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Curso

Psicologa Forense
Especializada en nias, nias y adolescentes
Mod. I Tema IV

Delimitacin y definiciones psicolgicas de la violencia


fsica contra la infancia

Brbara Straccali
Oficina de Defensora de los Derechos de la Infancia A.C.

El siguiente contenido describe la violencia fsica contra la infancia desde una perspectiva psicolgica
sistmica, donde el sentido de autoridad no encuentra otra manera de expresarse sino a travs del maltrato
corporal.

Uno de los desafos de la familia humana es el control de la agresividad de sus miembros. () para
destruir o hacer dao a alguien de su especie, o de su familia, es necesario que los rituales que mantienen
los vnculos afectivos y la sincronizacin de los miembros de un sistema se debiliten o desaparezcan. 1

Mientras que en las manadas de animales, existen rituales conductuales especficos, en los grupos
humanos tambin existen comportamientos que son smbolos de ese ritual. Representan los mensajes para
que se configure la disposicin familiar y se genere una red de proteccin y cuidado para el sistema y sus
miembros. Si bien la palabra es el modo ms humano, cada actitud tambin est participando para que
suceda cohesin protectora o destructiva. El ritual no solo es un mecanismo que permite la regulacin de
intercambios agresivos dentro de una familia, sino tambin organiza la atribucin de roles, tareas y funciones
de sus miembros para afrontar situaciones conflictivas.2

En general la violencia fsica contra los nios, nias y adolescentes, se da en el marco de familias que
mantienen relaciones interpersonales no controladas y comportamientos explosivos, por uno a varios
integrantes que representan el poder o la autoridad en el sistema.

1 Barudy, J. (1998). El dolor invisible de la infancia. Ed. Paids Ibrica, S.A: Barcelona.Pg.120.

2 Barudy, J. (1998). El dolor invisible de la infancia. Ed. Paids Ibrica, S.A: Barcelona.Pg.120.

1
En familias basadas en apegos sanos, cuyo sistema de creencias se encuentra al servicio de
promover y defender la vida, se pueden identificar mecanismos naturales, rituales, destinados a canalizar la
agresividad hacia actividades que no intercedan con la cohesin y proteccin del sistema. La violencia
intrafamiliar es la consecuencia, en este sentido, de una alteracin en las relaciones de apego, fallan los
mecanismos de comunicacin participativo, las interrelaciones entre sus componentes son, adems de ser
asimtricas, estn sostenidas por conductas desbordadas generadoras de maltrato fsico.

Barudy, J. en su libro El dolor invisible de la infancia (1998), plantea que el desbordamiento agresivo pueden
estar sostenido por tres modelos de creencia intrafamiliar:

1. Golpes que forman parte de un sistema de creencias de tipo altruista.

En el primer caso, el nio o nia es golpeado a partir de la idea de que se le est demostrando cuidado y a
amor. Este tipo de violencia es relativamente controlada y tiene un objetivo. Infiere la utilizacin de amenaza,
y una escalada en los castigos corporales para obtener lo que el adulto concibe como metas educativas. Se
trata de los padres que cuando golpean a sus hijos, dicen esto me duele ms a m que a ti; es por tu bien;
ms adelante lo agradecers, convencidos de que esa es la nica y mejor manera de que el nio o nia
aprenda, es mitigada la culpabilidad con un fuerte sentimiento de legitimacin por ocuparse de la educacin
de sus hijos.

2. Golpes utilizados como instrumento para defenderse de una amenaza.


El nio, en este caso, es percibido como amenaza, y los padres se viven como vctimas. Los adultos
tienen la creencia de que corre peligro su integridad porque le adjudican al nio o nia cualidades malignas o
porque proyectan en el nio o nia su propia violencia. A menudo este sentimiento amenazante se reproduce
en otros miembros de la familia que intentan intervenir. En la confrontacin de profesionales, estos padres
sienten que son incomprendidos y reaccionan con vehemencia por la injusticia que implica acusarlos cuando
es el nio o nia el responsable absoluto del conflicto.

3. Golpes que forman parte de un derecho a la venganza.


En este tercer tipo, el nio o nia es concebido como un objeto de venganza para quitarse su propio
dolor y sufrimiento que han padecido en su infancia. Esta sostenido por un mecanismo de legitimidad
destructiva: los hijos deben dar testimonio de un amor incondicional (los nios se vuelven complacientes)
como smbolo reparador de aquello que vivieron traumticamente en su niez. Claramente el nio no podr
cubrir jams esa demanda, y ser castigado sistemticamente, ya que los padres se encuentran
incapacitados de asumirse y reconocer a sus hijos como vctima de la misma tragedia.

El nio o la nia en este caso, se adaptan a la situacin, ya que sienten culpa al no lograr complacer a los
padres; suelen no reaccionar ante los golpes y guardan el secreto escondiendo las marcas en su cuerpo, en
un pacto de lealtad sangunea con sus padres que le han dado la vida.

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Indicadores de maltrato fsico (Le Boeuf, 1982), tomado de Barudy, J. El dolor invisible de la Infancia, Paids,
Barcelona, 1998, pg. 136.

