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Un impulso archivista

HAL FOSTER/2004

Texto perteneciente a El archivo, series documentales de Arte Contemporneo.


Editado por Charles Merewether. MIT Press. Galera Cambridge and
Whitechapel, Londres. 2006.

Traduccin: Lic. Nadia Isasa, para la ctedra Literatura Iberoamericana II


(adscripta) Supervisin: Lic Irene Rodrguez

Consideremos una exposicin temporal montada a partir de


materiales de uso cotidiano tales como cartn, papel aluminio
y cinta de embalar, que contenga, a modo de un lugar de
estudio, textos y testimonios dedicados a un determinado
artista, filsofo o escritor radical. O una instalacin que
yuxtaponga una obra ya perdida, construida a partir de
movimientos de tierra (earthworks) con eslganes provenientes
de los movimientos de los derechos civiles, y/o grabaciones de
los ms legendarios recitales de rock de todos los tiempos. O,
en un registro ms prstino, una breve meditacin flmica
reproducida en los enormes receptores acsticos construidos en
la costa de Kent en el periodo de entre guerras y rpidamente
abandonados como artefactos de una tecnologa militar
obsoleta. Aunque dispares en su tema, apariencia y efecto,
estos trabajos desarrollados por el artista suizo Thomas
Hirschhorn, el americano Sam Durant y la inglesa Tacita Dean
comparten la nocin de prctica artstica como una bsqueda de
la idiosincrasia de ciertos rasgos, objetos y eventos del arte
moderno, la historia y la filosofa.

Los ejemplos podran multiplicarse (una lista de otros


profesionales podra comenzar con el escocs Douglas Gordon,
el ingls Liam Gillik, el irlands Gerard Byrne, el canadiense
Stan Douglas, los franceses Pierre Huyghe y Philippe Parreno,
los americanos Mark Dion y Ren Green) pero los tres artistas
ya mencionados expresan por s mismos el impulso internacional
del archivismo en el campo del arte contemporneo. Este
impulso generalizado no es nuevo: existi un movimiento activo
y variado en el perodo de pre-guerra, cuando el repertorio de
fuentes se haba ampliado tanto poltica como tecnolgicamente
(por ejemplo, en los archivos fotogrficos de Alesandr
Rodchenko y los fotomontajes de John Heartfield) y fue an ms
activo y diverso en el perodo de post-guerra, especialmente a
medida que las imgenes apropiadas y los formatos seriales se
convirtieran en lenguajes comunes (por ejemplo la esttica de
las carteleras del Grupo Independiente, las representaciones
intervenidas de Robert Rauschenberg a travs de Richard
Prince, y las estructuras informacionales del arte conceptual,
la crtica institucional y el arte feminista. Un impulso
archivista con rasgos distintivos que se ha generalizado lo
suficiente como para ser considerado una tendencia por derecho
propio, lo que, por s solo, es bienvenidoi.

En primera instancia, los artistas-del-archivo1


intentan darle una presencia fsica a la informacin
histrica, muchas veces perdida o desplazada. Con tales fines
trabajan sobre las imgenes, los objetos y los textos
hallados, y en ese proceso favorecen el formato de la
instalacin (comnmente sacan ventaja de la espacialidad no
jerrquica de este formato, poco frecuente en el arte
contemporneo). Algunos profesionales, como Douglas Gordon,
rozan los tiempos del readymade, narraciones visuales que se
exhiben en proyecciones de imgenes, como en el caso de sus
potentes versiones de las pelculas de Alfred Hitchcock,
Martn Scorsese y otrosii. Estas fuentes provienen de archivos
de la cultura de masas por lo que resultan familiares y
aseguran una legibilidad que puede ser perturbada o
intervenida, pero tambin puede ser oscura y recuperada a
partir del gesto de un saber alternativo o de la contra-
memoria. Dicho enfoque ser el que aqu vamos a abordar.

