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HOMENAJE A UN FILOSOFO

(Editorial del Wall Street Journal, 17 de junio de 1963.)

Entre todas las distinciones acadmicas otorgadas este


mes, como lo establece la tradicin, una nos parece espe-
cialmente notable. Ha sido conferida por la Universidad de
New York a Ludwig von Mises, el economista nacido en
Austria pero desde hace ya mucho tiempo ciudadano nortea-
mericano, quien tiene ahora 81 aos. La mencin se explica
por s misma:
Es autor de cientos de libros y artculos y sus
obras principales han sido reconocidas como clsicos
del pensamiento econmico. Poseedor de una de las
inteligencias ms claras de su tiempo, la ha puesto al
servicio de su objeto de estudio, esclarecindolo con
rara penetracin filosfica e integridad cientfica [...]
Erudito elocuente, erudito de eruditos, la fuerza
de sus ideas ha sido multiplicada muchas veces por los
hbiles economistas formados e influidos por su pensa-
miento. Su gran liderazgo, su exposicin de la filosofia
del mercado libre y su defensa de la sociedad libre lo
han hecho acreedor a nuestro Doctorado de Leyes.
No podemos conjeturar en qu medida el otorgamiento
de este premio es indicativo del ambiente acadmico que
impera en los Estados Unidos, pero es interesante el hecho
de que, en una era de abusiva regimentacin, se lo haya
conferido especficamente en relacin con la filosofa de von-
Mises, porque una de sus mayores contribuciones es su de-
mostracin de que el socialismo, tambin denominado eco-
noma planificada, no puede ser un sustituto racional de las
funciones del mercado libre. Ms aun, el mercado libre y la
sociedad libre son indisolubles.
Von Mises, en este sentido, no slo es el campen de
una filosofa econmica sino de las potencialidades del hom-
bre.
Ludwig von Mises
29 de septiembre de 1881 - 10 de octubre de 1.973
RECONOCIMIENTOS

Por la reimpresin de artculos previamente publicados


agradecemos a:
Commercial and Financial Chronicle,
New York, New York
Plain Talk (reimpreso con autorizacin de Isaac Don
Levine, editor)
The Freeman, Irvington-on-Hudson, New York
Farman& Oslo, Noruega
Christian Economics, Buena Park, California
Bramble Minibooks
Oakley R. Bramble, editor
Lansing, Michigan
Barron's National Business and Financial Weekly,
New York, New York
Henry Hazfitt, Wilton, Connecticut
Mont Pelerin Quarterly, Zurich, Suiza
Gottfried Haberler
Albert Hunold

Esta edicin en espaol se ha realizado con la ayuda finan-


ciera del Center for International Private Enterprise
(C/PE), de Washington D.C.
Ludwig von Mises

Planificacin
para la
libertad
y otros diecisis ensayos y conferencias
Con:
Lo esencial de Mises
por Murray N. Rothbard

Versin en espaol de la
cuarta edicin en ingls ampliada

Buenos Aires - Argentina


1986
ISBN 954-97S6-00-4

Edici(in (irielnal en ingls. 19so


Traduccin al espaol del
Centro de Estudios sobre /a libertad. excepto - Lo esencial de Mises
traduccin fue tomada de la Unin Editorial. de Madrid.

Queda hecho el depsito que marca la len 11.723


1986. Centro de Estudios sobre la Libertad
Paseo Coln 823. 11') piso
Buenos Aires - Argentina
PRLOGO

Gracias a la generosidad de la Libertarian


Press, que nos dio la correspondiente autoriza-
cin, hemos podido traducir al espaol y publicar
Planning for Freedom, del profesor Dr. Ludwig
von Mises. A tal efecto hicimos uso de la cuarta y
ltima edicin de la versin inglesa que contiene
algunos trabajos que no estaban incluidos en las
ediciones anteriores.
El profesor von Mises entr en la historia con
la autoridad y el prestigio que lo ubican entre los.
ms grandes pensadores de los tiempos contempo-
rneos. La gran cantidad de libros, artculos y
conferencias publicados durante su fecunda y larga
existencia constituyen un valioso conjunto de
obras que los estudiosos de la epistemologa, de la
ciencia econmica y de la filosofa de la libertad
no pueden dejar de consultar: Mises acumul a
travs de su vida el conocimiento de los grandes
maestros y filsofos que le precedieron, al que
sum sus propios descubrimientos en el campo de
la ciencia, para impartir sus enseanzas sobre esa
base. Por eso ellas han adquirido el ms alto nivel
cientfico y filosfico. Por cierto que su propia
obra de investigador ha perfeccionado considera-
6 Planificacin para la libertad

blemente los conocimientos anteriores y ha apor-


tado a la epistemologa y a la praxeologa nuevos
conocimientos descubiertos gracias a sus pacientes
investigaciones sociales.
En vida Mises fue objeto de numerosos e im-
portantes reconocimientos de sus aportes intelec-
tuales. Entre otros, en el ocaso de su vida, al cum-
plir los 88 aos la American Economic Review le
rindi un homenaje en su edicin de septiembre de
1969 en la cual seleccion, entre las ideas ms fe-
cundas del profesor von Mises que constituyeron
valiosas contribuciones al avance de la ciencia, su
teora monetaria y la aplicacin de la teora de la
utilidad marginal a la explicacin de la demanda mo-
netaria; su teora de los ciclos econmicos y su teora so-
bre la economa socialista y la imposibilidad del clcu-
lo econmico en dicho sistema por la falta de precios
competitivos en el mercado y la ausencia de mer-
cado libre para los factores productivos. Despus
de su muerte, ocurrida en 1973, en homenaje a la
memoria del profesor von Mises la Fundacin
Bolsa de Comercio de Buenos Aires organiz en
1979 una serie de conferencias que estuvieron a
cargo del suscripto y de los Dres. Enrique Lon-
cn, Carlos A. Luzzetti y Horacio Garca Ben-
sunce. En aquella oportunidad termin mi diser-
tacin recordando lo expresado oportunamente
por el profesor Jacques Rueff sobre esta relevante
personalidad intelectual, conceptos que comparto
plenamente: " Si comparamos la engaosa irracio-
nalidad econmica imperante con la imperturba-
ble intransigencia de su pensamiento lcido, Lud-
wig von Mises ha salvaguardado los fundamentos
de una ciencia econmica racional, cuyo valor y
efectividad han sido demostrados en sus trabajos.
Prlogo 7

Con sus enseanzas, ha sembrado la semilla de


una regeneracin que dar sus frutos tan pronto
como el ser humano, una vez ms, comience a
preferir las teoras veraces a las complacientes.
Cuando ese da llegue, todos los economistas re-
conocern que Ludwig von Mises merece admira-
cin y gratitud. Puesto que l ha sido quien, a pe-
sar de la confusin que tiende a contradecir las ra-
zones para existir de la propia ciencia, afirm infa-
tigablemente la derechos de la razn, su supre-
maca sobre la materia y su efectividad en la ac-
cin humana-.
En esta obra el Centro de Estudios sobre la
Libertad ofrece a los estudiosos de habla espaola
un conjunto de trabajos que contienen abundantes
y slidos argumentos para demostrar que la po-
breza se combate consolidando el respeto a la pro-
piedad privada y a la libertad personal, respeto
que hace posible la acumulacin de capital que
promueve la productividad del trabajo y eleva el
salario real. De las enseanzas de Mises resulta
claro que es perjudicial sostener que primero hay
que producir y luego distribuir, porque la produc-
cin y la distribucin son simultneas y slo se lo-
gra la productividad ptima en el marco del res-
peto a la propiedad y a la libertad. Nadie va a in-
vertir sus ahorros y capitales con entusiasmo si le
dicen que cuando haya producido la abundancia
que promueve el bienestar general, el estado,
compulsivamente, le va a confiscar una parte de la
produccin para distribuirla de otra manera que
no sea mediante el libre juego de los factores pro-
ductivos. Mises explica con claridad meridiana
que ninguna distribucin es ms justa y equitativa
que la que resulta del mercado no intervenido, en
8 Planificacin para la libertad

el cual cada factor de produccin recibe su parte


en funcin de su aporte al proceso productivo.
Esta obra ha podido editarse en espaol con
el apoyo financiero del Center for International
Private Enterprise (CIPE), de Washington. Los
primeros ejemplares de esta primera edicin espa-
ola y hasta la cantidad de 2.000 ejemplares, se
destinarn a la entrega sin cargo a los estudian-
tes que siguen cursos sobre los -fundamentos de
la Libertad- patrocinados por el CIPE y dirigidos
por el contador Eduardo Marty.
Entre las obras publicadas por el Centro de
Estudios sobre la Libertad sta constituye un mo-
tivo de legtimo orgullo no slo por la relevancia
del autor, sino por el enjundioso contenido de la
misma.

ALBERTO BENEGAS LYNCH


PREFACIO ORIGINAL

Ludwig von Mises, autor de los ensayos y conferencias


que se presentan en este volumen, es uno de los economis-
tas ms importantes de nuestra poca. Inspirado en los co-
mienzos de su carrera por la obra de sus maestros, los gran-
des economistas austracos Carl Menger y Bhm-Bawerk, ha
realizado una serie de investigaciones eruditas en las cuales
se analiza sistemticamente cada uno de los problemas eco-
nmicos importantes, haciendo una refutacin crtica de los
errores inveterados y sustituyendo las viejas falacias econ-
micas por ideas sanas. Por ltimo, en 1949, en su magistral
obra Human Action (La accin humana)* ha integrado el re-
sultado de estos estudios en un tratado que abarca todos los
aspectos de la teora y de las polticas econmicas.
En sus estudios sobre el dinero y el crdito, Von Mises
ha puesto de manifiesto el carcter ilusorio de todos los ar-
gumentos utilizados en defensa de una poltica de inflacin y
expansin del crdito, demostrando que el auge producido
artificialmente por una poltica de "dinero fcil" conduce de
modo inevitable a la ruina. Ha probado que la repeticin
casi regular de perodos de depresin econmica no se debe
a errores inherentes a la naturaleza de la economa de mer-
cado el sistema capitalista sino que, en cambio, es el
efecto necesario de tentativas a veces bien_ intencionadas,
pero siempre desacertadas, de interferir en el funciona-
miento del mercado. En vano han intentado los defensores
de la inflacin y expansin del crdito desprestigiar esta
doctrina, denominada teora austraca de los ciclos. Su vera-
cidad ha sido comprobada por los hechos, tales como el co-
* Tercera edicin revisada, 1966. Henry Regnery Co.
10 Planificacin para la libertad

lapso del marco alemn en 1923, la gran depresin de 1929


y de los aos siguientes y los problemas causados por la in-
flacin actual.
Von Mises ha realizado, adems de sus contribuciones
sobre los problemas del dinero, del capital y del crdito,
otros aportes no menos importantes: se trata de sus trabajos
sobre los efectos del socialismo, del comunismo, de la plani-
ficacin centralizada y otras diversas formas de interferencia
gubernamental en el mercado, por ejemplo, el control de
precios y salarios.
Un economista no puede darse por satisfecho mera-
mente con el anlisis y las interpretaciones cientficas de la
realidad; por lo contrario, sus enseanzas son, en s mismas,
un ataque dirigido a los partidos polticos cuyos programas
errneos refutan. Von Mises se ha opuesto con energa,
desde los comienzos de su carrera como economista, a aque-
llos dogmas y credos cuya puesta en prctica estaba desti-
nada a destruir inexorablemente la civilizacin y la prosperi-
dad europeas. Ha atacado resueltamente a la Escuela Hist-
rica Alemana, precursora del nacional-socialismo de Hitler,
y a los marxistas, predecesores de una de las dictaduras ms
crueles que el mundo ha conocido, y todava hoy, en los Es-
tados Unidos, lucha contra el influjo de la misma mentali-
dad, la que pretende imponer una abusiva reglamentacin
general.
Se ha dicho que los pueblos no aprenden de las expe-
riencias histricas ni de las teoras. La realidad nos muestra
que, lamentablemente, en la mayora de las universidades
norteamericanas se ensea a los alumnos la falsa filosofa que
ha llevado a Europa a la ruina Falacias muy antiguas, refu-
tadas a lo largo de un siglo, se anuncian ampulosamente con
el engaoso rtulo de "nueva economa". Veblenianos, mar-
xistas y keynesianos dominan an la escena con su absurda
glorificacin del control "social" de los negocios, de la plani-
ficacin y del gasto deficitario, pero su intolerante dogma-
tismo ha comenzado a perder influencia sobre las nuevas ge-
neraciones. El profesor Hayek, uno de los ms eminentes
entre los numerosos discpulos de Mises, dice: "Aun algunos
de aquellos que recibieron las enseanzas de Mises tienden
a menudo a considerar exagerada la firme tenacidad con que
ha llevado su razonamiento hasta las ltimas conclusiones;
Prefacio original 11

pero una y otra vez su aparente pesimismo, que habitual-


mente pone de manifiesto en sus juicios acerca de las conse-
cuencias econmicas de las polticas de su poca, ha demos-
trado ser acorde con la realidad; y, con el tiempo, cada vez
se aprecia ms la fundamental importancia de sus obras, que
se oponen en casi todos los aspectos a la principal corriente
de pensamiento contempornea-.
Hoy en da existe un amplio reconocimiento de la rele-
vancia de Ludwig von Mises entre todos los cientficos so-
ciales que abogan por la libertad econmica como base in-
dispensable de todas las dems libertades y elevan valerosa-
mente sus voces contra todas las formas de esclavitud totali-
taria.
Los ensayos y conferencias recopilados aqu constituyen
aquella parte de las publicaciones del Dr. Mises cuyo desti-
natario es el lector comn. Pueden considerarse como intro-
ductorias a sus ideas expuestas en sus obras ms medulares
y voluminosas. En ellos se tratan los asuntos econmicos
trascendentales que dividen a la humanidad contempornea
en dos campos hostiles. No tratan, a diferencia de sus traba-
jos ms extensos, todos los aspectos de los problemas impli-
cados, sino que se limitan a comentar algunas de las cuestio-
nes ms importantes de los grandes conflictos ideolgicos de
nuestra poca.
Nadie que analice las circunstancias actuales puede evi-
tar sumirse a veces en el ms profundo pesimismo con res-
pecto al futuro. El autor no es una excepcin. Sin embargo,
como trata de demostrar en los dos ltimos* trabajos de esta
coleccin, no hay razones sustanciales para sustentar un
punto de vista sombro. Si bien es cierto que nos encamina-
mos hacia una catstrofe, las tendencias pueden cambiar. A
menudo han cambiado en el pasado, y volvern a hacerlo en
el futuro.
Mayo de 1952 Libertarian Press

* En esta cuarta edicin, captulos xii y xm. (Nota de la Re-


daccin:Se refiere a las ediciones en ingls.)
PREFACIO DEL EDITOR A LA CUARTA
EDICIN EN INGLS

Esta edicin consta de:

1. Prefacio original escrito en mayo de 1 952

Se trata de una evaluacin general de la im-


portancia del Dr. Ludwig von Mises como econo-
mista.

2. Diecisiete ensayos y conferencias

Se ha dado a esta obra el ttulo del principal


de los ensayos que la componen, Planificacin
para la libertad. Su primera edicin fue publicada
en 1952 y contena doce ensayos y conferencias.
En la segunda edicin, en 1962, se aadi el
ensayo que lleva aqu el nmero X: -Salarios,
desocupacin e inflacin -. Al morir Mises el 10 de
octubre de 1973 se hizo necesaria una nueva
14 Prefacio del editor a la cuarta edicin en ingls

reimpresin. La edicin de 1974 (la tercera) se co-


noce como Edicin Conmemorativa, y en ella se
incluyen los siguientes agregados: "Salutacin a
von Mises'', por el Dr. Henry Hazlitt; "El semi-
nario privado de Mises'', por el profesor Gottfried
Haberler; "Cmo Mises me hizo cambiar de opi-
nin", por el Dr. Albert Hunold; "Homenaje a un
filsofo" y "Ludwig von Mises Mencin para
un miembro distinguido".
Esta cuarta edicin consta tambin de las si-
guientes conferencias y artculos agregados:

XIV: El problema del oro


XV: La provisin de capital y la prosperi-
dad en los Estados Unidos.
XVI: La libertad y su anttesis
XVII: Mis contribuciones a la teora eco-
nmica

3. Lo esencial de Mises

Una de las novedades de esta edicin es una


excelente descripcin de la vida y de las ensean-
zas del gran economista realizada por Murray N.
Rothbard, famoso discpulo de Mises.
CAPTULO I

PLANIFICACIN PARA LA LIBERTAD

1. Planificacin como sinnimo de socialismo

El trmino* - planificacin - se usa general-


mente como sinnimo de socialismo, comunismo y
control econmico autoritario y totalitario. En de-
terminadas ocasiones se denomina planificacin
slo al modelo alemn de socialismo Zwangs-
wirtschaft, mientras que al trmino socia-
lismo propiamente dicho se lo reserva para ,e1
* modelo ruso de socializacin total y de funciona-
miento . burocrtico de todas las fbricas, comer-
cios y establecimientos agropecuarios. Sea como
fuere, planificacin, en este sentido, significa pla-
nificacin integral por parte del gobierno, e impo-
sicin de sus planes por medio del poder de la po-
lica. Planificacin,- en este sentido, significa que
el gobierno ejerce un control total sobre la activi-
dad econmica. Es la anttesis de empresa libre,
iniciativa privada, propiedad privada de los me-
16 Planificacin para la libertad

dios de produccin, economa de mercado y sis-


tema de precios. Planificacin y . capitalismo son
absolutamente incompatibles. En un sistema de
planificacin, la produccin es dirigida de acuerdo
con las rdenes del gobierno y no de acuerdo con
los planes de capitalistas y empresarios, ansiosos
por obtener beneficios satisfaciendo de la mejor
manera posible las necesidades de los consumi-
dores.
Sin embargo, el trmino planificacin tam-
bin se usa con un segundo sentido. Lord Key-
nes, Sir William Beveridge, el profesor Hansen y
muchas otras personalidades eminentes aseguran
que no quieren sustituir la libertad por la esclavi-
tud totalitaria. Sostienen que ellos planifican para
una sociedad libre; recomiendan un tercer sistema
que, segn ellos, est tan lejos del socialismo
como del capitalismo y que, como una tercera so-
lucin del problema de la organizacin econmica
de la sociedad, se encuentra a mitad de camino
entre los dos sistemas; en su opinin, retiene las
ventajas de ambos y evita las desventajas de cada
uno.

2. Planificacin como sinnimo


de intervencionismo

Estos autoproclamados progresistas estn cier-


tamente equivocados cuando afirman que sus pro-
posiciones son nuevas y que nunca antes fueron
expuestas. La idea de esta tercera y supuesta solu-
cin es realmente muy antigua, y los franceses la
han bautizado desde hace mucho con un nombre
adecuado: intervencionismo. Nadie puede tener
Planificacin para la libertad 17

dudas de que la historia asociar el concepto de


seguridad social ms estrechamente con la memo-
ria de Bismarck a quien nuestros padres no des-
cribieron precisamente como a un liberal que
con el New Deal norteamericano o con Sir Wi-
lliam Beveridge. Todas las ideas esenciales del
progresismo intervencionista de hoy fueron cuida-
dosamente expuestas por los "cerebros supremos"
de la Alemania imperial, los profesores Schmoller
y Wagner, quienes al mismo tiempo urgieron a su
Kaiser a invadir y conquistar Amrica. Lejos de
mis intenciones est el condenar cualquier idea
por el hecho de no ser nueva, pero en la medida
eh que estos progresistas tildan de pasados de
moda a todos sus oponentes, es oportuno observar
que sera ms adecuado hablar del choque de dos
ortodoxias: la ortodoxia de Bismarck versus la or-
todoxia de Jefferson.

3. El significado del intervencionismo


o economa mixta

Antes de comenzar una investigacin del sis-


tema intervencionista de una economa mixta, se
deben aclarar dos cosas.
En primer lugar, si en una sociedad basada
sobre la propiedad privada de los medios de pro-
duccin algunos de stos pertenecen al gobierno o
a las municipalidades y son manejados por ellos,
no se puede hablar de un sistema mixto que com-
bina socialismo con propiedad privada. Mientras
slo estn en manos del estado algunas empresas,
permanecern las caractersticas de la economa
de mercado que determinan la actividad econ-
18 Planificacin para la libertad

mica. En este caso tambin las empresas pblicas,


como compradoras de materias-primas, bienes se-
mielaborados y trabajo, y como vendedoras de
bienes y servicios, deben adaptarse al mecanismo
de la economa de mercado. Estn sujetas a la ley
del mercado, deben empearse en obtener ga-
nancias o al menos evitar las prdidas. Cuando
se intenta reducir o eliminar esta dependencia
cubriendo las prdidas de dichas empresas con
subsidios provenientes de fondos pblicos, el
nico resultado es un traslado de esta depen-
dencia a algn otro sector. Esto se debe a que
los recursos para los subsidios tienen que ser ob-
tenidos en algn lugar. Pueden recaudarse a tra-
vs de impuestos, pero el peso de stos caer so-
bre el pblico y no sobre el gobierno recaudador.
El mercado y no el departamento de rditos,
debe decidir sobre quin recae el gravamen y de
qu manera este ltimo afecta a la produccin y el
consumo. El mercado y su inevitable ley son
supremos.

4. Dos modelos de socialismo


En segundo lugar, existen dos modelos dife-
rentes para la concrecin del socialismo. El pri-
mero podemos llamarlo modelo ruso o marxis-
ta es netamente burocrtico. Todas las em-
presas econmicas son dependencias del estado, al
igual que la administracin del ejrcito y la ar-
mada, o el sistema postal. Cada fbrica, tienda o
granja mantiene la misma relacin con la organi-
zacin central superior que la mantenida por una
Planificacin para la libertad 19

oficina de correo con el Correo Central. Toda la na-


cin es parte de un nico ejrcito de trabajo de
servicio compulsivo; el comandante de este ejr-
cito es el jefe de estado.
El segundo podemos llamarlo modelo ale-
mn o Zwangswirtschaft difiere del primero en
que, aparente y nominalmente, mantiene la pro-
piedad privada de los medios de produccin, al
igual que el empresariado y el intercambio de
mercado. Los denominados empresarios hacen las
compras y las ventas, pagan a los trabajadores,
contraen deudas y pagan intereses y amortizaciones,
pero no son empresarios. En la Alemania nazi
eran llamados gerentes comerciales o Betriebsfiih-
rer. El gobierno les dice a estos aparentes em-
presarios qu y cmo producir, a qu precios y a
quin comprarle, a qu precios y a quin ven-
derle. El gobierno decreta qu salarios deben per-
cibir los trabajadores y a quin y en qu condicio-
nes los capitalistas deberan prestar su dinero. El
intercambio de mercado no es ms que un simula-
cro. Los precios, salarios y tasas de inters slo
son tales en apariencia, ya que son fijados por
la autoridad. En realidad son slo aspectos cuanti-
tativos provenientes de las rdenes autoritarias, ya
que stas determinan las ganancias, el consumo y
el nivel de vida de cada ciudadano. En lugar de
ser los consumidores quienes dirigen la produc-
cin, es la autoridad quien la maneja. El rgano
central que dirige la produccin es la mxima au-
toridad; los ciudadanos no son otra cosa que sir-
vientes. Esto es socialismo, con la apariencia exte-
rior de capitalismo. Algunos rtulos de la econo-
ma de mercado capitalista son conservados, pero
en este caso significan algo completamente dis-
20 Planificacin para la libertad

tinto de lo que significan en la economa de mer-


cado libre.
Es necesario sealar este hecho para evitar
una confusin entre intervencionismo y socia-
lismo. El sistema de economa de mercado res-
tringido o intervencionismo difiere del socialismo
por el mero hecho de que sigue siendo economa
de mercado. La autoridad distorsiona el mercado
a travs de la intervencin de su poder coercitivo,
pero no quiere eliminarlo completamente. Desea
que la produccin y el consumo se desarrollen a lo
largo de lneas diferentes de aquellas prescriptas
por el mercado, y alcanza su propsito introdu-
ciendo rdenes, mandatos y prohibiciones en el
funcionamiento del mercado, para cuya observan-
cia utiliza el poder de polica y su aparato coerci-
tivo. Sin embargo, stas son intervenciones aisla-
das. Sus autores aseguran que no planean insertar
estas medidas en un sistema completamente inte-
grado que regule todos los precios, salarios y tasas
de inters, poniendo as en manos de las autorida-
des el control total de la produccin y el con-
sumo.

5. La nica manera de elevar permanentemente


los salarios para todos

La idea esencial de aquellos economistas ver-


daderamente liberales, a quienes hoy da se tilda
de ortodoxos, reaccionarios y aristcratas de la
economa, es la siguiente: el nico medio para
elevar el nivel de vida es acelerar el crecimiento
del capital, de manera que ste crezca ms rpida-
Planificacin para la libertad 21

mente que la poblacin. Lo nico que el gobierno


puede hacer para mejorar el bienestar material de
las masas es establecer y preservar un orden insti-
tucional en el cual no existan obstculos para la
acumulacin progresiva de nuevos capitales, ni
para su utilizacin en el mejoramiento de las tcni-
cas de produccin. El nico medio de elevar el
bienestar de una nacin es aumentando y mejo-
rando la produccin total de bienes. El nico me-
dio de elevar los salarios permanentemente para
los trabajadores es aumentando la productividad
del trabajo a travs de una elevacin de la cuota
de capital invertido per cpita y mejorando los
mtodos de produccin. Por esto, los liberales lle-
gan a la conclusin de que la poltica econmica
ms adecuada para servir a los intereses de todos
los estratos de una nacin es el libre comercio,
tanto en los negocios internos como en las relacio-
nes internacionales.
Los intervencionistas, por el contrario, creen
que el gobierno tiene poder para mejorar el nivel
de vida de las masas, en parte a expensas de los
capitalistas y de los empresarios, y en parte sin
costo adicional para stos. Recomiendan la limita-
cin de las utilidades y la igualacin de las rentas
y fortunas a travs de la tributacin confiscatoria,
y la baja de la tasa de inters mediante una poltica
de dinero fcil y expansin del crdito, y preten-
den la elevacin del nivel de vida de los trabaja-
dores por medio de la observancia compulsiva de
salarios mnimos. Defienden el gasto prdigo del
gobierno pero, curiosamente, estn al mismo
tiempo a favor de precios bajos para las mercade-
ras y precios elevados para los productos
agrcolas.
22 Planificacin para la libertad

Los economistas liberales, es decir, los tilda-


dos de ortodoxos, no niegan que alguna de estas
medidas pueda aumentar la cuota percibida por
algunos grupos de la poblacin a expensas de
otros en el corto plazo, pero dicen con razn que,
en el largo plazo, dichas medidas producirn,
desde el punto de vista del gobierno y de los .par-
tidarios de sus polticas, efectos menos deseables
que el estado previo de cosas que se quera mejo-
rar. Por lo tanto, son contrarias a su propsito,
aun si se las juzga desde el punto de vista de sus
propios defensores.

6. El intervencionismo, la causa
de la depresin

Mucha gente realmente cree que la poltica


econmica no debera tener ninguna influencia en
las consecuencias de largo plazo. Citan una frase
de Lord Keynes: - A largo plazo todos estamos
muertos". No cuestiono la verdad de esta afirma-
cin; considero incluso que es la Imita afirmacin
correcta de la escuela neobritnica de Cambridge.
Pero las conclusiones extradas de ella son com-
pletamente falsas. El diagnstico exacto sobre los
males econmicos de nuestra poca es el si-
guiente: hemos sobrevivido al corto plazo y esta-
mos sufriendo las consecuencias del largo plazo de
polticas que no consideraron debidamente tales
consecuencias. Los intervencionistas han silen-
ciado las voces de advertencia de 10s economistas;
pero los hechos se han desarrollado precisamente
como los desacreditados eruditos ortodoxos haban
predicho. La depresin es consecuencia de la ex-
Planificacin para la libertad 23

pansin del crdito. El desempleo masivo, que se


prolonga ario tras ario, es el efecto inevitable ck.
los intentos por mantener los salarios por encima
del nivel que el mercado, sin traba alguna, habra
fijado. Todos esos males, que los progresistas in-
terpretan como una evidencia del fracaso del capi-
talismo, son el resultado necesario de la alegada
interferencia social con el mercado. Es verdad
que muchos autores que defienden estas medidas,
y muchos estadistas y polticos que las ejecutaron,
fueron guiados por buenas intenciones y quisieron
ms prosperidad para la gente, pero los medios
elegidos para la obtencin de los fines buscados
fueron inapropiados. A pesar de lo buenas que las
intenciones puedan ser, nunca pueden transfor-
mar en eficaces a medios que no lo son. Debe en-
fatizarse que estamos discutiendo medios y medi-
das y no fines. El problema no es si las polticas
defendidas por los autoproclamados progresistas
son recomendables o condenables, o no lo son,
desde un punto de vista arbitrario y preconce-
bido. El problema esencial es determinar si tales
polticas pueden realmente alcanzar los fines que
todos anhelamos.
Est fuera de lugar el tornar confusa la discu-
sin haciendo referencia a temas accidentales e
irrelevantes. Es intil desviar la atencin del pro-
blema central difamando a los capitalistas y a los
empresarios, glorificando las virtudes del hombre
comn. Precisamente porque el hombre comn es
merecedor de toda nuestra consideracin, es ne-
cesario evitar las polticas que vayan en detri-
mento de su bienestar.
La economa de mercado libre es un sistema
integrado de factores interrelacionados que se
24 Planificacin para la libertad

condicionan y determinan mutuamente. El apa-


rato social de coercin y compulsin, es decir, el
estado, tiene realmente fuerza para interferir en
el mercadb. El gobierno, o los' organismos a los
que ste ha dotado de poder para aplicar la pre-
sin violenta e impune, estn en posicin de de-
cretar que ciertos fenmenos del mercado son ile-
gales, ya sea por leyes injustas o por apreciaciones
equivocadas. Sin embargo, tales medidas no arro-
jan los resultados que el poder interventor quiere
alcanzar. Las condiciones no slo se vuelven ms
insatisfactorias, incluso para la autoridad interven-
tora, sino que tambin desintegran el sistema de
mercado en su conjunto, paralizan su funciona-
miento y causan finalmente el caos.
Si el funcionamiento del sistema de mercado,
aunque errneamente, se considera insatisfactorio,
debe procurarse sustituirlo por otro. Esto es lo
que los socialistas pretenden; pero no es el socia-
lismo el objeto de esta discusin. Fui invitado a
tratar el tema del intervencionismo, es decir, el
conjunto de medidas diseadas para mejorar el
funcionamiento del sistema de mercado, sin pro-
curar su abolicin total, y lo que sostengo es que
tales medidas deben necesariamente arrojar resul-
tados que, desde el punto de vista de sus partida-
rios, son menos deseables que el estado de cosas
previo que queran mejorar.

7. Marx conden el intervencionismo

Karl Marx no crea que la interferencia gu-


bernamental o sindical pudiera alcanzar los fines
Planificacin para la libertad 25

beneficiosos esperados. Marx y sus consecuentes


seguidores, utilizando un lenguaje franco, califica-
ron a esas medidas como disparate reformista,
fraude capitalista e idiotez pequerioburguesa. Lla-
maron reaccionarios a los partidarios de tales me-
didas. Clemenceau estaba en lo cierto cuando
dijo: "uno es siempre reaccionario en la opinin
de alguien".
Karl Marx afirm que bajo un rgimen capita-
lista, todos los bienes materiales, como tambin el
trabajo, son mercaderas, y que el socialismo abo-
lir el carcter de mercadera asignado tanto a los
bienes materiales como al trabajo. La nocin de
"carcter de mercadera" es privativa de la doc-
trina marxista y no fue usada anteriormente; signi-
fica, entonces, que los bienes y el trabajo se nego-
cian en el mercado, y son vendidos y comprados
sobre la base de su valor. Segn Marx, el carcter
de mercadera del trabajo est implcito en la exis-
tencia misma del sistema de salaxios. Slo puede
desaparecer en el "grado ms elevado" del comu-
nismo como consecuencia de la abolicin del sis-
tema de salarios y del pago de stos. Marx hu-
biera ridiculizado los esfuerzos para abolir el ca-
rcter de mercadera del trabajo a travs de un
tratado internacional o de medidas como el esta-
blecimiento de una Organizacin Internacional del
Trabajo, legislaciones nacionales o asignaciones de
dinero a distintos organismos nacionales. Men-
ciono estas cosas slo para mostrar que los progre-
sistas estn totalmente equivocados cuando igno-
ran que Marx reconoci que en el capitalismo el
trabajo tiene carcter de mercadera y este error,
en su lucha contra los economistas, los induce a
tildarlos de reaccionarios.
26 Planificacin para la libertad

8. Los salarios mnimos traen desempleo

Lo que estos viejos economistas ortodoxos de-


can era lo siguiente: un aumento permanente de
los salarios para todos los que desean trabajar slo
es posible si la cuota de capital invertido per
cpita aumenta, juntamente con la productividad
del trabajo. La gente no se beneficiar con la fija-
cin de salarios mnimos a un nivel ms alto que
el determinado por el mercado libre. No interesa
que este entrometimiento en la fijacin de salarios
sea hecho por un decreto gubernamental o por
presin y compulsin de los sindicatos. En cual-
quier caso, a la larga el resultado es pernicioso
para el bienestar de la poblacin.
En un mercado de trabajo libre, los salarios
son fijados por la interaccin de la oferta y la de-
manda en un nivel en el que todos los que deseen
trabajar pueden encontrar trabajo. En este mer-
cado, el desempleo es slo temporario y nunca
afecta ms que a una pequea parte de la pobla-
cin. Prevalece una continua tendencia hacia la
desaparicin del desempleo; pero si los salarios
son aumentados por sobre el nivel citado anterior-
mente, por interferencia del gobierno o de los sin-
dicatos, esto cambia. Mientras slo una parte de
la fuerza laboral est agrupada en sindicatos, el
aumento de salarios forzado por stos no conduce
al desempleo, sino a un aumento de la oferta de
trabajo en aquellas ramas de actividades donde no
hay sindicatos eficientes, o donde directamente no
existen. Los trabajadores que pierden sus em-
pleos como consecuencia de la poltica sindical,
entran en el mercado de las actividades libres,
causando en ellas la baja de los salarios. El au-
Planificacin para la libertad 27

mento de salarios para trabajadores agrupados en


sindicatos trae como consecuencia una baja de
aqullos para los que no lo estn; pero si la fija-
cin de salarios por encima del nivel potencial del
mercado es general, los trabajadores que pierdan
sus empleos no podrn encontrar trabajo en otras
actividades; permanecern desocupados. El de-
sempleo surge como un fenmeno de masas que
se prolonga ao tras ario.
Estas fueron las enseanzas de los economis-
tas ortodoxos; nadie tuvo xito en refutarlas, por
lo que result mucho ms fcil desprestigiar a sus
autores. Cientos de tratados, monografas y pan-
fletos los desacreditaron; novelistas, escritores y
polticos se sumaron al coro.
Pero la verdad encuentra su camino. Fun-
ciona y produce efectos, aunque las plataformas
polticas y los libros de texto rehsen reconocerla
como verdad. Los hechos han probado la exacti-
tud de las predicciones de los economistas ortodo-
xos. El mundo enfrenta el tremendo problema del
desempleo masivo.
Es intil hablar de empleo y desempleo sin
hacer referencia a un nivel de salarios. La evolu-
cin capitalista marca una tendencia hacia el creci-
miento constante de los salarios reales. Este resul-
tado es consecuencia de la acumulacin progresiva
de capital, a travs de la cual se mejoran las tcni-
cas de produccin. Tan pronto como la acumula-
cin de capital adicional se detenga, esta tenden-
cia se estancar. Si el consumo de capital susti-
tuye al aumento del capital disponible, los sala-
rios reales caern temporariamente hasta que
sean removidos los obstculos que impiden el cre-
cimiento del capital. Tales obstculos son la mala in-
28 Planificacin para la libertad

versin, es decir, el derroche de capital caracters-


tico de la expansin del crdito y del auge ficticio
que sta produce, la confiscacin de fortunas y be-
neficios, las guerras y las revoluciones. Es un hecho
desafortunado el que estos obstculos hagan des-
cender momentneamente el nivel de vida de las
masas. Pero estas desgracias no pueden ser solu-
cionadas con simples deseos. Para ponerles fin no
hay otro medio que el recomendado por los eco-
nomistas ortodoxos: una sana poltica monetaria,
disminucin de los gastos pblicos, cooperacin
internacional para salvaguardar una paz duradera
y libertad econmica.

9. Las polticas tradicionales de los sindicatos


son perjudiciales para el trabajador
Los remedios sugeridos por los doctrinarios
no ortodoxos son intiles. Su aplicacin empeora
las cosas en vez de mejorarlas.
Existen hombres bien intencionados que ex-
hortan a los lderes sindicales a hacer un uso mo-
derado de su poder, pero estas exhortaciones son
intiles, porque sus autores no se dan cuenta de
que los males que quieren evitar no se deben a la
falta de moderacin de las polticas sindicales. Son
el resultado necesario de toda la filosofa econ-
mica subyacente en la actividad sindical referente
a los salarios. No es mi tarea averiguar qu efectos
beneficiosos podran producir los sindicatos en
otros campos, como en educacin, capacitacin
profesional, etc. Slo me ocupo de sus polticas
salariales. El objetivo esencial de estas polticas es
impedir que el desocupado encuentre trabajo con
un salario ms bajo que el fijado por los sindica-
Planificacin para la libertad 29

tos. Esta poltica divide todo el potencial de la


fuerza de trabajo en dos grupos: los ocupados, que
ganan salarios mayores que los que habran obte-
nido en un mercado de trabajo libre, y los desocu-
pados; que no ganan nada. En lys primeros aos
de la dcada del treinta, los salarios de este pas*
cayeron por debajo del costo de vida. Los salarios
nominales se incrementaban cada hora, en medio
de una propagacin catastrfica del desempleo.
Para algunos trabajadores la depresin signific un
aumento de su nivel de vida, mientras que los de-
socupados, muy numerosos, eran las vctimas. La
repeticin de estos hechos slo puede evitarse
descartando totalmente la idea de que la coercin
y compulsin sindicales pueden beneficiar a los
trabajadores. Lo que se necesita no son meras ad-
vertencias; se debe convencer a los trabajadores
de que la poltica sindical tradicional en nada
ayuda a los intereses de todos, sino que slo be-
neficia a un grupo de ellos. Mientras que en los
convenios individuales los desocupados pueden
hacerse or, en los convenios colectivos son exclui-
dos. Los jefes sindicales no se interesan por la
suerte de los no afiliados, y menos ami por la de
aquellos que por primera vez desean entrar en la
industria.
Los salarios impuestos por los sindicatos se
fijan en un nivel en el cual una parte considerable
de la fuerza de trabajo permanece desocupada. La
desocupacin masiva no prueba el fracaso del ca-
pitalismo, sino el fracaso de los mtodos sindicales
tradicionales para fijar compulsivamente los
salarios.

* N. de la R.: Se refiere a los EE.UU.


30 Planificacin para la libertad

Las mismas consideraciones se aplican a la


determinacin de salarios por organismos guber-
namentales o por arbitraje. Si la decisin del go-
bierno o del rbitro fija salarios que estn en el
nivel del mercado, la decisin es superflua; si de-
termina salarios ms elevados produce desempleo
masivo.
La panacea de moda sugerida, es decir, el
prdigo gasto pblico, no es menos perjudicial. Si
el gobierno se provee de los fondos que requiere
recaudando impuestos o pidiendo prestado al p-
blico, suprime por un lado tantos empleos como
crea por otro. Si el gasto del gobierno se financia
con prstamos otorgados por bancos comerciales,
esto traer como consecuencia la expansin del
crdito, o sea la inflacin. Los precios de todos los
bienes y servicios aumentarn, haga lo que haga
el gobierno para evitarlo.
Si durante el perodo inflacionario el aumento
de los precios de los bienes excede el incremento
de los salarios nominales, la tasa de desempleo
caer, pero este hecho ocurrir como consecuen-
cia de que los salarios reales estn cayendo. Lord
Keynes recomendaba la expansin del crdito por-
que crea que los asalariados se conformaran con
el resultado; crea que "una baja gradual y auto-
mtica de los salarios reales, como resultado de un
aumento en los precios", no sera tan fuertemente
resistida por los trabajadores como un intento de
disminuir los salarios nominales. Sin embargo, es
muy improbable que esto suceda; la opinin p-
blica est perfectamente al tanto de los cambios
que se producen en su poder adquisitivo y ob-
serva con gran inters los movimientos del ndice
de precios de las mercaderas y del costo de vida.
Planificacin para la libertad 31

La esencia de todas las discusiones referidas a los


salarios consiste en los salarios reales y no en los
salarios nominales. No existe ninguna posibilidad
de engallar a los sindicatos con esas artimaas.
Pero, aunque lo sostenido por Lord Keynes fue-
ra correcto, nada bueno podra surgir de ese engao.
Los grandes conflictos de ideas deben ser resuel-
tos con mtodos directos y honestos, no mediante
artificios y subterfugios. Lo que se necesita no es
cegar a los trabajadores, sino convencerlos. Ellos
mismos deben darse cuenta de que los mtodos
sindicales tradicionales no sirven a sus intereses.
Ellos mismos deben abandonar voluntariamente
las polticas que perjudican tanto a ellos como a
otros.

10. La funcin social de las prdidas


y de las ganancias

Lo que no comprenden aquellos que preten-


den planificar para la libertad, es que el Mercado,
con sus precios, es el mecanismo conductor del
sistema de libre empresa. Los precios flexibles de
las mercaderas, de los salarios y de las tasas de
inters sirven de instrumento para adaptar la pro-
duccin a las condiciones y necesidades cambian-
tes de los consumidores y para eliminar tcnicas
productivas obsoletas. Si estos ajustes no son pro-
ducidos por la interaccin de las fuerzas que ope-
ran en el mercado, deben ser llevados a cabo por
el gobierno. Esto significa un control guberna-
mental total, el Zwangswirtschaft nazi, ya que no
existen caminos intermedios. Los intentos por
32 Planificacin para la libertad

mantener la rigidez en los precios de las mercade-


ras, aumentar los salarios y bajar las tasas de inte-
rs ad libitum, slo paralizan al sistema. Crean un
estado de cosas que no satisface a nadie. Estos in-
tentos finalizarn con un retorno a la libertad o se
completarn con la implantacin de un socialismo
puro y sin disfraz.
La desigualdad de ingresos y fortunas es
esencial para el sistema capitalista. Para los -pro-
gresistas-, las ganancias son objetables. Su misma
existencia es para ellos una prueba de que los sa-
larios pueden ser aumentados sin perjudicar a na-
die ms que a los parsitos. Hablan de las ganan-
cias sin ocuparse de su corolario; las prdidas. Las
ganancias y las prdidas son instrumentos por me-
dio de los cuales los consumidores mantienen bajo
control las actividades empresarias. Una empresa
rentable tiende a expandirse, y una que no lo es,
tiende a achicarse. La eliminacin de las ganancias
provoca rigidez en la produccin y suprime la so-
berana de los consumidores. Esto no se debe a
que los empresarios sean desconsiderados, codi-
ciosos o carentes de la virtud del sacrificio perso-
nal, virtud que los planificadores atribuyen a otras
personas; si las ganancias estuvieran ausentes, los
empresarios no sabran cules son los deseos de
los consumidores, y en caso de poder adivinarlos,
no tendran los medios necesarios para ajustar y
expandir sus fbricas adecuadamente. Las ganan-
cias y las prdidas quitan de las manos de los ine-
ficientes los factores materiales de produccin y
los transfieren a manos de los ms eficientes. La
funcin social de las ganancias y de las prdidas
consiste' en hacer ms influyente en la conduccin
de los negocios al hombre que tiene ms xito en
Planificacin para la libertad 33

la produccin de los bienes que la gente de-


manda.
Es incorrecto, por lo tanto, dar a las ganan-
cias el carcter de parmetro para medir el mrito
personal. Desde luego que el Sr. X sera igual-
mente feliz con diez millones que con cien millo-
nes. Desde un punto de vista metafsico, es ver-
daderamente inexplicable por qu el Sr. X gana
dos millones al ao, mientras que un juez de la
Corte Suprema de Justicia o los mejores filsofos
y poetas del pas ganan mucho menos. Pero se
no es problema del Sr. X, sino de los consumido-
res. Estaran los consumidores mejor provistos y
a un menor costo si la ley impidiera que los em-
presarios ms eficientes expandieran el mbito de
sus actividades? La respuesta es claramente nega-
tiva. Si las tasas impositivas actuales hubieran es-
tado vigentes desde principios de siglo, muchos
de los que hoy son millonarios viviran en condi-
ciones ms modestas; todas las actividades indus-
triales nuevas que brindan a las masas nuevos ar-
tculos funcionaran, si es que lo hicieran, a una es-
cala mucho ms baja y sus productos estaran
fuera del alcance del hombre comn.
El sistema de mercado hace que todos los
hombres, en su calidad de productores, sean res-
ponsables ante el consumidor. Esta dependencia es
directa cuando se trata de empresarios, capitalis-
tas, granjeros y profesionales, e indirecta en el
caso de los asalariados. El sistema econmico de
divisin del trabajo, en el que todos satisfacen sus
necesidades sirviendo a otras personas, no puede
funcionar si no existe un elemento que dirija los
esfuerzos de los productores hacia los deseos de
aquellos para quienes producen. Si no se le per-
34 Planificacin para la libertad

mite al mercado conducir el aparato econmico en


su totalidad, el gobierno debe hacerlo, con los la-
mentables resultados conocidos.