INDICADORES FSICOS DEL INDICADORES CONDUCTAS DEL


NIO COMPORTAMENTALES CUIDADOR

- Magulladuras o moretones en - Cauteloso con respecto al - Ha sido objeto de maltrato en


rostro o boca en diferentes fases contacto fsico con adultos. la infancia.
de cicatrizacin; en zonas
extensas del torso, espalda,
nalgas o muslos; con formas no
normales, agrupados o como - Se muestra aprensivo cuando - Utiliza la disciplina impropia
seal o marcas e objetos con los otros nios lloran. para la edad, falta cometida y
que han sido golpeados. condicin del nio. No da
ninguna explicacin con
- Quemaduras de puros o respecto a la lesin del nio, o
- Muestra conductas extremas estas son ilgicas, no
cigarrillos; en toda la superficie
(agresividad o rechazo) convincentes o contradictorias.
de las manos (como un guante)
o de pies (como un calcetn).
Quemaduras en forma de
buuelo, en nalgas muslos, - Parece tener miedo a sus - Parece no preocuparse por el
seal de que han sido quemados padres, por ir a casa o llora nio o nia.
con lquidos calientes. cuando terminan las clases y
Quemaduras en cuello, brazos, tiene que irse de la escuela o
piernas, de haber estad atados maternal.
con cuerdas; quemaduras que
dejan la piel ms clara, producto
de planchas, parrillas, etc. - Percibe al nio de manera
- Dice que su padre o madre le significativamente negativa
- Fracturas en el crneo, nariz, o han causado alguna lesin.
mandbula; fracturas en espiral
de los huesos largos. Fracturas
mltiples, lgicas en un nio - Psictico o psicpata.
menor de dos aos.

- Heridas o raspaduras en la
boca, labios, encas u ojos,
genitales externos, o en la parte
posterior de brazos y piernas o
torso.

- Lesiones abdominales,
hinchazn del abdomen, dolor
localizado, vmitos constantes.

- Cortes, pinchazos, lesiones


internas, Asfixia.

La carrera moral del nio golpeado

Segn Barudy, las fuentes del sufrimiento de los nios o nias golpeados provienen del conjunto de
experiencias crueles que vivieron crnicamente, a merced de sus progenitores violentos. Cita las ideas de

3
Goffman (1975), describiendo este proceso como la carrera moral del nio o nia golpeado. El cuadro a
continuacin describe este fenmeno, y fue tomado de Barudy, J., El dolor invisible de la Infancia, Paids,
Barcelona, 1998, pg. 151.

EL TERROR EL DOLOR- LA IMPOTENCIA

INSCRIPCIN CORPORAL DEL DOLOR


VULNERABILIDAD EXTREMA
DESPROTECCIN
TRASTORNOS EN LA IMAGEN CORPORAL
IMPOTENCIA

CONTENIDOS TRAUMTICOS MECANISMOS DE ADAPTACIN


DAOS FSICOS DAOS PSICOSOCIALES
Heridas de todo tipo Comportamiento de obediencia
Ansiedad crnica
Quemaduras extrema
Trastornos de la identidad
Fracturas Comportamientos violentos y
Desconfianza y miedo a los dems
Sndrome del nio provocadores
Trastornos de aprendizaje y retraso en
Sacudido (Bonnier) Identificacin con el agresor
el crecimiento
Desesperanza
Depresin
Autodestruccin y autocastigo

Sobrevivientes Adolescentes violentos


Padres maltratadores
Violencia conyugal

En la descripcin de esta carrera moral que deben realizar los nios y nias vctimas de violencia
fsica, se abordan los contenidos del maltrato y sus consecuencias, as como los mecanismos de adaptacin
a la situacin que deben desplegar para sobrevivir, o dicho de otro modo, los procesos de aprendizaje de la
violencia.

El nio o nia golpeada, vive el contexto como terrorfico y de desproteccin continuos. Las relaciones
de poder son asimtricas y claramente desiguales, lo que genera un fuerte sentimiento de impotencia,
sostenido por la imposibilidad de defenderse, de huir o de denunciar al agresor por ser dependiente de ste.

Otro elemento es el dolor. Es usual ver a nios o nias que han sido golpeados que no recuerdan el
dolor fsico. Se produce una escisin con el cuerpo: cuando el cuerpo est sometido a un dolor intenso y
sistemtico, el sujeto desea deshacerse de su cuerpo, y lo logra, escindindose de l, no reconocindose su
dueo.

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Lo anterior descripto, infiere claramente la existencia del carcter altamente traumtico del pnico y
frustracin severa en los nios y nias vctimas de maltrato fsico. Las consecuencias de esta situacin
producen, en primer lugar dao fsico, pero implican mensajes profundamente destructores para la psique de
las vctimas. Entre las manifestaciones ms frecuentes se encuentran:

a- Trastornos de la identidad:
Mala imagen de s mismo, convencido de ser la causa de la violencia de sus padres. Se percibe
malo, inadecuado y peligroso. Puede desarrollar como mecanismos de defensas, la creencia de ser
fuerte, omnipotente, capaz de vencer a los adultos.

b- Autoestima pobre:
Sentimientos de inferioridad, se sienten profundamente incapaces, comportamientos tmidos y
miedosos, o por el contrario agitados e histrinicos.

c- Ansiedad, angustia y depresin:


Desconfianza en el contacto fsico. Problemas de concentracin y memoria. Comportamientos
autodestructivos.

Otras maneras que utiliza un nio o nia vctima de maltrato fsico para afrontar la situacin angustiante, es
volverse invisible; poniendo la imaginacin al servicio de su supervivencia:

- Extremadamente obediente, pasivo, poco exigente, casi transparente, pasar lo ms desapercibido


posible, para evitar cualquier posibilidad de confrontacin.
- Adoptar el papel de nio malo, justificando as los golpes que recibe (identificacin con el agresor).
- Provocador, colrico y cruel con sus pares y con los animales.