A veces, las muestras archivsticas empujan al extremo


ciertas complicaciones postmodernistas relacionadas con la
originalidad y la autora. Consideremos un proyecto
colaborativo, No ghost Just a Shell (1999-2002), dirigido por
Pierre Hayghe y Philippe Parreno. Cuando una compaa de
animacin japonesa puso a la venta algunos de sus personajes
menores del manga, estos artistas compraron uno al estilo de
esas siluetas de personas que suelen aparecer en ciertos
letreros2: una chica llamada AnnLee, a partir del cual
elaboraron un glifo en varias piezas, e invitaron a otros
artistas a hacer lo mismo. As el proyecto se convirti en una
cadena de proyectos, una estructura dinmica que produjo
formas que eran parte de una misma obra; tambin se convirti
en la historia de una comunidad que se encuentra a s misma
en una imagen: en un archivo de imgenes en el proceso del
hacer. El crtico francs Nicols Bourriaud ha defendido el
arte de la post-produccin, que subraya las manipulaciones
secundarias constitutivas del arte. El trmino tambin sugiere
un cambio de estatus del trabajo artstico en la era de la
informacin digital, que se sugiere en consonancia con las
producciones industriales y el consumo de masasiii. Que una
nueva era de este tipo exista como tal es una presuncin
ideolgica: hoy la informacin efectivamente aparece como un

1 Se prefiere esta a expresin, en alternativa a archivstico (Nota de la traduccin)


2 Al estilo de los que figuran en las puertas de los sanitarios, para diferenciar el de hombres del de mujeres
(Nota de la traduccin)
readymade virtual, debido a la cantidad de datos a reprocesar
y enviar, razn por la cual muchos artistas realizan
inventarios, muestras y comparten como formas de
trabajo.

Este ltimo punto implicara que el medio ideal del arte


archivista es el mega-archivo de la Internet, y otros trminos
recientes que aluden a la red electrnica, tales como
plataformas y estaciones, que han ido apareciendo en el
lenguaje artstico, al igual que la retrica de la
interactividad en la Internet. Sin embargo, en la mayor parte
del arte de archivo, el medio real de estos fines
relacionales es mucho ms tangible y fsico que cualquier
interfaz web.

Los archivos de los que estamos hablando no son bases de


datos; son recalcitrantemente materiales, fragmentarios ms
que intercambiables, y como tales requieren una interpretacin
humana, y no un reprocesamiento mecnicoiv. Aunque los
contenidos de este tipo de arte no son indiscriminados,
permanecen, sin embargo, indeterminados como los contenidos de
cualquier archivo, y suelen ser presentados de esta manera,
como fuentes de futuras elaboraciones o indicaciones
v
enigmticas para escenarios futuros . En este aspecto, el arte
archivstico es tanto preproduccin como postproduccin: est
menos interesado en los orgenes absolutos que en los trazos
oscuros: estos artistas se sienten usualmente atrados por
comienzos incumplidos o proyectos incompletos tanto en el
arte como en la historia que ofrecen nuevos puntos de
partida.

Si el arte archivista difiere del arte-base-de-datos,


tambin es diferente del arte centrado en el museo.
Ciertamente, la figura del artista-archivista se completa con
la figura del artista-curador, y algunos artistas archivistas
siguen desempendose dentro de la categora coleccin. An
no estn tan preocupados por las crticas en torno a la
totalidad representacional y la integridad institucional: que
el museo est en decadencia en tanto sistema coherente, dentro
de la esfera pblica es generalmente aceptado, ms no
triunfalmente proclamado o melanclicamente elogiado, y
algunos de estos artistas sugieren otros modos de
ordenamiento, con el museo y sin l. En este sentido, la
orientacin del arte archivista suele ser ms instituyente
que destructiva, y ms legislativa que transgresivavi.

Finalmente, el trabajo en cuestin es archivista ya que


no solamente explota los archivos informales sino que tambin
los produce, y lo hace de una manera que subraya la naturaleza
de los materiales-de-archivo en tanto encontrados aunque en
construccin, objetivos aunque ficticios, pblicos aunque
privados. Adems, estos materiales suelen disponerse de
acuerdo a una lgica cuasi-archivista, una matriz de menciones
y yuxtaposiciones, presentados en una arquitectura cuasi-
archivista: una totalidad de textos y objetos (otra vez,
plataformas, estaciones, kioscos). As, Dean habla de su
mtodo como coleccin, Durant del suyo como combinacin,
Hirschhorn del suyo como ramificacin, - y mucho del arte
archivista suele aparecer ramificado, a modo de rizoma (una
figura deleuziana que otros tambin emplean)vii. Tal vez, todos
los archivos se desarrollen en tal direccin, a travs de
cambios en las conexiones y desconexiones, y este arte tambin
sirva para revelar tal proceso.