11. La economa de mercado libre


es la que mejor sirve al hombre comn

Los planes socialistas son absolutamente err-


neos e irrealizables. Este es otro tema. Sin em-
bargo, los escritores socialistas al menos ven clara-
mente que la simple parlisis del sistema de mer-
cado libre no conduce a nada excepto al caos.
Cuando apoyan actos tales como el sabotaje y la
destruccin lo hacen porque creen que ,e1 caos
pr6ducido preparar el terreno para el a4veni-
miento del socialismo. Pero aquellos que fingen
querer preservar la libertad mientras anhelan fijar
precios, salarios y tasas de inters a un nivel; dife-
rente al del mercado se engaan a si mismbs. No
existe ninguna alternativa para la esclavitud totali-
taria que no sea la libertad. No existe ninguna
planificacin para la libertad, que no sea el dejar
funcionar libremente al mercado. No existe nin-
gn medio para obtener el pleno empleo, el au-
mento de salarios y un alto nivel de vida para el
hombre comn, que no sea la iniciativa privada y
la empresa libre.
CAPITULO

LAS POLTICAS INTERMEDIAS CONDUCEN


AL SOCIALISMO*

El dogma fundamental de todas las clases de


socialismo y comunismo es que la economa de
mercado libre, o capitalismo, ,s un sistema que
perjudica los interese', de la :umensa mayora de
la gente, beneficiando solamente a una pequea
minora de individualistas inescrupulosos. Con-
dena a las masas a .un empobrecimiento progre-
sivo. Es la causa de la miseria, esclavitud, opre-
sin, degradacin y explotacin de los trabajado-
res, mientras que enriquece a una clase de parasi-
tos ociosos e intiles.
Esta doctrina no fue obra de Karl Marx. Ha-
ba sido desarrollada mucho antes de que Marx
entrara en escena. Sus defensores ms exitosos no
fueron los autores marxistas, sino hombres como
Carlyle y Ruskin, los fabianos britnicos, los pro-
fesores alemanes y los institucionalistas norteame-
* Conferencia pronunciada en el University Club de New
York el 18 de abril de 1950. Fue publicada por primera vez por el
Commercial and Financial Chronicle el 4 de mayo de 1950. Hay
una traduccin al francs editada por, Editions SEDIF, Pars. En
enero de 1951 apareci en ingls en forma de optisculo.
36 Planificacin para la libertad

ricanos. Resulta muy significativo que la veracidad


de este dogma slo haya sido discutida por unos
pocos economistas que fueron prontamente silen-
ciados, impidindoles el acceso; a las universida-
des, a la prensa, al liderazgo de /os: partidos polti-
cos y, fundamentalmente, a las reparticiones p-
blicas. La opinin pblica acept. la condena del
capitalismo sin ninguna reserva.

1. El socialismo
Pero, obviamente, las conclusiones polticas
prcticas que la gente extrajo de este dogma no
fueron uniformes. Un grupo afirm que no exista
ms que un camino para acabar con estos males:
la literal y completa supresin del capitalismo.
Defendan el traspaso del control de los medios
de produccin de manos privadas al estado. Aspi-
raban a establecer lo que llamaban socialismo, pla-
nificacin o capitalismo de estado. Todos estos
trminos significan lo mismo. Los consumidores
no deberan continuar determinando, a travs de
sus compras y abstenciones de comprar, qu de-
bera ser producido, qu cantidad y de qu cali-
dad. En el futuro, slo una autoridad central de-
bera dirigir todas las actividades productivas.

2. El intervencionismo pretende ser


una poltica intermedia

Un segundo grupo parece ser menos radical.


Rechazan el socialismo en igual medida que el ca-
Las polticas intermedias conducen al socialismo 37

pitalismo. Recomiendan un tercer sistema que,


afirman, est tan lejos del capitalismo como del
socialismo; este tercer sistema de organizacin
econmica de la sociedad, el intervencionismo, se
encuentra a mitad de camino entre los otros dos;
retendra las ventajas de ambos y evitara las des-
ventajas inherentes a cada uno. En la terminologa
de la poltica norteamericana, se lo conoce como
poltica intermedia.
Lo que hace que este tercer sistema sea po-
pular entre mucha gente es el modo particular de
considerar los problemas en cuestin. Tal como ve
las cosas, existen dos clases: los capitalistas y em-
presarios por un lado y los socialistas por el otro,
discutiendo acerca de la distribucin de la renta
del capital y sobre las actividades empresarias.
Ambas partes reclaman la torta entera para s mis-
mas. Ahora, sugieren estos mediadores: sembre-
mos la paz dividiendo en partes iguales entre las
dos clases el valor en disputa. El estado, como r-
bitro imparcial, debera interferir y poner un
freno a la codicia de los capitalistas y asignar una
parte de los beneficios a las clases trabajadoras.
De este modo, ser posible destronar a la dei-
dad del capitalismo sin entronizar al dios del so-
cialismo totalitario.
Sin embargo, este modo de tratar el asunto es
completamente errneo. El antagonismo entre ca-
pitalismo y socialismo no es una disputa sobre la
distribucin del botn. Se trata de una controver-
sia sobre cul de los dos modelos de organizacin
de la sociedad, el capitalismo o el socialismo, con-
duce a la mejor realizacin de los fines que toda la
gente considera como objetivos fundamentales de
las actividades comnmente llamadas econmicas,
38 Planificacin para la libertad

a saber, el mejor abastecimiento posible de bienes


y servicios tiles demandados por los consumido-
res. El capitalismo quiere lograr estos fines a tra-
vs de la empresa y de la iniciativa privadas, que
estn sujetas a la supremaca de las compras y
abstenciones de comprar del pblico en el mer-
cado. Los socialistas desean reemplazar los planes
de los diversos individuos por un plan nico de
una autoridad central. Quieren instaurar el mono-
polio exclusivo del gobierno, en lugar de lo que
Marx llam "anarqua de la produccin". El anta-
gonismo no se refiere al modo de distribuir una
cantidad fija de productos sino al modo de produ-
cir todos aquellos bienes que la gente desea dis-
frutar.
El conflicto entre los dos principios es irre-
conciliable y no permite ningn arreglo. El con-
trol es indivisible. O la demanda de los consumi-
dores en el mercado decide cmo y con qu obje-
tivo deben emplearse los factores de la produccin
o el gobierno se encarga de ello. No hay nada que
pueda mitigar la oposicin entre estos dos princi-
pios contradictorios; son incompatibles.
El intervencionismo no es el trmino medio
ideal entre el capitalismo y el socialismo. Es el di-
seo de un tercer sistema de organizacin econ-
mica de la sociedad y debe ser reconocido como
tal.

3. Cmo funciona el intervencionismo


No es el objetivo de esta discusin suscitar la
cuestin de los mritos del capitalismo o del socia-
lismo. Hoy slo me ocupar del intervencionismo.
No pretendo hacer una evaluacin arbitraria del inter-
Las polticas intermedias conducen al socialismo 39

vencionismo desde un punto de vista prejuicioso;


slo me concierne mostrar cmo funciona el interven-
ci' y si puede o no ser considerado como
m r delo de un sistema permanente de organiza-
clon de la sociedad.
Los intervencionistas destacan que planean
conservar la propiedad privada de los medios de
produccin, el empresariado y el intercambio en
el mercado. Pero agregan que es perentorio evitar
que estas instituciones capitalistas se expandan,
causando estragos y explotando injustamente a la
mayora de la gente.
Es deber del gobierno restringir mediante r-
denes y prohibiciones la codicia de las clases pro-
pietarias para que su poder adquisitivo no dae a
las clases ms pobres. El capitalismo sin traba al-
guna, tambin llamado del laissez faire, es un mal.
Pero para eliminar sus electos dainos no hay ne-
cesidad de suprimir el capitalismo totalmente. Es
posible mejorar el sistema capitalista a travs de la
interferencia gubernamental en las acciones de los
capitalistas y empresarios. Dicha regulacin y re-
gimentacin de los negocios por parte del go-
bierno es el nico mtodo para cerrar el paso al
socialismo totalitario y para salvaguardar aquellos
rasgos del capitalismo que vale la pena preservar.
Basndose en esta filosofa, los intervencionis-
tas defienden una constelacin de diversas medi-
das. Elijamos una de ellas: el muy popular modelo
de control de precios.

4. El control de precios conduce al socialismo


El gobierno piensa que el precio de un bien
determinado, por ejemplo la leche, es demasiado
40 Planificacin para la libertad

alto; quiere que los pobres tengan la posibilidad


de dar ms leche a sus hijos. As recurre a impo-
ner un precio mximo y fija el precio de la leche
en un nivel ms bajo que el que prevalece en el
mercado libre. El resultado es que los producto-
res marginales de leche, aquellos que producen a
mayor costo, incurren ahora en prdidas. Como
ningn granjero u hombre de negocios puede se-
guir produciendo a prdida, estos productores
marginales detienen la produccin y venta de le-
che en el mercado. Usarn sus vacas y sus habili-
dades para otros propsitos ms rentables. Produ-
cirn, por ejemplo, manteca, queso o carne. Ha-
br menos leche disponible para los consumido-
res, no ms. Esto, desde luego, es contrario a las
intenciones del gobierno que quera que la leche
fuera ms accesible para algunas personas. Pero,
como resultado de esa interferencia, la oferta dis-
ponible cae. Esta medida demuestra ser intil
desde el punto de vista del mismo gobierno y de
los grupos que procuraba favorecer. Trae apare-
jado un estado de cosas que es, nuevamente
desde el punto de vista del gobierno, menos de-
seable que el estado de cosas previo que deba
mejorar.
Ahora el gobierno se encuentra ante una al-
ternativa. Puede revocar su decreto y abstenerse
de cualquier intento futuro por controlar el precio
de la leche. Pero si mantiene su intencin de con-
servar su precio por debajo del nivel que el mer-
cado libre habra determinado, evitando no obs-
tante una cada en la oferta de leche, debe tratar
de eliminar las causas que determinan que el ne-
gocio de los productores marginales no sea renta-
ble. Debe agregar al primer decreto que se ocu-
Las polticas intermedias conducen al sor:kan:no 41

paba del precio de la leche, un segundo decreto


que fije los precios de los factores de produccin
necesarios para la produccin de leche en un nivel
lo suficientemente bajo como para evitar las prdi-
das de los productores marginales de leche, de
modo tal que la produccin no se vea restringida.
Pero la misma historia se repite en un plano ms
remoto. La oferta de los factores de produccin de
la leche cae, y el gobierno se encuentra nueva-
mente donde empez. Si no quiere admitir su de-
rrota, y abstenerse de cualquier entrometimiento
en los precios, debe ir ms lejos y fijar los pre-
cios de aquellos factores de produccin necesa-
rios para la produccin de los factores necesarios
para la produccin de leche. De esta manera, el
gobierno se ver obligado a ir cada vez ms lejos,
fijando paso a paso los precios de todos los bienes
de consumo y de todos los factores de produccin,
tanto humanos, es decir, el trabajo, como materia-
les y ordenar a cada empresario y a cada trabaja-
dor que continen trabajando a estos precios y sa-
larios. Ninguna rama industrial puede ser omitida
en esta fijacin completa de precios y salarios, y
ninguna puede evadir la obligacin de producir
aquellas cantidades que el gobierno desea ver pro-
ducidas. Si algunas ramas fueran dejadas en liber-
tad por el hecho de que producen bienes califica-
dos como no esenciales, o incluso como de lujo, el
capital y el trabajo tenderan a desplazarse hacia
ellas provocando una cada en la oferta de aquellos
bienes cuyos precios han sido fijados por el go-
bierno por considerarlos, justamente, indispensa-
bles para la satisfaccin de las necesidades de las
masas.
Pero una vez conseguido este control total de
42 Planificacin para la libertad

los negocios, nada subsistir de la economa de


mercado. Ya los ciudadanos no determinan qu y
cmo debe producirse a travs de sus compras y
de sus abstenciones de comprar. El poder de de-
cidir estas cuestiones recae en el gobierno. Esto
ya no es capitalismo, es planificacin gubernamen-
tal total, es socialismo.

5. El modelo Zwangswirtschaft de socialismo

Obviamente, es cierto que este modelo de


socialismo conserva la apariencia exterior y algu-
nos de los rtulos del capitalismo. Mantiene, slo
aparente y nominalmente, la propiedad privada de
los medios de produccin, y el manejo 'de los pre-
cios, salarios, tasas de inters y beneficios. Sin
embargo, en los hechos, lo nico que cuenta es la
autocracia ilimitada del gobierno. El dice a los
empresarios y capitalistas qu producir, qu canti-
dad y calidad, a qu precios y a quin comprarle,
y a qu precios y a quin venderle. Decreta los
salarios y el lugar de trabajo de los trabajadores.
.E1 intercambio de mercado no es ms que una
mscara. Todos los precios, los salarios y las tasas
de inters son determinados por la *autoridad. Son
precios, salarios y tasas de inters slo en aparien-
cia; en los hechos, son meros trminos cuantitati-
vos - de las rdenes del gobierno. El gobierno, y
no los consumidores, dirige la produccin y el
consumo. Determina la ganancia de cada ciuda-
dano, asigna a cada uno el lugar que debe ocupar
en el trabajo. Esto es socialismo con la sola apa-
riencia exterior de capitalismo. Es el Zwang-
Las polticas intermedias conducen al socialismo 43

swirtschaft del Reich alemn de Hitler y la econo-


ma planificada de Gran Bretaa.

6. Las experiencias alemana y britnica

El modelo de transformacin social que he


descripto no es una mera construccin terica. 'Es
tina descripcin real de la serie de hechos que
produjo el advenimiento del socialismo en Alema-
nia, en Gran Bretaa y en algunos otros pases.
Los alemanes, en la primera guerra mun-
dial, comenzaron con precios mximos para un pe-
queo grupo de bienes de consumo considerados
vitales. Fue el fracaso inevitable de estas medidas
lo que los impuls a ir cada vez ms lejos hasta
que, en la segunda parte de la guerra, disearon
el Plan Hindenburg. En el contexto del Plan
Hindenburg no quedaba ningn resquicio para
la libre eleccin de los consumidores ni para
iniciativa alguna de los hombres de empresa. To-
das las actividades econmicas estaban incondicio-
nalmente subordinadas a la jurisdiccin exclusiva
de las autoridades. La derrota total del Kaiser dio
por tierra con todo el aparato imperial de adminis-
tracin, incluyendo el grandioso plan. Pero
cuando en 1931 el canciller Briining se embarc
nuevamente en una poltica de control de precios
y sus sucesores, especialmente Hitler, se aferra-
ron obstinadamente a ella, la misma historia se re-
piti.
Gran Bretaa y todos los otros pases que du-
rante la primera guerra mundial adoptaron medi-
das de control de precios tuvieron que experimen-
tar el mismo fracaso. Tambin ellos fueron lleva-
44 Planificacin para la libertad

dos cada vez ms lejos en sus intentos por hacer


funcionar los decretos iniciales. Pero estaban an
en un estado rudimentario en el desarrollo de este
modelo, cuando la victoria y la oposicin del p-
blico acabaron con todos los artificios para contro-
lar los precios.
Fue distinto en la segunda guerra mundial.
Entonces, Gran Bretaa recurri nuevamente a
los precios mximos para unos pocos bienes de
primera necesidad, teniendo que aplicar toda la
gama de procedimientos que llevaban los contro-
les cada vez ms lejos, hasta que tuvo que adoptar
la planificacin total de toda la economa del pas.
Cuando la guerra finaliz, Gran Bretaa era un
estado socialista.
Vale la pena recordar que el socialismo brit-
nico no fue un logro del gobierno laborista del Sr.
Attlee, sino del gabinete de guerra del Sr. Winston
Churchill. Lo que el Partido Laborista hizo no fue esta-
blecer el socialismo en un pas libre, sino mante-
ner en el perodo de posguerra el socialismo tal
como haba sido desarrollado. Este hecho se vio di-
simulado por el gran impacto causado en su mo-
mento por la nacionalizacin del Banco de Inglate-
rra, de las minas de carbn y de otras ramas de la
actividad econmica. Sin embargo, la Gran Bre-
taa de entonces debe ser llamada socialista no
porque ciertas empresas hayan sido formalmente
expropiadas y nacionalizadas, sino porque todas
las actividades econmicas de todos los ciudadanos
estaban sujetas al control total del gobierno y de
sus rganos. Las autoridades dirigan la asignacin
de capital y mano de obra a las distintas ramas de
los negocios. Determinaban qu se deba produ-
cir. El gobierno se invisti de supremaca exclu-
Las polticas intermedias conducen al socialismo 45

siva sobre todas las actividades. La gente se vio


reducida al estado de menores tutelados, limitn-
dose a obedecer rdenes incondicionalmente. Slo
funciones secundarias quedaban reservadas a los
hombres de empresa, es decir, a los antiguos em-
presarios. Todo lo que podan hacer era llevar a
cabo las decisiones de los departamentos del go-
bierno, dentro de un pequeo campo de accin
perfectamente delimitado. *
Lo que tenemos que comprender es que los
precios mximos que slo afectan a unos pocos
bienes no obtienen los fines deseados. Por el con-
trario, producen efectos que desde el punto de
vista del gobierno son peores que el estado de co-
sas previo que el gobierno quera modificar. Si
para eliminar estas inevitables pero indeseables
consecuencias, el gobierno insiste en ir cada vez
ms lejos, termina por transformar el sistema capi-
talista y de libre empresa en socialismo de la clase
Hindenburg.

7. Crisis y desarrollo

Lo mismo sucede con todos los otros tipos de


interferencias en los fenmenos de mercado. Los
salarios mnimos, ya sean decretados por el go-
bierno o por la presin y violencia de los sindica-
tos, traen como resultado el desempleo, que se

* N de la R. Con el advenimiento del conservadorismo ac-


tual en Gran Bretaa, esta situacin se ha revertido. Aunque no se
ha llegado an a una completa libertad en la economa, se ha avan-
zado bastante por el buen camino y se han privatizado muchas em-
presas estatales.
46 Planificacin para la libertad

prolonga ario tras ao tan pronto como se desea


elevarlos por encima del nivel del mercado libre.
Los intentos por bajar las tasas de inters mediante
una expansin del crdito generan, a decir ver-
dad, un perodo de auge en los negocios. Pero la
prosperidad as creada es slo artificial y conduce
inexorablemente al fracaso y a la depresin. La
gente debe pagar duramente por la orga de di-
nero fcil de unos pocos arios de expansin artifi-
cial del crdito.
La repeticin de perodos de depresin y de-
sempleo ha desacreditado al capitalismo en la opi-
nin de la gente desinformada. Sin embargo, estos
males no son resultado del funcionamiento del
mercado libre. Por el contrario, son causados por
interferencias gubernamentales en el mercado; in-
terferencias bien intencionadas pero contraprodu-
centes. Noexiste ningn medio para elevar los sa-
larios y el nivel general de Vida, como no sea el
de incrementar rpidamente la acumulacin de
capital comparada con el aumento de la poblacin.
El nico medio para elevar los salarios en forma
permanente para todos aquellos que desean traba-
jar y ganar salarios, es aumentar la productividad
a travs de un incremento en la cuota de capital
invertido per capita. Lo que hace que los salarios
en los EE.UU. superen ampliamente a los de los
pases europeos y asiticos es precisamente el he-
cho de que el trabajador norteamericano se ve
ayudado por ms y mejores herramientas y maqui-
narias. Todo lo que un buen gobierno puede hacer
para mejorar el bienestar material de la gente es
establecer y preservar un orden institucional en el
cual no haya obstculos para la acumulacin pro-
gresiva de nuevos capitales y para el mejora-
Las polticas intermedias conducen al socialismo 47

miento de las tcnicas de produccin. Esto es lo


que el capitalismo logr en el pasado y lograr en
el futuro, si no es saboteado por una poltica err-
nea.

8. Dos caminos hacia el socialismo

El intervencionismo no puede ser conside-


rado como un sistema econmico destinado a per-
durar. Es un mtodo para transformar el capita-
lismo en socialismo, a travs de una serie de pasos
sucesivos. Es, como tal, diferente de los intentos
de los comunistas para lograr el advenimiento del
socialismo de un solo golpe. La diferencia no ra-
dica en el fin ltimo del Movimiento poltico; se
asienta principalmente en las tcticas a las que se
recurre para la obtencin del fin que ambos gru-
pos pretenden alcanzar.
Karl Marx y Frederick Engels recomendaron
respectivamente cada uno de estos dos caminos
para la instauracin del socialismo. En 1848, en el
Manifiesto comunista, trazaron un. plan para la
transformacin en etapas del capitalismo en socia-
lismo. El proletariado debera ser elevado a la po-
sicin de clase gobernante y usar su supremaca
poltica "para arrebatar gradualmente todo el capital
a la burguesa". Esto, afirman, "no puede ser lle-
vado a cabo sino a travs de incursiones despti-
cas sobre los derechos de propiedad y sobre las
condiciones de produccin burguesas; es decir,
por medio de medidas que parecen econmica-
mente insuficientes e insostenibles, pero que en
el curso de la evolucin se dejan atrs a s mismas
y necesitan de incursiones adicionales sobre el
48 Planificacin para la libertad

viejo orden social, siendo inevitables como medio


para revolucionar completamente el modo de pro-
duccin". En esta obra enumeran diez medidas a
modo de ejemplo.
Arios ms tarde, Marx y Engels cambiaron de
opinin. En su tratado principal Das Kapital, pu-
blicado por primera vez en 1867, Marx vio las co-
sas de un modo diferente. El socialismo est des-
tinado a imponerse -con la inexorabilidad de una
ley natural". Pero no puede aparecer antes de que
el capitalismo haya madurado plenamente. No
existe ms que un camino hacia el colapso del ca-
pitalismo, a saber, la evolucin paulatina del
mismo capitalismo. Slo entonces, la gran suble-
vacin final de la clase trabajadora dar el golpe
final e inaugurar la poca de abundancia eterna.
Desde el punto de vista de la doctrina poste-
rior, Marx y la escuela del marxismo ortodoxo re-
chazan toda poltica que pretenda restringir, regu-
lar y mejorar el capitalismo. Afirman que tales po-
lticas no slo son intiles, sino tambin absoluta-
mente nocivas, ya que ms bien retardan la lle-
gada de la era del capitalismo, su maduracin y,
por lo tanto, tambin su cada. No son entonces
progresistas, sino reaccionarias. Fue esta idea la
que condujo al partido socialdemcrata alemn a
votar contra la legislacin de seguridad social de
Bismarck y a frustrar el plan de ste para naciona-
lizar la industria tabacalera alemana. Desde el
punto de vista de esta doctrina posterior, los co-
munistas difamaron al New Deal norteamericano,
tildndolo de trama reaccionaria extremadamente
perjudicial para los intereses de los trabajadores.
Lo que debemos comprender es que el anta-
gonismo entre los intervencionistas y los comunis-
Las polticas intermedias conducen al socialismo 49

tas es una manifestacin del conflicto entre la


temprana doctrina marxista y la del marxismo ms
reciente. Es el conflicto entre el Marx de 1848, au-
tor del Manifiesto comunista, y el Marx de 1867,
autor de Das Kapital. Y es verdaderamente para-
djico que el documento en el cual Marx *aval las'
polticas de los autoproclamados anticomunistas
del presente se llame Manifiesto comunista.
Existen dos mtodos disponibles para trans-
formar el capitalismo en socialismo. Uno es expro-
piar todos los establecimientos agropecuarios e in-
dustriales y manejarlos como departamentos del
gobierno a travs de un aparato burocrtico. La so-
ciedad entera, dice Lenin, se convierte en "una ofi-
cina y una fbrica, con igual trabajo pagado con
igual remuneracin".* Toda la economa ser or-
ganizada -como el sistema postal - . ** El se-
gundo mtodo es el mtodo del Plan Hindenburg,
el original modelo alemn del Estado benefactor y
de la planificacin. Obliga a cada compaa y a
cada individuo a obedecer estrictamente las rde-
nes dictadas por el rgano central de gobierno en-
cargado de la direccin de la produccin. Tal fue
la intencin de la National Industrial Recovery Act
(Ley de Recuperacin de la Industria Nacional) de
1933 en los EE.UU. que fue frustrada por la opo-
sicin de los hombres de empresa y declarada in-
constitucional por la Corte Suprema. Tal es la
idea implcita en los intentos de sustituir la em-
presa libre por la planificacin.

* Cf. Lenin, State and Revolution. Little Lenin Library N


14, New York, 1932, p. 84.
** Ibidem, p. 44.
50 Planificacin para la libertad

9. El control del comercio exterior

El primer medio para la instauracin de este


segundo tipo de socialismo es, en pases industria-
les como Alemania y Gran Bretaa, el control del
comercio exterior. Estos pases no pueden alimen-
tar y vestir a sus pueblos con sus propios recur-
sos. Deben importar grandes cantidades de ali-
mentos y materias primas. Para pagar estas impor-
taciones tan necesarias deben exportar productos
manufacturados, producidos en su mayora con las
materias primas importadas. En tales pases, casi
toda transaccin comercial est condicionada di-
recta o indirectamente por importaciones o expor-
taciones, o por ambas a la vez. De aqu surge que
el monopolio gubernamental sobre las importacio-
nes y exportaciones provoca que toda actividad co-
mercial est supeditada a la discrecin del rgano
encargado del control del comercio exterior. En
este pas (EE.UU.) las cosas son diferentes. El vo-
lumen del comercio exterior es ms bien pequeo
cuando se lo compara con el volumen total del co-
mercio de la nacin. El control del comercio exte-
rior slo afectara ligeramente a la mayor parte del
comercio interno norteamericano. sta es la razn
por la cual en los esquemas de nuestros planifica-
dores casi no se plantean cuestiones sobre el con-
trol del comercio exterior. Sus esfuerzos estn di--
rigidos al control de precios, salarios y tasas de in-
ters, al control de la inversin y a la limitacin
de beneficios y ganancias.
Las polticas intermedias conducen al socialismo 51

10. Los impuestos progresivos

Haciendo una revisin retrospectiva de la


evolucin de las tasas de impuesto a las ganancias
desde 1913 hasta el presente, deben tenerse pocas
esperanzas de que la tasa no absorba en algn mo-
mento el 100 % de toda suma que exceda la ga-
nancia del contribuyente promedio. Es esto lo
que Marx y Engels tenan en mente cuando en el
Manifiesto comunista recomendaron "un im-
puesto a las ganancias fuertemente progresivo y
gradual".
Otra de fas sugerencias del Manifiesto comu-
nista fue la "abolicin de todo derecho heredita-
rio". Por ahora, ni en Gran Bretaa ni en este
pas (los EE.UU.) las leyes han llegado a este
punto. Pero insisto, retrotrayndonos al pasado en
la historia de los impuestos sobre el patrimonio,
en que debemos darnos cuenta de que stos se
han ido aproximando cada vez ms a la meta fijada
por Marx. Impuestos al patrimonio de tal magni-
tud como la ya alcanzada por los que gravan los
niveles superiores no pueden seguir siendo califi-
cados como impuestos. Son medidas de expropia-
cin.
La filosofta que subyace en el sistema de im-
puestos progresivos es la de que las ganancias y la
riqueza de las clases supuestamente privilegiadas
pueden imponerse sin peligro alguno. Lo que los
defensores de estos impuestos no ven es que la
mayor parte de las ganancias confiscadas no ha-
bran sido consumidas, sino ahorradas e inverti-
das En efecto, la funesta poltica fiscal no slo
coarta o impide la acumulacin de nuevo capital.
52 Planificacin para la libertad

Trae aparejado el consumo de capital. ste es,


ciertamente, el estado de cosas que hoy reina en
Gran Bretaa.*

11. La tendencia hacia el socialismo

El curso de los hechos en los ltimos treinta


arios en los EE.UU. muestra un progreso conti-
nuo, aunque algunas veces interrumpido, hacia la
instauracin del socialismo de tipo alemn y brit-
nico. Los EE.UU. se embarcaron ms tarda-
mente que los otros dos pases en las polticas
promotoras de la decadencia y se encuentran hoy
en da ms lejos del colapso. Pero si la tendencia
de esta poltica no cambiara, el resultado final slo sera
diferente de lo que pas en la Inglaterra de Attlee yen la
Alemania de Hitler, en aspectos accidentales y
despreciables. La poltica de la tercera posicin no
es un sistema econmico que pueda perdurar. Es
un mtodo para instaurar el socialismo en pasos
sucesivos.

12. Resquicios del capitalismo


Mucha gente no est de acuerdo. Aseveran
que fa mayora de las leyes que apuntan a la planifi-
cacin o a la expropiacin por medio de impuestos
progresivos, han dejado algunos resquicios que
ofrecen a la empresa privada un margen suficiente
para continuar. Que tales resquicios an existen y

* N. de le R.: El autor se refiere a la poca en que analiz el


tema.
Las polticas intermedias conducen al socialismo 53

que gracias a ellos este pas es todava un pas li-


bre, es realmente cierto. Pero este capitalismo as
concebido no es un sistema perdurable. Es algo
transitorio. Da tras da el campo en el cual la em-
presa privada puede operar libremente se ve re-
ducido. *

13. El advenimiento del socialismo


no es inevitable

Obviamente, este resultado no es inevitable.


La tendencia, puede ser revertida tal como ocurri
con muchas otras tendencias en la historia. El
dogma marxista segn el cual el socialismo est
destinado a imponerse "con la inexorabilidad de
una ley natural" es slo una conjetura carente de
toda prueba. Pero el prestigio de que goza este
pronstico, no slo entre los marxistas, sino tam-
bin entre muchos autoproclamados antimarxistas,
es el instrumento principal mediante el cual el so-
cialismo avanza. Difunde el derrotismo entre
aquellos que de otra manera lucharan valerosa-
mente contra la amenaza socialista.
El aliado ms poderoso de la Rusia Sovitica
es la doctrina segn la cual "la ola del futuro" nos
conduce al socialismo, y por lo -tanto es "pro-
gresista" el simpatizar con todas las medidas que
restrinjan cada vez ms el funcionamiento libre de
la economa de mercado.

* N. de la R.: Despus de la muerte del autor, afortunada-


mente se ha producido una saludable reaccin en los EE.UU., es-
pecialmente con la poltica de Reagan.
54 Planificacin para la libertad

Aun en este pas, que le debe a un siglo de


vigoroso individualismo -el nivel de vida ms alto
jams alcanzado por ninguna nacin, gran parte de
la opinin pblica condena el laissez faire. En los
ltimos cincuenta arios, miles de libros han sido
publicados para atacar el capitalismo y para defen-
der el intervencionismo radical, el Estado benefac-
tor y el socialismo. Los pocos libros que trataron
de explicar adecuadamente el funcionamiento de
la economa de mercado libre fueron apenas consi-
derados por el pblico. Sus autores permanecen
ocultos mientras que autores como Veblen, Com-
mons, John Dewey y Laski fueron elogiados. Es
un hecho conocido que tanto los escenarios como
la industria de Hollywood son crticos, no menos
radicales que muchas novelas, de la empresa li-
bre. Existen en los EE.UU. muchos peridicos
que en cada nmero atacan furiosamente la liber-
tad econmica. Hay pocas revistas de opinin que
defiendan el sistema que brind a la inmensa ma-
yora del pueblo buena comida y abrigo, autom-
viles, heladeras, aparatos de radio y otras cosas
que en otros pases se consideran lujos.
La consecuencia de este estado de cosas es
que en la prctica muy poco se hace para preser-
var el sistema de empresa privada. Slo existen
partidarios del mtodo intermedio que creen ha-
ber tenido xito cuando han retardado por algn
tiempo una medida especialmente ruinosa. Estn
siempre un paso atrs. Hoy toleran medidas que
apenas diez o veinte aos atrs habran juzgado
intolerables. En unos pocos arios consentirn otras
medidas que hoy consideran simplemente fuera
de cuestin.
Lo nico que puede evitar el advenimiento
Las polticas intermedias conducen al socialismo 55

del socialismo totalitario es un cambio completo


de ideologa. Lo que necesitamos no es antisocia-
lismo ni anticomunismo, sino un voto de confianza
a aquel sistema al que debemos toda la riqueza
que distingue nuestra poca de pocas pasadas
ms pobres.
CAPTULO III

LAISSEZ FAIRE O DICTADURA*

1. Lo que la Enciclopedia de las ciencias


sociales dice sobre el laissez faire

Durante ms de cien arios la expresin laissez


faire, laissezpasser ha sacado de sus casillas a los
precursores del despotismo totalitario. Segn es-
tos fanticos, esta expresin rene todos los ver-
gonzosos principios del capitalismo. Desenmascarar
sus supuestas falacias equivale, por lo tanto, a des-
truir los cimientos ideolgicos del sistema de pro-
piedad privada de los medios de produccin, de-
mostrando implcitamente la excelencia de sus
anttesis, es decir, del comunismo y del socia-
lismo.

* Plain Talk, enero de 1949. (Reimpreso con autorizacin de


Isaac Don Levine, editor.) Se ha publicado una traduccin alemana
como N 10 de la serie. Vraagstukken van heden en morgen, reali-
zada por el Comit ter Bestudering van Ordeningsvraagstukken.
58 Planificacin para la libertad

La Enciclopedia de las ciencias sociales


puede, con justicia, ser considerada como repre-
sentante de las doctrinas enseriadas en las univer-
sidades y en los colegios norteamericanos y brit-
nicos. Su noveno tomo contiene un artculo,
"Laissez faire", escrito por el profesor de Oxford y
autor de historias de detectives G. D. H. Cole.
En las cinco pginas y cuarto de su colaboracin
el profesor Cole hace abundante uso de eptetos
desaprobatorios. La expresin laissez faire "no re-
siste el anlisis", slo prevalece en la economa
"popular", es una "teora fallida", un "anacro-
nismo'', sobrevive slo como un "prejuicio" pero
como doctrina merecedora de respeto terico
est muerta". El recurrir a estos y muchos otros
ttulos deshonrosos no sirve para disfrazar el he-
cho de que los argumentos del profesor Cole son
absolutamente errneos. No est capacitado para
tratar los problemas involucrados porque simple-
mente no sabe qu es la economa de mercado ni
cmo funciona. La nica afirmacin correcta de su
artculo es la verdad trillada que dice que los que
rechazan el laissez faire son socialistas. Est tam-
bin en lo cierto cuando declara que la refutacin
del laissez faire es "tan importante en la idea na-
cional del fascismo en Italia como en el comu-
nismo ruso".
El tomo que contiene el articulo de Mr. Cole
fue publicado en enero de 1933. Esto explica por
qu no incluy a la Alemania nazi en la lista de
aquellas naciones que se liberaron del hechizo de
la siniestra expresin. Slo muestra satisfaccin al
indicar que la idea que rechaza el laissez faire
"respalda muchos proyectos que, en gran medida
bajo la influencia rusa, se llevan a cabo actual-
mente en todo el mundo".
Laissez faire o dictadura 59

2. Laissez faire significa economa


de mercado libre

La cuestin que versa sobre a quin se debe


atribuir el origen de la expresin laissez faire,
laissez passer, ha causado muchos problemas a
historiadores eruditos.* De todos modos, se tiene
la certeza de que en la segunda mitad del siglo
xvIn los campeones franceses de la libertad eco-
nmica, destacndose entre ellos Gournay, Ques-
nay, Turgot y Mirabeu, resumieron su programa
para uso popular en esta frase. Su meta era el es-
tablecimiento de la economa de mercado libre.
Para obtener este fin defendieron la abolicin de
toda ley que restringiera la movilidad de los bie-
nes y de los hombres, y que impidiera a la gente
ms industriosa y ms eficiente desplazar a los
competidores menos industriosos y menos eficien-
tes. La famosa expresin fue ideada para designar
este concepto.
Al utilizar ocasionalmente las palabras laissez
faire, laissez passer, los economistas del siglo
XVIII no pretendieron bautizar a su filosofa social
como doctrina del laissez faire. Concentraron sus
esfuerzos en la elaboracin de un nuevo sistema
de ideas sociales y polticas que beneficiara a la
humanidad. No ansiaban organizar un grupo o
partido y encontrarle un nombre. Fue slo ms
tarde, en la segunda dcada del siglo xix, cuando
la expresin lleg a significar el modelo completo
de la filosofa poltica de la libertad, es decir, del

Cf. especialmente A. Oncken, Die Maxime laissez faire et


laisse4.,jp' Ser, ihr Ursprung, ihrWerden, Berna, 1886; G. Schelle,
Vment 4,e Gournay; -taxis, 1897, pp. 214-226.
60 Planificacin para la libertad

liberalismo. La nueva palabra fue acuada en Es-


paa, donde designaba a los partidarios de la li-
bertad religiosa y de un gobierno constitucional.
Muy pronto fue utilizada en toda Europa como t-
tulo para los esfuerzos de aquellos que favorecan
un gobierno representativo, la libertad de pensa-
miento, expresin y prensa, la propiedad privada
de los medios de produccin y el libre comercio.
El programa liberal es un todo indivisible e
indisoluble, no un montaje de diversos componen-
tes arbitrariamente armado. Sus diversas partes se
condicionan mutuamente. La idea de que la liber-
tad poltica puede ser preservada en ausencia de
libertad econmica y viceversa, es ilusoria. La li-
bertad poltica es el corolario de la libertad econ-
mica.. No es accidental que la era del capitalismo
se haya convertido tambin en la era del gobierno
del pueblo. Si los individuos no tienen libertad
para comprar y vender en el mercado, se transfor-
man en virtuales esclavos dependientes de las
concesiones del gobierno omnipotente, cuales-
quiera que sean los trminos de la constitucin.
Los padres , del socialismo y del intervencio-
nismo moderno estaban completamente al tanto
de que sus programas eran incompatibles con los
postulados polticos del liberalismo. El blanco
principal de sus apasionados ataques era el libera-
lismo tomado como un todo. No hicieron distin-
cin entre los aspectos poltico y econmico del li-
beralismo.
Pero a medida que transcurrieron los aos los
socialistas e intervencionistas de los pases anglo-
sajones descubrieron que atacar abiertamente el
liberalismo y la idea de libertad era una empresa
sin fruto alguno. El prestigio de las instituciones
Laissez faire o dictadura 61

liberales era tan abrumador en el mundo anglo-


parlante que ningn partido poda arriesgarse a
desafiarlos directamente. La nica oportunidad
' tiliberalismo era disfrazarse de verdadero y
del , an
genuina liberalismo y denunciar las actitudes de
los restantes partidos como falso liberalismo.
Los socialistas continentales que haban desa-
creditado y ensuciado con fanatismo el liberalismo
y el progresismo rechazaron la democracia can
menosprecio, llamndola - plutodemocracia". Sus
imitadores anglosajones, que en un principio ha-
ban adoptado el mismo procedimiento, revirtie-
ron su semntica y se arrogaron los ttulos de libe-
rales, progresistas y democrticos. Comenzaron
por negar en forma absoluta que la libertad pol-
tica fuera el corolario de la libertad econmica.
Afirmaron con osada que las instituciones demo-
crticas pueden funcionar satisfactoriamente slo
si el , gobierno tiene control total sobre todas las
actividades productivas y el ciudadano individual
es obligado a obedecer incondicionalmente todas
las rdenes emanadas del rgano central de pla-
nificacin. Para ellos la regimentacin total es el
nico medio para hacer a la gente libre y la liber-
tad de prensa se ve mejor garantizada por un mo-
nopolio gubernamental sobre las publicaciones e
impresiones. No tuvieron ningn escrpulo cuan-
do robaron el viejo y buen nombre del liberalismo
y comenzaron a llamar liberales a sus propios dog-
mas y polticas. En este pas (EE.UU.) el trmino
liberalismo es utilizado como sinnimo de comu-
nismo ms frecuentemente que para designar al
orden social de la libertad.
La innovacin semntica que los socialistas y
los intervencionistas as inauguraron dej sin nom-
62 Planificacin para la libertad

bre a los defensores de la libertad. No hubo nin-


gn titulo disponible para designar a aquellos que
crean que la propiedad privada de los factores
materiales de la produccin era de hecho el mejor
y el nico medio para hacer tan prsperos como
fuera posible a la nacin y a todos sus ciudadanos
individuales, y para lograr que el gobierno repre-
sentativo funcionara. Los socialistas y los interven-
cionistas creen que tales personas no merecen
ningn nombre, sino que slo debe hablarse de
ellas con eptetos insultantes como "aristcratas
econmicos", "parsitos de Wall Street", "reaccio-
narios", y muchos otros.
Este estado de cosas explica por qu la expre-
sin laissez faire cada vez es ms utilizada para
designar las ideas de aquellos que defienden la
economa de mercado libre y que estn en contra
de la regimentacin y planificacin gubernamenta-
les.

3. El argumento de Cairnes contra el


laissez faire

Hoy en da, los hombres inteligentes han de-


jado de tener dificultades para darse cuenta de
que la alternativa es economa de mercado o co-
munismo. La produccin puede ser dirigida por
las compras y abstenciones de comprar de la
gente o por las rdenes del supremo jefe de es-
tado. Los hombres deben elegir entre dos siste-
mas de organizacin econmica de la sociedad. No
existe ni una tercera solucin ni un camino inter-
medio.
Es un hecho lamentable que no slo los pol-
ticos y demagogos hayan dejado de percibir esta
Laisse; faire o dictadura 63

verdad esencial, sino que hasta algunos economis-


tas se hayan equivocado al tratar los problemas in-
volucrados.
No hay necesidad de vivir bajo la desafortu-
nada influencia de John Stuart Mill y el trata-
miento confuso que hace de la interferencia gu-
bernamental con los negocios. En la Autobiografia
de Mill se hace evidente que su cambio de opi-
nin causado por lo que l llama "una mayor apro-
ximacin [...] a un socialismo con reservas"* fue
motivado por meros sentimientos y afecciones
personales y no por un razonamiento desprovisto
de perturbaciones emocionales. Es ciertamente
una de las tareas de los economistas modernos
refutar los errores que deforman las disquisiciones
de un pensador tan eminente como Mill. Pero es
innecesario discutir las impresiones de la Sra.
Mill.
Pocos arios despus de Mill, otro economista
sobresaliente, J. E. Cairnes, se ocup del mismo
problema.** Como filsofo y ensayista, Mill su-
pera a Cairnes largamente. Pero como econo-
mista, Cairnes no qued por debajo de Mill y sus
contribuciones a la epistemologa de las ciencias
sociales son incomparablemente ms valiosas que
las de aqul. Sin embargo, el anlisis que Cairnes
hace del laissez faire no muestra la brillante preci-
sin de razonamiento que distingue sus otros es-
critos.

* Cf. John Stuart Mili, Autobiography, Londres, 1873, p.


191
** Cf. J. E. Cairnes, Political Economy and Laissez Faire
(cOnferencia introductoria pronunciada en el University College,
Londres, noviembre de 1870; reimpresa en Essays in Political Eco-
nomy, Londres, 1873, pp. 232-264).
64 Planificacin para la libertad

Segn Cairnes, la aseveracin implcita en la


doctrina del laissez faire es que "la inmediatez del
propio inters conducir espontneamente a los
individuos a seguir aquel camino que sea el mejor
para su propio bien y para el bien de todos, en
todo el mbito de su conducta que tenga que ver
con su bienestar material - . Esta aseveracin,
afirma, "incluye las dos presunciones siguientes:
primero, que los intereses de los seres humanos
son bsicamente los mismos: lo que es mejor para
mi inters es tambin mejor para e l . inters de
otras personas; y segundo, los individuos conocen
sus intereses en el sentido en que stos coinciden
con los intereses de otros, y, de no existir coer-
cin, los seguirn en el referido sentido. Si estas
dos proposiciones fueran probadas, la poltica del
laissez faire [...I tendra rigor cientfico".
Cairnes est dispuesto a aceptar la primera
la principal premisa del silogismo, es decir, que
los intereses de los seres humanos son bsica-
mente los mismos. Pero rechaza la segunda pre-
misa la menor.* "Los seres humanos conocen
y siguen sus intereses de acuerdo con sus puntos
de vista y tendencias; pero no necesaria ni prcti-
camente en el sentido en que el inters del indi-
viduo es coincidente con el de los otros y el de
todos."**
Aceptemos, para facilitar el debate, la forma
en que Cairnes presenta el problema y en que ar-
gumenta. Los seres humanos son falibles y, por lo
tanto, algunas veces no aprenden lo que sus ver-
daderos intereses requeriran hacer. Adems exis-

* Cf. Cairnes, 1.c., pp. 244-245.


** Cf. Cairnes, 1.c., p. 250.
Laissez faire o dictadura 65

ten "cosas en el mundo tales como la pasin, el


prejuicio, la costumbre, el esprit de corps, el inte-
rs de clase, que apartan a la gente de la bs-
queda de sus intereses en el ms amplio y alto de
los sentidos -. * Desafortunadamente sa es una
realidad. Pero, preguntamos: existe algn medio
disponible para evitar que la humanidad sea per-
judicada por el mal juicio y la maldad de la gente?
,Es lgico asumir que se podran evitar las de-
sastrosas consecuencias de estas debilidades hu-
manas sustituyendo el juicio de los ciudadanos in-
dividuales por el del gobierno? Estn los gobier-
nos dotados de perfeccin moral e intelectual?
son los gobernantes tambin humanos?
estn sujetos a deficiencias y debilidades huma-
nas?
La doctrina teocrtica consiste en atribuir a la
cabeza del gobierno poderes sobrehumanos. Los
realistas franceses sostienen que la solemne consa-
gracin que se efectuaba en Reims confera al rey
de Francia, ungido con el leo sagrado que una
paloma celestial trajo para la consagracin de Clo-
doveo, atributos divinos. El legtimo rey no puede
equivocarse y no puede hacer el mal, y el roce de
su mano cura la escrfula milagrosamente. No me-
nos coherente fue el extinto profesor alemn Wer-
ner Sombart cuando declar que el Fiihrertum es
una revelacin permanente y que el Fiihrer re-
cibe rdenes directamente de Dios, Fhrer su-
premo del Universo.** Una vez admitidas estas

* Cf. Cairnes, i.e., p. 246.


