas presiones y


vaco; y en mediciones de presin absoluta y diferencial.

Cpsula: El diafragma puede ser utilizado independientemente como un


sensor de presin, pero tambin es componente bsico de un elemento
conocido como cpsula, figura 11(b). Una cpsula est formada por dos
diafragmas unidos alrededor de su periferia. Existen dos tipos de cpsulas:
convexas, en las cuales la orientacin de las corrugaciones de los dos
diafragmas es opuesta; y tipo nido (nested) donde la orientacin de las
corrugaciones coincide. La cpsula de diafragma es utilizada por los
transmisores neumticos y electrnicos de diferencial de presin.

Una cpsula est formada uniendo la periferia de dos diafragmas a travs de


estaado o soldadura. Dos o ms cpsulas pueden unirse entre s (ver
figura), y por lo tanto la deflexin total del conjunto es igual a la suma de las
desviaciones de las cpsulas individuales. Tales elementos se utilizan en
algunas galgas de presin absoluta. Estas configuraciones tambin se
utilizan en aplicaciones de aeronaves.
Figura 12. El uso del elemento cpsula en un manmetro.