Laboratorio, depsito, espacio de estudio, s.


Hirschhorn remarca Quiero usar tales formas en mi trabajo
para darle espacio al movimiento y a la infinitud del
pensamientoviii As es la prctica artstica en el campo
archivista. []

Un comentario final sobre la voluntad/deseo de conectar


lo que no puede ser conectado en el arte archvistaix. De
nuevo, no se trata tanto de querer totalizar como de querer
relatar de indagar un pasado fuera de lugar, de comparar sus
diferentes signos (a veces pragmticamente, a veces
parodindolos), en funcin de comprobar aquello que podra
llegar a permanecer en el presente. Con todo, esta voluntad-
deseo de conexin es suficiente para diferenciar el impulso
archivista del impulso alegorista, atribuido al arte
posmoderno por Craig Owens: para estos artistas, una
fragmentacin subversiva alegrica ya no puede ser
confiablemente posicionada en contra, versus3, una totalidad
autoritaria simblica (asociada con una autonoma esttica,
hegemona formalista, canonicidad modernista o dominacin
masculina). Por la misma razn, este impulso no es anmico,
tal como lo describe Benjamn Buchloh a partir del trabajo de
Gerhard Richter y otros: la concepcin del arte que est en
discusin aqu no proyecta una falta lgica o afectivax. Por
el contrario, la fragmentacin anmica se presenta como
condicin, no slo para la representacin sino como mtodo de
trabajo, y propone nuevos rdenes de asociaciones afectivas,
aunque parciales y provisorias, a tales fines. An cuando
registra las dificultades, a veces lo absurdo, de hacerlo.

Esta es la razn de que dicho trabajo aparezca como


tendencioso, incluso ridculo. De hecho, aquella voluntad-

3 Agregado de la traduccin.
deseo de conectar puede delatar un indicio de paranoia: qu
es la paranoia sino la exhibicin de una prctica de
conexiones forzadas y malas combinaciones de mi propio archivo
privado, de mis propias notas de lo soterrado?xi Por un lado,
esos archivos privados cuestionan de hecho a los pblicos:
pueden ser vistos como rdenes perversos que tratan de
perturbar un orden simblico mayor. Por otro lado, tambin
podran estar sealando una crisis general en la ley social o
un cambio importante en su funcionamiento por el cual el orden
simblico ya no opera a travs de totalidades aparentes. Para
Freud, la paranoia proyecta significados en un mundo
ominosamente agotado de lo idntico (le gusta dar a entender
que los filsofos sistemticos son paranoicos confinados)xii.
El arte archivista podra emerger de un sentido similar al de
fracaso en la memoria cultural, de una falta en las
tradiciones productivas? Por qu otro motivo conectar tan
fervientemente, si las cosas no aparecen en primera
instancia- tan espantosamente desconectadas?xiii

Tal vez la dimensin paranoica del arte archivista es la


otra cara de su ambiciosa utopa: su deseo de transformar la
demora en devenir, de recuperar visiones fallidas del arte, la
literatura, la filosofa y la vida cotidiana en posibles
formas alternativas de relaciones sociales para transformar
los no lugares del archivo en los no lugares de la utopa.
Esta recuperacin parcial de la demanda utpica es inesperada:
no mucho tiempo atrs ste era el aspecto ms despreciado del
proyecto moderno(nista), condenado como un Gulag totalitario
desde la derecha y como tabula rasa capitalista desde la
izquierda. Este movimiento, el de convertir los espacios de
excavacin en espacios de construccin, es bienvenido tambin
en otro aspecto: sugiere un alejamiento de la cultura
melanclica que ve a la hisoria como algo traumtico.xiv