** Cf. W. Sombart, Deutscher Sozialismus, Charlottenburg,
1934, p. 213. (Edicin norteamericana: A New Social Philosophy,
traducido por K. F. Geiser, Princeton, 1937, p. 194.)
66 Planificacin para la libertad

premisas, no pueden seguir plantendose objecio-


nes contra la planificacin y el socialismo. Por
qu tolerar la incompetencia de ineficientes y mal
intencionados si la autoridad enviada por Dios
puede hacernos felices y prsperos?
Pero Cairnes no est dispuesto a aceptar "el
principio del control estatal, la doctrina del go-
bierno paternalista".* Sus disquisiciones se dilu-
yen en charla vaga y contradictoria que deja sin
respuesta la cuestin relevante. No comprende
que es indispensable 'elegir entre la supremaca de
los individuos y la del gobierno. Alguien tiene
que determinar cmo deben emplearse los facto-
res de produccin y qu debe ser producido. Si
no lo hace el consumidor, a travs de sus compras
y abstenciones de comprar en el mercado, debe
hacerlo el gobierno compulsivamente.
Si el laissez faire es rechazado en virtud de la
falibilidad y la debilidad moral del hombre, por
igual motivo tambin debe rechazarse toda clase
de accin gubernamental. El modo de razonar de
Cairnes, al no estar integrado dentro de una filo-
sofa teocrtica por el estilo de la de los realistas
franceses o de los nazis alemanes, conduce al
anarquismo y nihilismo absolutos.
Una de las deformaciones a la que recurren
los autoproclamados "progresistas" para despresti-
giar el laissez faire es la afirmacin de que la apli-
cacin consecuente del laissez faire debe terminar
en anarqua. No hay necesidad de extenderse en
esta falacia. Es ms importante destacar el hecho
de que el argumento de Cairnes contra el laissez
faire, llevado coherentemente hasta sus ltimas
consecuencias lgicas, es esencialmente anrquico.
* Cf. Cairnes, 1.c., p. 251.
Laissez faire o. dictadura 67

4. "Planificacin consciente" vs.


"fuerzas automticas"

Para los autoproclamados "progresistas", la al-


ternativa consiste en "fuerzas automticas" o "pla-
nificacin consciente -.* Es obvio, continan di-
ciendo, que confiar en procesos automticos es
pura estupidez. Ningn hombre razonable puede
recomendar seriamente no hacer nada y dejar que
las cosas funcionen sin ninguna interferencia he-
cha a travs de una accin intencional. Un plan,
por el hecho de provenir de la accin consciente,
e,. incomparablemente superior a la ausencia de
planificacin. El laissez faire significa: dejar que
el mal perdure y no tratar de mejorar a la huma-
nidad a travs de una accin razonable.
Esto es palabrero absolutamente falaz y en-
gaoso. El argumento desarrollado por los planifi-
cadores proviene de una interpretacin inadmisi-
ble de una metfora. No tiene otro sustento que
las connotaciones implcitas en el trmino "auto-
mtico", que se acostumbra aplicar con senfido
metafrico para describir el funcionamiento del
mercado. Automtico, dice el Concise Oxford Dic-
tionary, significa "inconsciente, no inteligente,
meramente mecnico". Automtico, dice el Webs-
ter's Collegiate Dictionary, significa "no sujeto al
control de la voluntad [...] llevado a cabo sin pea-
samiento activo y sin intencin o direccin cons-
ciente"; qu victoria se anotan los planificadores
al jugar esta carta de triunfo!

* Cf. A. H. Hansen, Social Planning for Tomorrow (en: The


United States after the War, Cornell University Lectures, Ithaca,
1945), pp. 32-33.
68 Planificacin para la libertad

Lo cierto es que la eleccin no es entre un


mecanismo muerto y una rigidez automtica por
un lado, y una planificacin consciente por el
otro. La alternativa no es planear o no planear. La
cuestin es planificacin de quin? debe pla-
near cada miembro de la sociedad para s mismo,
o slo debe ser el gobierno paternalista el que
planifique para todos? El problema no radica "en lo
automtico frente a la accin consciente. Se trata
de la accin espontnea de cada individuo frente
a la accin exclusiva del gobierno. Se trata de la
libertad frente a la omnipotencia gubernamental.
El laissez faire no significa dejar funcionar a
fuerzas mecnicas sin alma. Significa dejar que los
individuos elijan cmo desean cooperar en la divi-
sin social del trabajo y que determinen qu de-
ben producir los empresarios. La planificacin
significa permitir que slo sea el gobierno el que
elija, y que ste haga cumplir sus dictados a tra-
vs del aparato de coercin y compulsin.

5. La satisfaccin de las "verdaderas"


necesidades del hombre

En un rgimen de laissez faire, dice el plani-


ficador gubernamental, los bienes producidos no
son aquellos que la gente -realmente" necesita,
sino aquellos de cuya venta se esperan las ms al-
tas utilidades. El objetivo de los planificadores es
dirigir la produccin hacia la satisfaccin de las
verdaderas" necesidades. Pero quin debe deci-
dir cules son las -verdaderas" necesidades?
De este modo, por ejemplo, el profesor Ha-
rold Laski, antiguo presidente del partido labo-
rista britnico, determin que el objetivo de la di-
Laissez faire o dictadura 69

reccin planificadora de la inversin sera el si-


guiente: " en el uso que el inversor hace de sus
ahorros, la vivienda tendr prioridad sobre el
cine".* No importa que se est o no de acuerdo
con la opinin personal del profesor, segn la cual
una vivienda mejor es ms importante que ir al
cine. El hecho es que los consumidores, al gastar
parte de su dinero en entradas de cine, hicieron
otra eleccin. Si las masas de Gran Bretaa, las
mismas que llevaron al poder al Partido Laborista,
dejaran de patrocinar las pelculas y gastaran ms
en casas y departamentos confortables, los hom-
bres de negocios, al buscar ganancias, se veran
forzados a invertir mayores sumas en la construc-
cin de casas y edificios de departamentos, y me-
nos en la produccin de costosas pelculas. Lo que
el profesor Laski pretenda era desafiar los deseos
de los consumidores y sustituirlos por su propia
eleccin; quera suprimir la democracia del mer-
cado y establecer el gobierno absoluto de un zar
de la produccin. Poda alegar que l tiene la ra-
zn porque ve las cosas desde un punto de vista
- ms elevado - y que por ser un superhombre est
llamado a imponer su propia escala de valores so-
bre las masas de hombres inferiores. Pero, en ese
caso, debera haber sido lo suficientemente franco
como para decirlo abiertamente.
Todos estos apasionados elogios al reinado de
la accin gubernamental no pasan de ser un pobre
disfraz que sirve al intervencionista individual
para autoproclamarse como Dios. El gran Dios
Estatal es grande slo porque de l se espera que
haga exclusivamente lo que el defensor individual

* Cf. la conferencia radial de Laski, Revolution by Consent,


reimpresa en Talks, vol. X, No 10, p. 7 (octubre de 1945).
70 Planificacin para la libertad

del intervencionismo tiene como meta. El nico


plan verdadero es el que el planificador individual
aprueba totalmente. Todos los otros planes son
simplemente ficticios. Lo que el autor de un libro
que trata sobre los beneficios de la planificacin
tiene en mente es siempre, por supuesto, su pro-
pio plan. Ningn planificador fue alguna vez lo su-
ficientemente perspicaz para considerar la posibili-
dad de que el plan que el gobierno pusiera en
prctica podra diferir del suyo propio.
Los distintos planificadores slo estn de
acuerdo en rechazar el laissez faire, es decir, el
albedro del individuo para elegir y actuar. Di-
sienten totalmente en cuanto a la eleccin del
plan nico a ser adoptado. Al explicar cada error
manifiesto e incontestable de las polticas inter-
vencionistas, los campeones del intervencionismo
siempre reaccionan de la misma manera. Dicen
que estas fallas fueron los pecados del intervencio-
nismo espurio; lo que nosotros defendemos es el
buen intervencionismo. Y, desde luego, el buen
intervencionismo es slo el que lleva el sello del
profesor en cuestin.

6. Polticas "positivas" frente a


polticas "negativas"

Al tratar la oportunidad del estatismo mo-


derno, del socialismo y del intervencionismo, no
debe dejarse de lado el papel preponderante de-
sempeado por los grupos de presin y las camari-
llas formadas por empleados pblicos y por gra-
duados universitarios que desean ocupar puestos
Laissez faire o dictadura 71

en el gobierno. Dos asociaciones fueron funda-


mentales en la marcha de Europa hacia la "re-
forma social": la Sociedad Fabiana en Inglaterra y
la Verein jiir Sozialpolitik en Alemania. La Socie-
dad Fabiana cont en sus comienzos con una "re-
presentacin totalmente desproporcionada de em-
pleados pblicos".* Con respecto a la Verein fr
Sozialpolitik, uno de sus fundadores y ms emi-
nentes lderes, el profesor Lujo Brentano, admiti
que al principio no tuvo eco sino entre los em-
pleados pblicos. **
No sorprende que la mentalidad del emplea-
do pblico se refleje en las prcticas semnticas
de los nuevos grupos. Considerada desde el punto
de vista de los particulares intereses grupales de
los burcratas, cada medida que hace crecer el pa-
pel del gobierno es un progreso. Los polticos que
favorecen tales medidas hacen una contribucin
positiva al bienestar, mientras que quienes las ob-
jetan son negativos. Muy pronto esta innovacin
lingstica se volvi general. Los intervencionis-
tas, al reclamar para s mismos el nombre de "li-
berales", explicaron que ellos, obviamente, eran
liberales y tenan un programa tan positivo corno
diferenciado de los programas meramente negati-
vos sostenidos por los partidarios "ortodoxos" del
laissez faire.
De esta manera, el que defiende los arance-
les, la censura, el control del comercio exterior y

* Cf. A. Gray, The Socialist Tradition Moses to Lenin, Lon-


dres, 1946, p. 385.

** Cf. L. Brentano, 1st das "System Brentano" zusammenge-


brochen?, Berln, 1918, p. 19.
72 Planificacin para la libertad

el control de precios respalda un programa posi-


tivo que proveer empleos para vistas de aduana,
censores y empleados de las oficinas de control de
precios y de comercio exterior. El laissez faire es
la personificacin de lo negativo, mientras que el
socialismo, que transforma a todos en empleados
del gobierno, es 100% positivo. En la medida en
que un antiguo liberal se acerque ms al socia-
lismo, y se convierta en desertor del liberalismo,
se volver ms -positivo".
Es casi innecesario remarcar que todo esto no
tiene sentido alguno. Que una idea se enuncie
mediante una proposicin afirmativa o negativa
depende por completo de la forma en que el autor
elija hacerlo. La proposicin "negativa", "estoy en
contra de la censura", es idntica a la "positiva",
estoy a favor del derecho que todos tienen de
publicar sus opiniones". El laissez faire no es, si-
quiera formalmente, una frmula negativa; ms
bien lo contrario del laissez faire tendr carcter
negativo. La expresin propugna fundamental-
mente la propiedad privada de los medios de pro-
duccin. Esto lleva implcito, obviamente, un re-
chazo al socialismo. Los partidarios del laissez
faire objetan la interferencia gubernamental en los
negocios, no por "odio" hacia el "estado" ni por-
que estn comprometidos con un programa -nega-
tivo". La objetan porque es incompatible con su
propio programa positivo, la economa de mercado
libre.*
* El autor refuta esta distincin entre socialismo e interven-
cionismo "positivo" y "constructivo", por un lado, y liberalismo
"negativo" del laissez faire, por el otro, en su artculo Soziallibera-
lismus, publicado por primera vez en 1926 en Zeitschrift fr die
Gesamte Staatswissenschaft, y reimpreso en 1929 en su libro Kritik
des interventionismus, pp. 55-90.
Laissez faire o dictadura 73

7. Conclusin
El laissez faire significa dejar que el ciuda-
dano individual, el hombre comn del que mucho
se habla, elija y acte sin obligarlo a someterse a
un dictador.
CAPTULO IV

CONVERTIR PIEDRAS EN PAN,


EL MILAGRO KEYNESIANO*

Los autores socialistas utilizan como herra-


mienta la idea de que existe una abundancia po-
tencial, y de que es posible dar a todos -de
acuerdo con sus necesidades", sustituyendo el ca-
pitalismo por el socialismo. Otros autores quieren
llegar a este paraso a travs de una reforma del
sistema monetario y crediticio. Tal como lo ven,
todo lo que hace falta es ms dinero y ms cr-
dito. Consideran que la tasa de inters es un fen-
meno artificialmente creado por la escasez de los
medios de pago", y que sta es provocada por el
hombre. En cientos y hasta en miles de libros y
panfletos acusan con vehemencia a los economis-
tas "ortodoxos" por no querer admitir que las doe-

* Plain Talk, marzo de 1948. (Reimpreso con autorizacin de


Isaac Don Levine, editor.)
76 Planificacin para la libertad

trinas inflacionarias y expansionistas son sanas. To-


dos los males, repiten una y otra vez, son causa-
dos por las falaces enseanzas de la "funesta cien-
cia- econmica de los banqueros y usureros. Li-
berar el dinero del "restriccionismo-, crear dinero
libre (Freigeld, segn la terminologa de Silvio
Gesell) y garantizar crditos baratos o incluso gra-
tuitos, son principios fundamentales de su plata-
forma poltica.
Tales ideas resultan atractivas para las masas
carentes de informacin, y son muy populares en-
tre los gobiernos comprometidos con una poltica
de crecimiento, tanto de la moneda circulante
como de ros depsitos en cuenta corriente. Sin
embargo, los partidos y gobiernos inflacionarios no
han querido admitir abiertamente su apoyo a los prin-
cipios inflacionarios. Mientras la mayora de los pa-
ses se embarcaba en una poltica de dinero fcil e
inflacin, los campeones tericos de la inflacin
continuaban siendo menospreciados y se los lla-
maba "maniticos de- Idinero- . Sus doctrinas no se
enseriaban en las universidades
John Maynard Keynes, uno de los consejeros
econmicos del gobierno britnico, es el nuevo
profeta inflacionario. La "Revolucin Keynesiana"
consisti en una abierta adhesin de Keynes a las
doctrinas de Silvio Gesell. Tal como si fuera uno
de los partidarios britnicos de 'Gesell, Lord Key-
nes adopt tambin la peculiar jerga mesinica de
la literatura inflacionista, introducindola en docu-
mentos oficiales. El Documento de los Expertos
Britnicos, del 8 de abril de 1943, dice que la ex-
pansin del crdito lleva a cabo "el milagro [...]
de convertir una piedra en pan-. El autor de este
documento era, desde luego, Keynes. Verdadera-
El milagro keynesiano 77

mente, Gran Bretaa haba recorrido un largo ca-


mino desde las opiniones de Hume y Mill sobre
los milagros hasta esta frase.

II

Keynes entr en la escena poltica en 1920,


con su libro The Economic Consequences of the
Peace (Las consecuencias econmicas de la paz).
Trat de probar que las sumas exigidas como in-
demnizaciones eran excesivas con respecto a lo
que Alemania poda pagar y "transferir". El xito
de su libro fue abrumador. El aparato publicitario
de los nacionalistas alemanes, bien arraigado en
cada pas, pona mucho empeo en presentar a
Keynes como el economista ms famoso del
mundo y como el ms sabio estadista de Gran
Bretaa.
Sin embargo, sera un error culpar a Keynes
por la poltica exterior suicida que Gran Bretaa
mantuvo durante el perodo de entreguerras.
Otros factores, entre los que se destacan la adop-
cin de la doctrina marxista del "belicismo capita-
lista" e imperialista, fueron incomparablemente
ms importantes para que se consolidara el apaci-
guamiento. Con excepcin de un pequeo nmero
de hombres iluminados, todos los britnicos res-
paldaron la poltica que, en definitiva, posibilit a
los nazis iniciar la segunda guerra mundial.
Un economista francs extremadamente ta-
lentoso, Etienne Mantoux, hizo un anlisis del fa-
moso libro de Keynes punto por punto. El resul-
tado de su estudio, hecho con sumo cuidado y
concienzudamente, fue devastador para Keynes
78 Planificacin parw la libertad

como economista, estadstico y estadista. Los ami-


gos de Keynes, sumidos en la perplejidad, buscaban
alguna rplica sustancial. El nico argumento que
su amigo y bigrafo, el profesor E. A. G. Robin-
son, pudo insinuar, fue que el gran desprestigio
causado a la posicin de Keynes provino -de un
francs, como era de esperar" (Economic Journal,
vol. LVII, p. 23). Como si los desastrosos efectos
de la tregua y del derrotismo no hubieran afec-
tado tambin a Gran Bretaa!
Etienne Mantoux, hijo del famoso historiador
Paul Mantoux, fue quien ms se distingui entre
el grupo de economistas franceses jvenes. Ya ha-
ba hecho valiosas contribuciones a la teora eco-
nmica entre ellas una aguda crtica a la Teora
general de Keynes, publicada en 1937 en la Revue
d'conomie Politique, antes de comenzar su
obra, The Carthaginian Peace or the Economic
Consequences of Mr. Keynes (La Paz de Cartago
o las consecuencias econmicas del Sr. Keynes)
(Oxford University Press, 1946). No vivi 16 sufi-
ciente para ver publicado su libro. Muri en ser-
vicio activo como oficial de las fuerzas francesas
durante -los ltimos das de la guerra. Su prema-
tura muerte signific un duro golpe para Francia,
que an hoy est necesitada de economistas sanos
y valientei.

III

Tambin sera un error culpar a Keynes por


las equivocaciones y fracasos de las polticas eco-
nmica y financiera seguidas por Gran Bretaa en
la actualidad. Cuando comenz a escribir, Gran
79
El milagro kerpwsiano

Bretaa haba abandonado el principio del laissez


faire haca ya mucho tiempo. Ese logro pertenece
a hombres como Thomas Carlyle, John Ruskin y,
especialmente, los fabianos. Aqullos nacieron en
la dcada del 80 del siglo XIX y posteriormente
fueron simples epgonos de la universidad y voce-
ros socialistas de los ltimos arios victorianos. No
fueron, como sus predecesores, crticos del sis-
tema gobernante, sino defensores de las polticas
de presin de grupos y de presin gubernamental,
cuya falsedad, inutilidad y perniciosos resultados
fueron cada vez ms evidentes.
El profesor Seymour Harris acaba de publicar
un grueso volumen de ensayos pertenecientes a
distintos autores acadmicos y burocrticos, que
versa sobre las doctrinas de Keynes tal como fue-
ran desarrolladas en su Teora general del empleo,
el inters y el dinero, publicada en 1936. El libro se
titula The New Economics, Keynes' Influence on
Theory and Public Policy (La nueva economa, la
influencia de Keynes en la teora y en la poltica
pblica) (Alfred A. Knopf, New York, 1947). No
tiene importancia el hecho de que el keynesia-
nismo tenga o no justos ttulos para reclamar el
nombre de - nueva economa-, o que se trate ms
bien de una recopilacin de falacias mercantilistas
varias veces refutadas, como tambin de silogis-
mos de innumerables autores que procuraron ob-
tener una prosperidad universal de dinero fcil.
Lo importante no es que una doctrina sea nueva,
sino que sea sana.
Lo que debe destacarse de esta obra es que
ni siquiera intenta refutar las probadas objeciones
hechas contra Keynes por parte de economistas
serios. El compilador no parece poder concebir
80 Planificacin para la libertad

que algn hombre honesto y no corrupto pueda


disentir con Keynes. Para l, la oposicin a Key-
nes surge de "intereses creados por expertos en la
teora antigua" y de "la influencia preponderante
de la prensa, la radio, las finanzas y los investiga-
dores subsidiados". En su opinin, los no keyne-
sianos son un puado de parsitos sobornados, a
quienes no se debe prestar atencin. De este
modo, el profesor Harris adopta los mtodos de
los marxistas y nazis, quienes preferan insultar a
sus crticos y cuestionar sus motivaciones en lugar
de refutar sus tesis.
Slo unas pocas de estas colaboraciones estn
escritas con un lenguaje digno y conservan cierta
cautela, llegando incluso a hacer crticas al enjui-
ciar los logros de Keynes. Otras son tan slo elo-
gios excesivos, desmesurados. As, el profesor
Paul E. Samuelson nos dice: "Haber nacido como
economista antes de 1936 ciertamente fue afortu-
nado. Pero no haber nacido demasiado antes!" Y
contina citando a Wordsworth:
"Bienaventurado era el estar vivo en aquel
amanecer, pero ser joven era como tocar el cielo!"
Descendiendo desde las grandes alturas del
Parnaso hasta los prosaicos valles de la ciencia
cuantitativa, el profesor Samuelson nos propor-
ciona informacin exacta sobre la susceptibilidad
de los economistas hacia el evangelio keynesiano
de 1936. Los menores de 35 aos entendan per-
fectamente su significado despus de un tiempo;
aquellos que superaban los 50 arios demostraban
ser bastante inmunes, mientras que los econo-
mistas de edad intermedia estaban divididos.
El milagro keynesiano 81

De este modo, luego de servirnos una versin


recalentada del tema de la giovanezza, de Mus-
solini, nos ofrece otros remanidos lemas del
fascismo, tales como "la ola del futuro". Sin em-
bargo, sobre este mismo punto, otro colaborador,
el Sr. Paul M. Sweezy, no est de acuerdo. En su
opinin, Keynes, corrompido por "los efectos del
pensamiento burgus", condicin a la que perte-
neca, no es el salvador de la humanidad, sino
slo nn precursor cuya misin histrica es prepa-
rar la mentalidad britnica para la aceptacin del
marxismo puro, y hacer que Gran Bretaa al-
cance la madurez ideolgica para llegar a un socia-
lismo total.

IV

Al recurrir al mtodo que emplea insinuacio-


nes y hace recaer sospechas sobre el adversario
mediante el uso de un lenguaje ambiguo, que se
presta a diversas interpretaciones, para referirse a
l, los seguidores de Keynes imitan los mismos
procedimientos usados por su dolo. A pesar de
que mucha gente elogi a Keynes por su "estilo
brillante" y por ser un "maestro del lenguaje", en
realidad utiliz artimaas retricas baratas.
Ricardo, dice Keynes, "conquist Inglaterra
tan ntegramente como la Santa Inquisicin lo
hizo en Espaa". Ninguna comparacin poda ser
tan malintencionada. La Inquisicin castig al
pueblo espaol hasta someterlo, ayudada por al-
82 Planificacin para la libertad

guaciles y ejecutores armados. Las teoras de Ri-


cardo fueron aceptadas como correctas por los in-
telectuales britnicos sin que se ejerciera ninguna
presin o compulsin en su favor. Pero al compa-
rar dos cosas completamente diferentes Keynes
sugiere indirectamente que exista algo vergon-
zoso en el xito de las enseanzas de Ricardo y
que aquellos que las desaprobaban eran tan no-
bles, heroicos y valientes campeones de la liber-
tad como lo fueron los que combatieron los horro-
res de la Inquisicin.
La ms famosa frase de Keynes es: "Dos pir-
mides, dos misas de rquiem, son dos veces mejo-
res que una, pero no sucede lo mismo con dos fe-
rrocarriles de Londres a York".
Es obvio que esta ocurrencia, digna de un
personaje de una pieza de Oscar Wilde o de Ber-
nard Shaw, no prueba en forma alguna que cavar
pozos en la tierra y pagarlos sin dinero ahorrado
incrementar la renta nacional real de bienes y
servicios tiles". Sin embargo, coloca al adversario
en una situacin embarazosa, ya que, o deja un
aparente argumento sin respuesta, o emplea las
armas de la lgica y del razonamiento deductivo
contra un ingenio tan agudo.
Su maliciosa descripcin de la o:inferencia de
paz de Pars nos proporciona otro ejemplo de los
mtodos empleados por Keynes. Este no estaba
de acuerdo con las ideas de Clemenceau, por eso
trat de ridiculizar a su adversario explayndose
ampliamente sobre su vestimenta y apariencia
que, segn parece, no condeca con el modelo es-
tablecido por los ingleses. Es dificil encontrar al-
guna conexin entre el problema de los resarci-
mientos alemanes y el hecho de que las botas de

El milagro keynesiano 83

Clemenceau fueran de "grueso cuero negro, muy


buenas, pero de estilo campestre, y algunas veces,
abrochadas en el frente con una hebilla en lugar
de cordones". Despus de que quince millones de
seres humanos haban perecido en la guerra, los
principales estadistas del mundo estaban reunidos
para ofrecer a la humanidad un nuevo orden in-
ternacional y una paz duradera... y el experto fi-
nanciero britnico se diverta con el estilo rstico
del calzado del primer ministro francs.
Otra conferencia internacional tuvo lugar ca-
torce arios ms tarde. En esta ocasin Keynes no
era un asesor subordinado, como en 1919, sino
una de las figuras principales. Acerca de esta Con-
ferencia Econmica Mundial, celebrada en Lon-
dres en 1933, el profesor Robinson observa: ."Mu-
chos economistas de todo el mundo recordarn
[...] la representacin hecha en el Covent Garden
en 1933 en honor de los delegados de la Confe-
rencia Econmica Mundial, que en gran parte
debe su concepcin y organizacin a Maynard
Keynes".
Aquellos economistas que no servan a alguno
de los tristemente ineptos gobiernos de 1933, que
por lo tanto no fueron delegados y no concurrie-
ron a la encantadora velada de ballet, recordarn
la Conferencia de Londres por otros motivos.
Constituy el fracaso ms espectacular de las pol-
ticas neomercantilistas apoyadas por Keynes en la
historia de los asuntos internacionales. Comparada
con el fiasco de 1933, la Conferencia de Pars de
1919 surge como ampliamente exitosa. Sin em-
bargo, Keynes no public ningn comentario sar-
cstico sobre los abrigos, botas y guantes de los
delegados de 1933.
84 Planificacin para la libertad

A pesar de que Keynes consideraba al "ex-


trao e injustamente desodo profeta Silvio Ge-
sell" como un pionero, sus propias enseanzas di-
fieren considerablemente de las de Gesell. Lo que
Keynes tom prestado tanto de Gesell como de
otros voceros proinflacionarios no fue el contenido
de su doctrina sino las conclusiones prcticas y
las tcticas que aplicaron para socavar el prestigio
de sus oponentes. Estas estratagemas son:
a) Todos los adversarios, es decir, todos
aquellos que no consideran la expansin artificiosa
del crdito como una panacea, son colocados en el
mismo paquete y llamados ortodoxos. Queda im-
plcito que no existen diferencias entre ellos.
b) Se da por sentado que la evolucin de la
ciencia econmica culmin en Alfred Marshall y
finaliz con l. Los hallazgos de la moderna eco-
noma subjetiva no son considerados.
c) Todo lo que los economistas han hecho
desde David Hume hasta nuestros das para escla-
recer los resultados provenientes de cambios en la
cantidad de moneda y en la de sustitutos de la
moneda, es simplemente ignorado. Keynes nunca
se aboc a la -intil" tarea de refutar estas ense-
anzas a travs del raciocinio.
Con respecto a estos temas, quienes contri-
buyeron al simposio adoptaron la tcnica de su
maestro. Su crtica apunta a un cuerpo doctrinario
creado por su propia imaginacin, que no tiene
parecido alguno con las teoras expuestas por los
economistas serios. Pasan por alto, en silencio,
todo lo que los economistas dijeron acerca de las
inevitables consecuencias de la expansin artificial
El milagro keynesiano 85

del crdito. Parece que nunca hubieran odo nada


respecto de la teora monetaria del ciclo comer-
cial.
Para tener una apreciacin correcta sobre el
xito que la Teora general de Keynes tuvo en los
crculos acadmicos, deben considerarse las condi-
ciones reinantes en las ctedras econmicas uni-
versitarias durante el perodo de entre guerras.
Entre los hombres que ocuparon las presi-
dencias de las ctedras de economa, slo unos po-
cos fueron verdaderos economistas, es decir, hom-
bres totalmente consustanciados con la economa
subjetiva moderna. Las ideas de los viejos econo-
mistas clsicos, al igual que las de los economistas
modernos, fueron ridiculizadas en los libros de
texto y en las aulas; eran llamadas obsoletas, orto-
doxas, reaccionarias, burguesas o economa de
Wall Street. Tales profesores se enorgullecan de
haber -refutado definitivamente" las abstractas
doctrinas del manchesterismo y del laissez faire.
El antagonismo entre las dos escuelas de pen-
samiento tuvo su manifestacin, en la prctica, en
el tratamiento del problema sindical. Aquellos
economistas tildados de ortodoxos enseriaban que
un incremento permanente en los salarios para to-
dos los trabajadores slo es posible si la cuota de
capital invertido per cpita y la productividad del
trabajo aumentan. Si, como resultado de la pre-
sin sindical o de un decreto gubernamental, se
fijan salarios mnimos por encima del nivel que el
mercado libre habra establecido, la consecuencia
ser el desempleo como un fenmeno de masas
permanente.
Casi todos los profesores de las universidades
de moda atacaron duramente esta teora. Segn la
86 Planificacin para la libertad

interpretacin de la historia econmica de los lti-


mos doscientos aos, hecha por los doctrinarios
autoproclamados "no ortodoxos", el crecimiento
sin precedentes de los salarios y de los estndares
de vida tuvo su origen en la actividad sindical y
en la legislacin gubernamental prolaboral. La ac-
tividad sindical, en su opinin, fue altamente be-
neficiosa para los verdaderos intereses de los asa-
lariados y de la nacin. Sostenan que slo los des-
honestos defensores de intereses tan injustos
como los de ciertos explotadores insensibles po-
dan ver algo de malo en los actos violentos de los
sindicatos. Afirmaban que apoyar a los sindicatos
tanto como fuera posible, brindarles toda la asis-
tencia necesaria para combatir las artimaas de los
empleadores y fijar salarios cada vez ms altos de-
beran ser objetivos primordiales de un gobierno
popular.
Pero una vez revestidos los sindicatos por
parte del gobierno de todos los poderes necesarios
para imponer los salarios mnimos, las consecuen-
cias previstas por los economistas "ortodoxos" se
hacan presentes. La desocupacin de una parte
considerable de la fuerza laboral potencial aumen-
taba ario tras ario.
Los doctrinarios "no ortodoxos" estaban per-
plejos. El nico argumento que haban desarro-
llado contra la teora "ortodoxa" era su propia y fa-
laz interpretacin de la experiencia. Pero ahora
los hechos . se sucedan tal como "la escuela abs-
tracta" haba vaticinado. La Confusin reinaba en-
tre los "no ortodoxos".
Fue en este momento cuando Keynes public
su Teora general, Qu alivio para los desconcer-
tados "progresistas"! Finalmente aqu tenan algo
El milagro keynesiano 87

para enfrentar a la opinin "ortodoxa". La causa


de la desocupacin no eran las polticas laborales
inadecuadas, sino los defectos del sistema crediti-
cio y monetario. No haba ms necesidad de preo-
cuparse por la insuficiencia del ahorro y de la acu-
mulacin del capital y por los dficit de la admi-
nistracin pblica. Por el contrario. El nico m-
todo para acabar con la desocupacin era incre-
mentar la "demanda efectiva" a travs del gasto
pblico financiado por la expansin del crdito y
la inflacin.
Las polticas recomendadas por la Teora ge-
neral eran justamente aquellas que los "capricho-
sos monetaristas" haban desarrollado haca ya mu-
cho tiempo, adoptadas por la mayora de los go-
biernos durante la depresin de 1929 y de los
aos siguientes. Algunas personas creen que los
escritos anteriores de Keynes tuvieron un papel
importante en el proceso que condujo a los go-
biernos ms poderosos del mundo a las doctrinas
de gasto dispendioso, expansin del crdito e infla-
cin. Podemos dejar sin 'resolver este tema me-
nor. De cualquier modo, no puede negarse que
los gobiernos y los pueblos no esperaron a la Teo-
ra general para embarcarse en estas polticas
keynesianas o, mejor dicho, "geselianas".

VI

La Teora general de Keynes de 1936 no


inaugur una nueva era de polticas econmicas,
sino que ms bien seal el fin de un perodo.
Las polticas recomendadas por Keynes ya estaban
prximas A momento en que sus consecuencias
88 Planificacin para la libertad

seran evidentes y su continuacin imposible. Ni


siquiera los ms fanticos keynesianos se atreven
a decir que las penurias inglesas actuales son pro-
ducto del ahorro excesivo y del gasto insuficiente.
La esencia de las muy celebradas polticas econ-
micas "progresistas" de las ltimas dcadas era ex-
propiar partes cada vez mayores de los estratos de
poblacin que perciban rentas ms altas y em-
plear los fondos as recaudados para financiar el
derroche . pblico y subsidiar a los miembros de
los grupos de presin ms poderosos. En la opi-
nin de los "no ortodoxos", cualquier clase de po-
ltica, por ms inadecuada que fuera, encontraba
su justificacin como medio para alcanzar una ma-
yor equidad. Ahora este proceso ha llegado a su
fin. Debido a las tasas impositivas actuales y a los
mtodos aplicados para el control de precios, be-
neficios y tasas de inters, el sistema se ha auto-
destruido. Ni siquiera la confiscacin de cada cen-
tavo de ganancia adicional por encima de las 1.000
libras anuales significar un incremento percepti-
ble en las rentas pblicas de Gran Bretaa. Aun
los ms fanticos de los fabinos no pueden dejar
de darse cuenta de que los fondos a recaudarse en
el futuro para atender el gasto pblico deben ser
obtenidos de las mismas personas que supuesta-
mente se vern beneficiadas por el gasto. Gran
Bretaa ha llegado al lmite, tanto del expansio-
nismo monetario como del gasto pblico. *
Las condiciones que atraviesa este pas (los
EE.UU.) no presentan diferencias esenciales. La
receta keynesiana para aumentar los salarios no
funciona ms. La expansin del crdito, llevada a
un nivel sin precedentes durante el New Deal,
retras momentneamente las consecuencias de
* Nota de la Redaccin: Cabe reiterar que el autor se refiere a
la poca del auge socialista en Gran Bretaa.
El milagro keynesiano 89

polticas laborales inadecuadas. Durante este pe-


rodo, la administracin pblica y los jefes sindica-
les podan jactarse de las "mejoras sociales" obte-
nidas para el "hombre comn". Pero ahora las
consecuencias inevitables del aumento en la canti-
dad de moneda y de depsitos se han hecho evi-
dentes: los precios son cada vez ms altos. Lo que
hoy presenciamos en los EE.UU. es el fracaso fi-
nal del keynesianismo.*
. No hay duda alguna de que el pblico nortea-
mericano se est apartando de las ideas y lemas
keynesianos. Su prestigio est menguando. Slo
unos pocos arios atrs los polticos discutan inge-
nuamente el alcance de la renta nacional en dla-
res, sin tomar en consideracin los cambios en el
poder adquisitivo del dlar producidos por la pol-
tica inflacionaria del gobierno. Los demagogos es-
tipulaban cul era el nivel de la renta nacional en
dlares que deseaban obtener. Hoy en da esta
forma de pensar ya no es popular. Finalmente, el
"hombre comn", ha aprendido que el incre-
mento de la cantidad de dlares no hace que Nor-
teamrica sea ms rica. El profesor Harris an
elogia la administracin Roosevelt por haber in-
crementado las rentas en dlares. Pero actual-
mente esta insistencia keynesiana slo puede ser
encontrada en las aulas.
An existen
,. p?ofesores que dicen a sus alum-
nos que una economa puede mejorarse a s
misma con sus propias armas" y que -podemos re-
correr nuestro camino hacia la prosperidad".**
* Nota de la Redaccin: Igual reiteracin cabe respecto a que
el autor se refiere a pocas pretritas en los EE.UU.
** Cf Lone Tarshis, The Elements of Economics, New York,
1947, p. 565.
90 Planificacin para la libertad

Pero el milagro keynesiano no logra materiali-


zarse; las piedras no se convierten en pan. Los
elogios de los eminentes autores que cooperaron
en la produccin de este volumen confirman la
afirmacin hecha en la presentacin del compila-
dor segn la cual "Keynes poda despertar en sus
discpulos un fervor cuasi religioso por su econo-
ma, que poda ser aprovechado con eficacia para
difundir la nueva economa". Y el profesor Harris
contina diciendo: "verdaderamente, tena la Re-
velacin".
No tiene sentido discutir con personas que
son conducidas por "un fervor cuasi religioso" y
que creen que su maestro "tena la Revelacin".
Una de las tareas de la economa es analizar cui-
dadosamente cada uno de los planes inflacionarios,
como los de Keynes y Gesell, sin descuidar aque-
llos de sus innumerables predecesores, desde
John Law hastp. Major Douglas. Sin embargo, na-
die debera esperar que un argumento lgico o la
experiencia pueda alguna vez hacer tambalear el
fervor cuasi religioso de aquellos que creen en la
salvacin a travs del gasto y de la expansin del
crdito.
CAPTULO V

LORD KEYNES Y LA LEY DE . SAY*

La principal contribucin de Lord Keynes no


consiste en el desarrollo de nuevas ideas sino "en
escapar de las viejas", como l mismo declar al
final del prefacio de su Teora general. Los keyne-
sianos afirman que su logro inmortal consiste en la
refutacin absoluta" de lo que se dio en llamar
ley de los mercados de Say. El rechazo de esta
ley, segn afirman, es esencial entre todas las en-
seanzas de Keynes; las dems proposiciones de
su doctrina derivan necesaria y lgicamente de
esta idea fundamental y se derrumban si se de-
muestra la ineficacia de su ataque a la ley de
Say.**

* The Freeman, ao de octubre de 1950.


** P. M. Sweezy en The New Economics, ed. por S. E. Ha-
rris, New York, 1947, p. 105.
92 Planificacin para la libertad

Sin embargo, es importante destacar que la


llamada ley de Say fue concebida en un principio
para refutar doctrinas que contaban con el apoyo
popular en las pocas que precedieron al desarro-
llo de la economa como rama del conocimiento
humano. No formaba parte de la nueva ciencia
econmica enseriada por los clsicos. Era ms bien
introductoria, exposicin y refutacin de ideas
perversas e insostenibles que confundan a las
personas y constituan un serio obstculo para un
anlisis razonable de las circunstancias.
Cuando los negocios no marchaban el comer-
ciante promedio tena dos explicaciones a mano: el
mal era causado por la escasez de moneda y por
un exceso general de produccin. Adam Smith, en
un famoso pasaje de La riqueza de las naciones,
impugn el primero de estos mitos. Say se dedic
principalmente a la refutacin total del segundo.
Mientras una cosa definida siga siendo un
bien econmico y no un "bien libre", su oferta no
ser, desde luego, absolutamente abundante. An
habr necesidades insatisfechas que una oferta ma-
yor de los bienes en cuestin podra satisfacer.
Todava existirn personas que desearan obtener
una mayor cantidad de este bien, comparada con
aquella de que actualmente disponen. Si hablamos
de bienes econmicos, nunca puede existir una
absoluta sobreproduccin. (Por otra parte, la eco-
noma slo se ocupa de los bienes econmicos, no
de los bienes libres como el aire, que no son ob-
jeto de acciones humanas intencionales y que por
lo tanto no son producidos; en consecuencia, no
tiene sentido referirse a ellos con trminos tales
como exceso de produccin o produccin insufi-
ciente.)
Lord Keynes y la ley de Say 93

Con respecto a los bienes econmicos, slo


puede existir sobreproduccin relativa. Mientras
los consumidores demandan cantidades definidas
de camisas y zapatos, los productores han fabri-
cado, por ejemplo, una cantidad de zapatos mayor
y una cantidad de camisas menor. ste no es el
caso de una produccin excesiva general de todos
los bienes. A la produccin excesiva de zapatos
corresponde una produccin insuficiente de cami-
sas. Por lo tanto, la consecuencia no puede ser
una depresin general en todas las ramas de los
negocios. El resultado es un cambio en la relacin
de intercambio entre camisas y zapatos. Si, por
ejemplo, un par de zapatos equivala anterior-
mente a cuatro camisas, ahora slo equivale a
tres. Mientras que los negocios andan mal para los
fabricantes de zapatos, al mismo tiempo marchan
bien para los fabricantes de camisas. Los intentos
para explicar la depresin general del comercio
por una supuesta produccin excesiva general son,
por ende, inconducentes.
Los bienes, afirma Say, son en ltima instan-
cia pagados por otros bienes, y no por dinero. El
dinero es slo un medio de intercambio comn-
mente usado; slo cumple el rol de intermediario.
Lo que el vendedor quiere, en definitiva, recibir
en pago de los bienes vendidos, son otros bienes.
Por lo tanto, cada bien producido es, por as de-
cir, un precio por otro bien producido. La situa-
cin del productor de cualquier bien mejora con
el aumento en la produccin de otros bienes. Lo
que puede perjudicar los intereses del productor
de un bien definido es su fracaso en prever co-
rrectamente el estado del mercado. Ha sobreesti-
mado la demanda de su bien y subestimado la de-
94 Planificacin para la libertad

manda de otros bienes. Para este empresario fra-


casado, los consumidores no resultan tiles en ab-
soluto; compran sus productos slo a precios que
lo hacen incurrir en prdidas y lo fuerzan a cerrar
su negocio si no corrige sus errores a tiempo. Por
el otro lado, aquellos empresarios que han tenido
xito al prever la demanda del pblico obtienen
beneficios y estn en condiciones de expandir sus
actividades. Segn Say, sta es la verdad, a pesar
de las confusas afirmaciones de algunos hombres
de negocios segn las cuales la dificultad principal
radica en vender y no en producir. Sera ms ade-
cuado decir que el primero y principal problema
de los hombres de negocios es producir de la me-
jor manera y en la forma ms econmica aquellos
bienes que satisfagan las necesidades ms urgen-
tes del pblico, an no satisfechas.
De esta manera, Smith y Say invalidaron la
explicacin ms antigua e ingenua del ciclo econ-
mico, proporcionada por comerciantes ineficientes a
travs de expresiones populares. Es verdad que lo
logrado por ambos es slo una refutacin. Echaron
por tierra la creencia de que la repeticin de pe-
rodos de depresin era causada por la escasez de
moneda y por una produccin excesiva general,
pero no nos brindaron una teora completa sobre
el ciclo econmico. La primera explicacin de este
fenmeno la dio mucho ms tarde la British Cu-
rrency School.
Las importantes contribuciones de Smith y
Say no fueron completamente nuevas y originales.
La historia del pensamiento econmico demuestra
que algunos puntos esenciales de su razonamiento
provienen de autores ms antiguos. Esto no dis-
minuye en manera alguna sus mritos. Fueron los
Lord Keynes y la ley de Say 95

primeros en tratar el tema sistemticamente y en


aplicar sus conclusiones al problema de las depre-
siones econmicas. Tambin fueron, por lo tanto,
los primeros en ser objeto de violentas andanadas
por parte de los defensores de la falsa doctrina po-
pular. Sismondi y Malthus eligieron a Say como
blanco de sus apasionados ataques cuando intenta-
ron, intilmente, reflotar las desacreditadas creen-
cias populares.

II

Say emergi victorioso de sus polmicas con


Malthus y Sismondi. Aport pruebas a su causa,
mientras que sus adversarios no lo hicieron. Pos-
teriormente, durante todo el siglo XIX, el recono-
cimiento a la verdad contenida en la ley de Say
fue la marca distintiva de todo economista, Aque-
llos polticos 'y autores que atribuyeron la respon-
sabilidad de todos los males a la supuesta escasez
de moneda, y que defendieron la inflacin como si
fuera la panacea, dejaron de ser considerados eco-
nomistas, para pasar a ser "maniticos del dinero",
La disputa entre los campeones de la moneda
sana y los inflacionistas continu por muchas dca-
das. Pero dej de ser considerada como un con-
flicto entre distintas escuelas econmicas. Fue ob-
servada como una lucha entre economistas y an-
tieconomistas, entre hombres razonables y fanti-
-cos ignorantes. Cuando todos los pases adoptaron
el patrn oro o el patrn oro de intercambio, la
causa de la inflacin pareci perderse para siem-
pre.
96 Planificacin para la libertad

La economa no qued totalmente satisfecha


con lo que Smith y Say enseriaron acerca de los
problemas mencionados. Desarroll un sistema in-
tegrado de teoremas que demostraron lgicamente
lo absurdo de los sofismas inflacionistas. Describi
detalladamente las inevitables consecuencias que
tendran un aumento de la cantidad de moneda
circulante y la expansin del crdito. Elabor la
teora del ciclo econmico (una teora monetaria
o de circulacin del crdito), que mostraba clara-
mente cmo la reaparicin de depresiones en el
comercio era causada por los repetidos intentos de
-estimular" los negocios a travs de la expansin
del crdito. De esta manera se prob definitiva-
mente que las depresiones atribuidas por los infla-
cionistas a la insuficiencia de la oferta de dinero
son, por el contrario, la consecuencia necesaria de
los intentos por subsanar esa supuesta escasez de
dinero mediante la expansin del crdito.
Los economistas no discutieron el hecho de
que una expansin crediticia crea, en un primer
momento, un perodo de auge en los negocios.
Pero explicaron de qu manera ese perodo de
auge tan artificialmente creado debe, despus de
un tiempo, revertirse y producir una depresin
general. Esta explicacin podra interesar a esta-
distas que intentaran promover un bienestar dura-
dero para su nacin. No tendra influencia en de-
magogos que slo se interesan por la inminente
campaa electoral y que no se preocupan por lo
que pasar pasado maana. Pero son precisamente
esas personas las que han cobrado notoriedad en
la vida poltica de esta poca, signada por guerras
y revoluciones. Desafiando todas las enseanzas
de los economistas, la inflacin y la expansin del
Lord Keynes y la ley de Say 97

crdito han sido elevadas a la categora de princi-


pios supremos de la poltica econmica. Casi todos
los gobiernos estn inmersos en enormes gastos y
financian sus dficit emitiendo cantidades adicio-
nales de papel moneda inconvertible y a travs de
una expansin crediticia ilimitada.
Los grandes economistas fueron precursores
de grandes ideas. Las polticas econmicas que
recomendaban eran discordantes con las polticas
practicadas por los gobiernos y partidos polticos
de la poca. Por lo general transcurran muchos
arios, incluso dcadas, antes de que las nuevas
ideas fueran aceptadas por el pblico tal como ha-
ban sido enseadas por los economistas y antes
de que se efectuaran los correspondientes cambios
de poltica requeridos.
Algo diferente sucedi con la -nueva econo-
ma" de Lord Keynes. Las polticas que respal-
daba eran precisamente aquellas que casi todos los
gobiernos, incluido el britnico, haban adoptado
mucho tiempo antes de que su Teora general se
hubiera publicado. Keynes no fue un innovador ni
un precursor de nuevos mtodos para conducir los
asuntos econmicos. Su contribucin consisti ms
bien en brindar una justificacin aparente para las
polticas que eran populares entre quienes estaban
en el gobierno, a pesar de que todos los econo-
mistas las consideraban desastrosas. Su logro fue
racionalizar las polticas ya llevadas a la prctica.
No fue un "revolucionario", como lo llamaron al-
gunos de sus adeptos. La "revolucin keynesiana"
tuvo lugar mucho antes de ser aprobada por Key-
nes y de que ste fabricara una justificacin seu-
docientfica para ella. Lo que realmente hizo fue
98 Planificacin para la libertad

escribir una apologa de las polticas predominan-


tes de los gobiernos.
Esto explica el rpido xito de su libro. Fue
entusiastamente recibido por los gobiernos y par-
tidos polticos en el poder. Un nuevo tipo de inte-
lectuales, los "economistas del gobierno'', estaban
especialmente extasiados. Su conciencia los haba
tenido a maltraer. Haban notado que las polticas
que favorecan eran criticadas por todos los econo-
mistas por ser inconducentes y desastrosas. Ahora
se sentan aliviados. La "nueva economa" resta-
bleci su equilibrio moral. Hoy ya no sienten ver-
genza de ser los instrumentos de malas polticas.
Se enorgullecen. Son los profetas de un nuevo
credo.

III

Los eptetos exuberantes que estos admirado-


res confirieron al trabajo de Keynes no pueden
ocultar el hecho de que ste no refut la ley,de
Say. La rechaz emocionalmente, pero no desa-
rroll ni un argumento vlido para desautorizar los
razonamientos de Say.
Keynes tampoco intent refutar las ensean-
zas de la economa moderna a travs de un razo-
namiento discursivo. Nunca encontr una palabra
para hacer una crtica contra el teorema que ex-
plica que un aumento de la cantidad de moneda
no puede tener otro efecto que no sea, por un
lado, el de favorecer a algunos grupos a expensas
de otros, y por el otro, el de fomentar la mala in-
versin y la desacumulacin de capitales. Es-
Lord Keynes y la ley de Say 99

taba completamente perola cuando intent desa-


rrollar algn argumento sano para refutar la teora
monetaria del ciclo econmico. Todo lo que hizo
fue revitalizar los dogmas contradictorios de varias
sectas del inflacionismo No agreg nada a las
presunciones vacas de ;us predecesores, desde
la antigua Birmingham ;chool of Little Shilling
(Escuela de los Pequeos Chelines de Birmingham)
hasta Silvio Gesell. Pas por alto todas las objeciones
que hombres como Jevons, Walras y Wicksell pa-
ra mencionar unos pocos hicieron contra los apa-
sionados arranques de -los inflacionistas.
Lo mismo suceder , con sus discpulos. Piensan
que, tildando a "aquellos que no pueden admirar
el genio de Keynes" de "fanticos intolerantes" o
"estpidos",* pueden reempla 4tr el razonamiento
econmico sano. Creen que oportan pruebas a su
causa cuando pretenden desautorizar a sus adver-
sarios, llamndolos "ortodoxos" o "neoclsicos".
Revelan una ignorancia infinita cuando presumen
que su doctrina es' correcta por el hecho de ser
nueva.
De hecho, el inflacionismo es la ms antigua
de las falacias. Era ya muy popular antes de
Smith, Say y Ricardo, cuyas enseanzas no encon-
traron otra objecin por parte de los keynesianos
que no fuera su antigedad.

IV

La popularidad sin precedentes del keynesia-


nismo se debe al hecho de que brinda una justifi-

* Profesor C. Haberler op. cit., p. 161.


100 Planificacin para la libertad

cacin aparente para las polticas de "gasto defici-


tario" de los gobiernos contemporneos. Es la
seudofilosofia de aquellos que no pueden pensar
en otra cosa que no sea dilapidar el capital acumu-
lado por generaciones anteriores.
Sin embargo, ninguna apasionada declaracin
puede alterar leyes econmicas perennes, por ms
que aqulla provenga de autores sofisticados y
brillantes. Estas leyes existen, fimcionan y cuidan
de s mismas. A pesar de todos los arranques ver-
bales de los voceros gubernamentales, las conse-
cuencias inevitables del inflacionismo y del expan-
sionismo previstas por los economistas, -ortodo-
xos", se harn evidentes y entonces, muy tarde
por cierto, hasta la gente simple descubrir que
Keynes no nos ense a obrar el "milagro [...] de
convertir piedras en pan",* sino el procedimiento
nada milagroso de comer granos de trigo.**

* Keynes, op. cit., p. 332.

** Vase tambin Henry Hazlitt, The Failure of the -New


Economics", capitulo III, "Keynes vs. Say's Law-, pp. 32-43. Ar-
lington House, New Rochelle, New York 10801, 1959.
Vase tambin Clarence B. Carson, "Permanent Depression-,
The Freeman, diciembre de 1979, vol. 29, N 12, pp. 743-751. The
Foundation for Economic Education, Inc., Irvington-on-Hudson,
New York 10533.
100 Planificacin para la libertad

cacin aparente para las polticas de gasto defici-


tario" de los gobiernos contemporneos. Es la
seudofilosofa de aquellos que no pueden pensar
en otra cosa que no sea dilapidar el capital acumu-
lado por generaciones anteriores.
Sin embargo, ninguna apasionada declaracin
puede alterar leyes econmicas perennes, por ms
que aqulla provenga de autores sofisticados y
brillantes. Estas leyes existen, funcionan y cuidan CAPTULO VI
de s mismas. A pesar de todos los arranques ver-
bales de los voceros gubernamentales, las conse- LA INFLACIN Y EL CONTROL
cuencias inevitables del inflacionismo y del expan- DE PRECIOS*
sionismo previstas por los economistas "ortodo-
xos", se harn evidentes y entonces, muy tarde
por cierto, hasta la gente simple descubrir que
Keynes no nos enseri a obrar el "milagro [..] de 1. La inutilidad del control de precios
convertir piedras en pan",* sino el procedimiento
nada milagroso de comer granos de trigo.** En un rgimen socialista la produccin es
completamente dirigida por las rdenes del r-
gano central de la produccin. Toda la nacin es
un "ejrcito industrial" (trmino usado por Karl
Marx en el Manifiesto comunista) y cada ciuda-
dano est obligado a obedecer las rdenes de su
superior. Todos deben aportar su cuota para la
ejecucin del plan integral adoptado por el go-
bierno.
En una economa libre ninguna autoridad
econmica da rdenes a nadie. Todos planifican y
* Keynes, op. cit., p. a32. actan por s mismos. La coordinacin de las dis-
** Vase tambin Henry Hazlitt, The Failure of the "New
tintas actividades individuales, y su integracin
Economics", capitulo III, - Keynes vs. Say's Law", pp. 32-43. Ar-
lington House, New Rochelle, New York 10801, 1959.
Vase tambin Clarence B. Carson, "Permanent Depression", * The Commercial and Financial Chronicle, 20
The Freeman, diciembre de 1979, vol. 29, N 12, pp. 743-751. The de 1945. de diciembre
Foundation for Economic Education, Inc., Irvington-on-Hudson,
New York 10533.

102 Planificacin para la libertad La inflacin y el control de precios 103

dentro de un sistema armnico que brinde a los De lo expuesto surge claramente cules son
consumidores los bienes y servicios que deman- las consecuencias de la intromisin gubernamental
dan, es realizada por el mecanismo del mercado y en la estructura de precios del mercado. Desva la
por la estructura de precios que genera. produccin del destino que los consumidores
El mercado gua la economa capitalista. Di- quieren darle y la dirige en otra direccin. En un
rige las actividades de cada individuo en la direc- mercado no manipulado por la interferencia guber-
cin en que ste sea ms til a los deseos de sus namental prevalece la tendencia a expandir la pro-
compatriotas. El mercado, y nadie ms, ordena duccin de cada artculo hasta el punto en el cual
todo el sistema social de propiedad privada de los una mayor produccin no sera rentable por ser el
medios de produccin y de empresa libre, y lo precio de venta menor que los costos. Si el go-
maneja racionalmente. bierno fija precios mximos para algunos bienes
No existe nacla automtico o misterioso en el por debajo del nivel que el mercado libre habra
funcionamiento del mercado Las nicas fuerzas determinado para ellos y prohibe la venta al pre-
que determinan el siempre fluctuante mercado cio que el mercado habra establecido, los produc-
son los juicios de valor de los distintos individuos tores marginales incurrirn en prdidas Si conti-
y las acciones derivadas de dichos juicios. El ele- nan produciendo. Los productores con ms altos
mento fundamental del funcionamiento del mer- costos se irn de ese mercado y. utilizarn sus me-
cado es el esfuerzo que cada hombre realiza para dios de produccin para la fabricacin de otros
satisfacer de la mejor manera posible las necesida- bienes no afectados por los precios mximos. La
des y deseos de sus semejantes y los propios. La interferencia gubernamental con el precio de un
supremaca del mercado es equivalente a la supre- bien restringe la oferta disponible para consumo.
maca de los consumidores. Estos ltimos, a tra- Este resultado es contrario a las intenciones que
vs de sus compras y sus abstenciones de com- originaron los precios mximos. El gobierno que-
prar, determinan no slo la estructura de precios ra que la gente tuviera ms fcil acceso a los ar-
sino tambin qu debe producirse, en qu canti- tculos controlados, pero su intervencin trajo
. apa-
_
dad, de qu calidad y quin debe producirlo. De- rejada la disminucin de la produccin y oferta de
terminan las ganancias o prdidas de cada empre- bienes.
sario, y con ello determinan quin debe ser el Si la desagradable experiencia no ensea a las
dueo del capital y dirigir las fbricas. Enriquecen autoridades que el control de precios es intil y
a hombres pobres y empobrecen a hombres ricos. que la mejor poltica a implementar es la de abs-
El sistema de ganancias y prdidas consiste funda- tenerse de cualquier intento de controlar los pre-
mentalmente en producir lo necesario, ya que las cios, tendran que agregar a la primera medida,
ganancias slo pueden obtenerse si se tiene xito que slo fijaba el precio de uno o varios bienes de
en brindar a los consumidores los bienes que de- consumo, decretos adicionales. Surgira la necesi-
sean, de la mejor manera y al menor costo. dad de fijar los precios de los factores de produc-
102 Planificacin para la libertad I La inflacin y el control de precios 103

dentro de un sistema armnico que brinde a los De lo expuesto surge claramente cules son
consumidores los bienes y servicios que deman- las consecuencias de la intromisin gubernamental
dan, es realizada por el mecanismo del mercado y en la estructura de precios del mercado. Desva la
por la estructura de precios que genera. produccin del destino que los consumidores
El mercado gua la economa capitalista. Di- quieren darle y la dirige en otra direccin. En un
rige las actividades de cada individuo en la direc- mercado no manipulado por la interferencia guber-
cin en que ste sea ms til a los deseos de sus namental prevalece la tendencia a expandir la pro-
compatriotas. El mercado, y nadie ms, ordena duccin de cada artculo hasta el punto en el cual
todo el sistema social de propiedad privada de los una mayor -produccin no sera rentable por ser el
medios de produccin y de empresa libre, y lo precio de venta menor que los costos. Si el go-
maneja racionalmente. bierno fija precios mximos para algunos bienes
No existe nada automtico o misterioso en el por debajo del nivel que el mercado libre habra
funcionamiento del mercado. Las nicas fuerzas determinado para ellos y prohbe la venta al pre-
que determinan el siempre fluctuante mercado cio que el mercado habra establecido, los produc-
son los juicios de valor de los distintos individuos tores marginales incurrirn en prdidas si conti-
y las acciones derivadas de dichos juicios. El ele- nan produciendo. Los productores con ms altos
mento fundamental del funcionamiento del mer- costos se irn de ese mercado y utilizarn sus me-
cado es el esfuerzo que cada hombre realiza para dios de produccin para la fabricacin de otros
satisfacer de la mejor manera posible las necesida- bienes no afectados por los precios mximos. La
des y deseos de sus semejantes y los propios. La interferencia gubernamental con el precio de un
supremaca del mercado es equivalente a la supre- bien restringe la oferta disponible para consumo.
maca de los consumidores. Estos ltimos, a tra- Este resultado es contrario a las intenciones que
vs de sus compras y sus abstenciones de com- originaron los precios mximos. El gobierno que-
prar, determinan no slo la estructura de precios ra que la gente tuviera ms fcil acceso a los ar-
sino tambin qu debe producirse, en qu canti- tculos controlados, pero su intervencin trajo apa-
dad, de qu calidad y quin debe producirlo. De- rejada la disminucin de la produccin y oferta de
terminan las ganancias o prdidas de cada empre- bienes.
sario, y con ello determinan quin debe ser el Si la desagradable experiencia no ensea a las
dueo del capital y dirigir las fbricas. Enriquecen autoridades que el control de precios es intil y
a hombres pobres y empobrecen a hombres ricos. que la mejor poltica a implementar es la de abs-
El sistema de ganancias y prdidas consiste funda- tenerse de cualquier intento de controlar los pre-
mentalmente en producir lo necesario, ya que las cios, tendran que agregar a la primera medida,
ganancias slo pueden obtenerse si se tiene xito que slo fijaba el precio de uno o varios bienes de
en brindar a los consumidores los bienes que de- consumo, decretos adicionales. Surgira la necesi-
sean, de la mejor manera y al menor costo. dad de fijar los precios de los factores de produc-
104 Planificacin para la libertad La inflacin y el control de precios
105

cin requeridos para la produccin de los bienes que cumplir las rdenes del rgano central de di-
de consumo controlados, y nuevamente la misma reccin de la produccin. Los trabajadores estn
historia repetida en un plano ms remoto. La obligados a trabajar en las fbricas que las autori-
oferta de aquellos factores de produccin cuyos dades les han asignado: sus salarios son fijados por
precios han sido limitados disminuye. El gobierno decretos de las autoridades. El gobierno es su-
debe, otra vez, ampliar la esfera de sus precios premo. Determina las ganancias y el nivel de vida
mximos. Debe fijar los precios de los factores de de cada ciudadano. Es totalitario.
produccin secundarios, requeridos para la pro- El control de precios es contrario a sus pro-
duccin de los factores primarios. De este modo, psitos si se limita slo a algunos bienes. No
tiene que ir cada vez ms lejos. Debe fijar los puede funcionar s atisfactoriamente dentro de una
precios de todos los bienes de consumo y de todos economa de mercado. Los esfuerzos por hacerlo
los factores de produccin, tanto de los materiales funcionar necesitan la ampliacin de la esfera de
como del trabajo, y obligar a cada empresario y bienes sujetos al control de precios hasta que los
a cada trabajador a continuar produciendo a estos precios de todos los bienes y servicios sean regu-
precios y salarios. Ninguna actividad productiva lados por decreto autoritario y el mercado deje de
puede excluirse de esta fijacin completa de pre- funcionar.
cios y salarios, y de esta orden general de conti- La produccin puede ser dirigida por los pre-
nuar la produccin.. Si algunas actividades fueran cios establecidos en el mercado a travs de las
dejadas en libertad el resultado sera un traslado compras y abstenciones de comprar de los consu-
de capital y trabajo en su direccin y la conse- midores, o puede ser dirigida por las oficinas gu-
cuente cada en la oferta de bienes cuyos precios b ernamentales. No existe una tercera solucin. El
fueron fijados por el gobierno. Sin embargo, son control g ubernamental sobre algunos precios slo
precisamente estos bienes los que el gobierno arroja como resultado un estado de cosas que es
considera de suma importancia para la satisfaccin considerado absurdo y contrario a su propsito por
de las necesidades de las masas. todos, sin ninguna excepcin. Su resultado inevi-
Pero cuando se llega a un estado de control table es el caos y la tensin social.
total de las actividades econmicas, la economa de
mercado es reemplazada por un sistema de pla-
nificacin centralizada, es decir, por socialismo. 2. El control de precios en Alemania
Los consumidores ya no deciden qu debe produ-
cirse, en qu cantidad y de qu calidad, y son Se ha afirmado reiteradamente que la expe-
reemplazados por el gobierno. Los empresarios no riencia alemana ha probado que el control de pre-
son ms empresarios, han sido rebajados a la cate- cios es factible y puede obtener los fines buscados
gora de gerentes comerciales dependientes del es- por el gobierno que recurre a l. Nada puede ser
tado o Betriebsfhrer, segn los nazis y tienen ms errneo.
104 Planificacin para la libertad
La inflacin y el control de precios
105
cin requeridos para la produccin de los bienes
de consumo controlados, y nuevamente la misma que cumplir las rdenes del rgano central de di-
reccin de la produccin. Los
historia repetida en un plano ms remoto. La trabajadores estn
oferta de aquellos factores de produccin cuyos obligados a trabajar en las fbricas que las autori-
precios han sido limitados disminuye. El gobierno dades les han asignado: sus salarios son fijados por
decretos de las a utoridades. El gobierno es su-
debe, otra vez, ampliar la esfera de sus precios premo. D
mximos. Debe fijar los precios de los factores de etermina las ganancias y el nivel de vida
produccin secundarios, requeridos para la pro- de cada ciudadana Es totalitario.
duccin de los factores primarios. De este modo, El control de precios es contrario a sus pro-
tiene que ir cada vez ms lejos. Debe fijar los psitos si se limita slo a algunos bienes. No
puede funcionar sati sfactoriamente dentro de una
precios de todos los bienes de consumo y de todos
los factores de produccin, tanto de los materiales economa de mercado. Los esfuerzos por hacerlo
como del trabajo, y obligar a cada empresario y funcionar necesitan la ampliacin de la esfera de
a cada trabajador a continuar produciendo a estos bienes sujetos al control de precios hasta que los
precios y salarios. Ninguna actividad productiva precios de todos los bienes y servicios sean regu-
puede excluirse de esta fijacin completa de pre- lados por decreto autoritario y el mercado deje de
funcionar.
cios y salarios, y de esta orden general de conti- La p
nuar la produccin.. Si algunas actividades fueran cios es roduccin puede ser dirigida por los pre-
dejadas en libertad el resultado sera un traslado tablecidos en el mercado a travs de las
compras y abstenciones de comprar de los consu-
de capital y trabajo en su direccin y la conse-
cuente cada en la oferta de bienes cuyos precios midores, o puede ser dirigida por las oficinas gu-
bernamentales. No existe una tercera solucin. El
fueron fijados por el gobierno. Sin embargo, son control gube
precisamente estos bienes los que el gobierno rnamental sobre algunos precios slo
considera de suma importancia para la satisfaccin arroja como resultado un estado de cosas que es
de las necesidades de las masas. considerado absurdo y contrario a su propsito por
Pero cuando se llega a un estado de control todos, sin ninguna excepcin. Su resultado inevi-
total de las actividades econmicas, la economa de table es el caos y la tensin social.
mercado es reemplazada por un sistema de pla-
nificacin centralizada, es decir, por socialismo. 2. El control de precios en Alemania
Los consumidores ya no deciden qu debe produ-
cirse, en qu cantidad y de qu calidad, y son Se ha afirmado rei teradamente que la expe-
reemplazados por el gobierno. Los empresarios no
son ms empresarios, han sido rebajados a la cate- riencia alemana ha probado que el control de pre-
gora de gerentes comerciales dependientes del es- cios es factible y puede obtener los fines buscados
por el gobierno que recurre a l. Nada puede ser
tado o Betriebsfhrer, segn los nazis y tienen ms errneo.
Planificacin para la libertad La inflacin y el control de precios 107
106

Cuando estall la primera guerra mundial, el dad privada existiera slo en sentido legal y for-
mal, mientras la realidad mostrara que slo existe
Reich alemn adopt inmediatamente una poltica
inflacionaria . Para prevenir el inevitable resultado la propiedad pblica.
de la inflacin y el aumento general de precios,
Sin embargo, el Plan Hindenburg no se haba
recurri simultneamen te al control de precios. terminado de ejecutar cuando el Reich se de-
La muy elogiada eficiencia de la polica alemana rrumb. La desintegracin de la burocracia impe-
tuvo bastante xito en el control efectuado para rial barri con todo el aparato de control de pre-
que estos precios mximos se respetaran. No hubo
mercados negros, pero la oferta de bienes sujetos cios y socialismo de guerra. Pero los autores na-
cionalistas continuaron ensalzando los mritos del
al control de precios disminuy rpidamente . Los Z wangswirtschajt, es decir, de la economa com-
precios no aumentaron, pero la gente ya no es- pulsiva. Era, afirmaban, el mtodo ms perfecto
tuvo en condiciones de comprar alimentos, ropa o para instaurar el socialismo en un pas predomi-
zapatos. El racionamiento fue un fracaso. Pese a nantemente industrial como Alemania. Obtuvie-
que el gobierno redujo cada vez ms las raciones ron una victoria cuando el canciller Briining, en
asignadas a cada individuo, slo unos pocos fueron 1931, retorn a las medidas del Plan Hindenburg,
lo suficientemen te afortunados para obtener la ra- y posteriormente, cuando los nazis pusieron en
cin que les estaba destinada. En sus esfuerzos
prctica estos decretos haciendo uso de una bruta-
por hacer funcionar el sistema de control de pre- lidad infinita.
cios, las autoridades ampliaron, paso a paso, la es-
fera de bienes sujetos al control. Una actividad Los nazis no impusieron un control de pre-
tras otra era centralizada y pasaba a ser dirigida cios dentro de una economa de mercado, como
por una dependencia del gobierno. ste obtuvo sostienen sus admiradores extranjeros. Durante su
un control absoluto sobre la totalidad de las activi- gobierno, el control de precios fue slo un disposi-
dades de produccin vitales. Pero ni siquiera esto tivo en un ambiente en donde reinaba un sistema
era suficiente, si otras ramas industriales perma- de planificacin central total. En la economa nazi,
necan en libertad: por ello el gobierno decidi ir la empresa libre y cualquier iniciativa privada
ms lejos. El Plan Hindenburg tuvo como objetivo quedaron totalmente descartadas. Todas las activi-
la planificacin total de la produccin. La idea era dades productivas eran dirigidas por el Reich-
confiar la direccin de todas las actividades econ- swirts chajtsministeriun i . Ninguna empresa tena
micas a las autoridades. Si el Plan Hindenburg se libertad para desviar sus operaciones de las rde-
hubiera llevado a cabo habra convertido a Alema- nes emanadas del gobierno. El control de precios
nia en una nacin completamente totalitaria. Se era slo un dispositivo dentro de un complejo me-
hubiera hecho realidad el ideal de Othmar Spann, canismo de innumerables decretos y rdenes que
el campen del socialismo -alemn", que consista regulaban hasta el menor detalle de cada actividad
en hacer de Alemania un pas en el que la propie- econmica y determinaban con precisin cules

106 Planificacin para la libertad
La inflacin y el control de precios
/07
Cuando estall la primera guerra mundial, el
Reich alemn adopt inmediatamente una poltica dad privada existiera slO en sentido legal y for-
inflacionaria. Para prevenir el inevitable resultado mal, mientras la realidad m
la p ropiedad pblica. ostrara que slo existe
de la inflacin y el aumento general de precios,
recurri simultneamente al control de precios. Sin embargo, el Plan H indenburg no se haba
La muy elogiada eficiencia de la polica alemana t erminado de ejecutar cuando el Reich
tuvo bastante xito en el control efectuado para rrumb. La desi se de-
ntegracin de la burocracia impe-
que estos precios mximos se respetaran. No hubo rial barri con todo el aparato de control de pre-
mercados negros, pero la oferta de bienes sujetos cios y socialismo de guerra. Pero los autores na-
al control de precios disminuy rpidamente. Los cionalistas continuaron ensalzando los mritos del
precios no aumentaron, pero la gente ya no es- Zwang steirtschajt, es decir, de la economa com-
tuvo en condiciones de comprar alimentos, ropa o pulsiva. Era, afirmaban, el mtodo ms p erfecto
zapatos. El racionamiento fee un fracaso. Pese a para instaurar el socialismo en un pas predomi-
que el gobierno redujo cada vez ms las raciones nantemente i ndustrial como
Al emania. Obtuvie-
asignadas a cada individuo, slo unos pocos fueron ron una victoria cuando el canciller
lo suficientemente afortunados para obtener la ra- 1931, retorn a las medidas del Plan Briining, en
cin que les estaba destinada. En sus esfuerzos y post Hin denburg,
eriormente, cuando los nazis pusieron en
por hacer funcionar el sistema de control de pre- prctica estos decretos haciendo uso de una bruta-
cios, las autoridades ampliaron, paso a paso, la es- lidad infinita.
fera de bienes sujetos al control. Una actividad Los nazis no i
tras otra era centralizada y pasaba a ser dirigida cios dentro de unampusieron un control de pre-
economa de mercado, como
por una dependencia del gobierno. ste obtuvo sostienen sus admiradores extr
un control absoluto sobre la totalidad de las activi- gobierno, el control de precios anjeros. D urante su
dades de produccin vitales. Pero ni siquiera esto fue slo un disposi-
era suficiente, si otras ramas industriales perma- tivo en un ambiente en donde reinaba un sistema
de pla nificacin central total. En la economa
necan en libertad: por ello el gobierno decidi ir la empresa libre y c ualquier i nazi,
ms lejos. El Plan Hindenburg tuvo como objetivo quedaron totalmente de niciativa privada
la planificacin total de la produccin. La idea era dades pro scartadas. Todas las activi-
confiar la direccin de todas las actividades econ- ductivas eran dirigidas por el Reich-
swirt.s.chaftsministerium.
micas a las autoridades. Si el Plan Hindenburg se libertad para desviar sus op Ninguna empresa tena
hubiera llevado a cabo habra convertido a Alema- nes e manadas del g eraciones de las rde-
nia en una nacin completamente totalitaria. Se obierno. El control de precios
era slo un dispositivo dentro de un c
hubiera hecho realidad el ideal de Othmar Spann, omplejo me-
el campen del socialismo -alemn -, que consista canismo
r de innumerables decretos y rdenes que
en hacer de Alemania un pas en el que la propie- egulaban hasta el menor detalle de cada actividad
eco nmica y deter minaban con
precisin cules
108 Planificacin para la libertad
La inflacin y el control de precios 109
eran las tareas, las ganancias y el nivel de vida de
cada ciudadano. se puede preservar un sistema destruyendo su
La dificultad que mucha gente tuvo para en- nervio vital; por el contrario, se le da muerte.
tender la naturaleza misma del sistema econmico
nazi fue el hecho de que los nazis no expropiaron
abiertamente a los capitalistas y empresarios, y no 3. Falacias populares sobre la inflacin
adoptaron el principio de igualdad en las ganan-
cias que los bolcheviques aplicaron en los prime-
ros arios de gobierno sovitico y luego descarta- La inflacin es el proceso mediante el cual la
ron. Sin embargo, los nazis removieron total- cantidad de moneda aumenta considerablemente a
mente de la conduccin a los capitalistas. Aquellos espaldas del mercado. El principal medio del que
empresarios que no eran judos ni sospechosos de se vale la inflacin en Europa continental es la
ser liberales o de tener ideas pacifistas conserva- emisin de billetes de curso legal no convertibles.
En este pas (EE.UU.) la inflacin se nutre funda-
ban sus posiciones en la estructura econmica.
Pero virtualmente eran empleados pblicos que mentalmente de los prstamos que el gobierno
perciban un salario y estaban obligados a cumplir obtiene de los bancos comerciales, como tambin
incondicionalmente las rdenes de sus superiores, del incremento en la cantidad de papel moneda
los burcratas del Reich y del partido nazi. Los de diferentes tipos y de monedas divisionarias. El
capitalistas , obtenan sus dividendos (reducidos en gobierno financia su gasto deficitario a travs de la
inflacin.
na parte considerable). Pero, al igual que otros
ciudadanos, no tenan libertad para gastar ms La inflacin tiene como consecuencia una
que las cantidades juzgadas adecuadas por el par- tendencia general hacia la suba de los precios.
tido, de acuerdo con su posicin y rango dentro Aquellos que se benefician con el flujo adicional
de la escala jerrquica. El sobrante deba ser in- de moneda pueden aumentar su demanda de bie-
vertido segn las rdenes del Ministerio de Asun- nes y servicios vendibles. Si las restantes variables
tos Econmicos. permanecen constantes, este aumento de la de-
En realidad, la experiencia de la Alemania manda debe provocar un alza de precios. Ninguna
nazi no refut la afirmacin de que el control de filosofa o silogismo puede evitar esta consecuencia.
precios est destinado a fracasar dentro de una La revolucin semntica, que es uno de los
economa no socializada totalmente. Los defenso- rasgos caractersticos de nuestros das, ha oscure-
res del control de precios que alegan que su pro- cido y distorsionado este hecho. El trmino infla-
psito es preservar el sistema de iniciativa privada cin es usado con un sentido diferente. Lo que la
y empresa libre estn totalmente equivocados. Lo gente llama actualmente inflacin no es inflacin,
que realmente hacen es paralizar el funciona- es decir, un aumento de la cantidad de moneda y
miento , del dispositivo conductor del sistema. No sustitutos de moneda, sino el alza general de pre-
cios y salarios que, en realidad, es la consecuencia
108 Planificacin para la libertad
La inflacin y el control de precios 109
eran las tareas, las ganancias y el nivel de vida de
cada ciudadano. se puede preservar un sistema destruyendo su
La dificultad que mucha gente tuvo para en- nervio vital; por el contrario, se le da muerte.
tender la naturaleza misma del sistema econmico
nazi fue el hecho de que los nazis no expropiaron
abiertamente a los capitalistas y empresarios, y no 3. Falacias populares sobre la inflacin
adoptaron el principio de igualdad en las ganan-
cias que los bolcheviques aplicaron en los prime-
ros arios de gobierno sovitico y luego descarta- La inflacin es el proceso mediante el cual la
ron. Sin embargo, los nazis removieron total- cantidad de moneda aumenta considerablemente a
mente de la conduccin a los capitalistas. Aquellos espaldas del mercado. El principal medio del que
empresarios que no eran judos ni sospechosos de se vale la inflacin en Europa continental es la
ser liberales o de tener ideas pacifistas conserva- emisin de billetes de curso legal no convertibles.
ban sus posiciones en la estructura econmica. En este pas (EE.UU.) la inflacin se nutre funda-
Pero virtualmente eran empleados pblicos que mentalmente de los prstamos que el gobierno
perciban un salario y estaban obligados a cumplir obtiene de los bancos comerciales, como tambin
incondicionalmente las rdenes de sus superiores, del incremento en la cantidad de papel moneda
los burcratas del Reich y del partido nazi. Los de diferentes tipos y de monedas divisionarias. El
capitalistas , obtenan sus dividendos (reducidos en gobierno financia su gasto deficitario a travs de la
una parte 'considerable). Pero, al igual que otros inflacin.
ciudadanos, no tenan libertad para gastar ms La inflacin tiene como consecuencia una
que las cantidades juzgadas adecuadas por el par- tendencia general hacia la suba de los precios.
tido, de acuerdo con su posicin y rango dentro Aquellos que se benefician con el flujo adicional
de la escala jerrquica. El sobrante deba ser in- de moneda pueden aumentar su demanda de bie-
vertido segn las rdenes del Ministerio de Asun- nes y servicios vendibles. Si las restantes variables
tos Econmicos. permanecen constantes, este aumento de la de-
En realidad, la experiencia de la Alemania manda debe provocar un alza de precios. Ninguna
nazi no refut la afirmacin de que el control de filosofia o silogismo puede evitar esta consecuencia.
precios est destinado a fracasar dentro de una La revolucin semntica, que es uno de los
economa no socializada totalmente. Los defenso- rasgos caractersticos de nuestros das, ha oscure-
res del control de precios que alegan que su pro- cido y distorsionado este hecho. El trmino infla-
psito es preservar el sistema de iniciativa privada cin es usado con un sentido diferente. Lo que la
y empresa libre estn totalmente equivocados. Lo gente llama actualmente inflacin no es inflacin,
que realmente hacen es paralizar el funciona- es decir, un aumento de la cantidad de moneda y
miento , del dispositivo conductor del sistema. No sustitutos de moneda, sino el alza general de pre-
cios y salarios que, en realidad, es la consecuencia
HO Planificacin para la libertad La inflacin y el control de precias 111

inevitable de la inflacin. Esta innovacin semn- costos ms . elevados. Estos subsidios se financian
tica es peligrosa y requiere nuestra atencin. con una expansin del crdito adicional. De este
En primer lugar, no existen ms trminos modo, la presin inflacionaria se ve incrementada.
disponibles para referirse a la inflacin, entendida Si los consumidores tuvieran que pagar precios
sta como lo que antes significaba. Es imposible ms altos por los productos en cuestin no existi-
combatir un mal que no se puede nombrar. Los ra ningn otro efecto inflacionario. Los consumi-
estadistas y polticos ya no tienen la posibilidad de dores podran utilizar slo el dinero que ya haba
recurrir a una terminologa aceptada -y entendida sido puesto en circulacin, para efectuar esos pa-
por el pblico cuando quieren describir la 'poltica gos adicionales. Por eso la supuestamente bri-
financiera que combaten. Deben realizar una des- llante idea de combatir la inflacin a travs de
cripcin y un anlisis detallados de esta poltica, subsidios provoca, en los hechos, ms inflacin.
mencionando todas sus peculiaridades y brindando
explicaciones minuciosas cada vez que desean re-
ferirse a ella, teniendo que repetir este molesto 4. Las falacias no deben importarse
procedimiento cada vez que hacen referencia a
este fenmeno. Al no poder asignar un nombre a Actualmente, casi no existe necesidad de
la poltica que incrementa la cantidad de moneda abordar una discusin sobre la leve e inofensiN a
circulante, el problema persiste indefinidamente. inflacin qu, en un rgimen de patrn oro,
El segundo mal es causado por aquellos que puede ser resultado de un gran aumento en la
realizan intentos desesperados e intiles para produccin de oro. Los problemas que el mundo
combatir las inevitables consecuencias de la infla- debe enfrentar hoy en da son los referidos a los
cin (es decir, el aumento de precios), ya que dis- desbordes inflacionarios del papel moneda incon-
frazan sus esfuerzos de manera tal que parecen lu- vertible. Tal inflacin es siempre consecuencia de
char contra la inflacin. Mientras enfrentan los una deliberada poltica gubernamental. Por un
sntomas pretenden estar combatiendo las races lado, el gobierno no quiere reducir sus gastos. Por
del mal, y al no comprender la relacin causal en- el otro, no desea equilibrar su presupuesto a tra-
tre el aumento de la circulacin monetaria y de la vs de exacciones impositivas o emprstitos gu-
expansin de crdito por un lado, y el alza de los bernamentales. Prefiere la inflacin porque la con-
precios por el otro, de hecho agravan la situacin. sidera el mal menor. Sigue expandiendo el crdito
Los subsidios son el mejor ejemplo. Como ha y emitiendo moneda porque no percibe las inevi-
sido sealado, los precios mximos reducen la tables consecuencias de esa poltica.
oferta porque los productores marginales incurren No hay que alarmarse demasiado por el nivel
en prdidas s continan produciendo. Para evitar ya alcanzado por la inflacin en este pas (los
esta consecuencia, los gobiernos ofrecen frecuen- EE.UU.). A pesar de que ha ido muy lejos y ha
temente subsidios a los granjeros que operan con hecho mucho dao, realmente no ha creado un
110 Planificacin para la libertad La inflacin y el control de precios 111

inevitable de la inflacin. Esta innovacin semn- costos ms elevados. Estos subsidios se financial)
tica es peligrosa y requiere nuestra atencin. con una expansin del crdito adicional. De este
En primer lugar, no existen ms trminos modo, la presin inflacionaria se ve incrementada.
disponibles para referirse a la inflacin, entendida Si los consumidores tuvieran que pagar precios
sta como lo que antes significaba. Es imposible ms altos por los productos en cuestin no existi-
combatir un mal que no se puede nombrar. Los ra ningn otro efecto inflacionario. Los consumi-
estadistas y polticos ya no tienen la posibilidad de dores podran utilizar slo el dinero que ya haba
recurrir a una terminologa aceptada y entendida sido puesto en circulacin, para efectuar esos pa-
por el pblico cuando quieren describir la 'poltica gos adicionales. Por eso la supuestamente bri-
financiera que combaten. Deben realizar una des- llante idea de combatir la inflacin a . travs de
cripcin y un anlisis detallados de esta poltica, subsidios provoca, en los hechos, ms inflacin.
mencionando todas sus peculiaridades y brindando
explicaciones minuciosas cada vez que desean re-
ferirse a ella, teniendo que repetir este molesto 4. Las falacias no deben importarse
procedimiento cada vez que hacen referencia a
este fenmeno. Al no poder asignar un nombre a Actualmente, casi no existe necesidad de
la poltica que incrementa la cantidad de moneda abordar una discusin sobre la leve e inofensiN a
circulante, el problema persiste indefinidamente. inflacin que, en un rgimen de patrn oro,
El segundo mal es causado por aquellos que puede ser resultado de un gran aumento en la
realizan intentos desesperados e intiles para produccin de oro. Los problemas que el mundo
combatir las inevitables consecuencias de la infla- debe enfrentar hoy en da son los referidos a los
cin (es decir, el aumento de precios), ya que dis- desbordes inflacionarios del papel moneda incon-
frazan sus esfuerzos de manera tal que parecen lu- vertible. Tal inflacin es siempre consecuencia de
char contra la inflacin. Mientras enfrentan los una deliberada poltica gubernamental. Por un
sntomas pretenden estar combatiendo las races lado, el gobierno no quiere reducir sus gastos. Por
del mal, y al no comprender la relacin causal en- el otro, no desea equilibrar su presupuesto a tra-
tre el aumento de la circulacin monetaria y de la vs de exacciones impositivas o emprstitos gu-
expansin de crdito por un lado, y el alza de los bernamentales. Prefiere la inflacin porque la con-
precios por el otro, de hecho agravan la situacin. sidera el mal menor. Sigue expandiendo el crdito
Los subsidios son el mejor ejemplo. Como ha y emitiendo moneda porque no percibe las inevi-
sido sealado, los precios mximos reducen la tables consecuencias de esa poltica.
oferta porque los productores marginales incurren No hay que alarmarse demasiado por el nivel
en prdidas si continan produciendo. Para evitar ya alcanzado por la inflacin en este pas (los
esta consecuencia, los gobiernos ofrecen frecuen- EE.UU.). A pesar de que ha ido muy lejos y ha
temente subsidios a los granjeros que operan con hecho mucho dao, realmente no ha creado un
112 Planificacin para la libertad La inflacin y el control de precios 113

desastre irreparable. No existe duda de que los obstinadamente que el aumento en los precios de
EE.UU. son an libres para cambiar los mtodos los bienes, en los salarios y en las tasas de expor-
de financiamiento y para retornar a una poltica tacin e importacin tuviera algo que ver con el
monetaria sana. hbito gubernamental de derrochar sin medida.
El peligro real no reside en lo ya acontecido, Para ellos, la culpa slo era de aquellos que obte-
sino en las falsas doctrinas provenientes de estos nan ganancias. Defendieron la observancia abso-
hechos. La supersticin segn la cual el gobierno luta del control de precios como si fuera la pana-
puede prevenir las inevitables consecuencias de la cea, y llamaron - deflacionistas - a aquellos que re-
inflacin a travs 'del control de precios constituye comendaban un cambio en los mtodos financier-os.
el principal peligro. Esto se debe a que dicha doc- Los nacionalistas alemanes fueron derrotados
trina distrae la atencin pblica del fondo del pro- en las dos guerras ms trgicas que registra la his-
blema. Mientras las autoridades estn empeadas toria. Pero las falacias econmicas que empujaron
en una lucha intil contra el fenmeno que acom- a Alemania a cometer sus abominables agresiones
paa a la inflacin, slo unas pocas personas estn an perduran, desafortunadamente.
atacando el origen del mal, es decir, los mtodos Las falacias monetarias, desarrolladas por pro-
que el tesoro emplea para solventar los enormes fesores alemanes como Lexis y Knapp y llevadas a
gastos. Mientras la burocracia ocupa las primeras la prctica por Havenstein, presidente del Reich-
planas de los peridicos con sus actividades, los bank durante los aos ms crticos de la inflacin,
datos estadsticos referidos al aumento de la circu- constituyen an la doctrina oficial de Francia y mu-
lacin monetaria de la nacin son relegados a un chos otros pases europeos.*
espacio secundario en las pginas financieras de No es necesario que los Estados Unidos im-
los peridicos. porten estos absurdos.
Tambin en este caso, el ejemplo alemn
puede servir de advertencia. La tremenda infla-
cin alemana que en 1923 redujo el poder adqui-
sitivo a la mil millonsima parte del valor que te-
na antes de la guerra, no fue un acto de Dios.
Hubiera sido posible equilibrar el presupuesto
alemn de posguerra sin recurrir a la emisin del
Reichbank. La prueba de ello est dada por el he-
cho de que el presupuesto del Reich se equilibr
sin dificultad apenas el gobierno se vio forzado a
abandonar su poltica inflacionaria por la quiebra
del Reichbank. Pero antes de que esto sucediera, * N. de la R.: Se refiere al tiempo en que este trabajo se pu-
todos los supuestos expertos alemanes negaron blic originalmente.
112 Planificacin para la libertad La inflacin y el control de precios 113

desastre irreparable. No existe duda de que los obstinadamente que el aumento en los precios de
EE.UU. son an libres para cambiar los mtodos los bienes, en los salarios y en las tasas de expor-
de financiamiento y para retornar a una poltica tacin e importacin tuviera algo que ver con el
monetaria sana. hbito gubernamental de derrochar sin medida.
El peligro real no reside en lo ya acontecido, Para ellos, la culpa slo era de aquellos que obte-
sino en las falsas doctrinas provenientes de estos nan ganancias. Defendieron la observancia abso-
hechos. La supersticin segn la cual el gobierno luta del control de precios como si fuera la pana-
puede prevenir las inevitables consecuencias de la cea, y llamaron - deflacionistas" a aquellos que re-
inflacin a travs 'del control de precios constituye comendaban un cambio en los mtodos financieros.
el principal peligro. Esto se debe a que dicha doc- Los nacionalistas alemanes fueron derrotados
trina distrae la atencin pblica del fondo del pro- en las dos guerras ms trgicas que registra la his-
blema. Mientras las autoridades estn empeadas toria. Pero las falacias econmicas que empujaron
en una lucha intil contra el fenmeno que acom- a Alemania a cometer sus abominables agresiones
paa a la inflacin, slo unas pocas personas estn an perduran, desafortunadamente.
atacando el origen del mal, es decir, los mtodos Las falacias monetarias, desarrolladas por pro-
que el tesoro emplea para solventar los enormes fesores alemanes como Lexis y Knapp y llevadas a
gastos. Mientras la burocracia ocupa las primeras la prctica por Havenstein, presidente del Reich-
planas de los peridicos con sus actividades, los bank durante los aos ms crticos de la inflacin,
datos estadsticos referidos al aumento de la circu- constituyen an la doctrina oficial de Francia y mu-
lacin monetaria de la nacin son relegados a un chos otros pases europeos.*
espacio secundario en las pginas financieras de No es necesario que los Estados Unidos im-
los peridicos. porten estos absurdos.
Tambin en este caso, el ejemplo alemn
puede servir de advertencia. La tremenda infla-
cin alemana que en 1923 redujo el poder adqui-
sitivo a la mil millonsima parte del valor que te-
na antes de la guerra, no fue un acto de Dios.
Hubiera sido posible equilibrar el presupuesto
alemn de posguerra sin recurrir a la emisin del
Reichbank. La prueba de ello est dada por el he-
cho de que el presupuesto del Reich se equilibr
sin dificultad apenas el gobierno se vio forzado a
abandonar su poltica inflacionaria por la quiebra
del Reichbank. Pero antes de que esto sucediera, * N. de la R.: Se refiere al tiempo en que este trabajo se pu-
todos los supuestos expertos alemanes negaron blic originalmente.
CAPfTULO VII