iEn mi ttulo resuena Craig Owens, El impulso alegrico: notas hacia una Teora del
Posmodernismo, 12 y 13 de octubre (Primavera-Verano 1980), as como Benjamn H.D. Buchloh,
El atlas de Gerhard Richter: el archivo anmico, octubre, 88 (Primavera 1999)[reimpreso en
este volumen, 85-102] Aqu, el impulso archivista no es completamente alegrico a la
Buchloh: en algunos aspectos asume ambas condiciones. Quiero agradecer al grupo de
investigacin sobre archivos, convocado por los Institutos Getty y Clark en 2003/04, como
tambin a los auditorios en la Ciudad de Mxico, Standford, Berkeley y Londres.

ii Hans Ulrich Obrist , Entrevistas, vol 1 (Milan: Charta,2003) 322

iii Philippe Parreno en Obrist, Entrevistas, 701.

ivVer Nicols Bourriaud, Postproduccin: Cultura y guin: cmo el arte reprograma el mundo
trans,Jeanine Herman (Nueva York: Lukas y Sternberg, 2002).

vPara tomar dos ejemplos prominentes: el Documenta 2002, dirigido por Okwui Enwezor, fue
concebido en trminos de plataformas de discusin, dispersas por el mundo (la exhibicin en
Kassel fue solamente la plataforma final). Y la Bienal Venecia 2003, dirigida por Francesco
Bonami, con secciones destacadas tales como Estacin Utopa, que ejemplifica la
discursividad archivista del arte ms reciente. Interactividad es una propuesta de
relaciones estticas, tal como lo postula Bourriaud en su texto de 1998,bajo el ttulo:
Vean mi arty-party, Reseas de Libros de Londres, 4 de diciembre 2003 [ reimpreso como
Salas de chat en Participacin (documentos de arte contemporneo), ed. Claire Bishop,
Antagonismos y estticas relacionales, octubre, 110 (Fall 2004)

viLev Manovich discute la tensin entre base de datos y narracin en El lenguaje de los
nuevos media ( Cambridge. Massachusets: Imprenta del MIT, 2006)

vii
Le debo el concepto de notas promisorias a Malcom Bull. Liam Gillick describe su trabajo
como escenario-base; situado en el intervalo entre presentacin y narracin, que tambin
puede darse en llamar archivista. Ver Gillick, The woodway , (Londres: Whitechapel, 2002)

viii
Jacques Derrida utiliza el primer par de trminos para describir unidades de trabajo
opuestas en el concepto de archivo, en Fiebre de archivo: una impresin freudiana ,
trans.Eric Prenowitz (Chicago: Imprenta de la Universidad de Chicago, 1996). Jeff Wall
utiliza el segundo par para describir imperativos de trabajo en la historia del vanguardismo,
en Jeff Wall (Londres: Imprenta Phaidon, 1996)Cmo el impulso archivista se relaciona con la
fiebre de archivo? Tal vez, tal como en la Biblioteca de Alejandra, todo archivo est
fundado en un desastre (o en su amenaza), comprometido contra una ruina que no puede
prevenirse. An para Derrida, la fiebre de archivo es ms profunda, ligada a la repeticin-
compulsin y a una pulsin de muerte. Aqu, por momentos esta paradjica energa de
destruccin puede ser percibida como un tpico de trabajo.

ixDean discute coleccin en Tacita Dean (Barcelona: Museo de Arte Contemporneo de


Barcelona, 2001), y Mala combinacin es el ttulo de un trabajo de Durant de 1995. El texto
clsico sobre el rizoma es, por supuesto, Mil mesetas de Giles Deleuze y Flix Guatari,
traduccin de Brian Massumi ( Minneapolis: Imprenta de la Universidad de Minnesota, 1987)
donde se subrayan sus principios de conexin y heterogeneidad: cualquier punto del rizoma
puede ser conectado con cualquier otro . Esto es muy diferente a un rbol o una raz, que
estn estructurados a partir de un punto, siguen un orden (pg. 7)

xThomas Hirschhorn, Entrvista con Okwui Enwezor, en Jumbo Spoons and Big Cake de James
Rondeau y Suzzanne Ghez (Chicago: Instituto de arte de Chicago, 2000). Nuevamente, otros
tantos artistas podran ser aqu considerados, y el archivista es slo un aspecto del trabajo
que aqu discuto.