ASPECTOS ECONMICOS DEL PROBLEMA


DE LAS JUBILACIONES*

1. Sobre quin incide


Cuando una ley o la presin de un sindicato
obliga a los empleadores a realizar un gasto adicio-
nal en beneficio de los empleados, la gente habla
de "conquistas sociales". Est implcita la idea de
que tales conquistas confieren a los empleados un
beneficio adicional a los jornales o salarios que
perciben y la de que se les est haciendo una con-
cesin que hubieran perdido de no existir la ley o
la clusula del contrato pertinente. Se presume
que los trabajadores obtienen algo a cambio de
nada.
Esta manera de ver las cosas es completa-
mente falaz. Lo que el empleador toma en cuenta
al considerar la contratacin de mano de obra adi-
cional o el despido de un nmero de empleados
en servicio, es siempre el valor de los servicios
prestados o a ser prestados por ellos. Se pregunta:

* The Commercial and Financial Chronicle, 23 de febrero de


1950.
El problema de las jubilaciones 117
116 Planificacin para la libertad

empleadores dispuestos a pagar esa suma pue-


,cunto adiciona el hombre considerado a la pro- den . encontrar todos los trabajadores que necesitan
duccin total? razonable esperar que el gasto y , todos los trabajadores dispuestos a trabajar por
causado por su contratacin se compense con la esa suma pueden conseguir empleo. Predomina la
venta del producto adicional hecho con su trabajo? tendencia hacia el pleno empleo. Pero tan pronto
Si la respuesta a la segunda pregunta es negativa, como las leyes o los sindicatos fijan salarios en un
la contratacin del hombre causar prdidas. nivel ms alto, esta tendencia desaparece. Enton-
Como ninguna empresa puede funcionar a prdida ces los trabajadores son despedidos y las personas
por largo tiempo, el hombre involucrado en la de- que buscan trabajo no pueden obtenerlo. La razn
cisin ser despedido o no ser contratado, segn de ser de este hecho es que, al nivel alcanzado por
sea el caso. los salarios artificialmente, slo es rentable la con-
Recurriendo a este clculo, el empleador tratacin de un nmero menor de hombres.
toma en cuenta no slo el salario lquido del indi- Mientras que en un mercado libre la desocupa-
viduo sino tambin todos los costos derivados de cin es slo transitoria, sta se convierte en un fe-
su contratacin. Si por ejemplo, el gobierno co- nmeno permanente cuando los gobiernos o los
mo en el caso de algunos pases europeos re- sindicatos tienen xito en elevar los salarios por
cauda un porcentaje de los sueldos totales de cada encima del nivel potencial del mercado. Hasta
Lord Beveridge, hace alrededor de veinte arios,
firma como impuesto, cuya deduccin de los sala-
rios de los trabajadores est estrictamente prohi- admiti que la persistencia de un volumen sustan-
bida a la empresa, la suma que debe calcularse es: cial de desocupacin es en s misma prueba de
salarios pagados al trabajador ms la cuota del im- que el precio del trabajo los salarios es dema-
puesto. Si el empleador est obligado a pagar siado alto si se consideran las condiciones del
mercado. Y Lord Keynes, quien inaugur la deno-
aportes jubilatorios, la suma considerada en el minada "poltica del pleno empleo", reconoci im-
clculo es: salai;ios pagados ms una asignacin por plcitamente lo correcto de esta tesis. La razn
jubilacin, computada de acuerdo con los mtodos
fundamental por la que defendi la inflacin como
del actuario. medio para acabar con la desocupacin fue que
Como consecuencia de este estado de cosas, crea que una baja gradual y automtica de los sa-
la incidencia de las supuestas " conquistas sociales" larios reales como resultado de un aumento de los
recae sobre el asalariado. Sus efectos no difieren precios no seria tan fuertemente resistida por los
del efecto que tendra cualquier clase de aumento trabajadores como cualquier intento para bajar los
salarial. salarios nominales.
Lo que impide que los gobiernos y los sindi-
En un mercado de trabajo libre, los salarios catos eleven los salarios a un nivel ms alto es su
tienden a alcanzar un nivel en el que todos los negativa a desplazar del mercado laboral a un mi-
El problema de las jubilaciones 117
116 Planificacin para la libertad
empleadores dispuestos a pagar esa suma pue-
, cunto adiciona el hombre considerado a la pro- den 'encontrar todos los trabajadores que necesitan
duccin total? razonable esperar que el gasto y , todos los trabajadores dispuestos a trabajar por
causado por su contratacin se compense con la e'sa suma pueden conseguir empleo. Predomina la
venta del producto adicional hecho con su trabajo? tendencia hacia el pleno empleo. Pero tan pronto
Si la respuesta a la segunda pregunta es negativa, como las leyes o los sindicatos fijan salarios en un
la contratacin del hombre causar prdidas. nivel ms alto, esta tendencia desaparece. Enton-
Como ninguna empresa puede funcionar a prdida ces los trabajadores son despedidos y las personas
por largo tiempo, el hombre involucrado en la de- que buscan trabajo no pueden obtenerlo. La razn
cisin ser despedido o no ser contratado, segn de ser de este hecho es que, al nivel alcanzado por
sea el caso. los salarios artificialmente, slo es rentable la con-
Recurriendo a este clculo, el empleador tratacin de un nmero menor de hombres.
Mientras que en un mercado libre la desocupa-
toma en cuenta no slo el salario lquido del indi-
viduo sino tambin todos los costos derivados de cin es slo transitoria, sta se convierte en un fe-
su contratacin. Si por ejemplo, el gobierno co- nmeno permanente cuando los gobiernos o los
sindicatos tienen xito en elevar los salarios por
mo en el caso de algunos pases europeos re- encima del nivel potencial del mercado. Hasta
cauda un porcentaje de los sueldos totales de cada Lord Beveridge, hace alrededor de veinte aos,
firma como impuesto, cuya deduccin de los sala- admiti que la persistencia de un volumen sustan-
rios de los trabajadores est estrictamente prohi-
bida a la empresa, la suma que debe calcularse es: cial de desocupacin es en s misma prueba de
que el precio del trabajo los salarios es dema-
salarios pagados al trabajador ms la cuota del im- siado alto si se consideran las condiciones del
puesto. Si el empleador est obligado a pagar mercado. Y Lord Keynes, quien inaugur la deno-
aportes jubilatorios, la suma considerada en el minada "poltica del pleno empleo", reconoci im-
clculo es: salaT.ios pagados ms una asignacin por plcitamente lo correcto de esta tesis. La razn
jubilacin, computada de acuerdo con los mtodos' fundamental por la que defendi la inflacin como
del actuario. medio para acabar con la desocupacin fue que
Como consecuencia de este estado de cosas, crea que una baja gradual y automtica de los sa-
la incidencia de las supuestas - conquistas sociales" larios reales como resultado de un aumento de los
recae sobre el asalariado. Sus efectos no difieren precios no seria tan fuertemente resistida por los
del efecto que tendra cualquier clase de aumento trabajadores como cualquier intento para bajar los
salarios nominales.
salarial.
Lo que impide que los gobiernos y los sindi-
En un mercado de trabajo libre, los salarios catos eleven los salarios a un nivel ms alto es su
tienden a alcanzar un nivel en el que todos los negativa a desplazar del mercado laboral a un n-
118 Planificacin para la libertad El 'problema de las jubilaciones 119

mero demasiado grande de personas. Lo que los liares caractersticas. El empleado es obligado a
trabajadores reciben en forma de jubilaciones a utilizar el incremento para obtener la jubilacin.
cargo de la corporacin empleadora reduce el
monto de los salarios que los sindicatos pueden 2. La jubilacin
y el poder adquisitivo
pedir sin aumentar la desocupacin. Los sindica- del dlar
tos, al demandar jubilaciones que la compaia
debe pagar sin recibir nada a cambio, han hecho Es evidente que el monto de la jubilacin
una eleccin. Han preferido las jubilaciones en lu- que cada hombre en los EE.UU. tendr derecho
gar de mayores salarios "de bolsillo". El hecho de a reclamar algn da slo puede ser fijado en di-
que los trabajadores contribuyan ono al fondo del que nero. Por lo tanto, su valor est directamente re-
surgen las jubilaciones no reviste importancia eco- lacionado con las vicisitudes que sufre la unidad
nmica. Para el empleador, no es importante que monetaria norteamericana, es decir, el dlar.
el costo de su mano de obra se vea incrementado El gobierno actual* desea idear distintos pla-
por un aumento de los salarios "de bolsillo" o por la nes para las jubilaciones por invalidez y edad
obligacin de pagar aportes jubilatorios. Por el avanzada. Intenta incrementar el nmero de per-
otro lado, para el trabajador, las jubilaciones no sonas incluidas en el sistema de seguridad social
son un beneficio gratuito que el empleador del gobierno y extender los beneficios que dicho
otorga. La jubilacin requiere que los trabajadores sistema brinde. Apoya abiertamente los reclamos
vean limitado el monto de los salarios que podran sindicales para que les sean otorgadas jubilaciones
obtener sin atraer al fantasma de la desocupacin. que no tengan como contrapartida ninguna contri-
Si se computan correctamente los ingresos de bucin por parte de los beneficiarios. Pero, al
un trabajador con derecho a una jubilacin consis- mismo tiempo, est firmemente decidido a seguir
ten en su salario ms el monto de la prima que una poltica que, irremediablemente, disminuir
tendra que pagar a una compaa de seguros para cada vez ms el poder adquisitivo del dlar. Ha
la adquisicin de un derecho equivalente. En de- proclamado los desequilibrios del presupuesto y el
finitiva, la concesin de sumas en concepto de ju- gasto deficitario como los principios fundamentales
bilacin limita la libertad del asalariado para dis- de las finanzas pblicas, como un nuevo modo de
poner de sus ingresos totales de acuerdo con sus vida. Mientras finge combatir la inflacin, ha ele-
propios deseos. Se ve obligado a disminuir su con- vado a la dignidad de postulado esencial del go-
sumo actual para tomar precauciones con respecto bierno popular y de la democracia econmica la
a su vejez. Podemos obviar la cuestin de si tal expansin crediticia ilimitada y el aumento desen-
limitacin de la libertad del trabajador es o no frenado de la cantidad de moneda en circulacin.
conveniente. Lo que es importante remarcar es
que las jubilaciones no son un regalo del emplea- * N. de la R.: Hay que remitirse a la fecha en que el autor
dor. Son un aumento salarial disfrazado con pecu- ti-mmul6 esta apreciacin.
118 Planificacin para la libertad El 'problema de las jubilaciones 119

mero demasiado grande de personas. Lo que los liares caractersticas. El empleado es obligado a
trabajadores reciben en forma de jubilaciones a utilizar el incremento para obtener la jubilacin.
cargo de la corporacin empleadora reduce el
monto de los salarios que los sindicatos pueden 2. La jubilacin y el poder adquisitivo
pedir sin aumentar la desocupacin. Los sindica- del dlar
tos, al demandar jubilaciones que la compaia
debe pagar sin recibir nada a cambio, han hecho Es evidente que el monto de la jubilacin
una eleccin. Han preferido las jubilaciones en lu- que cada hombre en los EE.UU. tendr derecho
gar de mayores salarios "de bolsillo". El hecho de a reclamar algn da slo puede ser fijado en di-
que los trabajadores contribuyan ono al fondo del que nero. Por lo tanto, su valor est directamente re-
surgen las jubilaciones no reviste importancia eco- lacionado con las vicisitudes que sufre la unidad
nmica. Para el empleador, no es importante que monetaria norteamericana, es decir, el dlar.
el costo de su mano de obra se vea incrementado El gobierno actual* desea idear distintos pla-
por un aumento de los salarios "de bolsillo" o por la nes para las jubilaciones por invalidez y edad
obligacin de pagar aportes jubilatorios. Por el avanzada. Intenta incrementar el nmero de per-
otro lado, para el trabajador, las jubilaciones no sonas incluidas en el sistema de seguridad social
son un beneficio gratuito que el empleador del gobierno y extender los beneficios que dicho
otorga. La jubilacin requiere que los trabajadores sistema brinde. Apoya abiertamente los reclamos
vean limitado el monto de los salarios que podran sindicales para que les sean otorgadas jubilaciones
obtener sin atraer al fantasma de la desocupacin. que no tengan como contrapartida ninguna contri-
Si se computan correctamente los ingresos de bucin por parte de los beneficiarios. Pero, al
un trabajador con derecho a una jubilacin consis- mismo tiempo, est firmemente decidido a seguir
ten en su salario ms el monto de la prima que -una poltica que, irremediablemente, disminuir
tendra que pagar a una compaa de seguros para cada vez ms el poder adquisitivo del dlar. Ha
la adquisicin de un derecho equivalente. En de- proclamado los desequilibrios del presupuesto y el
finitiva, la concesin de sumas en concepto de ju- gasto deficitario como los principios fundamentales
bilacin limita la libertad del asalariado para dis- de las finanzas pblicas, como un nuevo modo de
poner de sus ingresos totales de acuerdo con sus vida. Mientras finge combatir la inflacin, ha ele-
propios deseos. Se ve obligado a disminuir su con- vado a la dignidad de postulado esencial del go-
sumo actual para tomar precauciones con respecto bierno popular y de la democracia econmica la
a su vejez. Podemos obviar la cuestin de si tal expansin crediticia ilimitada y el aumento desen-
limitacin de la libertad del trabajador es o no frenado de la cantidad de moneda en circulacin.
conveniente. Lo que es importante remarcar es
que las jubilaciones no son un regalo del emplea- * N. de la R.: Hay que remitirse a la fecha en que el autor
dor. Son un aumento salarial disfrazado con pecu- formulo esta apreciacin.
120 Planificacin para la libertad
El problema de las jubilaciones
121
Que nadie se llame a engao por la frvola ex-
cusa segn la cual se trata de evitar los dficit la depresin. Entonces los culparemos por el de-
permanentes, pero se pretende lograr el equili- sastre y los atacaremos por haber f
equilibrar el presupuesto de la maneraracasado en
brio presupuestario tras un perodo de muchos Es muy i adecuada.
arios en lugar de alcanzarlo cada ario. De acuerdo d mprobable que la prctica del gasto
con esta doctrina, los excesos presupuestarios acu- eficitario sea abandonada a corto plazo. Como
mulados en los arios de prosperidad presupuesta- Poltica
Los seudocfiscal, es muy til a los gobiernos ineptos.
ria debern equilibrarse con los dficit acumula- omunistas la defienden ap
mente. En las uni asionada-
dos de aos de depresin econmica. Pero queda medio ms b eneficiosoversidades es elogiada por ser el
a consideracin del partido poltico gobernante lo del que se valen las finan-
que debe considerarse como aos buenos y malos. zas pblicas verdaderamente -pr
fascistas" y -no or ogresistas", "anti-
El propio gobierno afirm que 1949 fue un ario cambio i todoxas". Sera necesario un
fiscal prspero, a pesar de una recesin moderada deolgico para restaurar el prestigio de
que lo afect hacia el final. Pero en este ao de los procedimientos fiscales sanos, hoy
prosperidad no se acumul ningn beneficio y s, dos y llamados 'ortodoxos". "rea des acredita-
es p ccionarios". No
en cambio, se produjo un dficit considerable. robable que una doctrina aceptada en casi
Recordemos las crticas demcratas al go- todo el mundo sea descartada mientras no haya
de
bierno de Hoover durante la campaa electoral de saparecido la g
p eneracin presente de polticos y
1932 por sus problemas financieros. Pero apenas rofesores. Quien escribe estas lneas, luego de
asumieron el gobierno implementaron sus censu- haber luchado contra todas las formas de expan-
rables polticas de gasto deficitario, de ayuda al sin crediticia y de inflacin por ms
de cuarenta
comercio y a la industria con fondos pblicos, arios,
las per se ve obligado a admitir, no sin tristeza, que
etctera. spectivas para un retorno rpido a un ma-
Lo que la doctrina que favorece equilibrios nejo
al sano de los asuntos monetarios no son muy
presupuestarios a largo plazo significa es lo si- entadoras. Una evaluacin realista sobre el es-
guiente: mientras nuestro partido est en el po- tado de la opinin pblica, de las doctrinas ense-
adas en las uni
der, acrecentaremos nuestra popularidad a travs versidades y de la mentalidad de
del, gasto ilimitado, No queremos fastidiar a nues- los polticos y grupos de presin nos revela que
tros amigos reduciendo los gastos; deseamos que las tendencias inflacionarias pr
chos aos. evalecern por mu-
los electores se sientan felices con la efmera pros- La con secuencia inevitable de las
peridad artificial generada por una poltica derro- fl polticas in-
chadora y por una gran oferta adicional de mo- acionarias es una cada en el poder adquisitivo
neda. Mis tarde, cuando nuestros adversarios es- de la unidad monetaria, comprese el dlar de
1950 con el de 19401
tn en nuestro lugar, aparecer la inevitable conse- cualquier pas a Comprese la moneda de
cuencia di nuestra poltica expansionista, es decir, lente nominal mericano o europeo con su equiva-
de hace una o dos docenas de aos!
120 Planificacin para la libertad
El problema de las jubilaciones 121
Que nadie se llame a engao por la frvola ex-
cusa segn la cual se trata de evitar los dficit la depresin. Entonces los culparemos por el de-
permanentes, pero se pretende lograr el equili- sastre y los atacaremos por haber fracasado en
brio presupuestario tras un perodo de muchos equilibrar el presupuesto de la manera adecuada.
arios en lugar de alcanzarlo cada ao. De acuerdo Es muy improbable que la prctica del gasto
con esta doctrina, los excesos presupuestarios acu- deficitario sea abandonada a corto plazo. Como
mulados en los aos de prosperidad presupuesta- poltica fiscal, es muy til a los gobiernos ineptos.
Los seudo comunistas la defienden
1 ia debern equilibrarse con los dficit acumula- mente. En las un iversidades es elogiada ap asionada-
dos de arios de depresin econmica. Pero queda por ser el
a consideracin del partido politico gobernante lo medio ms beneficioso del que se valen las finan-
zas pblicas verdaderamente " pr
que debe considerarse como arios buenos y malos. fascistas" y - no ortodoxas". ogresistas", "anti-
El propio gobierno afirm que 1949 fue un ario Sera necesario un
fiscal prspero, a pesar de una recesin moderada cambio ideolgico para restaurar el prestigio de
los procedimientos fiscales sanos, hoy
que lo afect hacia el final. Pero en este ario de d esacredita-
dos y llamados "ortodoxos" y "re accionarios".
prosperidad no se acumul ningn beneficio y s, No
en cambio, se produjo un dficit considerable. es probable que una doctrina aceptada en casi
Recordemos las crticas demcratas al go- todo el mundo sea descartada mientras no haya
de saparecido la g
bierno de Hoover durante la campaa electoral de eneracin presente de polticos y
1932 por sus problemas financieros. Pero apenas profesores. Quien escribe estas lneas, luego de
asumieron el gobierno implementaron sus censu- haber luchado contra todas las formas de expan-
rables polticas de gasto deficitario, de ayuda al sin crediticia y de inflacin por ms de cuarenta
comercio y a la industria con fondos pblicos, arios, se ve obligado a admitir, no sin tristeza, que
las p erspectivas para un retorno rpido a un ma-
etctera.
Lo que la doctrina que favorece equilibrios nejo sano de los asuntos monetarios no son muy
al entadoras. Una evaluacin realista sobre el es-
presupuestarios a largo plazo significa es lo si-
guiente: mientras nuestro partido est en el po- tado de la opinin pblica, de las doctrinas ense-
riadas en las u niversidades y de la mentalidad de
der, acrecentaremos nuestra popularidad a travs
del gasto ilimitado. No queremos fastidiar a nues- los polticos y grupos de presin nos revela que
las tendencias inflacionarias p revalecern por mu-
tros amigos reduciendo los gastos; deseamos que chos arios.
los electores se sientan felices con la efimera pros- La c onsecuencia inevitable de las polticas in-
peridad artificial generada por una poltica derro- flacionarias es una cada en el
chadora y por una gran oferta adicional de mo- poder adquisitivo
neda. Ms tarde, cuando nuestros adversarios es- de la unidad monetaria, comprese el dlar de
1950 con el de 19401
tn en nuestro lugar, aparecer la inevitable conse- Comprese la moneda de
cuencia di nuestra poltica expansionista, es decir, cualquier pas americano o europeo con su equiva-
lente nominal
de hace una o dos docenas de arios!
122 Planificacin para la libertad El problema de las jubilaciones 123

Como una poltica inflacionaria slo funciona si los tos se achican al disminuir el poder adquisitivo
incrementos anuales en la cantidad de moneda del dinero. Una poltica de gasto deficitario per-
circulante son cada vez mayores, el aumento de turba la misma base de todas las relaciones entre
precios y salarios y la consecuente cada del poder personas y todos los contratos. Perjudica todas las
adquisitivo continuarn a un ritmo acelerado. La clases de ahorros, beneficios de seguridad social y
experiencia del franco francs puede darnos una jubilaciones.
idea aproximada del dlar de hace treinta o cua-
renta arios..
Sin embargo, son tales perodos de tiempo 3. Las jubilaciones y la "nueva economa"
los que se toman en cuenta para los planes jubila-
torios. Los actuales trabajadores de la United Sta- Cmo puede ser que los trabajadores nortea-
tes Steel Corporation recibirn sus jubilaciones en mericanos no se den cuenta de que sus polticas
veinte, treinta o cuarenta arios. Hoy en da una son contrarias a sus propsitos?
jubilacin de cien dlares mensuales es una asig- La respuesta es la siguiente: son engaados
nacin bastante considerable. Pero, do ser en por la llamada "nueva economa". Esta teora, su-
1980 o 1990? Actualmente, segn lo demostrado puestamente nueva, ignora el rol de la acumula-
por el comisionado de Bienestar de la Ciudad de cin de capital. No percibe que no existe ms que
New York, 52 centavos alcanzan para comprar todo un medio para incrementar los salarios de todos
el alimento que una persona necesita para satisfa- aquellos que desean trabajar mejorando de esta
cer los requerimientos diarios de protenas y calo- manera el nivel de vida, que consiste en lograr
ras. Pero, sern suficientes en 1980? un mayor crecimiento del capital, comparado este
crecimiento con el de la poblacin. Se refiere al
De esto se trata. Lo que los trabajadores pro- progreso tecnolgico y a la productividad sin darse
curan obtener al bregar por jubilaciones y seguri- cuenta de que ninguna mejora tecnolgica puede
dad social es, por supuesto, seguridad. Pero sus alcanzarse si no se cuenta con el capital reque-
conquistas sociales" se evaporan con la cada del rido. Justo en el momento en que se puso de ma-
poder adquisitivo del dlir. Al respaldar entusias- nifiesto que el principal obstculo para un ulterior
tamente la poltica fiscal del Fair Deal (trato mejoramiento econmico era, no slo en los pases
justo), los propios sindicalistas estn frustrando to- atrasados sino tambin en Inglaterra, la escasez de
dos sus modelos jubilatorios y de seguridad social. capital, Lord Keynes, apoyado entusiastainente
Las jubilaciones que algn da puedan cobrar slo por muchos autores norteamericanos, desarroll
sern figurativas. su doctrina sobre los males que el ahorro y la acu-
No existe ninguna solucin a este dilema. En mulacin de capital traen aparejados. Para estos
una sociedad industrial todos los pagos diferidos nombres, todo lo que no es satisfactorio es cau-
deben ser estipulados en trminos de dinero. Es- iado por la ineptitud de la empresa privada para
122 Planificacin para la libertad El problema de las jubilaciones 123

Como una poltica inflacionaria slo funciona si los tos se achican al disminuir el poder adquisitivo
incrementos anuales en la cantidad de moneda del dinero. Una poltica de gasto deficitario per-
circulante son cada vez mayores, el aumento de turba la misma base de todas las relaciones entre
precios y salarios y la consecuente cada del poder personas y todos los contratos. Perjudica todas las
adquisitivo continuarn a un ritmo acelerado. La clases de ahorros, beneficios de seguridad social y
experiencia del franco francs puede darnos una jubilaciones.
idea aproximada del dlar de hace treinta o cua-
renta arios.
Sin embargo, son tales perodos de tiempo 3. Las jubilaciones y la "nueva economa"
los que se toman en cuenta para los planes jubila-
torios. Los actuales trabajadores de la United Sta- Cmo puede ser que los trabajadores nortea-
tes Steel Corporation recibirn sus jubilaciones en mericanos no se den cuenta de que sus polticas
veinte, treinta o cuarenta aos. Hoy en da una son contrarias a sus propsitos?
jubilacin de cien dlares mensuales es una asig- La respuesta es la siguiente: son engaados
nacin bastante considerable. Pero, lo ser en por la llamada "nueva economa". Esta teora, su-
1980 o 1990? Actualmente, segn lo demostrado puestamente nueva, ignora el rol de la acumula-
por el comisionado de Bienestar de la Ciudad de cin de capital. No percibe que no existe ms que
New York, 52 centavos alcanzan para comprar todo un medio para incrementar los salarios de todos
el alimento que una persona necesita para satisfa- aquellos que desean trabajar mejorando de esta
cer los requerimientos diarios de protenas y calo- manera el nivel de vida, que consiste en lograr
ras. Pero, sern suficientes en 1980? un mayor crecimiento del capital, comparado este
crecimiento con el de la poblaciOn. Se refiere al
De esto se trata. Lo que los trabajadores pro- progreso tecnolgico y a la productividad sin darse
curan obtener al bregar por jubilaciones y seguri- cuenta de que ninguna mejora tecnolgica puede
dad social es, por supuesto, seguridad. Pero sus alcanzarse si no se cuenta con el capital reque-
conquistas sociales" se evaporan con la cada del rido. Justo en el momento en que se puso de ma-
poder adquisitivo del dlar. Al respaldar entusias- nifiesto que el principal obstculo para un ulterior
tamente la poltica fiscal del Fair Deal (trato mejoramiento econmico era, no slo en los pases
justo), los propios sindicalistas estn frustrando to- atrasados sino tambin en Inglaterra, la escasez de
dos sus modelos jubilatorios y de seguridad social. capital, Lord Keynes, apoyado en tusiastamente
Las jubilaciones que algn da puedan cobrar slo por muchos autores norteamericanos, desarroll
sern figurativas. s'u doctrina sobre los males que el ahorro y la acu-
No existe ninguna solucin a este dilema. En :nulacin de capital traen aparejados. Para estos
una sociedad industrial todos los pagos diferidos ilombres, todo lo que no es satisfactorio es cau-
deben ser estipulados en trminos de dinero. Es- iado por la ineptitud de la empresa privada para
124 Planificacin para la libertad El problema de las jubilaciones 125

hacer frente a las convicciones de una economa sitivo del dlar sern absorbidos por los incre-
- madura". El remedio que recomiendan es verda- mentos en los costos (en los que ya se ha incu-
deramente simple. El gobierno debe ocupar el ka- rrido) de reemplazar los equipos amortizados de las
co. Presumen, con total despreocupacin, que el fbricas. Los gastos destinados a comprar nuevos
estado dispone de medios ilimitados. El estado equipos no constituyen inversin adicional, sino
puede emprender todos los proyectos cuya magni- slo mantenimiento del capital. Lo que queda dis-
tud es excesiva para el capital privado. Sencilla- ponible para realizar una inversin sustancial y
mente, nada existe que pueda sobrepasar el poder para el mejoramiento de los mtodos tecnolgicos
financiero del gobierno de los EE. UU. El pro- es mucho menos de lo que la gente mal informada
yecto del Valle del Tennessee y el Plan Marshall cree.
slo fueron modestos ensayos. An hay muchos
valles en los EE.UU. pasibles de ser objeto de ac- Desde hace cincuenta aos o cien aos obser-
ciones gubernamentales y existen muchos ros en vamos un progreso continuo en la capacidad pro-
otros lugares del globo. Poco tiempo atrs el sena- ductiva de los EE.UU., y por lo tanto un incre-
dor McMahon deline un gigantesco proyecto que mento en el consumo. Pero sera un serio error
empequeece el Plan Marshall. ,Por qu no? Si presumir que esta tendencia est destinada a con-
no es necesario ajustar el monto de gastos a los tinuar. Este progreso pasado ha sido causado por
recursos disponibles, no existe ningn lmite para un rpido crecimiento del capital acumulado. Si la
los gastos del gran dios Estado. acumulacin de nuevo capital es desacelerada o se
No es nada extrao que el hombre comn sea detiene por completo, no se registrar ninguna
vctima de las ilusiones que oscurecen los puntos otra mejora.
de vista de dignos estadistas y profesores eruditos. se es el problema real que hoy enfrentan
Al igual que los expertos consejeros del presi- los EE.UU. en materia laboral. Los problemas de
dente, descuida el medio d6 identificar el pro- conservacin del capital y de acumulacin de
blema principal de la economa norteamericana, nuevo capital no slo conciernen a los empresa-
es decir, la insuficiente acumulacin de nuevo ca- rios. Son tambin vitales para los asalariados. Los
pital. Suea con la abundancia mientras la escasez sindicatos, slo preocupados por los salarios y las
amenaza. Hace una interpretacin equivocada de jubilaciones, hacen alarde de sus victorias a lo Pi-
los altos beneficios que las compaas reportan. rro. Los sindicalistas no son conscientes del hecho
No percibe que una parte' considerable de 'estos de que su suerte est ligada al florecimiento de
beneficios son ilusorios, ya que slo son una con- las empresas de sus patrones. Al votar, aprueban
secuencia aritmtica proveniente del hecho de un sistema impositivo que recauda y desva para
que las sumas computadas como cuotas de amorti- satisfacer los gastos gubernamentales fondos que
zacin son insuficientes. Estos beneficios imagina- hubieran sido ahorrados e invertidos como nuevo
rios resultado falso de la cada del poder adqui- capital.
Planificacin para la libertad
124 El problema de las jubilaciones 125
hacer frente a las convicciones de una economa sitivo del dlar sern absorbidos por los incre-
"madura - . El remedio que recomiendan es verda- mentos en los costos (en los que ya se ha incu-
deramente simple. El gobierno debe ocupar el va- rrido) de reemplazar los equipos amortizados de las
co. Presumen, con total despreocupacin, que el fbricas. Los gastos destinados a comprar nuevos
estado dispone de medios ilimitados. El estado equipos no constituyen inversin adicional, sino
puede emprender todos los proyectos cuya magni- slo mantenimiento del capital. Lo que queda dis-
tud es excesiva para el capital privado. Sencilla- ponible para realizar una inversin sustancial y
mente, nada existe que pueda sobrepasar el poder para el mejoramiento de los mtodos tecnolgicos
financiero del gobierno de los EE.UU. El pro- es mucho menos de lo que la gente mal informada
yecto del Valle ; del Tennessee y el Plan Marshall cree.
slo fueron modestos ensayos. An hay muchos
valles en los EE.UU. pasibles de ser objeto de ac- Desde hace cincuenta arios o cien arios obser-
ciones gubernamentales y existen muchos ros en vamos un progreso continuo en la capacidad pro-
otros lugares del globo. Poco tiempo atrs el sena- ductiva de los EE. UU. , y por lo tanto un incre-
dor McMahon deline un gigantesco proyecto que mento en el consumo. Pero sera un serio error
empequeece el Plan Marshall. Por qu no? Si presumir que esta tendencia est destinada a con-
no es necesario ajustar el monto de gastos a los tinuar. Este progreso pasado ha sido causado por
recursos disponibles, no existe ningn lmite para un rpido crecimiento del capital acumulado. Si la
los gastos del gran dios Estado. acumulacin de nuevo capital es desacelerada o se
No es nada extrao que el hombre comn sea detiene por completo, no se registrar ninguna
vctima de las ilusiones que oscurecen los puntos otra mejora.
de vista de dignos estadistas y profesores eruditos. se es el problema real que hoy enfrentan
Al igual que los expertos consejeros del presi- los EE.UU. en materia laboral. Los problemas de
dente, descuida el medio di identificar el pro- conservacin del capital y de acumulacin de
blema principal de la economa norteamericana, nuevo capital no slo conciernen a los empresa-
es decir, la insuficiente acumulacin de' nuevo ca- rios. Son tambin vitales para los asalariados. Los
pital. Suea con la abundancia mientras la escasez sindicatos, slo preocupados por los salarios y las
amenaza. Hace una interpretacin equivocada de jubilaciones, hacen alarde de sus victorias a lo Pi-
los altos beneficios que las compaas reportan. rro. Los sindicalistas no son conscientes del hecho
No percibe que una parte' considerable de 'estos de que su suerte est ligada al florecimiento de
beneficios son ilusorios, ya que slo son una con- las empresas de sus patrones. Al votar, aprueban
secuencia aritmtica proveniente del hecho de un sistema impositivo que recauda y desva para
que las sumas computadas como cuotas de amorti- satisfacer los gastos gubernamentales fondos que
zacin son insuficientes. Estos beneficios imagina- hubieran sido ahorrados e invertidos como nuevo
rios resultado falso de la cada del poder adqui- capital.
126 Planificacin para la libertad El problema de las jubilaciones 127
Lo que los trabajadores deberan saber es Pero el hombre que confia en la jubilacin estipu-
que la nica razn por la cual los salarios son ms lada cree que tales asuntos son "pura teora" y
altos en los EE.UU. que en otros pases es que la que no lo afectan. Los aspectos de los que su bie-
cuota de capital invertido per cdpita es ms ele- nestar depende no lo preocupan, ya que ignora
vada. El peligro psicolgico que encierra toda esta dependencia. Como ciudadanos, la desinfor-
clase de plan jubilatorio es que oscurece el hecho macin de tales personas es un peligro. Una na-
mencionado. Estos planes dan a los trabajadores cin no puede progresar si sus miembros no estn
una sensacin de seguridad infundada. "Ahora pien- perfectamente al tanto de que lo nico que puede
san nuestro futuro est resguardado. No de- mejorar sus condiciones es una produccin mejor
bemos continuar preocupndonos. Los sindicatos y mayor. Y esto slo puede ser realizado por un
obtendrn ms 'conquistas sociales' para nosotros. incremento en el ahorro y en la acumulacin de
Nos espera una poca de abundancia." capital.
Sin embargo, los trabajadores deberan estar
preocupados por el estado de la oferta de capital.
Deberan estarlo porqne la preservacin y el fu-
turo progreso de lo que se denomina "estilo de
vida norteamericano" y "nivel de vida norteameri-
cano" dependen de la conservacin y del continuo
crecimiento del capital invertido en la economa
de los EE.UU.
Un hombre que se ve obligado a tomar pre-
cauciones para su vejez debe ahorrar parte de sus
ingresos o contratar un seguro. Esto lo conducir
a analizar el estado financiero de los bancos de
ahorro o de las compaas de seguros, o la seguri-
dad que los bonos que compra le ofrecen. Ese
hombre probablemente tendr un mayor conoci-
miento de los problemas econmicos de su pas
que aquel al cual el sistema jubilatorio lo libera de
toda preocupacin.
Tendr el incentivo necesario para leer la p-
gina financiera de su peridico y se interesar en
artculos que las personas irreflexivas saltearn. Si
es lo suficientemente perspicaz, descubrir los de-
fectos en las enseanzas de la "nueva economa".
126 Planificacin para la libertad El problema de las jubilaciones 127

Lo que los trabajadores deberan saber es Pero el hombre que confa en la jubilacin estipu-
que la nica razn por la cual los salarios son ms lada cree que tales asuntos son "pura teora" y
altos en los EE.UU. que en otros pases es que la que no lo afectan. Los aspectos de los que su bie-
cuota de capital invertido per cdpita es ms ele- nestar depende no lo preocupan, ya que ignora
vada. El peligro psicolgico que encierra toda esta dependencia. Corno ciudadanos, la desinfor-
clase de plan jubilatorio es que oscurece el hecho macin de tales personas es un peligro. Una na-
mencionado. Estos planes clan a los trabajadores cin no puede progresar si sus miembros no estn
una sensacin de seguridad infundada. "Ahora pien- perfectamente al tanto de que lo nico que puede
san nuestro futuro est resguardado. No de- mejorar sus condiciones es una produccin mejor
bemos continuar preocupndonos. Los sindicatos y mayor. Y esto slo puede ser realizado por un
obtendrn ms 'conquistas sociales' para nosotros. incremento en el ahorro y en la acumulacin de
Nos espera una poca de abundancia.- capital.
Sin embargo, los trabajadores deberan estar
preocupados por el estado de la oferta de capital.
Deberan estarlo porqne la preservacin y el fu-
turo progreso de lo que se denomina "estilo de
vida norteamericano" y "nivel de vida norteameri-
cano- dependen de la conservacin y del continuo
crecimiento del capital invertido en la economa
de los EE.UU.
Un hombre que se ve obligado a tomar pre-
cauciones para su vejez debe ahorrar parte de sus
ingresos o contratar un seguro. Esto lo conducir
a analizar el estado financiero de los bancos de
ahorro o de las compaas de seguros, o la seguri-
dad que los bonos que compra le ofrecen. Ese
hombre probablemente tendr un mayor conoci-
miento de los problemas econmicos de su pas
que aquel al cual el sistema jubilatorio lo libera de
toda preocupacin.
Tendr el incentivo necesario para leer la p-
gina financiera de su peridico y se interesar en
artculos que las personas irreflexivas saltearn. Si
es lo suficientemente perspicaz, descubrir los de-
fectos en las enseanzas de la "nueva economa".
CAPTULO VIII

BENJAMIN M. ANDERSON DESAFA


LA FILOSOFA DE LOS
SEUDOPROGRESISTAS*

1. Las dos lneas del pensamiento


y de las polticas marxistas

En todos los pases que no han adoptado


abiertamente una poltica de socializacin sin re-
servas y total, la conduccin de los asuntos guber-
namentales ha estado por muchas dcadas en ma-
nos de estadistas y partidos que se autotitulan
progresistas" y tildan despectivamente a sus ad-
versarios de "reaccionarios". Estos "progresistas"
se enojan mucho algunas veces (pero no siempre)
si alguien los llama marxistas. Tienen razn en
protestar, ya que sus dogmas y polticas son con-
trarios a algunas de las doctrinas marxistas y a su
aplicacin en la accin poltica. Pero, por el otro
lado, se equivocan, ya que respaldan abiertamente
los dogmas fundamentales del credo marxista y ac-

* Plain Talk, febrero de 1950. (Reimpreso con autorizacin


de Isaac Don Levine, ed.)
130 Planificacin para la libertad
A nderson y las seudoprogresistas
tan de acuerdo con l. Mientras ponen en duda 13/
las ideas de Marx el campen de la revolucin pecto de las medidas a las que debe
integral apoyan una revolucin gradual. No es necesario e xt recurrirse.
Existen en los escritos de Marx dos grupos endernos acerca de su plan de
batalla. Sus distintos puntos son co
distintos de teoremas, incompatibles entre s. El dos ls norte nocidos por to-
de la revolucin integral, tal como fue sostenida del New Dealamricanos que han vivido los arios
y del Fair D eal.
en un principio por Kautsky y luego por Lenin, y Es ms importante
recordar que los propios padres del marxismo des-
cri bieron las medidas (le
el de la revolucin "reformista", a plazos, respal-
dada por Sombart en Alemania y los fabianos en incursiones d espticas en losrecom endaban como
dad y las co d erechos de propie-
Iiiglaterra.
Un factor comn a estas dos lneas del pensa- ndiciones de produccin burguesa" y
como "medidas que parecern econ
miento marxista es la condena incondicional al ca- Insu ficientes e inso micamente
pitalismo y a su "superestructura" poltica, el go- stenibles pero que en el curso
de la evolucin quedarn rezagadas, hacindose
necesarias
bierno representativo. El capitalismo es descripto in cursiones ms
tiguo orden social, in profundas sobre el
como un horrible sistema de explotacin. Acumula an-
riquezas en manos de un-nmero cada vez menor revolucionar los mtodos evitables como
de prod medio para
de "expropiadores" y condena a las masas a una Es obvio que todos /os "ref uccin".*
miseria, opresin, esclavitud y degradacin cada ltimos cien aos se dedicaron a ormistas" de los
la ejecucin del
vez mayores. Pero precisamente este torpe sis- modelo trazado por los autores del M
tema traer aparejada la salvacin "con la inexora- munista anifiesto co-
en 1848. En este sentido, la So
de B ismarck
bilidad de una ley natural". El advenimiento del y el zialpolitik
socialismo es inevitable. Aparecer como conse- fundam entalmenteNew Deal; de R oosevelt
ser llamados m arxistas. pueden
cuencia de las acciones de proletarios con concien- Pero, por otro lado, Marx t
cia de clase. El "pueblo" finalmente triunfar. To- una doctrina radicalmente diferente ambin
de la concibi
das las maquinaciones de los perversos "burgue- en el M anifiesto expuesta
, con l. y absolutamente inco mpatible
ses" estn condenadas al fracaso. De acuerdo con esta segunda doctrina
Pero aqu las dos lneas divergen. -ningn orden social d
En el Manifiesto comunista, Marx y Engels fuerzas pro esaparece antes de que las
disearon un plan para la transformacin progre- lladas, con ductivas
la n estn suficientemente desarro-
ecesaria amplitud para la
siva del capitalismo en socialismo. Los proletarios de un nuevo orden social; ningn nuevoformacin mtodo
deberan "ganar la batalla de la democracia" y as
*
erigirse en clase gobernante. Luego deberan uti- sarias incEsursiones
importante destacar que las palabras -h
lizar ,su supremaca poltica para arrebatar "gra- ms pr
ran en el texto alemn
acindose
ofundas sobre el antiguo orden socialnece-
origina/, - no
dualmente' todo el capital a la burguesa. Marx y ediciones alemanas autorizadas. Fueron
Engels en la tr
corno tampoco en posteriores
in
aduccin de Samuel Moore que tercaladas en 1888 por
Engels dan instrucciones bastante detalladas res- subttu/o siguiente: -Traduccin a utorizada al fue pu blicada con el
mentada por F. Engels-. ingls, editada y co-
130 Planificacin para la libertad
Anderson y los seudop rog resistas 131

tan de acuerdo con l. Mientras ponen en duda pecto de las medidas a las que debe recurrirse.
las ideas de Marx el campen de la revolucin
No es necesario extendernos acerca de su plan de
integral apoyan una revolucin gradual. batalla. Sus distintos puntos son conocidos por to-
Existen en los escritos de Marx dos grupos
dos ls norteamericanos que han vivido los aos
distintos de teoremas, incompatibles entre s. El del New Deal y del Fair Deal. Es ms importante
de la revolucin integral, tal como fue sostenida recordar que los propios padres del marxismo des-
en un principio por Kautsky y luego por Lenin, y cribieron las medidas Tic, recomendaban como
el de la revolucin - reformista - , a plazos, respal- - incursiones despticas en los derechos de propie-
dada por Sombart en Alemania y los fabianos en dad y las condiciones de produccin burguesa - y
Inglaterra. como - medidas que parecern econmicamente
Un factor comn a estas dos lneas del pensa-
insuficientes e insostenibles pero que en el curso
miento marxista es la condena incondicional al ca- de la evolucin quedaran rezagadas, hacindose
pitalismo y a su "superestructura - poltica, el go- necesarias incursiones ms profundas sobre el an-
bierno representativo. El capitalismo es descripto
como un horrible sistema de explotacin. Acumula tiguo orden social, inevitables como medio para
revolucionar los mtodos de produccin".*
riquezas en manos de un-nmero cada vez menor Es obvio que todos los "reformistas - de los
de "expropiadores" y condena a las masas a una ltimos cien arios se dedicaron a la ejecucin del
miseria, opresin, esclavitud y degradacin cada modelo trazado por los autores del Manifiesto co-
vez mayores. Pero precisamente este torpe sis- munista en 1848. En este sentido, la Sozialpolitik
tema traer aparejada la salvacin "con la inexora- de Bismarck y el New Deal: de Roosevelt pueden
bilidad de una ley natural - . El advenimiento del fundamentalmente ser llamados marxistas.
socialismo es inevitable. Aparecer como conse- Pero, por otro lad, Marx tambin concibi
cuencia de las acciones de proletarios con concien- una doctrina radicalmente diferente de la expuesta
cia de clase. El "pueblo" finalmente triunfar. To- en el Manifiesto y absolutamente incompatible
das las maquinaciones de los perversos "burgue- ,con l. De acuerdo con esta segunda doctrina
ses" estn condenadas al fracaso. -ningn orden social desaparece antes de que las
Pero aqu las dos lneas divergen. fuerzas productivas estn suficientemente desarro-
En el Manifiesto comunista, Marx y Engels lladas, con la necesaria amplitud para la formacin
disearon un plan para la transformacin progre- de un nuevo orden social; ningn nuevo mtodo
siva del capitalismo en socialismo. Los proletarios
deberan "ganar la batalla de la democracia- y as * Es importante destacar que las palabras "hacindose nece-
erigirse en clase gobernante. Luego deberan uti- sarias incursiones ms profundas sobre el antiguo orden social" no
lizar su supremaca poltica para arrebatar -gra- figuran en el texto alemn original, como tampoco en posteriores
ediciones alemanas autorizadas. Fueron intercaladas en 1888 por
dualmente' todo el capital a la burguesa. Marx y Engels en la traduccin de Samuel Moore que fue publicada con el
Engels dan instrucciones bastante detalladas res- subttulo siguiente: "Traduccin autorizada al ingls, editada y co-
mentada por F. Engels".
Anderson y los seudop rogresistas
132 Planificacin para la libertad 13.3

rar a la humanidad de los males de la explotacin.


de produccin avanzado surge antes de que las
condiciones materiales de su existencia hayan sido Pero los proletarios, iluminados por la doctrina
fecundadas en la matriz de la sociedad anterior". marxista, no se dejan llevar por estas fantasas. No
El prerrequisito indispensable para el surgimiento respaldan modelos intiles para mejorar el capita-
del socialismo es la madurez total del capitalismo. lismo. Ellos se dan cuenta de que cada vez que el
No existe ms que un camino para la instauracin capitalismo progresa, cada vez que empeoran sus
del socialismo: la evolucin progresiva del propio propias condiciones y cada vez que se reitera una
capitalismo que, a travs de las irremediables con- crisis econmica, se registra un avance hacia el co-
tradicciones de los mtodos de produccin capita- lapso inevitable de los mtodos de produccin ca-
lista, causa su propia ruina. Independientemente pitalista. La esencia de sus polticas consiste ei:
organizar y disciplinar a sus fuerzas, los batallone
de la voluntad de los hombres, este proceso -se
lleva a cabo a travs del funcionamiento de las le- militantes del pueblo, para que estn listos
yes inherentes a la produccin capitalista". cuando llegue el amanecer del gran da de la re-
volucin.
La concentracin ilimitada de capital en ma-
nos de un pequeo grupo de explotadores, por un El rechazo de las polticas de los pequeo-
lado, y un empobrecimiento intolerable de las ma- burgueses tambin est dirigido a las tcticas tra-
sas explotadas, por el otro, son los factores que, dicionales de los sindicatos. Los planes de los tra-
por s mismos, pueden provocar el gran levanta- bajadores para aumentar, dentro del marco del ca-
miento que acabar con el capitalismo. Slo en- pitalismo, sus salarios y su nivel de vida a travs
tonces se acabar la paciencia de los desdichados de las huelgas y de la accin sindical son intiles,
asalariados y stos, con un golpe fulminante, de- ya que la inevitable consecuencia del capitalismo,
dice Marx, es disminuir el promedio de los sala-
rrocarn la - dictadura" de la burguesa antigua y rios y no elevarlo. Cons ecuentemente, aconsej a
decrpita. los sindicatos un cambio total de sus polticas. -En
Desde el punto de vista de esta doctrina, lugar del lema conservador: un jornal justo por
Marx hace una distincin entre las polticas de los da de trabajo honrado, deberan llevar corno in-
pequefioburgueses y las de los proletarios con signia la consigna revolucionaria: abolicin del sis-
conciencia de clase. Los pequefioburgueses, por tema de salarios.-
su ignorancia, ponen todas sus esperanzas en las
reformas. Estn ansiosos por restringir, regular y Es imposible reconciliar estos dos tipos de
mejorar el capitalismo. No se dan cuenta de que doctrinas y de polticas marxistas. Se excluyen
mutuamente. En 1848 los autores del
todos esos esfuerzos estn destinados a fracasar y comunista r ecomendaron precisamenteManifiesto
aquellas
empeoran las cosas en lugar de mejorarlas, ya que polticas que en sus libros y opsculos posteriores
retrasan la evolucin del capitalismo y, por lo tildaron de disparates peq uefoburgueses. Sin
tanto, su madurez, que es lo nico que puede
traer aparejada la ruina del sistema, para as libe- embargo, nunca repudiaron su modelo de 1848.
Anderson y los seudoprogresistas 133
132 Planificacin para la libertad
rar a la humanidad de los males de la explotacin.
de produccin avanzado surge antes de que las Pero los proletarios, iluminados por la doctrina
condiciones materiales de su existencia hayan sido marxista, no se dejan llevar por estas fantasas. No
fecundadas en la matriz de la sociedad anterior". respaldan modelos intiles para mejorar el capita-
El prerrequisito indispensable para el surgimiento lismo. Ellos se dan cuenta de que cada vez que el
del socialismo es la madurez total del capitalismo. capitalismo progresa, cada vez que empeoran sus
No existe ms que un camino para la instauracin propias condiciones y cada vez que se reitera una
del socialismo: la evolucin progresiva del propio crisis econmica, se registra un avance hacia el co-
capitalismo que, a travs de las irremediables con- lapso inevitable de los mtodos de produccin ca
tradicciones de los mtodos de produccin capita- pitalista. La esencia de sus polticas consiste el,
lista, causa su propia ruina. Independientemente organizar y disciplinar a sus fuerzas, los batallones
de la voluntad de los hombres, este proceso -se militantes del pueblo, para que estn listos
lleva a cabo a travs del funcionamiento de las le- cuando llegue el amanecer del gran da de la re-
yes inherentes a la produccin capitalista". volucin.
La concentracin ilimitada de capital en ma- El rechazo de las polticas de los pequeo-
nos de un pequeo grupo de explotadores, por un burgueses tambin est dirigido a las tcticas tra-
lado, y un empobrecimiento intolerable de las ma- dicionales de los sindicatos. Los planes de los tra-
sas explotadas, por el otro, son los factores que, bajadores para aumentar, dentro del marco del ca-
por s mismos, pueden provocar el gran levanta- pitalismo, sus salarios y su nivel de vida a travs
miento que acabar con el capitalismo. Slo en- de las huelgas y de la accin sindical son intiles,
tonces se acabar la paciencia de los desdichados ya que la inevitable consecuencia del capitalismo,
asalariados y stos, con un golpe fulminante, de- dice Marx, es disminuir el promedio de los sala-
rrocarn la " dictadura" de la burguesa antigua y rios y no elevarlo. Consecuentemente, aconsej a
decrpita. los sindicatos un cambio total de sus polticas. -En
Desde el punto de vista de esta doctrina, lugar del lema conservador: un jornal justo por
Marx hace una distincin entre las polticas de los da de trabajo honrado, deberan llevar como in-
pequefloburgueses y las de los proletarios con signia la consigna revolucionaria: abolicin del sis-
conciencia de clase. Los pequeiloburgueses, por tema de salarios."
su ignorancia, ponen todas sus esperanzas en las Es imposible reconciliar estos dos tipos de
reformas. Estn ansiosos por restringir, regular y doctrinas y de polticas marxistas. Se excluyen
mejorar el capitalismo. No se dan cuenta de que mutuamente. En 1848 los autores del Manifiesto
todos esos esfuerzos estn destinados a fracasar y comunista recomendaron precisamente aquellas
empeoran las cosas en lugar de mejorarlas, ya que polticas que en sus libros y opsculos posteriores
retrasan la evolucin del capitalismo y, por lo tildaron de disparates pequerloburgueses. Sin
tanto, su madurez, que es lo nico que puede embargo, nunca repudiaron su modelo de 1848.
traer aparejada la ruina del sistema, para as libe-
134 PlanificaciOn para la libertad Anderson y los seudoprogresistas 135

Hicieron arreglos en las nuevas ediciones del Ma- 2. La gua de los "progresistas"
nifiesto. En el prefacio de la edicin de 1872 de-
clararon que los principios para la accin poltica Es imposible entender la mentalidad y la po-
descriptos en 1848 necesitan ser mejorados, de- ltica de los progresistas si no se toma en cuenta
bido a que medidas tan prcticas deben ajustarse el hecho de que el Manifiesto comunista es para.
siempre a las circunstancias histricas cambiantes. ellos tanto un manual como upa escritura sagrada;
Pero no consideraron en este prefacio que tales la nica fuente de infimmacin confiable acerca del
reformas fueran consecuencia de la mentalidad de futuro de la humanidad y tambin el cdigo hin-
la pequea burguesa. De este modo, continu damental de la conducta poltica. El Manifiesto es
existiendo el dualismo de las dos lneas marxistas. la nica obra de las escritas por Marx que han
En total conformidad con la lnea revolucio- ledo con verdadera atencin. Aparte del Mani-
naria intransigente votaron en el Reichstag los so- fiesto, slo conocen unas pocas frases fuera de
cialdemcratas alemanes en la dcada del ochenta, contexto y sin ninguna conexin con los problemas
contra la ley de seguridad social de Bismarck, y su actuales de la poltica. Pero el Manifiesto les ha
vehemente oposicin frustr la intencin de ste enseado que el advenimiento del socialismo es
de socializar la industria del tabaco. No fue menos inevitable y transformar la tierra en un edn. Se
acorde con la lnea revolucionaria que los stalinis- llaman a s mismos progresistas, y a sus adversa-
tas y sus secuaces describieran al New Deal ame- rios reaccionarios, precisamente porque al luchar
ricano y a los remedios patentados por Keynes por el bien que inevitablemente vendr, son hijos
como ideas inteligentes pero intiles concebidas de la "ola del futuro - , mientras sus adversarios se
para salvar y preservar el capitalismo. hallan embarcados en intiles esfuerzos para dete-
El antagonismo actual entre los comunistas ner la rueda del destino y de la historia. Qu
por un lado, y los socialistas, los partidarios del consuelo es el saber que la causa propia est des-
New Deal y los keynesianos por el otro, es una tinada a vencer!
controversia acerca de los medios que deben em- Entonces, los profesores, escritores, polticos
plearse para la obtencin de un fin comn a am- y empleados pblicos -progresistas - descubren un
bas facciones, es decir, el establecimiento de una pasaje del Alanifiesto que favorece especialmente
planificacin central total y la eliminacin com- su vanidad. Pertenecen a esa "pequea parte de
pleta de la economa de mercado. Es una con- la clase gobernante -, a esa - porcin de idelogos
tienda entre dos facciones que, con razn, dicen burgueses - que se ha pasado a las filas del prole-
seguir las enseanzas de Marx. Y es verdadera- tariado, - la clase que tiene el futuro en sus ma-
mente paradjico que en esta controversia el de- nos - . De este modo, son miembros de esa elite
recho de los anticomunistas a ser denominados que se ha autoelevado al nivel necesario para
marxistas - es establecido en el documento lla- comprender la teora de los movimientos histri-
mado Manifiesto comunista. cos en su conjunto-.
134 Planificacin para la libertad Anderson y los seudoprogresistas 135

Hicieron arreglos en las nuevas ediciones del Ma- 2. La gua de los "progresistas"
nifiesto. En el prefacio de la edicin de 1872 de-
clararon que los principios para la accin poltica Es imposible entender la mentalidad y la po-
descriptos en 1848 necesitan ser mejorados, de- ltica de los progresistas si no se toma en cuenta
bido a que medidas tan prcticas deben ajustarse el hecho de que el Manifiesto comunista es para-
siempre a las circunstancias histricas cambiantes. ellos tanto un manual como una escritura sagrada;
Pero no consideraron en este prefacio que tales la nica fuente de informacin confiable acerca del
refOrmas fueran consecuencia de la mentalidad de futuro de la humanidad y tambin el cdigo fun-
la pequea burguesa. De este modo, continu damental de la conducta poltica. El Manifiesto es
existiendo el dualismo de las dos lineas marxistas. la nica obra de las escritas por Marx que han
En total confOrmidad con la lnea revolucio- ledo con verdadera atencin. Aparte del Mani-
naria intransigente votaron en el Reichstag los so- fiesto, slo conocen unas pocas frases fuera de
cialdemcratas alemanes en la dcada del ochenta, contexto y sin ninguna conexin con los problemas
contra la ley de seguridad social de Bismarck, y su actuales de la poltica. Pero el Manifiesto les ha
vehemente oposicin frustr la intencin de ste enseado que el advenimiento del socialismo es
de socializar la industria del tabaco. No fue menos inevitable y transformar la tierra en un edn. Se
acorde con la lnea revolucionaria que los stalinis- llaman a s mismos progresistas, y a sus adversa-
tas y sus secuaces describieran al New Deal ame- rios reaccionarios, precisamente porque al luchar
ricano y a los remedios patentados por Keynes por el bien que inevitablemente vendr, son hijos
corno ideas inteligentes pero intiles concebidas de la " ola del futuro", mientras sus adversarios se
para salvar y preservar el capitalismo. hallan embarcados en intiles esfuerzos para dete-
El antagonismo actual entre los comunistas ner la rueda del destino y de la historia. Qu
por un lado, y los socialistas, los partidarios del consuelo es el saber que la causa propia est des-
New Deal y los keynesianos por el otro, es una tinada a vencer!
controversia acerca de los medios que deben em- Entonces, los profesores, escritores, polticos
plearse para la obtencin de un fin comn a am- y empleados pblicos "progresistas" descubren un
bas facciones, es decir, el establecimiento de una pasaje del Manifiesto que favorece especialmente
planificacin central total y la eliminacin com- su vanidad. Pertenecen a esa - pequea parte de
pleta de la economa de mercado. Es una con- la clase gobernante", a esa "porcin de idelogos
tienda entre dos fcciones que, con -razn, dicen burgueses" que se ha pasado a las filas del prole-
seguir las enseanzas de Marx. Y es verdadera- tariado, - la clase que tiene el futuro en sus ma-
mente paradjico que en esta controversia el de- nos". De este modo, son miembros de esa lite
recho de los anticomunistas a ser denominados - que se ha autoelevado al nivel necesario para
marxistas" es establecido en el documento lla- comprender la teora de los movimientos histri-
mado Manifiesto comunista. cos en su conjunto".
136 Planificacin para la libertad Anderson y los seudaprogresistas 137

Es aun ms importante el. hecho de que el Qu diferentes son las condiciones en los
Manifiesto les brinda una armadura que los pro- pases cuyos proletarios, entre los que se destacan
tege de las crticas lanzadas contra sus polticas. los magnficos fabianos, Sidney y Beatrice Webb,
Los burgueses describen a estas polticas progre- llamados la Nueva Civilizacin, ya han "liquidado"
sistas como - econmicamente insuficientes e in- a los explotadores! Puede garantizarse que los m-
sostenibles'', con lo cual piensan haber demos- todos rusos no pueden ser considerados en todos
trado su inexactitud. Cun equivocados estn! sus aspectos como modelo para los "liberales" oc-
Para los "progresistas", la excelencia de estas pol- cidentales. Tambin puede ser que los rusos, ade-
ticas consiste en el hecho de ser "econmicamente cuadamente irritados por las maquinaciones de los
insuficientes e insostenibles" ya que son, segn el capitalistas occidentales, que planean incesante-
Manifiesto, "inevitables como medio para revolu- mente un derrocamiento violento del rgimen so-
cionar completamente los mtodos de produc- vitico, se enfurezcan y descarguen su indignacin
ci haciendo uso de un lenguaje poco amistoso. Sin
nEl Manifiesto comunista sirve de gua no slo embargo, los hechos demuestran que el verbo del
al conjunto de las siempre engredas huestes de Manifiesto comunista se ha encarnado en Rusia.
los burcratas y de los seudoeconomistas. Revela a Mientras en un rgimen capitalista "los trabajado-
los autores "progresistas" la verdadera naturaleza res no tienen patria" y "no tienen nada que per-
de la "cultura de la clase burguesa". Qu nefasta der excepto sus cadenas", Rusia es la verdadera
es la llamada civilizacin burguesa! Afortunada- patria de los proletarios del mundo entero. En un
mente, los ojos de estos escritores que se autopro- sentido puramente legal y tcnico, puede ser in-
claman "liberales" han sido bien abiertos por correcto que un norteamericano o un canadiense
Marx. El Manifiesto les dice la verdad sobre la in- entregue documentos oficiales confidenciales o
descriptible depravacin y maldad que reinan en proyectos secretos de nuevas armas a las autorida-
la burguesa. El matrimonio burgus es "de hecho des rusas. Desde un punto de vista ms elevado,
un sistema de comunidad de mujeres". El bur- puede ser muy razonable.
gus "ve en su mujer un mero instrumento de
produccin". Nuestros burgueses, "no conformes
con tener a su disposicin a las esposas e hijas de 3. La lucha de Anderson contra la tendencia
sus proletarios, para no hablar de las prostitutas hacia la destruccin
comunes, experimentan un gran placer al seducir
a las esposas de los otros burgueses - . De la misma Tal era la ideologa sustentada por los hom-
manera, existen innumerables piezas teatrales y bres que en las ltimas dcadas ocuparon el gobierno
novelas que describen en detalle las caractersticas y determinaron el rumbo de los Estados Unidos.
de la sociedad corrompida por un capitalismo de- Era esta mentalidad la que los economistas tuvie-
cadente. ron que combatir al criticar el New Deal.
136 Planificacin para la libertad Anderson y los seudoprogresistas 137

Es aun ms importante el. hecho de que el Qu diferentes son las condiciones en los
Manifiesto les brinda una armadura que los pro- pases cuyos proletarios, entre los que se destacan
tege de las criticas lanzadas contra sus polticas. los magnficos fabianos, Sidney y Beatrice Webb,
Los burgueses describen a estas polticas progre- llamados la Nueva Civilizacin, ya han "liquidado"
sistas como "econmicamente insuficientes e in- a los explotadores! Puede garantizarse que los m-
sostenibles", con lo cual piensan haber demos- todos rusos no pueden ser considerados en todos
trado su inexactitud. Cun equivocados estn! sus aspectos como modelo para los "liberales" oc-
Para los "progresistas", la excelencia de estas pol- cidentales. Tambin puede ser que los rusos, ade-
ticas consiste en el hecho de ser "econmicamente cuadamente irritados por las maquinaciones de los
insuficientes e insostenibles" ya que son, segn el capitalistas occidentales, que planean incesante-
Manifiesto, "inevitables como medio para revolu- mente un derrocamiento violento del rgimen so-
cionar completamente los mtodos de produc- vitico, se enfurezcan y descarguen su indignacin
cin". haciendo uso de un lenguaje poco amistoso. Sin
El Manifiesto comunista sirve de gua no slo embargo, los hechos demuestran que el verbo del
al conjunto de las siempre engredas huestes de Manifiesto comunista se ha encarnado en Rusia.
los burcratas y de los seudoeconomstas. Revela a Mientras en un rgimen capitalista "los trabajado-
los autores "progresistas" la verdadera naturaleza res no tienen patria" y "no tienen nada que per-
de la "cultura de la clase burguesa". Qu nefasta der excepto sus cadenas", Rusia es la verdadera
es la llamada civilizacin burguesa! Afortunada- patria de los proletarios del mundo entero. En un
mente, los ojos de estos escritores que se autopro- sentido puramente legal y tcnico, puede ser in-
claman "liberales" han sido bien abiertos por correcto que un norteamericano o un canadiense
Marx. El Manifiesto les dice la verdad sobre la in- entregue documentos ofciales confidenciales o
descriptible depravacin y maldad que reinan en proyectos secretos de nuevas armas a las autorida-
la burguesa. El matrimonio burgus es "de hecho des rusas. Desde un punto de vista ms elevado,
un sistema de comunidad de mujeres". El bur- puede ser muy razonable.
gus "ve en su mujer un mero instrumento de
produccin". Nuestros burgueses, "no conformes
con tener a su disposicin a las esposas e hijas de 3. La lucha de Anderson contra la tendencia
sus proletarios, para no hablar de las prostitutas hacia la destruccin
comunes, experimentan un gran placer al seducir
a las esposas de los otros burgueses". De la misma Tal era la ideologa sustentada por los hom-
manera, existen innumerables piezas teatrales y bres que en las ltimas dcadas ocuparon el gobierno
novelas que describen en detalle las caractersticas y determinaron el rumbo de los Estados Unidos.
de la sociedad corrompida por un capitalismo de- Era esta mentalidad la que los economistas tuvie-
ron que combatir al criticar el New Deal.
cadente.
138 Planificacin para la libertad
Anderson y los seudoprogresistas
139
El primero de estos disidentes fue Benjamin
Pero sus cualidades
McAlester Anderson. Durante la mayor parte de h onestidad inflexiblems i mportantes eran su
estos funestos arios fue el editor y autor exclusivo, en firme p abierta s inceridad y su
un principio del Chase Economic Bulletin (editado atriotismo: Nunca s rindi. Siempre ex-
puso li bremente l que conideraba
por el Chase National Bank) y luego del Economic hubiera estado d v erdadero. Si
Bulletin (editado por la Capital Research Com- ispnestb
suavizar sus crticas a las p a suprimir o tan slo
pany). En sus brillantes artculos analizaba las po- opulares pero desecha-
lticas cuando an se encontraban en estado de bles polticas en boga, se le habran ofrecido
cargos y oficios ms infl los
desarrollo y posteriormente volva a hacerlo cuan- uyentes. Pero nunca se
do aparecan sus desastrosas, consecuencias. Haca avino a ello. Esta firmeza lo seala como uno de
los personajes so
escuchar su voz de advertencia mientras haba bresalientes en esta poca en que
predominan los hombres
tiempo para abstenerse de medidas inadecuadas, y serviles.
Sus crticas a
despus, no vacilaba jams en mostrar cmo po- la poltica de dinero fcil, a la
expansin del crdito
dan ieducirse, en la medida de lo posible, los es- y a la inflacin, al
del patrn oro, a los desequilibrios abandono
tragos causados por el rechaz a sus objeciones y dos, al gasto ke pres upuesta-
sugerencias previas. ynesiano, al control de precios, a
Sus criticas nunca fueron meramente negati- alos subsidios, a las compras de plata, a las tarifas
duaneras y
vas. Siempre estuvo dispuesto a indicar caminos de vastadora.aLos
muchas otras medidas similares, fije
d efensores de estas " p
que pudieran conducir a salir del atolladero. Tena no tenan la ms remota anaceas"
una mente constructiva. o bjeciones. idea de cmo refutar sus
Anderson no fue un doctrinario alejado del de Todo lo que hicieron fue p retender
contacto con la realidad. En su calidad de econo- sautorizar a Anderson por "ortodoxo' . A pesar
de que los efectos no d
mista del Chase National Bank (de 1919 a 1939), or eseados de la poltica "no
tuvo amplias oportunidades para conocer todo res- todoxa" que l atac nunca dejaron de presen-
tarse tal como l lo haba p
pecto del estado de la economa norteamericana. redicho,
Su familiaridad con las actividades econmicas y
Washington prest' atencin a sus p casi nadie en
La razn es obvia. La alabras.
polticas europeas no era superada por la de nin- de Anderson bra esencia de las crticas
gn otro norteamericano. Conoca ntimamente' a econmicamente ins que todas sas medidas eran
todos los hombres influyentes en la conduccin pol- uficientes e
que eran "incursiones despticas inso stenibles",
tica y econmica y en la banca nacional e internacio- nes de pr en las condicio-
nal. Estudioso infatigable, estaba bien consustan- oduccin,
c ursiones ms pr que "habran de necesitar in-
ciado con el contenido de documentos de estado, ofundas" y que t erminaran por
destruir comp
informes estadsticos y muchos papeles confiden- letamente nuestro sistema econ-
mico. Pero stos eran ju
ciales. Siempre posea informacin completa y ac- marxistas de Washingtonstamente
pretendan
los fines que los
tualizada. se m olestaron en alcanzar. No
sabotear las ins tituciones funda-
138 Planificacin para la libertad Anderson y los seudoprogresistas
139
El primero de estos disidentes fue Benjamin Pero sus cualidades ms i mportantes eran su
McAlester Anderson. Durante la mayor parte de honestidad inflexible
estos funestos arios fue el editor y autor exclusivo, en firme patriotismo. Nunca abierta sinceridad y su
se rindi. Siempre ex-
un principio del Chase Economic Bulletin (editado puso libremente l que consideraba v
por el Chase National Bank) y luego del Economic erdadero. Si
hubiera estado dispuest a suprimir o tan slo
Bulletin (editado por la Capital Research Com- suavizar sus crticas a las p
pany). En sus brillantes artculos analizaba las po- opulares pero desecha-
bles polticas en boga, se le habran ofrecido
lticas cuando an se encontraban en estado de cargos y oficios ms in fluyentes. Pero nunca los
desarrollo y posteriormente volva a hacerlo cuan- se
do aparecan sus desastrosas, consecuencias. Hacia avino a ello. Esta firmeza lo seala como uno de
los personajes sobresalientes en esta poca en que
escuchar su voz de advertencia mientras haba predominan los hombres serviles.
tiempo para abstenerse de medidas inadecuadas, y
despus, no vacilaba jams en mostrar cmo po- Sus crticas a la poltica de dinero fcil, a la
dan ieducirse, en la medida de lo posible, los es- expansin del crdito y a la inflacin, al abandono
del patrn oro, a los desequilibrios
tragos causados por el rechaz a sus objeciones y rios, al gasto keynesiano, al control de presupuesta-
sugerencias previas. precios, a
Sus crticas nunca fueron meramente negati- los subsidios, a las compras de plata, a las tarifas
vas. Siempre estuvo dispuesto a indicar caminos aduaneras y a muchas otras medidas similares,
d evastadora. Los defensores de estas
que pudieran conducir a salir del atolladero. Tena -panaceas"
no tenan la ms remota idea de cmo refutar sus
una mente constructiva. objeciones. Todo lo que hicieron fue pretender
Anderson no fue un doctrinario alejado del d esautorizar a Anderson
contacto con la realidad. En su calidad de econo- por "ortodoxo". A pesar
de que los efectos no deseados de la poltica "no
mista del Chase National Bank (de 1919 a 1939), ortodoxa" que l atac nunca dejaron de presen-
tuvo amplias oportunidades para conocer todo res- tarse tal como l lo haba predicho, casi nadie en
pecto del estado de la economa norteamericana. Washington prest atencin
Su familiaridad con las actividades econmicas y a sus palabras.
polticas europeas no era superada por la de nin- La razn
de Anderson es obvia. La esencia de las crticas
gn otro norteamericano. Conoca ntimamente' a era que todas esas medidas eran
"econmicamente in suficientes e
todos los hombres influyentes en la conduccin pol- que eran "incursiones d espticas" eninso las
stenibles",
condicio-
tica y econmica y en la banca nacional e internacio- nes de pr
nal. Estudioso infatigable, estaba bien consustan- oduccin, que "habran de necesitar
cursiones ms profundas" y que terminaran por in-
ciado con el contenido de documentos de estado, destruir comp
informes estadsticos y muchos papeles confiden- letamente nuestro sistema econ-
mico. Pero stos eran j ustamente los fines que los
ciales. Siempre posea informacin completa y ac- marxistas de Washington p
tualizada. retendan alcanzar. No
se molestaron en sabotear las instituciones funda-
140 Planificacin para la libertad
Anderson y los seudoprogresistas
141
mentales del capitalismo, ya que para ellos era el
peor de los males y de cualquier manera estaba Bretaa y otros paises europeos, Anderson hace
condenado por las inexorables leyes de la evolu- referencia una y otra vez a esta ley que, como
cin histrica. Su plan era el de instaurar, paso a Lord Beveridge haba afirmado pocos aos antes,
paso, el Estado benefactor de planificacin centra- no fue discutida por ninguna autoridad compe-
lizada. Para alcanzar esta meta haban adoptado tente. Sus argumentos no impresionaron a aque-
las polticas "insostenibles" que el Manifiesto co- llos que hacan alarde de ser 'amigos del trabajo".
Consideraban la supuesta "ineptitud para brindar
munista haba descripto como "inevitables como
medio para revolucionar completamente los mto- trabajo a todos" de la empresa privada como ine-
vitable, y resolvieron usar la
dos de produccin". desocupacin masiva
Anderson nunca se cans de sealar que los como palanca para la realizacin de sus\ designios.
intentos por bajar las tasas de inters por medio Si se quiere repeler las embestidas de los co-
de la expansin crediticia deben traer aparejados munistas y s ocialistas y proteger a
occidental de la s la civilizacin
un perodo de auge artificial y su consecuencia ovietizacin, no es suficiente ex-
inevitable, la depresin. En este sentido haba poner la esterilidad y la inc
ticas "pr ongruencia de las pol-
atacado, mucho antes de 1929, la poltica de di- ogresistas" que dicen buscar el mejora-
nero fcil de la dcada del 20, y posteriormente, miento de las condiciones e
sas. Es n conmicas de las ma-
mucho antes del fracaso de 1937, censur la pol- ecesario un ataque frontal a toda la trama
tica de subsidios al comercio y a la industria con urdida por las falacias marxistas, eblenianas y
fondos pblicos propiciada por el New Deal. Su keynesianas. Mientras los silogismosvde estas seu-
prdica no fue escuchada, ya que sus oponentes d ofilosofias conserven su inmerecido prestigio, el
haban aprendido de Marx que la repeticin de intelectual promedio continuar culpando al capi-
perodos de depresin es consecuencia necesaria talismo por las desastrosas cons
ecuencias de los
de la ausencia de una planificacin central y no esquemas y mecanismos anticapitalistas.
puede ser evitada donde existe una "anarqua de
produccin". Cuanto ms dura sea la crisis, ms
se acercar el da de la salvacin en que el socia- 4. La historia e conmica pstuma de
Anderson
lismo sustituir al capitalismo.
La poltica de mantener los salarios, ya sea Benjamin Anderson dedic los ltimos arios
por decreto gubernamental o por intimidacin y de su vida a escribir un gran libro, la historia eco-
violencia sindicales, por encima del nivel que el nmica y financiera de nuestra poca de guerras y
mercado de trabajo libre habra determinado, crea de desintegracin progresiva de la civilizacin.
una desocupacin de masas que se prolonga ao Los mis eminentes trabajos histricos son los
tras ario. Al tratar las condiciones por las que atra- de aquellos autores que escribieron la historia de
viesan los Estados Unidos, como tambin Gran su propio tiempo para sus conte
mporneos. Cuan-
do las tinieblas empezaron a descender sobre la
140 Planificacin para la libertad
Anderson y los seudoprogresistas
141
mentales del capitalismo, ya que para ellos era el
peor de los males y de cualquier manera estaba Bretaa y otros paises europeos, Anderson hace
condenado por las inexorables leyes de la evolu- referencia una y otra vez a esta ley que, como
cin histrica. Su plan era el de instaurar, paso a Lord Beveridge haba afirmado pocos arios antes,
paso, el Estado benefactor de planificacin centra- no fue discutida por ninguna autoridad compe-
lizada. Para alcanzar esta meta haban adoptado tente. Sus argumentos no impresionaron a aque-
las polticas "insostenibles" que el Manifiesto co- llos que hacan alarde de ser "amigos del trabajo".
munista haba descripto como "inevitables como Consideraban la supuesta "ineptitud para brindar
medio para revolucionar completamente los mto- trabajo a todos" de la empresa privada como ine-
dos de produccin". vitable, y resolvieron usar la d esocupacin masiva
Anderson nunca se cans de sealar que los como palanca para la realizacin de sus\ designios.
intentos por bajar las tasas de inters por medio Si se quiere repeler las embestidas de los co-
de la expansin crediticia deben traer aparejados munistas y socialistas y proteger a la civilizacin
un perodo de auge artificial y su consecuencia occidental de la s ovietizacin, no es suficiente ex-
inevitable, la depresin. En este sentido haba poner la esterilidad y la i ncongruencia de las pol-
atacado, mucho antes de 1929, la poltica de di- ticas "progresistas" que dicen buscar el mejora-
nero fcil de la dcada del 20, y posteriormente, miento de las condiciones econmicas de las ma-
mucho antes del fracaso de 1937, censur la pol- sas. Es necesario un ataque frontal a toda la trama
tica de subsidios al comercio y a la industria con urdida por las falacias marxistas, veblenianas y
fondos pblicos propiciada por el New Deal. Su keynesianas. Mientras los silogismos de estas seu-
prdica no fue escuchada, ya que sus oponentes dofilosofias conserven su inmerecido prestigio, el
haban aprendido de Marx que la repeticin de intelectual promedio continuar culpando al capi-
perodos de depresin es consecuencia necesaria talismo por las desastrosas consecuencias de los
de la ausencia de una planificacin central y no esquemas y mecanismos anticapitalistas.
puede ser evitada donde existe una "anarqua de
produccin". Cuanto ms dura sea la crisis, ms
se acercar el da de la salvacin en que el socia- 4. La historia econmica pstuma de Anderson
lismo sustituir al capitalismo.
La poltica de mantener los salarios, ya sea Benjamin Anderson dedic los ltimos arios
por decreto gubernamental o por intimidacin y de su vida a escribir un gran libro, la historia eco-
violencia sindicales, por encima del nivel que el nmica y financiera de nuestra poca de guerras y
mercado de trabajo libre habra determinado, crea de desintegracin progresiva de la civilizacin.
una desocupacin de masas que se prolonga ario Los mis eminentes trabajos histricos son los
tras ario. Al tratar las condiciones por las que atra- de aquellos autores que escribieron la historia de
viesan los Estados Unidos, como tambin Gran su propio tiempo para sus contemporneos. Cuan-
do las tinieblas empezaron a descender sobre la
Anderson y los seudoprogresistas 143
142 Planificacin para la libertad

gloriosa Atenas, uno de sus ciudadanos ms ilus- que lo que indica su ttulo, ya que la historia eco-
tres se consagr a Clio. Tucdides no escribi nmica y financiera de los EE. UU. en este pe-
la historia de las guerras del Peloponeso y de la rodo estuvo tan entrelazada con la del resto de
funesta direccin de la poltica ateniense slo las naciones, que su narracin abarca toda la r-
como un estudioso impasible. Su aguda inteligen- bita de la civilizacin occidental. Los captulos
cia haba reconocido cabalmente las desastrosas que se ocupan de los asuntos britnicos y france-
consecuencias del camino que transitaban sus ses son, sin ninguna duda, lo mejor que se ha es-
compatriotas. l mismo haba formado parte de la crito acerca de la declinacin de estos pases,
conduccin poltica y haba integrado las fuerzas otrora florecientes.
combatientes. Al escribir la historia quiso servir a Es muy difcil para un revisionista seleccio-
sus conciudadanos. Quiso llamarles la atencin y nar, entre el tesoro de informacin, sabidura y
advertirles, para detener su marcha hacia el abis- anlisis econmico sagaz reunido en este volumen,
mo. las joyas ms preciosas. El lector inteligente se
Tambin fueron sas las intenciones de An- siente cautivado desde la primera pgina y no
derson. No escribi con el sola objeto de registrar abandonar el libro hasta haber alcanzado la l-
hechos. Su historia tambin es, de alguna mane a, tima.
una continuacin y una recapitulacin de su inter- Existen personas que piensan que la historia
pretacin y de su examen critico de los hechos co- econmica no refleja lo que llaman el "ngulo hu-
rrientes, segn sus Boletines y otros documentos. mano". Ahora bien, el campo propio de la historia
No hace una crnica de un pasado muerto. Se econmica son los precios y la produccin, la mo-
ocupa de fuerzas que todava operan y propagan la neda y el crdito, los impuestos y los presupues-
ruina. Al igual que Tucdides, Anderson ansiaba tos y otros fenmenos parecidos. Pero todo esto es
servir a aquellos que desean tener un conoci- resultado de voluntades, acciones, planes y ambi-
miento exacto del pasado como una clave para el ciones humanas. El tema de la historia econmica
futuro. es el hombre, con 'todo su conocimiento e igno-
Al igual que Tucdides, Anderson tampoco vi- rancia, sus aciertos y sus errores, sus virtudes y
vi para ver su libro publicado. Despus de su sus defectos.
prematura muerte, muy lamentada por todos sus Citaremos una de las observaciones de An-
amigos y admiradores, la editorial D. Van Nos- derson. Al comentar el abandono del patrn oro
trand lo public, con un prlogo de Henry Haz-
por parte de los EE.UU. seala: "No existe nece-
litt, con el titulo de Economics and the Public sidad tan grande en la vida humana como la de
Welfare, Financial and Economic History of the que los hombres tengan confianza recproca y con-
United States, 1914-1946 (La economa y el bie- fianza en sus gobiernos, y que crean en las pro-
nestar pblico, historia econmica y financiera de mesas que se les hacen y cumplan las propias para
los EE.UU., 1914-1946). Su contenido es mayor que las promesas futuras; puedan ser credas y
Anderson y los seucloprogresistas 143
142 Planificacin para la libertad

gloriosa Atenas, uno de sus ciudadanos ms ilus- que lo que indica su ttulo, ya que la historia eco-
tres se consagr a Clio. Tucdides no escribi nmica y financiera de los EE. UU. en este pe-
la historia de las guerras del Peloponeso y de la rodo estuvo tan entrelazada con la del resto de
funesta direccin de la poltica ateniense slo las naciones, que su narracin abarca toda la r-
como un estudioso impasible. Su aguda inteligen- bita de la civilizacin occidental. Los captulos
cia haba reconocido cabalmente las desastrosas que se ocupan de los asuntos britnicos y france-
consecuencias del camino que transitaban sus ses son, sin ninguna duda, lo mejor que se ha es-
compatriotas. l mismo haba formado parte de la crito acerca de la declinacin de estos pases,
conduccin poltica y haba integrado las fuerzas otrora florecientes.
combatientes. Al escribir la historia quiso servir a Es muy dificil para un revisionista seleccio-
sus conciudadanos. Quiso llamarles la atencin y nar, entre el tesoro de informacin, sabidura y
advertirles, para detener su marcha hacia el abis- anlisis econmico sagaz reunido en este volumen,
mo. las joyas ms preciosas. El lector inteligente se
Tambin fueron sas las intenciones de An- siente cautivado desde la primera pgina y no
derson. No escribi con el solo objeto de registrar
abandonar el libro hasta haber alcanzado la l-
hechos. Su historia tambin es, de alguna maneiu, tima.
una continuacin y una recapitulacin de su inter- Existen personas que piensan que la historia
pretacin y de su examen critico de los hechos co- econmica no refleja lo que llaman el "ngulo hu-
rrientes, segn sus Boletines y otros documentos. mano". Ahora bien, el campo propio de la historia
No hace una crnica de un pasado muerto. Se econmica son los precios y la produccin, la mo-
ocupa de fuerzas que todava operan y propagan la neda y el crdito, los impuestos y los presupues-
ruina. Al igual que Tucdides, Anderson ansiaba
tos y otros fenmenos parecidos. Pero todo esto es
servir a aquellos que desean tener un conoci- resultado de voluntades, acciones, planes y ambi-
miento exacto del pasado como una clave para el ciones humanas. El tema de la historia econmica
futuro. es el hombre, con 'todo su conocimiento e igno-
Al igual que Tucdides, Anderson tampoco vi- rancia, sus aciertos y sus errores, sus virtudeS y
vi para ver su libro publicado. Despus de su sus defectos.
prematura muerte, muy lamentada por todos sus Citaremos una de las; observaciones de An-
amigos y admiradores, la editorial D. Van Nos- derson. Al comentar el abandono del patrn oro
trand lo public, con un prlogo de Henry Haz- por parte de los EE.UU. seala: "No existe nece-
sidad tan grande en la vida humana como la de
litt, con el titulo de Economics and the Public que los hombres tengan confianza recproca y con-
Welfare, Financial and Economic History of the
United States, 1914-1946 (La economa y el bie- fianza en sus gobiernos, y que crean en las pro-
nestar pblico, historia econmica y financiera de mesas que se les hacen y cumplan las propias para
los EE.UU., 1914-1946). Su contenido es mayor que las promesas futuras; puedan ser credas y

144 Planificacin para la libertad

para que la cooperacin basada en la confianza


pueda ser posible. La buena fe personal, nacio-
nal e internacional es el primer prerrequisito de
una vida decente, de una marcha estable de la in-
dustria, de la fortaleza financiera del gobierno y
de la paz internacional" (pp. 317-318).
as fueron las ideas que impulsaron a los au-
s
toproclamados -progresistas" a despreciar a An-
derson, tildndolo de - ortodoxo", "anticuado", CAPTULO IX
reaccionario" y - victoriano". Ellos prefieren al
Sr. Stafford Cripps, quien afirm solemnemente LAS GANANCIAS Y LAS PRDIDAS*
en doce oportunidades que nunca cambiara la pa-
ridad oficial entre la libra y el dlar, y despus de
haberlo hecho declar que, naturalmente, no po-
da admitir tal intencin en su momento. A. La naturaleza econmica de las
ganancias y las prdidas

1. La aparicin de las ganancias y las prdidas

En el sistema capitalista de organizacin eco-


nmica de la sociedad, los empresarios determi-
nan la direccin 'de la produccin orientados por
los consumidores. En el desempeo de esta fun-
cin estn total e incondicionalmente sujetos a la
soberana del pblico comprador, es decir, de los
consumidores. Si no logran producir aquellos bie-
nes que stos demandan ms urgentemente de la
mejor manera y al menor costo posible, incurrirn
* Disertacin preparada para la reunin de la Mont Pelerin
Society elaborada en Beauvallon, Francia, del 9 al 16 de septiem-
bre de 1951. En el mismo ao fue editada en ingls, en forma de
opsculo, por Libertarian Press (agotada)
144 Planificacin para la libertad

para que la cooperacin basada en la confianza


pueda ser posible. La buena fe personal, nacio-
nal e internacional es el primer prerrequisito de
una vida decente, de una marcha estable de la in-
dustria, de la fortaleza financiera del gobierno y
de la paz internacional- (pp. 317-318).
sas fueron las ideas que impulsaron a los au-
toproclamados "progresistas - a despreciar a An-
derson, tildndolo de "ortodoxo - , "anticuado'', CAPTULO IX
reaccionario y "victoriano". Ellos prefieren al
Sr. Stafford Cripps, quien afirm solemnemente LAS GANANCIAS Y LAS PRDEDAS*
en doce oportunidades que nunca cambiara la pa-
ridad oficial entre la libra y el dlar, y despus de
haberlo hecho declar que, naturalmente, no po-
da admitir tal intencin en su momento. A. La naturaleza econmica de las
ganancias y las prdidas