xi[nota 56 en la fuente] Tambin presente en mi texto [refiriendo la discusin de los tres


artistas, excluido del extracto anterior] En los casos testigo esto vara en sujeto y
estrategia: Hirschhorn y Durant insisten en el cruce del vanguardismo y el kitsch, por
ejemplo, mientras que Dean tiende a figurar a los que quedan afuera de estos campos: las
conexiones en Hirschhorn y Durant son tendenciosas, en Dean tentativas, etc.

xii [57] Ver nota 1

xiii
[58] Este trabajo tiene influencias psicoanalticas. Tambin puede aparecer lo manaco a
diferencia de gran parte de la ficcin archivista actual ( por ejemplo, Davis Foster Wallace,
Dave Eggers)- tanto como lo infantil. A veces Hirschhorn y Durant evocan la figura del
adolescente como un adulto disfuncional ( tomo prestado el trmino de Mike Kelley) quien,
mutilado por la cultura capitalista, va contra ella. Tambin consideran los gestos
infantiles: con las instalaciones de espacios no jerrquicos, usualmente estn sugiriendo un
universo escatolgico, y a veces as lo tematizan. Para Freud, el estadio anal es uno de los
desplazamientos simblicos en el que las definiciones creativas y las indiferencias
entrpicas luchan unas contra otras. As tambin ocurre en el arte archivista.

xiv
[59] Aqu anomia, que viene del griego anomia : sin ley, es nuevamente apropiado para
sealar una condicin contra la cual reaccionar. En A short guide into the work of Thomas
Hirschhorn (Nueva York: Galera Brbara Gladstone, 2002), Bice Curiger habla de un esfuerzo
insanO por corregir todo (to put everything right) en Hirschhorn, quien de hecho ha adoptado
una persona loca (who had indeed adopted a mad persona) (Cavemanman , del 2002, exhibido en
la Galera Brbara Gladstone. Sobr paranoia cara a cara con el orden simblico, ver Eric
Santner, My own prvate Germany: prosthetic Gods (Cambridge: Massachusets: Imprenta del MIT,
2004)

xv [60] Otras dos especulaciones: 1) Incluso como arte archivista que no puede ser separado
de la industria de la memoria que impregna la cultura contempornea (funerales, memoriales,
monumentos), se sugiere que esta industria es amnsica en su propio sentido, a la vez que
clama por una prctica de contador-de-memorias. 2) El arte archivista tambin podra estar
atado , ambigua y hasta deconstructivamente, a una razn archivista ilimitada, esto es: una
sociedad de control en la que nuestro pasado es archivado (historias mdicas, cruces de
fronteras, participaciones polticas)tanto que nuestro presente puede ser vigilado y nuestro
futuro predicho. Este mundo interconectado aparece conectado a la vez que desconectado una
apariencia paradjica que el arte archivista parece, por momentos, imitar(las exhibiciones de
Hischhorn podran sonar a burla respecto de las Word Wide Webs de informacin), lo que
tambin podra tener que ver con lo paranoico cara a cara con un orden que parece, a la vez,
incoherente y sistemtico en su poder. Para diferentes reportes de distintos niveles respecto
de la rezn archivista, ver Alan Sekula, The body as archive, Octubre, 39 (Invierno 1986),
y Giles Deleuza Posdata a las sociedades de control, Octubre, 59 (Invierno 1992)

xvi [61] Hirschoorn en Obrist, Entrevistas, 394. O , peor, una cultura (para hacer foco en
EEUU despus del 11/9) que ubica (a modo de tropos) el trauma como piso algo as como el
Grado Cero- de tanto triunfalismo imperial.

HALL FOSTER. Un impulso archivista [ el texto completo incluye una discusin especfica en
torno a los trabajos de Tomas Hirschhorn, Tacita Dean y Sam Durant] Octubre. N 110 (
Cambridge: Massachusets: Imprenta del MIT, 20049 3-6;21-2