1. La aparicin de las ganancias y las prdidas

En el sistema capitalista de organizacin eco-


nmica de la sociedad, los empresarios determi-
nan la direccin "de la produccin orientados por
los consumidores. En el desempeo de esta fun-
cin estn total e incondicionalmente sujetos a la
soberana del pblico comprador, es decir, de los
consumidores. Si no logran producir aquellos bie-
nes que stos demandan ms urgentemente de la
mejor manera y al menor costo posible, incurrirn
* Disertacin preparada para la reunin de la Mont Plerin
Society elaborada en Beauvallon, Francia, del 9 al 16 de septiem-
bre de 1951. En el mismo ario fue editada en ingls, en forma de
opsculo, por Libertarian Press (agotada)
146 Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas 147

en prdidas y sern finalmente eliminados de su vez completado este ajuste, tanto unas como otras
posicin empresaria. Sern reemplazados por desaparecen. Los precios de los factores de pro-
otros hombres que satisfagan de una mejor ma-
duccin complementarios alcanzan un nivel en el
nera a los consumidores. cual los costos totales de produccin coinciden con
Si toda la gente pudiera anticipar correcta-
mente el estado futuro del mercado, los empresa- el precio del producto. Las ganancias y las prdi-
rios no obtendran ganancias ni incurriran en pr- das son dispositivos que siempre estn presentes
didas. Tendran que comprar los factores de pro- slo porque el cambio incesante de los datos eco-
duccin complementarios a precios que, en el mo- nmicos crea continuamente nuevas discrepancias,
mento de la compra, ya reflejaran totalmente los originndose en consecuencia la necesidad de
nuevos ajustes.
precios futuros de los productos. No habra lugar
para las prdidas ni para las ganancias. Lo que
hace aparecer las ganancias es el hecho de que el 2. La distincin entre ganancias y otras rentas
empresario que juzga ms correctamente que
otros los precios futuros de los productos compra Muchos errores concernientes a la naturaleza
alguno o todos los factores de produccin a pre- de las prdidas y las ganancias fueron causados
cios que, desde el punto de vista de la situacin por la prctica de aplicar el trmino ganancias a la
futura del mercado, son demasiado bajos. De esta totalidad de las rentas residuales de un empresario.
manera, los costos totales de produccin in-
cluido el inters sobre el capital invertido El inters sobre el capital invertido no es
quedan rezagados con respecto a los precios que parte componente de las ganancias. Los dividen-
el empresario recibe por el producto. Esta dife- dos de una corporacin no son en su totalidad ga-
rencia constituye la ganancia empresaria. nancias. Confrontando los intereses sobre el capital
Por el otro lado, el empresario que se equi- invertido con los dividendos, el resultado en ms
voca en su juicio respecto de los precios futuros o en menos, segn sea el caso, determina el
de los productos admite precios para los factores monto de las ganancias o las prdidas.
de produccin que, desde el punto de vista de la En el mercado, los equivalentes del trabajo
situacin futura del mercado, son demasiado altos. realizado por el empresario en la conduccin de
Sus costos totales de produccin exceden los pre- los negocios de la empresa son cuasi-salarios em-
presarios, pero no ganancias.
cios a los que puede vender el producto. Esta di-
ferencia constituye la prdida empresaria. Si la empresa es duea de un factor por el
Por lo tanto, las ganancias y las prdidas son cual puede cobrar precios monoplicos, obtiene
generadas por el xito o el fracaso en ajustar la di- un beneficio monoplico. Si la empresa es una
reccin de las actividades productivas a las ms corporacin, tales beneficios incrementan el divi-
urgentes necesidades de los consumidores. Una dendo. Sin embargo, no constituyen ganancias
propiamente dichas.
146 Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas 147

en prdidas y sern finalmente eliminados de su


posicin empresaria. Sern reemplazados por vez completado este ajuste, tanto unas como otras
otros hombres que satisfagan de una mejor ma- desaparecen. Los precios de los factores de pro-
nera a los consumidores. duccin complementarios alcanzan un nivel en el
Si toda la gente pudiera anticipar correcta- cual los costos totales de produccin coinciden con
el precio del producto. Las ganancias y las prdi-
mente el estado futuro del mercado, los empresa- das son dispositivos que siempre estn presentes
rios no obtendran ganancias ni incurriran en pr-
didas. Tendran que comprar los factores de pro- slo porque el cambio incesante de los datos eco-
duccin complementarios a precios que, en el mo- nmicos crea continuamente nuevas discrepancias,
mento de la compra, ya reflejaran totalmente los originndose en consecuencia la necesidad de
nuevos ajustes.
precios futuros de los productos. No habra lugar
para las prdidas ni para las ganancias. Lo que
hace aparecer las ganancias es el hecho de que el 2. La distincin entre ganancias y otras rentas
empresario que juzga ms correctamente que
otros los precios futuros de los productos compra Muchos errores concernientes a la naturaleza
alguno o todos los factores de produccin a pre- de las prdidas y las ganancias fueron causados
cios que, desde el punto de vista de la situacin por la prctica de aplicar el trmino ganancias a la
futura del mercado, son demasiado bajos. De esta
manera, los costos totales de produccin in- totalidad de las rentas residuales de un empresario.
cluido el inters sobre el capital invertido El inters sobre el capital invertido no es
quedan rezagados con respecto a los precios que parte componente de las ganancias. Los dividen-
el empresario recibe por el producto. Esta dife- dos de una corporacin no son en su totalidad ga-
rencia constituye la ganancia empresaria. nancias. Confrontando los intereses sobre el capital
Por el otro lado, el empresario que se equi- invertido con los dividendos, el resultado en ms
voca en su juicio respecto de los precios futuros o en menos, segn sea el caso, determina el
de los productos admite precios para los factores monto de las ganancias o las prdidas.
de produccin que, desde el punto de vista de la En el mercado, los equivalentes del trabajo
situacin futura del mercado, son demasiado altos. realizado por el empresario en la conduccin de
Sus costos totales de produccin exceden los pre- los negocios de la empresa son cuasi-salarios em-
cios a los que puede vender el producto. Esta di- presarios, pero no ganancias.
ferencia constituye la prdida empresaria. Si la empresa es duea de un factor por el
Por lo tanto, las ganancias y las prdidas son cual puede cobrar precios monoplicos, obtiene
un beneficio monoplico. Si la empresa es una
generadas por el xito o el fracaso en ajustar la di-
reccin de las actividades productivas a las ms corporacin, tales beneficios incrementan el divi-
urgentes necesidades de los consumidores. Una dendo. Sin embargo, no constituyen ganancias
propiamente dichas.
Las ganancias y las prdidas 149
148 Planificacin para la libertad

formacin econmica es el mejor mtodo posible


Aun ms serios son los errores originados en para abastecer a los consumidores al ms bajo pre-
la confusin entre actividad empresaria e innova- cio.
cin y mejoras tecnolgicas. Las actividades dei empresario con-si s. ten en
La adecuacin defectuosa a los deseos de los tomar decisiones. Determina en qu deben ser
consumidores, cuyo ajuste es la funcin esencial empleados los factores de produccin. Cualquier
del empresariado, suele originarse en el hecho de otra actividad que un empresario pueda desarro-
que los nuevos mtodos tecnolgicos todava no llar es slo un accidente dentro de su funcin em-
han sido utilizados en su mxima capacidad, la presarial. Es esto lo que muchas personas general-
cual debera ser aprovechada para satisfacer la de- mente no comprenden. Confunden las actividades
manda de los consumidores de la mejor manera empresarias con la conduccin de los asuntos ad-
posible. Pero no siempre y necesariamente es ste ministrativos y tecnolgicos de una planta. Para
el caso. Los cambios en la informacin, especial- ellos, los verdaderos empresarios no son los accio-
mente en la demanda de los consumidores, pue- nistas, ni los gestores, ni los especuladores, sino
den requerir ajustes en nada relacionados con las los empleados contratados. Los primeros no son
innovaciones y mejoras tecnolgicas. El empresa- ms que parsitos intiles que embolsan los divi-
rio que simplemente aumenta la produccin de un dendos.
artculo aadiendo a los medios de produccin Ahora bien, nunca se ha sostenido que uno
existentes un nuevo equipo, sin hacer ningn pudiera producir sin trabajar. Pero tampoco es po-
cambio en los mtodos tecnolgicos de produc- sible producir sin bienes de capital, o sea los fac-
cin, no es menos empresario que el hombre que tores previamente producidos para una produc-
inaugura un nuevo mtodo de produccin. El em- cin posterior. Estos bienes de capital son escasos;
presario no slo debe ocuparse de experimentar por lo tanto, no son suficientes para la produccin
con nuevos mtodos tecnolgicos, sino tambin de de todos los bienes que uno querra haber produ-
seleccionar entre el conjunto de mtodos tecnol- cido. Y aqu surge el problema econmico: utili-
gicamente disponibles, aquellos ms convenientes zarlos de manera tal que slo se produzcan los
para ofrecer al pblico los bienes que reclama ms bienes convenientes para satisfacer las necesidades
urgentemente al menor precio. El empresario es ms urgentes de los consumidores. Ningn bien
quien decide, provisoriamente, si un nuevo proce- debera dejar de ser producido por el hecho de
dimiento tecnolgico es o no conveniente para que los factores requeridos para su produccin
este propsito, pero la decisin final pertenece al sean utilizadog desperdiciados
pblico comprador, quien se expedir a travs de s en la produc-
cin de otro bien cuya demanda es menos intensa.
su conducta en el mercado. La cuestin no radica Alcanzar esta meta un rgimen capitalista,
en que un nuevo mtodo sea o no considerado tarea del empresariado, 'que determina en qu ra-
como una solucin ms "elegante" al problema mas productivas se invertir el capital. En un r-
tecnolgico. Se trata de saber si determinada in-
Las ganancias y las prdidas 149
148 Planificacin para la libertad

formacin econmica es el mejor mtodo posible


Aun ms serios son los errores originados en para abastecer a los consumidores al ms bajo pre-
la confusin entre actividad empresaria e innova- cio.
cin y mejoras tecnolgicas. Las actividades del empresario consisten en
La adecuacin defectuosa a los deseos de los tomar decisiones. Determina en qu deben ser
consumidores, cuyo ajuste es la funcin esencial empleados los factores de produccin. Cualquier
del empresariado, suele originarse en el hecho de otra actividad que un empresario pueda desarro-
que los nuevos mtodos tecnolgicos todava no llar es slo un accidente dentro de su funcin em-
han sido utilizados en su mxima capacidad, la presarial. Es esto lo que muchas personas general-
cual debera ser aprovechada para satisfacer la de- mente no comprenden. Confunden las actividades
manda de los consumidores de la mejor manera empresarias con la conduccin de los asuntos ad-
posible. Pero no siempre y necesariamente es ste ministrativos y tecnolgicos de una planta. Para
el caso. Los cambios en la informacin, especial- ellos, los verdaderos empresarios no son los accio-
mente en la demanda de los consumidores, pue- nistas, ni los gestores, ni los especuladores, sino
den requerir ajustes en nada relacionados con las los empleados contratados. Los primeros no son
innovaciones y mejoras tecnolgicas. El empresa- ms que parsitos intiles que embolsan los divi-
rio que simplemente aumenta la produccin de un dendos.
artculo aadiendo a los medios de produccin Ahora bien, nunca se ha sostenido que uno
existentes un nuevo equipo, sin hacer ningn pudiera producir sin trabajar. Pero tampoco es po-
cambio en los mtodos tecnolgicos de produc- sible producir sin bienes de capital, o sea los fac-
cin, no es menos empresario que el hombre que tores previamente producidos para una produc-
inaugura un nuevo mtodo de produccin. El em- cin posterior. Estos bienes de capital son escasos;
presario no slo debe ocuparse de experimentar por lo tanto, no son suficientes para la produccin
con nuevos mtodos tecnolgicos, sino tambin de de todos los bienes que uno querra haber produ-
seleccionar entre el conjunto de mtodos tecnol- cido. Y aqu surge el problema econmico: utili-
gicamente disponibles, aquellos ms convenientes zarlos de manera tal que slo se produzcan los
para ofrecer al pblico los bienes que reclama ms bienes convenientes para satisfacer las necesidades
urgentemente al menor precio. El empresario es ms urgentes de los consumidores. Ningn bien
quien decide, provisoriamente, si un nuevo proce- debera dejar de ser producido por el hecho de
dimiento tecnolgico es o no conveniente para que los factores requeridos para su produccin
este propsito, pero la decisin final pertenece al sean utilizadod 'desperdiciados en la produc-
pblico comprador, quien se expedir a travs de cin de otro bien cuya demanda es menos intensa.
su conducta en el mercado. La cuestin no radica Alcanzar esta meta es,' en un rgimen capitalista,
en que un nuevo mtodo sea o no considerado tarea del empresariado, 'que determina en qu ra-
como una solucin ms -elegante - al problema mas productivas se invertir el capital. En un r-
tecnolgico. Se trata de saber si determinada in-

150 Planificacin pard la libertad Las ganancias y las prdidas 151
gimen socialista esto seria una funcin del estado,
el aparato social de coercin y opresin. El pro- mejorar las condiciones materiales de su existen-
blema de si una junta de direccin socialista, ca- cia, son indispensables. Benefician a todos y son
el prerrequisito necesario para la civilizacin y la
rente de cualquier mtodo de clculo econmico,
podra o no cumplir esta funcin, no ser tratado cooperacin social. Pero no pueden ser vendidos y
en este ensayo. comprados como si fueran mercaderas; por lo
Existe una regla muy simple para distinguir -a tanto, no tienen precio en el mercado. No puede
los empresarios de los que no lo son. Los empre- haber ningn clculo econmico referido a ellos.
sarios son aquellos sobre quienes recae la inciden- Los costos derivados de su conduccin no pueden
cia de las prdidas y de las cadas en el capital in- ser comparados. con un . precio recibido por el pro-
vertido. Los economistas aficionados pueden con- ducto. Este estado de cosas hara que los funcio-
narios encargados de la administracin de las acti-
fundir las ganancias con otro tipo de entradas. vidades gubernamentales fueran dspotas irres-
Pero es imposible dejar de reconocer las prdidas
en el capital invertido. ponsables si no estuvieran sujetos al rgimen pre-
supuestario. Bajo este rgimen, los administrado-
res se ven obligados a obrar de acuerdo con ins-
3. La conduccin econmica de trucciones detalladas impuestas por el soberano,
organizaciones sin fines de lucro ya sea un autcrata que asumi el poder por la
fuerza, o todo el pueblo actuando a travs de re-
Lo que se ha dado en llamar democracia del presentantes electos. Los funcionarios reciben fon-
mercado se manifiesta en el hecho de que las ac- dos limitados y estn obligados a gastarlos slo
tividades econmicas con fines de lucro estn in- para cumplir los objetivos establecidos por el so-
condicionalmente sujetas a la supremaca del p- berano. De esta forma, la direccin de la adminis-
blico comprador. tracin pblica se torna burocrtica, es decir, de-
Las organizaciones sin fines de lucro son so- pendiente de una cantidad definida de leyes y re-
beranas en s mismas. Estn en condiciones de gulaciones detalladas.
desafiar los deseos del pblico, dentro de los lmi- La direccin burocrtica es la nica alterna-
tes trazados por el monto de capital a su disposi- tiva posible cuando no existe una direccin preo-
cupada por las ganancias y las prdidas.*
cin.
Un caso especial es el de la conduccin de los
asuntos gubernamentales: la administracin del
aparato social de coercin y opresin, es decir, del
poder de polica. Los objetivos del gobierno, la
proteccin de la inviolabilidad de la salud y de las
vidas de los individuos y de sus esfuerzos para * Cf. Mises, Human Action, Yale University Press, 1949, pp.
305-307; Bureaucracy, Yale University Press. 1944, op. 40-73.

150 Planificacin para la libertad
Las ganancias y las prdidas 151
gimen socialista esto seria una funcin del estado,
el aparato social de coercin y opresin. El pro- mejorar las condiciones materiales de su existen-
blema de si una junta de direccin socialista, ca- cia, son indispensables. Benefician a todos y son
rente de cualquier mtodo de clculo econmico, el prerrequisito necesario para la civilizacin y la
podra o no cumplir esta funcin, no ser tratado cooperacin social. Pero no pueden ser vendidos y
en este ensayo. comprados como si fueran mercaderas; por lo
Existe una regla muy simple para distinguir -a tanto, no tienen precio en el mercado. No puede
los empresarios de los que no lo son. Los empre- haber ningn clculo econmico referido a ellos.
sarios son aquellos sobre quienes recae la inciden- Los costos derivados de su conduccin no pueden
cia de las prdidas y de las cadas en el capital in- ser comparados. con un . precio recibido por el pro-
vertido. Los economistas aficionados pueden con- ducto. Este estado de cosas hara que los funcio-
fundir las ganancias con otro tipo de entradas. narios encargados de la administracin de las acti-
Pero es imposible dejar de reconocer las prdidas vidades gubernamentales fueran dspotas irres-
en el capital invertido. ponsables si no estuvieran sujetos al rgimen pre-
supuestario. Bajo este rgimen, los administrado-
res se ven obligados a obrar de acuerdo con ins-
3. La conduccin econmiCa de trucciones detalladas impuestas por el soberano,
organizaciones sin fines de lucro ya sea un autcrata que asumi el poder por la
fuerza, o todo el pueblo actuando a travs de re-
Lo que se ha dado en llamar democracia del presentantes electos. Los funcionarios reciben fon-
mercado se manifiesta en el hecho de que las ac- dos limitados y estn obligados a gastarlos slo
tividades econmicas con fines de lucro estn in- para cumplir los objetivos establecidos por el so-
condicionalmente sujetas a la supremaca del p-
berano. De esta forma, la direccin de la adminis-
blico comprador. tracin pblica se torna burocrtica, es decir, de-
Las organizaciones sin fines de lucro son so- pendiente de una cantidad definida de leyes y re-
beranas en si mismas. Estn en condiciones de gulaciones detalladas.
desafiar los deseos del pblico, dentro de los lmi- La direccin burocrtica es la nica alterna-
tes trazados por el monto de capital a su disposi- tiva posible cuando no existe una direccin preo-
cin. cupada por las ganancias y las prdidas.*
Un caso especial es el de la conduccin de los
asuntos gubernamentales: la administracin del
aparato social de coercin y opresin, es decir, del
poder de polica. Los objetivos del gobierno, la
proteccin de la inviolabilidad de la salud y de las
vidas de los individuos y de sus esfuerzos para * Cf. Mises, Human Action, Yale University Press, 1949, pp
305-307; Bureaucracy, Yale University Press. 1044, pp. 40-73.
152 Plani ficacin para la libertad Las ganancias y las prdidas 153

4. Los votos en l mercado can a menudo, pero estn menos expuestos a los
errores y a las equivocaciones que otras personas.
Los consumidores, a travs de sus compras y Nadie tiene derecho a culparlos por los errores
abstenciones de comprar, eligen a los empresarios cometidos en la conduccin de los negocios y a re-
como si en realidad se repitiera un plebiscito dia- marcar el hecho de que la gente habra estado
rio. Determinan quin debe ser propietario y mejor abastecida si los empresarios hubieran sido
quin no, y cunto debe tener cada propietario. ms hbiles y tenido mejores visiones del futuro.
Al igual que en todos los casos donde se elige Si quien se queja es ms hbil ,por qu no ocup
una persona funcionarios, empleados, amigos, o l mismo el espacio vaco y aprovech la oportuni-
cnyuge la decisin de los consumidores se dad de obtener ganancias? Es realmente fcil mos-
basa en la experiencia y por lo tanto siempre est trar perspicacia despus de ocurridos los hechos.
referida al pasado. No existe una experiencia del Todos los tontos se vuelven sabios cuando miran
futuro. La votacin en el mercado beneficia a hacia atrs.
aquellos que en el pasado inmediato han servido Una cadena de razonamientos popular dice lo
mejor a los consumidores. Sin embargo, la elec- siguiente: el empresario obtiene ganancias no slo
cin no es inalterable y puede ser corregida dia- porque otras personas han tenido menos xito que
riamente. El elegido que decepciona al electorado l en anticipar correctamente el estado futuro del
desciende rpidamente en las listas de los favore- mercado. El mismo contribuy al surgimiento de
cidos por el voto. las ganancias no produciendo una cantidad mayor
Cada voto de los consumidores slo amplia del artculo correspondiente. Si no hubiera habido
un poco la esfera de accin del hombre elegido. una restriccin intencional de su parte, la oferta
Para alcanzar los niveles ms' altos dentro del em- de este artculo habra sido tan grande que el pre-
presariado, necesita un gran nmero de votos y cio habra cado a un nivel en el cual las entradas
que stos se repitan una y otra vez durante un no permitiran obtener excedentes sobre los costos
largo perodo de tiempo; una prolongada serie de de produccin. Este razonamiento es el causante
xitos. Cada da debe someterse a un nuevo jtii- de las espurias doctrinas de la competencia imper-
cio, a una nueva eleccin. fecta y monopolstica. El gobierno norteamericano
Los empresarios no son ni perfectos ni bue- recurri a 61 poco tiempo atrs cuando culp a las
nos en sentido metafsico. Deben su posicin, ex- . empresas de la industria del acero por el hecho de
clusivamente, al hecho de estar mejor preparados que la capacidad productiva de acero de los
que otras personas para el desarrollo de las funcio- EE.UU. no fuera mayor de lo que realmente es.
nes que les incumben. Obtienen ganancias no por Ciertamente, aquellos que estn comprometi-
ser inteligentes para desarrollar sus tareas, sino dos en la produccin del acero no son responsa-
porque son ms inteligentes o menos desprolijos bles de que otras personas no entraran igualmente
que otras personas. No son infalibles, y se equivo- a esta rama productiva. El reproche de las autori-
152 Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas 153

4. Los votos en l mercado can a menudo, pero estn menos expuestos a los
errores y a las equivocaciones que otras personas.
Los consumidores, a travs de sus compras y Nadi tiene derecho a culparlos por los errores
abstenciones de comprar, eligen a los empresarios cometidos en la conduccin de los negocios y a re-
como si en realidad se repitiera un plebiscito dia- marcar el hecho de que la gente habra estado
rio. Determinan quin debe ser propietario y mejor abastecida si los empresarios hubieran sido
quin no, y cunto debe tener cada propietario. ms hbiles y tenido mejores visiones del futuro.
Al igual que en todos los casos donde se elige Si quien se queja es ms hbil ,por qu no ocup
una persona funcionarios, empleados, amigos, o l mismo el espacio vaco y aprovech la oportuni-
cnyuge la decisin de los consumidores se dad de obtener ganancias? Es realmente fcil mos-
basa en la experiencia y por lo tanto siempre est trar perspicacia despus de ocurridos los hechos.
referida al pasado. No existe una experiencia del Todos los tontos se vuelven sabios cuando miran
futuro. La votacin en el mercado beneficia a hacia atrs.
aquellos que en el pasado inmediato han servido Una cadena de razonamientos popular dice lo
mejor a los consumidores. Sin embargo, la elec- siguiente: el empresario obtiene ganancias no slo
cin no es inalterable y puede ser corregida dia- porque otras personas han tenido menos xito que
riamente. El elegido que decepciona al electorado l en anticipar correctamente el estado futuro del
desciende rpidamente en las listas de los favore- mercado. El mismo contribuy al surgimiento de
cidos por el voto. las ganancias no produciendo una cantidad mayor
Cada voto de los consumidores slo amplia del artculo correspondiente. Si no hubiera habido
un poco la esfera de accin del hombre elegido. una restriccin intencional de su parte, la oferta
Para alcanzar los niveles ms altos dentro del em- de este artculo habra sido tan grande que el pre-
presariado, necesita un gran nmero de votos y cio habra cado a un nivel en el cual las entradas
que stos se repitan una y otra vez durante un no permitiran obtener excedentes sobre los costos
largo perodo de tiempo; una prolongada serie de de produccin. Este razonamiento es el causante
xitos. Cada da debe someterse a un nuevo jtii- de las espurias doctrinas de la competencia imper-
cio, a una nueva eleccin. fecta y monopolstica. El gobierno norteamericano
Los empresarios no son ni perfectos ni bue- recurri a l poco tiempo atrs cuando culp a las
nos en sentido metafsico. Deben su posicin, ex-. empresas de la industria del acero por el hecho de
clusivamente, al hecho de estar mejor preparados que la capacidad productiva de acero de los
que otras personas para el desarrollo de las funcio- EE.UU. no fuera mayor de lo que realmente es.
nes que les incumben. Obtienen ganancias no por Ciertamente, aquellos que estn comprometi-
ser inteligentes para desarrollar sus tareas, sino dos en la produccin del acero no son responsa-
porque son ms inteligentes o menos desprolijos bles de que otras personas no entraran igualmente
que otras personas. No son infalibles, y se equivo- a esta rama productiva. El reproche de las autori-
Las ganancias y las perdidas
155
154 Planificacin para la libertad

Un empresario que dispone de 100 unidades


dades habra sido sensato si estas ltimas hubieran de capital, emplea, por ejemplo, 50 unidades para
conferido a las corporaciones existentes el mono- Ja produccin de "p y 50 unidades para la pro-
polio de la produccin de acero. Pero al no existir duccin de - q". Si ambos productos son rentables,
tal privilegio, la reprimenda hecha a las fbricas seria ridculo culparlo por no haber utilizado, por
en funcionamiento no es ms justificable que cen- ejemplo, 75 unidades para la produccin de "p".
surar a los poetas y msicos de la nacin por no Podra incrementar la produccin de "p" slo si
ser ms y mejores poetas y msicos. Si alguien redujera correspondientemente la produccin de
tiene la culpa por el hecho de que el nmero de "q". Pero quienes se quejan podran encontrar la
personas que se incorpora a la organizacin volun- misma falla respecto de "q". Si se responsabiliza
taria de defensa civil no sea mayor, no son los que al empresario por no haber producido ms "p",
ya se han incorporado, sino los que no lo han he- tambin debe culprselo por no haber producido
cho. ms "q". Esto significa lo siguiente: se culpa al
Que la produccin del bien "p" no sea mayor empresario por el hecho de que existe escasez de
de lo que realmente es, se debe al hecho de que los factores de produccin y porque la tierra no es
los factores complementarios de produccin re- la tierra de Cockaigne.
queridos para una expanSin fueron empleados Quiz quien se queja aducir la razn de que
para la produccin de otros bienes. Hablar de una l considera que "p' es un bien vital, mucho ms
oferta insuficiente del bien "p" es retrica vaca si importante que "q", y que por lo tanto la produc-
no se sealan los distintos productos "m" produci- cin de "p' debe expandirse y la de "q" restrin-
dos en cantidades demasiado grandes, con la con- girse. Si ste es realmente el sentido de la critica,
secuencia de que su produccin parece ahora, es no est de acuerdo con los juicios de los consumi-
decir, despus del hecho, un desperdicio de los dores. Se quita la mscara y muestra sus aspirado-
escasos factores de produccin. Podemos presumir nes dictatoriales. Se pretende que la produccin
que los empresarios que, en lugar de producir no debe ser dirigida por los deseos del pblico
cantidades adicionales de "p", se volcaron a la sino por su voluntad desptica.
produccin de cantidades excesivas de "m", y que Pero si al producir "q nuestro empresario in-
consecuentemente incurrieron en prdidas, no se curre en prdidas, es obvio que su error consisti
equivocaron intencionalmente. en una pobre visin del futuro y que no fue inten-
cional.
Tampoco los productores de "p" restringieron La entrada a las filas de los empresarios en
la produccin de "p" intencionalmente. El capital una sociedad de mercado, no saboteada por la in-
de cada empresario es limitado; lo emplea en terferencia del gobierno o de otros rganos que
aquellos proyectos que, segn l espera, brinda- recurran a la violencia, est abierta a todos. Aque-
rn las mayores ganancias, al satisfacer las necesi- llos que saben cmo aprovechar cualquier oportu-
dades ms urgentes del pblico.
Las ganancias y las prdidas 155
154 Planificacin para la libertad

Un empresario que dispone de 100 unidades


dades habra sido sensato si estas ltimas hubieran de capital, emplea, por ejemplo, 50 unidades para
conferido a las corporaciones existentes el mono- la produccin de "p y 50 unidades para la pro-
polio de la produccin de acero. Pero al no existir duccin de "q". Si ambos productos son rentables,
tal privilegio, la reprimenda hecha a las fbricas sera ridculo culparlo por no haber utilizado, por
en funcionamiento no es ms justificable que cen- ejemplo, 75 unidades para la produccin de "p".
surar a los poetas y msicos de la nacin por no Podra incrementar la produccin de "p" slo si
ser ms 'y mejores poetas y msicos. Si alguien redujera correspondientemente la produccin de
tiene la culpa por el hecho de que el nmero de "q". Pero quienes se quejan podran encontrar la
personas que se incorpora a la organizacin volun- misma falla respecto de "q". Si se responsabiliza
taria de defensa civil no sea mayor, no son los que al empresario por no haber producido ms "p",
ya se han incorporado, sino los que no lo han he- tambin debe culprselo por no haber producido
cho. ms "q". Esto significa lo siguiente: se culpa al
Que la produccin del bien "p" no sea mayor empresario por el hecho de que existe escasez de
de lo que realmente es, se debe al hecho de que los factores de produccin y porque la tierra no es
los factores complementarios de produccin re- la tierra de Cockaigne.
queridos para una expanSin fueron empleados Quiz quien se queja aducir la razn de que
para la produccin de otros bienes. Hablar de una l considera que "p' es un bien vital, mucho ms
oferta insuficiente del bien "p" es retrica vaca si importante que "q", y que por lo tanto la produc-
no se sealar) los distintos productos "m" produci- cin de "p' debe expandirse y la de "q" restrin-
dos en cantidades demasiado grandes, con la con- girse. Si ste es realmente el sentido de la crtica,
secuencia de que su produccin parece ahora, es no est de acuerdo con los juicios de los consumi-
decir, despus del hecho, un desperdicio de los dores. Se quita la mscara y muestra sus aspiracio-
escasos factores de produccin. Podemos presumir nes dictatoriales. Se pretende que la produccin
que los empresarios que, en lugar , de producir no debe ser dirigida por los deseos del pblico
cantidades adicionales de "p", se volcaron a la sino por su voluntad desptica.
produccin de cantidades excesivas de "m", y que Pero si al producir "q" nuestro empresario in-
consecuentemente incurrieron en prdidas, no se curre en prdidas, es obvio que su error consisti
equivocaron intencionalmente. en una pobre visin del futuro y que no fue inten-
cional.
Tampoco los productores de "p" restringieron La entrada a las filas de los empresarios en
la produccin de "p" intencionalmente. El capital una sociedad de mercado, no saboteada por la in-
de cada empresario es limitado; lo emplea en terferencia del gobierno o de otros rganos que
aquellos proyectos que, segn l espera, brinda- recurran a la violencia, est abierta a todos. Aque-
rn las mayores ganancias, al satisfacer las necesi- llos que saben cmo aprovechar cualquier oportu-
dades ms urgentes del pblico.
156 Planificacin para la libertad
Las ganancias y las prdidas 157

nidad econmica que se presente, siempre encon- sus semejantes hubieran demostrado mejor juicio.
traran el capital necesario, ya que el mercado est El modo de seleccionar al poeta laureado o al fil-
lleno de capitalistas ansiosos por encontrar los sofo "a la mode" es verdaderamente discutible.
destinos ms promisorios para sus fondos y que Pero es inadmisible cuestionar la eleccin
buscan recin llegados ingeniosos, con cuya com- que el mercado libre hace de los empresarios. La
paa podran llevar a cabo los proyectos ms re- preferencia que los consumidores demuestran ha-
munerativos. cia artculos definidos puede ser cuestionable
Frecuentemente, la gente no pudo darse desde el punto de vista de una apreciacin filos-
cuenta de esta caracterstica inherente al capita- fica. Pero los juicios de valor, necesariamente, son
lismo, porque no entienden el significado y los siempre personales y subjetivos. El consumidor
efectos de la escasez de capital. La tarea del em- elige lo que, en su opinin, le brinda la mayor sa-
presario es seleccionar entre los numerosos pro- tisfaccin. Nadie est llamado a determinar qu
yectos tecnolgicamente factibles aquellos que sa- puede hacer a un hombre ms o menos feliz. La
tisfarn las ms urgentes y aun no satisfechas ne- popularidad de los automviles, televisores y me-
cesidades del pblico. Los proyectos para cuya dias de niln puede ser criticada desde el punto
ejecucin no alcanza la oferta de capital no deben de vista "ms elevado". Pero stas son las cosas
ejecutarse. El mercado siempre est atestado de que la gente demanda. La gente dirige sus votos
visionarios que desean llevar a cabo esos planes hacia aquellos empresarios que le ofrecen la mer-
impracticables e irrealizables. Son estos soadores cadera de mejor calidad al ms bajo precio.
los que siempre se quejan de la ceguera de los ca- Al elegir entre distintos partidos y platafor-
pitalistas que son demasiado estpidos para cuidar mas polticas para la organizacin social y econ-
sus propios intereses. Los inversores, por su- mica del estado, la mayora de la gente est mal
puesto, a menudo eligen equivocadamente sus in- informada y deambula en la oscuridad. El votante
versiones. Pero estos errores consisten precisa- promedio carece de los conocimientos necesarios
mente en el hecho de que eligieron un proyecto para distinguir aquellas polticas adecuadas para
inapropiado, en lugar de otro que habra satisfe- obtener los fines buscados, de las que no lo son.
cho las necesidades ms urgentes del pblico Le es difcil analizar las largas cadenas del razona-
comprador. miento apriorstico, que constituye la filosofa de
Lamentablemente, la gente se equivoca fre- un programa social extenso. En el mejor de los
cuentemente al juzgar el trabajo de los genios casos, puede formarse alguna opinin acerca de
creativos. Slo una minora de personas lo aprecia los efectos a corto plazo de las polticas involucra-
lo suficiente como para valorar correctamente los das. Est incapacitado para tratar los efectos a
logros de los poetas, artistas y pensadores. Puede largo plazo. En principio, los socialistas y comu-
suceder que la indiferencia de sus coetneos im- nistas frecuentemente sostienen la infalibilidad de
posibilite al genio lograr lo que habra logrado si las decisiones de la mayora. Sin embargo, se con-
156 Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas 157

nidad econmica que se presente, siempre encon- sus semejantes hubieran demostrado mejor juicio.
trarn el capital necesario, ya que el mercado est El modo de seleccionar al poeta laureado o al fil-
lleno de capitalistas ansiosos por encontrar los sofo "a la mode" es verdaderamente discutible.
destinos ms promisorios para sus fondos y que Pero es inadmisible cuestionar la eleccin
buscan recin llegados ingeniosos, con cuya com- que el mercado libre hace de los empresarios. La
paa podran llevar a cabo los proyectos ms re- preferencia que los consumidores demuestran ha-
munerativos. cia artculos definidos puede ser cuestionable
Frecuentemente, la gente no pudo darse desde el punto de vista de una apreciacin filos-
cuenta de esta caracterstica inherente al capita- fica. Pero los juicios de valor, necesariamente, son
lismo, porque no entienden el significado y los siempre personales y subjetivos. El consumidor
efectos de la escasez de capital. La tarea del em- elige lo que, en su opinin, le brinda la mayor _sa-
presario es seleccionar entre los numerosos pro- tisfaccin. Nadie est llamado a determinar qu
yectos tecnolgicamente factibles aquellos que sa- puede hacer a un hombre ms o menos feliz. La
tisfarn las ms urgentes y aun no satisfechas ne- popularidad de los automviles, televisores y me-
cesidades del pblico. Los proyectos para cuya dias de niln puede ser criticada desde el punto
ejecucin no alcanza la oferta de capital no deben de vista "ms elevado". Pero stas son las cosas
ejecutarse. El mercado siempre est atestado de que la gente demanda. La gente dirige sus votos
visionarios que desean llevar a cabo esos planes hacia aquellos empresarios que le ofrecen la mer-
impracticables e irrealizables. Son estos soadores cadera de mejor calidad al ms bajo precio.
los que siempre se quejan de la ceguera de los ca- Al elegir entre distintos partidos y platafor-
pitalistas que son demasiado estpidos para cuidar mas polticas para la organizacin social y econ-
sus propios intereses. Los inversores, por su- mica del estado, la mayora de la gente est mal
puesto, a menudo eligen equivocadamente sus in- informada y deambula en la oscuridad. El votante
versiones. Pero estos errores consisten precisa- promedio carece de los conocimientos necesarios
mente en el hecho de que eligieron un proyecto para distinguir aquellas polticas adecuadas para
inapropiado, en lugar de otro que habra satisfe- obtener los fines buscados, de las que no lo son.
cho las necesidades ms urgentes del pblico Le es dificil analizar las largas cadenas del razona-
comprador. miento apriorstico, que constituye la filosofa de
Lamentablemente, la gente se equivoca fre- un programa social extenso. En el mejor de los
cuentemente al juzgar el trabajo de los genios casos, puede formarse alguna opinin acerca de
creativos. Slo una minora de personas lo aprecia los efectos a corto plazo de las polticas involucra-
lo suficiente como para valorar correctamente los das. Est incapacitado para tratar los efectos a
logros de los poetas, artistas y pensadores. Puede largo plazo. En principio, los socialistas y comu-
suceder que la indiferencia de sus coetneos im- nistas frecuentemente sostienen la infalibilidad de
posibilite al genio lograr lo que habra logrado si las decisiones de la mayora. Sin embargo, se con-
Las ganancias y las prdidas 159
158 Planificacin para la libertad

el precio del producto, debido a las asignaciones


tradicen cuando critican a las mayoras parlamen- hechas por las preferencias temporales.
tarias que rechazan su credo y al negar a la gente,
a travs de un rgimen unipartidario, la posibili- Cuanto ms grandes sean los desajustes pre-
dad de elegir entre partidos diferentes. cedentes, mayores sern las ganancias provenien-
Pero en la compra de un bien o en la absten- tes de su remocin. Algunas veces, los desajustes
cin de su compra, lo nico que interviene son los pueden llamarse excesivos. Pero es inadecuado
deseos que los consumidores tienen de obtener la aplicar el epteto de "excesivas" a las ganancias.
mejor satisfaccin posible de sus necesidades ms La gente se forma la idea de ganancias excesi-
urgentes. El consumidor no elige ---como el vo- vas comparando la ganancia obtenida con el capi-
tante poltico entre medios diferentes cuyos tal empleado en la empresa y midiendo la ganan-
efectos aparecern ms tarde. Elige entre objetos cia como porcentaje del capital. Este mtodo es
que le brindarn satisfaccin inmediata. Su deci- sugerido por el procedimiento consuetudinario
sin es terminante. aplicado en sociedades y corporaciones para la
Un empresario obtiene ganancias por servir a asignacin de cuotas de la ganancia total a los so-
los consumidores, es decir a las personas, tal cual cios y accionistas individuales. Estos hombres han
son y no tal como deberan ser segn las fantasas contribuido en diferente medida a la realizacin
de algn dictador potencial. del proyecto y comparten las prdidas y las ganan-
cias de acuerdo con el monto de su contribucin.
Pero no es el capital empleado el que crea las
ganancias y las prdidas. El capital no "engendra
La funcin social de las ganancias ganancias", como pensaba Marx. Los bienes de
5.
y las prdidas capital, tal como existen, son objetos muertos que
en s mismos no logran nada. Si son utilizados de
Las ganancias nunca son normales. Slo apa- acuerdo con una, buena idea, aparecen las ganan-
cias. Si son utilizados segn una idea equivocada,
recen cuando existe un desajuste, una divergencia
entre la produccin real y la produccin que de- no aparecen las ganancias o se incurre en prdi-
bera existir para utilizar los recursos mentales y das. Es la decisin empresarial la que crea, ya
materiales de forma tal que permitan brindar la sea las ganancias o las prdidas. Es en la actividad
mejor satisfaccin posible a los deseos del pblico. mental, en la mente del empresario, donde se ori-
Son el precio que reciben aquellos que terminan ginan las ganancias. Estas son un producto de la
con el desajuste; desaparecen apenas deja de exis- mente, del xito en prever el estado futuro del
tir el desajuste. En la estructura imaginaria de mercado. Constituyen un fenmeno espiritual e
intelectual.
una economa de rotacin uniforme no existen ga-
nancias. En ella la suma de los precios de los fac- El absurdo de condenar a cualquier ganancia
tores de produccin complementarios coincide con por "excesiva" puede ser fcilmente demostrado.
Las ganancias y las prdidas 159
158 Planificacin para la libertad

el precio del producto, debido a las asignaciones


tradicen cuando critican a las mayoras parlamen- hechas por las preferencias temporales.
tarias que rechazan su credo y al negar a la gente,
a travs de un rgimen unipartidario, la posibili- Cuanto ms grandes sean los desajustes pre-
dad de elegir entre partidos diferentes. cedentes, mayores sern las ganancias provenien-
Pero en la compra de un bien o en la absten- tes de su remocin. Algunas veces, los desajustes
cin de su compra, lo nico que interviene son los pueden llamarse excesivos. Pero es inadecuado
deseos que los consumidores tienen de obtener la aplicar el epteto de "excesivas" a las ganancias.
mejor satisfaccin posible de sus necesidades ms La gente se forma la idea de ganancias excesi-
urgentes. El consumidor no elige --como el vo- vas comparando la ganancia obtenida con el capi-
tante poltico entre medios diferentes cuyos tal empleado en la empresa y midiendo la ganan-
efectos aparecern ms tarde. Elige entre objetos cia como porcentaje del capital. Este mtodo es
que le brindarn satisfaccin inmediata. Su deci- sugerido por el procedimiento consuetudinario
sin es terminante. aplicado en sociedades y corporaciones para la
Un empresario obtiene ganancias por servir a asignacin de cuotas de la ganancia total a los so-
los consumidores, es decir a las personas, tal cual cios y accionistas individuales. Estos hombres han
son y no tal como deberan ser segn las fantasas contribuido en diferente medida a la realizacin
de algn dictador potencial. del proyecto y comparten las prdidas y las ganan-
cias de acuerdo con el monto de su contribucin.
Pero no es el capital empleado el que crea las
ganancias y las prdidas. El capital no "engendra
La funcin social de las ganancias ganancias", como pensaba Marx. Los bienes de
5.
y las prdidas capital, tal como existen, son objetos muertos que
en s mismos no logran nada. Si son utilizados de
Las ganancias nunca son normales. Slo apa- acuerdo con una, buena idea, aparecen las ganan-
recen cuando existe un desajuste, una divergencia cias. Si son utilizados segn una idea equivocada,
entre la produccin real y la produccin que de- no aparecen las ganancias o se incurre en prdi-
bera existir para utilizar los recursos mentales y das. Es la decisin empresarial la que crea, ya
materiales de forma tal que permitan brindar la sea las ganancias o las prdidas. Es en la actividad
mejor satisfaccin posible a los deseos del pblico. mental, en la mente del empresario, donde se ori-
Son el precio que reciben aquellos que terminan ginan las ganancias. stas son un producto de la
con el desajuste; desaparecen apenas deja de exis- mente, del xito en prever el estado futuro del
tir el desajuste. En la estructura imaginaria de mercado. Constituyen un fenmeno espiritual e
intelectual.
una economa de rotacin uniforme no existen ga- El absurdo de condenar a cualquier ganancia
nancias. En ella la suma de los precios de los fac-
tores de produccin complementarios coincide con por "excesiva" puede ser fcilmente demostrado.

libertad
Las ganancias y las prdidas 161
160 Planificacin para la
tenga en este sentido, mayor ser la cantidad de
Una empresa con un capital de monto "e" pro-a insultos que sufra y el monto de impuestos que
duce una cantidad definida de "p", que vende succionar sus remuneraciones. Los costos cre-
precios que arrojan un excedente de rentas sobre cientes por unidad de producto, es decir, el de-
y en consecuencia obtiene una ga-
costos de "s" por ciento. Si el empresario hu- rroche, son alabados como virtud.
nancia "n"
delmenos La manifestacin ms increble de este total
biera sido capaz, habra necesitado un capi- de fracaso en entender la tarea de la produccin y la
"2c" para producir la misma cantida d naturaleza y las funciones de las ganancias y las
tal" deEn beneficio de la argumentacin, podemos
p. prdidas se evidencia en la supersticin popular
incluso pasar por alto el hecho de que esto ha- segn la cual las ganancias son una adicin hecha
bra necesariamente incrementado los costos de a los costos de produccin, cuya magnitud de-
produccin, como tambin habra duplicado presu-, el in- pende nicamente de la discrecin del vendedor.
ters sobre el capital empleado, y podemos Es esta creencia la que conduce a los gobiernos
habra permanecido invariable. Pero
mir que "s"
"s" habra sido comparada con "2c" en hacia el control de precios. Es esta misma creen-
de todas formas, cia la que ha impulsado a muchos gobiernos a
lugar de "c", y por lo tanto la ganancia habra sido. de
Laslo
ga- concretar acuerdos con sus contratistas, segn los
por ciento sobre el capital empleado "just o' ' . cuales el precio a pagarse por un artculo entre-
el n/2"
nancia "excesiva" se habra reducido a fueun nivel
menos efi- gado debe ser igual a los costos de produccin del
Por qu? Porque el empresari o vendedor incrementados en un porcentaje defi-
ciente y porque su falta de eficiencia priv a sus
compatriotas de todas las ventajas que podran ha- nido. Como consecuencia de esto, el proveedor
ber obtenido si una cantidad `-`c" de bienes de ca- obtena un beneficio ms importante cuanto me-
pital hubiera quedado disponible para la produc- nos xito tena en evitar costos superfluos. Los
contratos de este tipo acrecentaron considerable-
cin de otras mercaderas. mente las sumas que los Estados Unidos tuvieron
Al dar a las ganancias el carcter de "exce-
sivas" y al castigar a los empresarios eficientes que gastar en las dos guerras mundiales. Pero los
con impuestos discriminatorios, la gente burcratas, fundamentalmente los profesores de
es se hace
s equiva- economa, que sirvieron en los distintos departa-
dao a s misma. Gravar las ganancia mentos de guerra, se enorgullecan por su sagaz
lente a gravar el xito en brindar el mejor servicio
al pblico. La nica meta de todas las actividades manejo del asunto.
productivas es emplear los factores de produccin Todas las personas, tanto los empresarios
de manera tal que rindan lo mximo posible. como los que no lo son, miran con recelo las ga-
Cuanto menor sea la cantidad de factores de pro- nancias obtenidas por otras personas. La envidia
duccin empleados, mayor ser la cantidad dispo- es una debilidad comn en los hombres. Las per-
. Pero sonas estn poco dispuestas a reconocer el hecho
nible para la produccin de otros artculos
cuanto mayor sea el xito que un empresario
Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas 161
160
Una empresa con un capital de monto "c" pro- tenga en este sentido, mayor ser la cantidad de
duce una cantidad definida de "p", que vende a insultos que sufra y el monto de impuestos que
precios que arrojan un excedente de rentas sobre succionar sus remuneraciones. Los costos cre-
costos de "s" y en consecuencia obtiene una ga- cientes por unidad de producto, es decir, el de-
nancia del "n por ciento. Si el empresario hu- rroche, son alZados como virtud.
biera sido menos capaz, habra necesitado un capi- La manifestacin ms increble de este total
tal de "2c" para producir la misma cantidad de fracaso en entender la tarea de la produccin y la
"p". En beneficio de la argumentacin, podemos naturaleza y las funciones de las ganancias y las
incluso pasar por alto el hecho de que esto ha- prdidas se evidencia en la supersticin popular
bra necesariamente incrementado los costos de segn la cual las ganancias son una adicin hecha
produccin, como tambin habra duplicado el in- a los costos de produccin, cuya magnitud de-
ters sobre el capital empleado, y podemos presu- pende nicamente de la discrecin del vendedor.
mir que "s" habra permanecido invariable. Pero Es esta creencia la que conduce a los gobiernos
de todas formas, "s" habra sido comparad a con "2c" en hacia el control de precios. Es esta misma creen-
lugar de "c", y por lo tanto la ganancia habra sido de slo cia la que ha impulsado a muchos gobiernos a
el n12" por ciento sobre el capital empleado. La ga- concretar acuerdos con sus contratistas, segn los
nancia "excesiva" se habra reducido a un nivel "justo". cuales el precio a pagarse por un artculo entre-
,Por qu? Porque el empresario fue menos efi- gado debe ser igual a los costos de produccin del
ciente y porque su falta de eficiencia priv a sus vendedor incrementados en un porcentaje defi-
compatriotas de todas las ventajas que podran ha- nido. Como consecuencia de esto, el proveedor
ber obtenido si una cantidad `-`c" de bienes de ca- obtena un beneficio ms importante cuanto me-
pital hubiera quedado disponible para la produc- nos xito tena en evitar costos superfluos. Los
cin de otras mercaderas. contratos de este tipo acrecentaron considerable-
Al dar a las ganancias el carcter de "exce- mente las sumas que los Estados Unidos tuvieron
sivas" y al castigar a los empresarios eficientes que gastar en las dos guerras mundiales. Pero los
con impuestos discriminator ios , la gente se hace burcratas, fundamentalmente los profesores de
dallo a s misma. Gravar las ganancias es equiva- economa, que sirvieron en los distintos departa-
lente a gravar el xito en brindar el mejor servicio mentos de guerra, se enorgullecan por su sagaz
al pblico. La nica meta de todas las actividades manejo del asunto.
productivas es emplear los factores de produccin Todas las personas, tanto los empresarios
de manera tal que rindan lo mximo posible. como los que no lo son, miran con recelo las ga-
Cuanto menor sea la cantidad de factores de pro- nancias obtenidas por otras personas. La envidia
duccin empleados, mayor ser la cantidad dispo- es una debilidad comn en los hombres. Las per-
nible para la produccin de otros artculos. Pero sonas estn poco dispuestas a reconocer el hecho
cuanto mayor sea el xito que un empresario
162 Planificacin para la libertad Las ganancias y las. prdidas 163

de que ellas mismas podran haber obtenido ga- posible para satisfacer las necesidades del pblico.
nancias si hubieran puesto de manifiesto la misma Cuanto mayores sean las ganancias obtenidas por
perspicacia y el mismo juicio que tuvieron los un hombre, mayor ser s l.riqueza y mayor ser
hombres de negocios exitosos. Su resentimiento su influencia en la conduccin de las actividades
es mayor en la medida en que su subconsciente econmicas. Las ganancia, y las prdidas son ins-
reconoce este hecho. trumentos por medio de I )s Cuales los consumido-
No existiran las ganancias si no fuera por los res ceden la direccin de lo actividades producti-
deseos del pblico de adquirir las mercaderas vas a aquellos que estn, Mejor capacitados para
ofrecidas en venta por los empresarios exitosos. servirlos. Cualquier, intento de confiscar o cerce-
Pero las mismas personas que se desesperan por nar las ganancias perjudica la funcin. Como re-
estos artculos, vilipendian al hombre de negocios sultado de tales medidas se aflojan las riendas que
y lo llaman enfermo de apetito de ganancias. el consumidor tiene: sobre 01 curso de la produc-
La expresin semntica de esta envidia es la cin. El mecanismo ,economico se torna, desde el
distincin entre rentas del trabajo e ingresos no punto de` vista del inters e la gente, menos efi-
ganados. Es difundida por los libros de texto, por ciente y menos obediente.
el lenguaje de las leyes y de los procedimientos Los' celos que ,e1 hombre c rmn siente hacen
administrativos. As, por ejemplo, el Formulario que ste mire las ganancias de los empresarios
oficial 201 para la recaudacin del Impuesto a las como si stas tuvieran el Consumo corno nico
Ganancias del estado de Nueva York llama "sala- destin. Desde luego, parte'de ellas se consumen.
rios- slo a las compensaciones recibidas por em- Pero nicamente obtienen 'riqueza e influencia en
pleados e implcitamente llama "ingresos no gana- el mbito de los negocios aquellos empresarios
dos- a todo otro ingreso, incluso aquel Cine resulte que solo consumen una fraccin de sus entradas y
del ejercicio de una profesin. Tal es la terminolo- reinvierten la mayor parte de ellas en sus empre-
ga utilizada por un estado cuyo gobernador es re- sas. Lo que hace que un pequeo negocio se con-
publicano y cuyo congreso estatal tiene mayora vierta en un gran negocio no es el gasto, sino el
republicana. ahorro y la acumulacin de capital.
La opinin pblica tolera las ganancias, en la
medida en que no excedan el salario pagado a un
empleado. Toda suma que supere esa cifra es re- 6. Las ganancias y las prdidas en la economa
chazada por ser injusta. El objetivo de los impues- que progresa y en la que retrocede
tos es, de acuerdo con el principio de capacidad
contributiva, confiscar este exceso. Llamamos economa estable a aquella en la
Ahora bien, una de las principales funciones cual la cuota per cpita de ingresos ) riqueza de
de las ganancias es trasladar el control del capital los individuos permanece invariable. En una eco-
a aquellos que saben emplearlo de la mejor forma noma como *sta. el mayor gasto de los consum-
162 Planificacin para la libertad Las gananciaN y la.. prdidas 163

de que ellas mismas podran haber obtenido ga- posible para satisfacer, las necesidades del pblico.
nancias si hubieran puesto de manifiesto la misma Cuanto mayores sean las ganancias obtenidas por
perspicacia y el mismo juicio que tuvieron los un hombre, mayor ser su', riqueza y mayor ser
hombres de negocios exitosos. Su resentimiento su influencia en la conduccin de las actividades
es mayor en la medida en que su subconsciente econmicas. Las ganancias y'las prdidas son ins-
reconoce este hecho. trumentos por medio de I )s Cuales los consumido-
No existiran las ganancias si no hiera por los res ceden la direccin de las actividades producti-
deseos del pblico de adquirir las mercaderas vas a aquellos que estn, niejor capacitados para
ofrecidas en venta por los empresarios exitosos. servirlos. Cualquier, intento de confiscar o cerce-
Pero las mismas personas que se desesperan por nar las ganancias perjudica la funcin. Como re-
estos artculos, vilipendian al hombre de negocios sultado de tales medidas se aflojan las riendas que
y lo llaman enfermo de apetito de ganancias. el consumidor tiene sobre el curso de la produc-
La expresin semntica de esta envidia es la cin. El Mecanismo econmico se torna, desde el
distincin entre rentas del trabajo e ingresos no punto de' vista del inters ee_ la gente, menos efi-
ganados. Es difundida por los libros de texto, por ciente y menos obediente.
el lenguaje de las leyes y de los procedimientos Los celos que el hombre c .imn siente hacen
administrativos. As, por ejemplo, el Formulario que ste mire las ganancias .de los empresarios
oficial 201 para la recaudacin del Impuesto a las como si stas tuvieran .el cpnsumo como nico
Ganancias del estado de Nueva York llama "sala- destin. Desde luego, parte de 'se consumen.
rios" slo a las compensaciones recibidas por em- Pero nicamente obtienen 'riqueza e influencia en
pleados e implcitamente llama "ingresos no gana- el mbito de los negocios aquellos empresarios
dos" a todo otro ingreso, incluso aquel Ciiie resulte que slo consumen una fraccin de sus entradas y
del ejercicio de una profesin. Tal es la terminolo- reinvierten la mayor parte de ellas en sus empre-
ga utilizada por un estado cuyo gobernador es re- sas. Lo que hace que un pequeo negocio se con-
publicano y cuyo congreso estatal tiene mayora vierta en un gran negocio rices el gasto, sino el
republicana. ahorro y la acumulacin de capital.
La opinin pblica tolera las ganancias, en la
medida en que no excedan el salario pagado a un
empleado. Toda suma que supere esa cifra es re- 6. Las ganancias y las prdidas en la economa
chazada por ser injusta. El objetivo de los impues- que progresa y en la que retrocede
tos es, de acuerdo con el principio de capacidad
contributiva, confiscar este exceso. Llamamos economa estable a aquella en la
Ahora bien, una de las principales funciones cual la cuota per cpita de ingresos ) riqueza de
de las ganancias es trasladar el control del capital los individuos permanece invariable. En una eco-
a aquellos que saben emplearlo de la mejor forma noma como 'sta. el mayor gasto de los consumi-
Las ganancias y las prdidas 165
164 Planificacin para la libertad
los propietarios se benefician para siempre, las
dores en algunos artculos debe ser equivalente al ganancias de los empresarios desaparecen una vez
menor gasto en otros. El monto total de ganancias lograda la integracin. Son, como ya ha sido men-
obtenidas por una parte de los empresarios equi- cionado, un fenmeno permanente slo por el he-
vale al monto total de las prdidas sufridas por cho de que diariamente aparecen nuevos desajus-
otros empresarios. Slo habr un excedente en la tes, cuya eliminacin genera ganancias.
suma de las ganancias obtenidas por sobre la suma En beneficio de la argumentacin, recurra-
de las prdidas sufridas en toda la economa, en mos al concepto de ingreso nacional tal como es
una economa que progresa, es decir, en aquella empleado en la economa popular. As, es evi-
en la cual la cuota de capital per cpita aumenta, dente que en una economa estable ninguna parte
Este incremento es un efecto del ahorro que del ingreso nacional constituye ganancias. Slo en
aade nuevos bienes de capital a la cantidad dis- una economa que progresa las ganancias totales
ponible previamente. El incremento del capital exceden las prdidas totales. La creencia popular
disponible crea desajustes en cuanto produce una de que las ganancias se deducen del ingreso de
diferencia entre el estado de produccin real y el los trabajadores y de los consumidores es comple-
estado que el capital adicional hace posible. Gra- tamente falaz. Si empleamos el trmino deduc-
cias a la aparicin de capital adicional, algunos cin, debemos decir que tanto el exceso de las ga-
proyectos que hasta un determinado momento no nancias sobre las prdidas, como los incrementos
podan llevarse a cabo se hacen factibles. Al diri- que perciben los asalariados y los propietarios, se
gir el nuevo capital en aquellas direcciones que sa- deducen de las entradas de aquellos que produje-
tisfagan las necesidades ms urgentes de los con- ron el capital adicional a travs de su ahorro. Es
sumidores, los empresarios obtienen ganancias su ahorro el vehculo de mejoramiento econmico,
que no se ven equiparadas con las prdidas de que hace posible el empleo de innovaciones tec-
otros empresarios. nolgicas y aumenta la productividad y el nivel de
El enriquecimiento que el capital adicional vida. Es la actividad de los empresarios la que se
genera slo favorece parcialmente a aquellos que ocupa del empleo ms econmico del capital adi-
lo produjeron a travs de su ahorro. El resto favo- cional. Mientras ellos no ahorren, ni los trabajado-
rece como consecuencia del aumento de la pro- res ni los propietarios aportarn nada para que
ductividad marginal del trabajo, y por consi- surjan las circunstancias que generan lo que se
guiente de los salarios, a aquellos que perciben llama progreso y mejora econmica. Estos ltimos
jornales y salarios; como consecuencia del au- son beneficiados por el ahorro de otras personas,
mento de los precios de materias primas y de ali- que crea capital adicional por un lado, y por la ac-
mentos determinados, a los dueos de tierras; y cin empresaria que dirige este capital adicional
finalmente, a los empresarios que integran este hacia la satisfaccin de las necesidades ms urgen-
nuevo capital dentro del proceso de produccin tes, por el otro.
ms econmico. Pero mientras que los asalariados
Las ganancias y las prdidas 165
164 Planificacin para la libertad
los propietarios se benefician para siempre, las
dores en algunos artculos debe ser equivalente al ganancias de los empresarios desaparecen una vez
menor gasto en otros. El monto total de ganancias lograda la integracin. Son, como ya ha sido meh-
obtenidas por una parte de los empresarios equi- cionado, un fenmeno permanente slo por el he-
vale al monto total de las prdidas sufridas por cho de que diariamente aparecen nuevos desajus-
otros empresarios. Slo habr un excedente en la tes, cuya eliminacin genera ganancias.
suma de las ganancias obtenidas por sobre la suma En beneficio de la argumentacin, recurra-
de las prdidas sufridas en toda la economa, en mos al concepto de ingreso nacional tal como es
una economa que progresa, es decir, en aquella empleado en la economa popular. As, es evi-
en la cual la cuota de capital per cdpita aumentas dente que en una economa estable ninguna parte
Este incremento es un efecto del ahorro que del ingreso .nacional constituye ganancias. Slo en
aade nuevos bienes de capital a la cantidad dis- una economa que progresa las ganancias totales
ponible previamente. El incremento del capital exceden las prdidas totales. La creencia popular
disponible crea desajustes en cuanto produce una de que las ganancias se deducen del ingreso de
diferencia entre el estado de produccin real y el los trabajadores y de los consumidores es comple-
estado que el capital adicional hace posible. Gra- tamente falaz. Si empleamos el trmino deduc-
cias a la aparicin de capital adicional, algunos cin, debemos decir que tanto el exceso de las ga-
proyectos que hasta un determinado momento no nancias sobre las prdidas, como los incrementos
podan llevarse a cabo se hacen factibles. Al diri- que perciben los asalariados y los propietarios, se
gir el nuevo capital en aquellas direcciones que sa- deducen de las entradas de aquellos que produje-
tisfagan las necesidades ms urgentes de los con- ron el capital adicional a travs de su ahorro. Es
sumidores, los empresarios obtienen ganancias su ahorro el vehculo de mejoramiento econmico,
que no se ven equiparadas con las prdidas de que hace posible el empleo de innovaciones tec-
otros empresarios. nolgicas y aumenta la productividad y el nivel de
El enriquecimiento que el capital adicional vida. Es la actividad de los empresarios la que se
genera slo favorece parcialmente a aquellos que ocupa del empleo ms econmico del capital adi-
lo produjeron a travs de su ahorro. El resto favo- cional. Mientras ellos no ahorren, ni los trabajado-
rece como consecuencia del aumento de la pro- res ni los propietarios aportarn nada para que
ductividad marginal del trabajo, y por consi- surjan las circunstancias que generan lo que se
guiente de los salarios, a aquellos que perciben llama progreso y mejora econmica. Estos ltimos
jornales y salarios; como consecuencia del au- son beneficiados por el ahorro de otras personas,
mento de los precios de materias primas y de ali- que crea capital adicional por un lado, y por la ac-
mentos determinados, a los dueos de tierras; y cin empresaria que dirige este capital adicional
finalmente, a los empresarios que integran este hacia la satisfaccin de las necesidades ms urgen-
nuevo capital dentro del proceso de produccin tes, por el otro.
ms econmico. Pero mientras que los asalariados
166 Planificacim pata la libertad Las ganaqcias y las prdidas 167

Una economa en retroceso es una economa miento especfico que el empresario tiene sobre el
cuya cuota de capital invertido per cdpita est de- estado futuro del mercado. Piensan que estos clcu-
creciendo. Eti una economa 'como sa, el monto los estn abiertos al anlisis y a la verificacin o
total de prdidas sufridas por los empresarios ex- alteracin por parte de un experto desinteresado.
cede el monto total de ganancias obtenidas por Ignoran el hecho de que tales clculos son, como
otros empresarios. regla, una parte inherente a la anticipacin espe-
culativa que el empresario hace sobre las inciertas
condiciones futuras.
7. El clculo de las ganancias y las prdidas Para cumplimentar lo que nos hemos pro-
puesto en este ensayo nos basta con hacer refe-
Las categoras pra.xeolgicas originales de ga- rencia a uno de los problemas para la contabiliza-
nancias y prdidas son cualidades psquicas y no cin de los costos. Una de las partidas de una lista
reducibles a ninguna descripcin interpersonal he- de costos es el establecimiento de la diferencia
cha en trminos cuantitativos. Se trata de magni- entre el precio pagado por los comnmente llama-
tudes completas. La diferencia entre el valor del dos equipos de produccin durables y su valor
fin obtenido y el de los medios aplicados para su presente. El valor presente es el equivalente mo-
obtencin es la ganancia, si es positiva, y la pr- netario a la contribucin que este equipo har a
dida, si es negativa. los ingresos futuros. No existe certeza alguna
Cuando existe una divisin social de esfuerzos acerca del estado futuro del mercado y del nivel
y de cooperacin, como tambin propiedad pri- de estos ingresos. Slo pueden ser determinados
vada de los medios de produccin, el clculo eco- por una anticipacin especulativa por parte del
nmico en trminos de unidades monetarias se empresario. Es absurdo llamar a un experto y sus-
hace factible y necesario. Las ganancias y las pr- tituir el juicio del empresario por su juicio arbitra-
didas son calculables como fenmeno social. Los rio. El experto es objetivo mientras no se vea
fenmenos psquicos de ganancia y prdida, de los afectado por algn error. Pero el empresario ex-
cuales aqullas derivan en Ultima instancia, siguen pone su propio bienestar material.
siendo, por supuesto, magnitudes completas Mcal- Desde luego, la ley determina magnitudes
culables. que llama ganancias y prdidas. Pero estas magni-
El hecho de que dentro del marco de la eco- tudes no son idnticas a los conceptos econmicos
noma de mercado las ganancias y las prdidas de ganancias y prdidas y no deben confundirse
empresariales sean determinadas a travs de ope- con ellos. Si una ley impositiva llama ganancia a
raciones aritmticas ha conducido a conclusiones una magnitud, en realidad determina el nivel del
errneas a muchas personas. No entienden que impuesto adecuado. Le da este nombre porque
las partidas esenciales que forman parte de este desea justificar su poltica impositiva ante la opi-
clculo son estimaciones emanadas del conoci- nin pblica. Sera ms correcto que el legislador
166 Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas 167

Una economa en retroceso es una economa miento especfico que el empresario tiene sobre el
cuya cuota de capital invertido per cpita est de- estado futuro del mercado. Piensan que estos clcu-
creciendo. Eti una economa como sa, el monto los estn abiertos al anlisis y a la verificacin o
total de prdidas sufridas por los empresarios ex- alteracin por parte de un experto desinteresado.
cede el monto total de ganancias obtenidas por Ignoran el hecho de que tales clculos son, como
otros empresarios. regla, una parte inherente a la anticipacin espe-
culativa que el empresario hace sobre las inciertas
condiciones futuras.
7. El clculo de las ganancias y las prdidas- Para cumplimentar lo que nos hemos pro-
puesto en este ensayo nos basta con hacer refe-
Las categoras praxeolgicas originales de ga- rencia a uno de los problemas para la contabiliza-
nancias y prdidas son cualidades psquicas y no cin de los costos. Una de las partidas de una lista
reducibles a ninguna descripcin interpersonal he- de costos es el establecimiento de la diferencia
cha en trminos cuantitativos. Se trata de magni- entre el precio pagado por los comnmente llama-
tudes completas. La diferencia entre el valor del dos equipos de produccin durables y su valor
tin obtenido y el de los medios aplicados para su presente. El valor presente es el equivalente mo-
obtencin es la ganancia, si es positiva, y la pr- netario a la contribucin que este equipo har a
dida, si es negativa. los ingresos futuros. No existe certeza alguna
Cuando existe una divisin social de esfuerzos acerca del estado futuro del mercado y del nivel
y de cooperacin, como tambin propiedad pri- de estos ingresos. Slo pueden ser determinados
vada de los medios de produccin, el clculo eco- por una anticipacin especulativa por parte del
nmico en trminos de unidades monetarias se empresario. Es absurdo llamar a un experto y sus-
hace factible y necesario. Las ganancias y las pr- tituir el juicio del empresario por su juicio arbitra-
didas son calculables como fenmeno social. Los rio. El experto es objetivo mientras no se vea
fenmenos psquicos de ganancia y prdida, de los afectado por algn error. Pero el empresario ex-
cuales aqullas derivan en ltima instancia, siguen pone su propio bienestar material.
siendo, por supuesto, magnitudes completas incal- Desde luego, la ley determina magnitudes
culables. que llama ganancias y prdidas. Pero estas magni-
El hecho de que dentro del marco de la eco- tudes no son idnticas a los conceptos econmicos
noma de mercado las ganancias y las prdidas de ganancias y prdidas y no deben conffindirse
empresariales sean determinadas a travs de ope- con ellos. Si una ley impositiva llama ganancia a
raciones aritmticas ha conducido a conclusiones una magnitud, en realidad determina el nivel del
errneas a muchas personas. No entienden que impuesto adecuado. Le da este nombre porque
las partidas esenciales que forman parte de este desea justificar su poltica impositiva ante la opi-
clculo son estimaciones emanadas del conoci- nin pblica. Sera ms correcto que el legislador
Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas
168 169

omitiera el trmino ganancias y hablara simple- neda constante o menos inflada, no slo no mostr
mente de base para el clculo del impuesto adeu- ganancias sino que revel prdidas considerables.
dado. Aun si evitamos, en beneficio de esta argu-
Las leyes impositivas tienden a calcular lo mentacin, hacer alguna referencia al fenmeno
que ellas llaman ganancias de modo tal que resul- de las ganancias meramente ilusorias inducidas
ten-lo ms altas posible para incrementar las ren- por la inflacin, es evidente que el epteto de "abu-
tas pblicas inmediatas. Pero existen otras leyes sador" es la expresin de un juicio de valor arbitra-
destinadas a restringir la - magnitud que llaman ga- rio. No existe ningn otro parmetro disponible
nancia. Los cdigos comerciales de muchas ncio- para hacer la distincin entre ganancias "exCesi-
nes fueron y son concebidos para proteger los de- vas" y "justas" que no sea el provisto por la envi-
rechos de los acreedores. Procuran restringir lo dia y el resentimiento personales del crtico.
que ellos llaman ganancias para impedir que el Es verdaderamente extrao que una lgica
empresario se aparte demasiado de la firma o cor- eminente, la desaparecida L. S. Stebbing, no haya
poracin en beneficio propio y en perjuicio de los podido percibir con claridad esta importante cues-
acreedores. Eran estas tendencias las que predo- tin. La profesora Stebbing igual el concepto de
minaban en la evolucin de los usos comerciales excesos a conceptos que se refieren a una distincin
respecto del nivel acostumbrado de cuotas de clara, de naturaleza tal que entre sus extremos no
amortizacin. puede trazarse una lnea bien definida. La distin-
Hoy, no existe necesidad de extenderse sobre cin entre ganancias "excesivas" y "ganancias
legtimas", declar, es clara, aunque no sea tina
el problema de la falsificacin del clculo econ- distinCin bien definida. * Ahora bien, esta
mico en condiciones inflacionarias. Todo el mundo distincin es clara slo cuando se refiere a un acto
comienza a comprender el fenmeno de las ganan- legislativo que define el trmino de ganancias ex-
cias ilusorias, nacido de las grandes inflaciones de cesivas tal como ha sido usado en ese contexto.
nuestra poca. Pero esto no es lo que Stebbing pensaba. Enfdtiz
El no poder entender los efectos de la infla- explcitamente que tales definiciones legales estn
cin sobre los mtodos usuales utilizados para el hechas "de manera arbitraria para los fines prcti-
clculo de las ganancias origin el concepto mo- cos de la administracin". Utiliz el trmino "leg-
derno de "excesivas". A un empresario se lo llama timas" sin hacer referencia a estatutos legales y
"abusador" si su balance de resultados, calculado en sus definiciones. ,Pero puede permitirse el em-
trminos de moneda sujeta a una inflacin que pro- pleo del trmino legtimas sin referirlo a ningn
gresa rpidamente, muestra ganancias que otras
personas juzgan "excesivas". Ha sucedido frecuen-
temente en muchos pases que el estado de resul- * Cf. L. Susan Stebbing, Thinking to Some Purpose
(Pelican
tados de ese "abusador", una vez calculado en mo- Books A44), pp. 185-187.
Las ganancias y las prdidas
168 Planificacin para la libertad 169

omitiera el trmino ganancias y hablara simple- neda constante o menos inflada, no slo no mostr
mente de base para el clculo del impuesto adeu- ganancias sino que revel prdidas considerables.
dado. Aun si evitamos, en beneficio de esta argu-
Las leyes impositivas tienden a calcular lo mentacin, hacer alguna referencia al fenmeno
que ellas llaman ganancias de modo tal que resul- de las ganancias meramente ilusorias inducidas
tenlo ms altas posible para incrementar las ren- por la inflacin, es evidente que el epteto de "abu-
tas pblicas inmediatas. Pero existen otras leyes sador" es la expresin de un juicio de valor arbitra-
destinadas a restringir la magnitud que llaman ga- rio. No existe ningn otro parmetro disponible
nancia. Los cdigos comerciales de muchas nocio- para hacer la distincin entre ganancias "exesi-
nes fueron y son concebidos para proteger los de- vas" y "justas" que no sea el provisto por la envi-
rechos de los acreedores. Procuran restrfinir lo dia y el resentimiento personales del crtico.
que ellos llaman ganancias para impedir que el Es verdaderamente extrao que una lgica
empresario se aparte demasiado de la firma o cor- eminente, la desaparecida L. S. Stebbing, no haya
poracin en beneficio propio y en perjuicio de los podido percibir con claridad esta importante cues-
acreedores. Eran estas tendencias las que predo- tin. La profesora Stebbing igual el concepto de
minaban en la evolucin de los usos comerciales excesos a conceptos que se refieren a una distincin
respecto del nivel acostumbrado de cuotas de clara, de naturaleza tal que entre sus extremos no
amortizacin. puede trazarse una lnea bien definida. La distin-
Hoy, no existe necesidad de extenderse sobre cin entre ganancias "excesivas" y "ganancias
legtimas", declar, es clara, aunque no sea tina
el problema de la falsificacin del clculo econ- distincin bien definida. * Ahora bien, esta
mico en condiciones inflacionarias. Todo el mundo
comienza a comprender el fenmeno de las ganan- distincin es clara slo cuando se refiere a un acto
cias ilusorias, nacido de las grandes, inflaciones de legislativo que define el trmino de ganancias ex-
cesivas tal como ha sido usado en ese contexto.
nuestra poca. Pero esto no es lo que Stebbing pensaba. Enfatiz
El no poder entender los efectos de la infla- explcitamente que tales definiciones legales estn
cin sobre los mtodos usuales utilizados para el hechas "de manera arbitraria para los fines prcti-
clculo de las ganancias origin el concepto mo- cos de la administracin". Utiliz el trmino "leg-
derno de "excesivas". A un empresario se lo llama timas" sin hacer referencia a estatutos legales y
"abusador" si su balance de resultados, calculado en sus definiciones. Pero puede permitirse el em-
trminos de moneda sujeta a una inflacin que pro- pleo del trmino legtimas sin referirlo a ningn
gresa rpidamente, muestra ganancias que otras
personas juzgan "excesivas". Ha sucedido frecuen-
temente en muchos paises que el estado de resul- * Cf. L. Susan Stebbing, Thinking to Some Purpose
(Pelican
tados de ese "abusador", una vez calculado en rno- Books A44), pp. 185-187.
Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas 171
170

parmetro desde cuyo punto de vista el objeto c:i psitos de la comunicacin diaria entre los hom-
cuestin puede ser considerado como legtimo? bres, un establecimiento aritmtico exacto de can-
existe algn otro parmetro disponible para distin- tidad es superfluo y demasiado fastidioso. Los l-
guir la ganancia legtima . de la excesiva que no sea gicos estn totalmente equivocados al intentar
el provisto por los juicios de valor personales? asignar a tales palabras, cuya vaguedad es inten-
La profesora Stebbirig se refiri a los famosos cional y sirve a propsitos determinados, la preci-
argumentos aceitus y (virus de los antiguos lgi- sin de nmeros definidos. A un individuo que
cos. Muchas palabras son vagas hasta tanto se apli- proyecta visitar .Seattle le basta saber que existen
quen a caractersticas qu pueden ser posedas en muchos hoteles en esta ciudad.. Un comit que
distintas medidas. Es imposible trazar una lnea planea reunir una convencin en Seattle necesita
definida entre aquellos que son calvos y aquellos informacin precisa acerca del nmero disponible
que no lo son. Es imposible definir con precisin de camas en los hoteles.
el concepto de calvicie. Pero lo que la profesora El error de la profesora Stebbing consisti en
Stebbing no remarc es que la caracterstica por la confundir proposiciones existenciales con juicios
cual la gente distingue entre aquellos, que son cal- de valor. Su falta de familiaridad con los proble-
vos y aquellos que no lo son es susceptible de una mas econmicos, puesta de manifiesto en todos sus
definicin precisa. Es la presencia o la ausencia de escritos, que son valiosos en otros aspectos, la
cabello en la cabeza de una persona. sta es una condujo por' mal camino. No habra cometido tal
clara y no ambigua seal cuya presencia o ausen- equivocacin en un terreno que le hubiera resul-
cia debe ser establecida a' travs de la observacin tado ms conocido. No habra declarado que
y expresada por medio de proposiciones acerca de existe una clara distincin entre las -regalas
la existencia. Lo vago S Slo la determinacin del timas - y las - regalas ilegtimas - que un autor per-.
punto en el cual la no calvicie se convierte en cal- cibe. Habra comprendido que el monto de las re-
vicie. La gente puede no estar de acuerdo con galas percibidas depende del aprecio que el p-
respecto a la determinacin de este punto. Pero la blico sienta por un libro y que un observador que
discusin se refiere a la interpretacin de la con- critica el monto de las regalas slo expresa su jui-
vencin que asigna un cierto significado a la pala- cio de valor personal.
bra calvicie. No hay juicios de valor implcitos.
Desde luego, puede suceder que la diferencia de
opinin sea en un cas concreto causada por el B. La condena de las ganancias
prejuicio. Pero ste es otro tema.
La vaguedad de palabras tales como calvicie 1. La economa y la abolicin de las ganancias
es la misma que resulta inherente a los nmeros o
los pronombres indefinidos. El lenguaje necesita Aquellos que tildan con desprecio como de
de esos trminos ya que para muchos de los pro- no merecidas- las ganancias empresarias, quieren
Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas 171
170

parmetro desde cuyo punto de vista el objeto c.i psitos de la comunicacin diaria entre los hom-
cuestin puede ser considerado como legtimo? bres, un establecimiento aritmtico exacto de can-
existe algn otro parmetro . disponible para distin- tidad es superfluo y demasiado fastidioso. Los l-
guir la ganancia legtima 'de la excesiva que no sea gicos estn totalmente equivocados al intentar
el provisto por los juicios de valor personales? asignar a tales palabras, cuya vaguedad es inten-
La profesora Stebbirig se refiri a los famosos cional y sirve h propsitos determinados, la preci-
argumentos acercas y calcas de los antiguos lgi- sin de nmeros definidos. A un individuo que
cos. Muchas palabras son vagas hasta tanto se apli- proyecta visitar .Seattle le basta saber que existen
quen a caractersticas que pueden ser posedas en muchos hoteles en esta ciudad. Un comit que
distintas medidas. Es imposible trazar una lnea planea reunir una convencin en Seattle necesita
definida entre aquellos que son calvos y aquellos informacin precisa acerca del. nmero disponible
que no lo son. Es imposible definir con precisin de camas en los hoteles.
el concepto de calvicie. Pero lo que la profesora El error de la profesora Stebbing consisti en
Stebbing no remarc es que la caracterstica por l a. confundir proposiciones existenciales con juicios
cual la gente distingue entre aquellos. que son cal- de valor. Su falta de familiaridad con los proble-
vos y aquellos que no lo son es susceptible de una mas econmicos, puesta de manifiesto en todos sus
definicin precisa. Es la presencia o la ausencia de escritos, que son valiosos en otros aspectos, la
cabello en la cabeza de una persona. sta es una condujo por' mal camino. No habra cometido tal
clara y no ambigua seal cuya presencia o ausen- equivocacin eh un terreno que le hubiera resul-
cia debe ser establecida a . travs de la observacin tado ms conocido. No habra declarado que
y expresada por medio de proposiciones acerca de existe una clara distincin entre las -regalas legi
la existencia. Lo vago es Slo la determinacin del timas" y las - regalas ilegtimas" que un autor per-
punto en el cual la no calvicie se convierte en cal- cibe. Habra comprendido que el monto de las re-
vicie. La gente puede no estar de acuerdo con galas percibidas depende del . aprecio que el ph-
respecto a la determinacin de este punto. Pero la blico sienta por un libro y que un observador que.
discusin se refiere a la interpretacin de la con- critica el monto de las regalas slo expresa su jui-
vencin que asigna un cierto significado a la pala- cio de valor personal.
bra calvicie. No hay juicios de valor implcitos.
Desde luego, puede suceder que la diferencia de
opinin sea en un cas concreto causada por el B. La condena de las ganancias
prejuicio. Pero ste es otro tema.
La vaguedad de palabras tales como calvicie 1.. La economa y la abolicin de las ganancias
es la misma que resulta inherente a los nmeros o
los pronombres indefinidos. El lenguaje necesita Aquellos que tildan con desprecio como de
de esos trminos ya que para muchos de los pro- "no merecidas" las ganancias empresarias, quieren
172 Planificacin para la libertad
Las ganancias y las prdidas 173
decir que se trata de lucro injustamente obtenido bienestar material de todos los no empresarios. A
a costa de los trabajadores y de los consumidores, su juicio la abolicin de la ganancia no es un fin
o de ambos. Tal es la idea subyacente en el su-
puesto "derecho al producto total del trabajo" y ltimo sino un medio para alcanzar un fin defi-
nido, o sea el enriquecimiento de los que no son
en la doctrina marxista de la explotacin. Puede empresarios. Que este fin pueda realmente obte-
decirse que la mayora de los gobiernos si no nerse empleando este medio y que /a utilizacin
todos y la inmensa mayora de nuestros contem- de este medio pueda tener consecuencias que pa-
porneos respaldan esta opinin en todo aspecto rezcan a todas o a algunas personas menos desea-
aunque algunos de ellos sean suficientemente ge-
bles que las condiciones imperantes antes de su
nerosos como para consentir que los "explotado- empleo, son cuestiones que la economa debe exa-
res" deberan conservar una fraccin de las ganan- minar.
cias.
No tiene sentido discutir acerca de la adecua-
cin de los preceptos ticos. stos derivan de la
intuicin; son arbitrarios y subjetivos. No existe 2. Las consecuencias de la abolicin
un parmetro objetivo por el que puedan ser juz- de las ganancias
gados. Los fines ltimos son elegidos por los jui-
cios de valor del individuo. No pueden determi- I A idea de abolir ganancias para beneficiar a los
narse por la investigacin cientfica y el razona- consumidores lleva implcito el hecho de que el
miento lgico. Si un hombre dice "esto es lo que empresario debera ser obligado a vender los pro-
yo pretendo, cualesquiera sean las consecuencias ductos a precios que no excedan los costos de pro-
de mi conducta y el precio que deba pagar por duccin. Como tales precios, para todos los artcu-
ello", nadie puede oponerle objecin alguna. Pero los cuya venta habra arrojado ganancias, estn por
la cuestin es si es realmente cierto que este debajo del precio potencial del mercado, la oferta
hombre est dispuesto a pagar cualquier precio
para obtener el fin mencionado. Si la respuesta a disponible no alcanza a satisfacer a todos aquellos
que desean adquirir estos artculos a estos precios.
esta ltima pregunta es negativa se hace posible El mercado se ve paralizado por la fijacin de pre-
efectuar un anlisis del asunto en cuestin. cios mximos. No puede asignar productos a los
Si realmente existiera gente que estuviera consumidores. Debe adoptarse un sistema de
dispuesta a tolerar todas las consecuencias de la racionamiento.
abolicin de las ganancias, por ms perjudiciales La sugerencia de abolir las ganancias del em-
que fueran, la economa se vera imposibilitada de presario en beneficio de los empleados no busca la
tratar el problema. Pero este no es el caso. Aque- abolicin de las ganancias. Pretende arrebatarlas
llos que quieren abolir las ganancias son guiados de las manos del empresario para entregarlas a los
por la idea de que esta confiscacin mejorara el empleados.
172 Planificacin para la libertad
Las ganancias y las prdidas 173
decir que se trata de lucro injustamente obtenido bienestar material de todos los no empresarios. A
a costa de los trabajadores y de los consumidores, su juicio la abolicin de la ganancia no es un fin
o de ambos. Tal es la idea subyacente en el su- ltimo sino un medio para alcanzar un fin defi-
puesto " derecho al producto total del trabajo" y nido, o sea el enriquecimiento de los que no son
en la doctrina marxista de la explotacin. Puede empresarios. Que este fin pueda realmente obte-
decirse que la mayora de los gobiernos si no nerse empleando este medio y que la utilizacin
todos y la inmensa mayora de nuestros contem- de este medio pueda tener consecuencias que pa-
porneos respaldan esta opinin en todo aspecto rezcan a todas o a algunas personas menos desea-
aunque algunos de ellos sean suficientemente ge- bles que las condiciones imperantes antes de su
nerosos como para consentir que los "explotado- empleo, son cuestiones que la economa debe exa-
res" deberan conservar una fraccin de las ganan- minar.
cias.
No tiene sentido discutir acerca de la adecua-
cin de los preceptos ticos. stos derivan de la
intuicin; son arbitrarios y subjetivos. No existe 2. Las consecuencias de la abolicin
un parmetro objetivo por el que puedan ser juz- de las ganancias
gados. Los fines ltimos son elegidos por los jui-
cios de valor del individuo. No pueden determi- La idea de abolir ganancias para beneficiar a los
narse por la investigacin cientfica y el razona- consumidores lleva implcito el hecho de que el
miento lgico. Si un hombre dice " esto es lo que empresario debera ser obligado a vender los pro-
yo pretendo, cualesquiera sean las consecuencias ductos a precios que no excedan los costos de pro-
de mi conducta y el precio que deba pagar por duccin. Como tales precios, para todos los artcu-
ello", nadie puede oponerle objecin alguna. Pero los cuya venta habra arrojado ganancias, estn por
la cuestin es si es realmente cierto que este debajo del precio potencial del mercado, la oferta
hombre est dispuesto a pagar cualquier precio disponible no alcanza a satisfacer a todos aquellos
para obtener el fin mencionado. Si la respuesta a que desean adquirir estos artculos a estos precios.
esta ltima pregunta es negativa se hace posible El mercado se ve paralizado por la fijacin de pre-
efectuar un anlisis del asunto en cuestin. cios mximos. No puede asignar productos a los
Si realmente existiera gente que estuviera consumidores. Debe adoptarse un sistema de
dispuesta a tolerar todas las consecuencias de la racionamiento.
abolicin de las ganancias, por ms perjudiciales La sugerencia de abolir las ganancias del em-
que fueran, la economa se vera imposibilitada de presario en beneficio de los empleados no busca la
tratar el problema. Pero ste no es el caso. Aque- abolicin de las ganancias. Pretende arrebatarlas
llos que quieren abolir las ganancias son guiados de las manos del empresario para entregarlas a los
por la idea de que esta confiscacin mejorara el empleados.
Las ganancias y las prdidas 175
Planificacin para la libertad
174
sanos en beneficio del estado. Un impuesto a las
En un modelo como se, las prdidas sufridas ganancias del cien por ciento cumplira con esta
recaen sobre el empresario mientras que las ga- tarea. Transformara a los empresarios en adminis-
Es probable que
nancias van hacia los empleados . o de las tradores irresponsables d e . todas las plantas y luga-
el efecto de esta medida sea un incrementDe todos res de trabajo. Ya no estaran sujetos a la supre-
prdidas y una mengua en las ganancias .
maca del pblico comprador. - Slo seran personas
modos una parte mayor de las ganancias sera con- que tienen el poder para manejar la produccin
sumida y una parte menor sera ahorrada y rein- como les plazca.
vertida en la empresa. No habra capital disponi- Las polticas de todos los gobiernos k!ontem-
ble para el establecimiento de nuevas ramas pro- pordneos que no han adoptado un socialismo sin
ductivas y para las transferencias de , capital desde reservas aplican conjuntamente estos -tres mode-
las ramas que de acuerdo con la demanda de los los. Confiscan .a travs de diversas medidas de
clientes deberan achicarse hacia aquellas que control de precios una parte de las ganancias po-
deberan expandirse, ya que los intereses de aque- tenciales, supuestamente en beneficio de los con-
empresa defi-
llos empleados -en una actividad o , sumidores. Respaldan . a los sindicatos en sus .s-
nida se veran perjudicados por la ,restriccin del fuerzos para arrebatar, teniendo. en, cuenta el prin-
capital empleado en ella y por la transferencia de cipio de determinacin salarial por capacidad de
ste .hacia 'otra empresa o klletividad. Si un modelo pago, una parte de las ganancias a los empresa-
como se hubiera sido adoptado hace cincuenta rios. Y por ltimo, es igualmente importante men-
arios, todas las innovaciones logradas 'en este . pe-
Si, cionar sus intentos de confiscar, a travs de tasas
rodo se habran vuelto imposibles de alcanzar progresivas de .,:impuestos a las ganancias, impues-
a los fines de la argumentacin, estuviramos dis- tos especiales sobre las ganancias de las corpora-
hacer referencia al problema de la
puestos a no ciones e impuestos sobre las "ganancias excesi-
acumulacin del capital, an deberamos darnos vas", una parte cada vez mayor de las ganancias
cuenta de que el dar las ganancias a los empleados para solventar el gasto pblico. Puede apreciarse
tendr como resultado una rigidez del estado de fcilmente que' de continuar aplicndose estas po-
produccin alguna vez,, alcanzado e impedir cual- lticas, :muy pronto dejarn de existir completa-
quier ajuste, mejora y progreso. mente 'las ganancias empresarias.
En efecto, el modelo transferira la propiedad El efecto de la aplicacin conjunta de estas
del capital invertido a manos de los empleados. polticas ya est causando el caos. El efecto final
oy
Equivaldra al establecimiento del sindicalism ser el pleno advenimiento del socialismo a travs
generara los mismos efectos que el sindicalismo, del desplazamiento de los empresarios. El capita-
un sistema que ningn autor o reformista se atre- lismo no puede sobrevivir si. las , ganancias son
vi' a defender abiertamente. abolidas. Son las ganancias y las prdidas las que
Una tercera solucin del problema ,sera con- obligan a los capitalistas a emplear su capital para
fiscar todas las ganancias obtenidas por los empre-
Las ganancias y las prdidas 175
174 Planificaci0t para la libertad
sanos en beneficio del estado. Un impuesto a las
En un modelo como se, las prdidas sufridas ganancias del cien por ciento cumplira con esta
recaen sobre el empresario mientras que las ga- tarea. Transformara a los empresarios en adminis-
Es probable que
nancias van hacia los empleados . to de las tradores irresponsables d e . todas las plantas y luga-
el efecto de esta medida sea un incremenDe todos res de trabajo. Ya no estaran sujetos a la supre-
.
prdidas y una mengua en las ganancias sera con- maca del pblico comprador. Slo seran personas
modos una parte mayor de las ganancia s que tienen el poder para manejar la produccin
sumida y una parte menor sera ahorrada y rein- como les plazca.
vertida en la empresa. No habra capital disponi- Las polticas de todos los gobiernos contem-
ble para el establecimiento de nuevas ramas pro- porneos que no han adoptado un socialismo sin
capital desde
ductivas y para las transferencias de reservas aplican conjuntamente estos tres mode-
las ramas que de acuerdo con la demanda de los los. Confiscan .a travs de diversas medidas de
clientes deberan achicarse hacia aquellas que control de precios una parte de las ganancias po-
deberan expandirse, ya que los intereses de aque- tenciales, supuestamente en beneficio de los con-
empresa defi-
llos empleados 'en una actividad o . sumidores. Respaldan . a los sindicatos en sus .es-
nida se veran perjudicados por la restriccin del fuerzos para arrebatar, teniendo. en, cuenta el prin-
capital empleado en ella y por la transferencia de cipio de :.determinacin salarial por capacidad de
ctividad.. Si un modelo
ste .hacia 'Otra empresa o A pago, una parte de las ganancias a los empresa-
como se hubiera sido adoptado hace cincuenta rios. Y por ltimo, es igualmente importante men-
arios, todas las innovaciones logradas 'en este . pe-Si, cionar sus intentos de confiscar, a travs .de tasas
rodo se habran vuelto imposibles de alcanzar progresivas de .,:impuestos a lasi Aanancias, impues-
a los fines de la argumentacin, estuviramos dis- tos especiales sobre las ganancias de las corpora-
hacer referencia al problema de la
puestos a no ciones e impuestos sobre las' . - ganancias excesi-
acumulacin del capital, an deberamos darnos vas - , una parte cada vez mayor de las ganancias
cuenta de que el dar las ganancias a los empleados para solventar el gasto pblico. :Puede apreciarse
tendr como resultado :una rigidez del estado de fcilmente que de continuar aplicndose estas po-
produccin alguna vez, alcanzado e impedir cual- lticas, ,muy pronto dejarn de existir completa-
quier ajuste, mejora y progreso. mente 'las ganancias empresarias.
En efecto, el modelo transferira la propiedad El efecto de la aplicacin conjunta de estas
del capital invertido a manos de los empleados. polticas ya est causando el caos. El efecto final
Equivaldra al establecimiento .del sindicalism o y ser el pleno advenimiento del socialismo a travs
generara los mismos efectos que el sindicalismo, del desplazamiento de los empresarios. El capita-
un sistema que ningn autor o reformista se atre- lismo no puede sobrevivir si las ganancias son
vi' a defender abiertamente. abolidas. Son las ganancias y las prdidas las que
Una tercera solucin del problema ,:sera con- obligan a los capitalistas a emplear .su capital para
las ganancias obtenidas por los empre-
fiscar todas
176 Planificacin para la libertad Las ganancias y las perdidas 177

brindar el mejor servicio a los consumidores. Son un empresario para enriquecerse a travs del in-
las ganancias y las prdidas las que encumbran en cremento de sus ganancias no perjudican a na-
la conduccin de los negocios a aquellas personas die. El empresario tiene, en su calidad de
que estn mejor preparadas para satisfacer al p- tal, slo una tarea: procurar obtener la ganan-
blico. Si las ganancias son abolidas, la consecuen- cia ms alta posible. Las enormes ganancias son
cia ser el caos. prueba de un buen servicio prestado en la satis-
faccin de los consumidores. Las prdidas son
prueba de los errores cometidos, del fracaso en
:3. Los argumentos contra las ganancias desempear satisfactoriamente las tareas que in-
cumben a un empresario. La riqueza de los empresa-
Todas las razones desarrolladas a favor de una rios exitosos no es la causa de la pobreza de nadie;
poltica que vaya en contra de las ganancias son es consecuencia del hecho de que los consumido-
el resultado de una interpretacin errnea del res estn mejor abastecidos que lo que hubieran
funcionamiento de la economa de mercado. estado de no haber existido el esfuerzo del empre-
Los magnates de la industria son demasiado sario. La penuria soportada por millones de perso-
poderosos, demasiado ricos y demasiado grandes. nas en los pases atrasados no es causada por la
Abusan de su poder para su propio enriqueci- opulencia de nadie, es correlativa del hecho de
miento. Son tiranos irresponsables. Una empresa que su pas no tiene empresarios que hayan ad-
de gran tamao es un mal en s misma. No existe quirido riquezas. El nivel de vida del hombre co-
ninguna razn para que algunos hombres sean mn es ms alto en aquellos pases que tienen el
dueos de millones mientras otros son pobres. La mayor nmero de empresarios ricos. Es de princi-
riqueza de unos pocos es la causa de la pobreza pal importancia para el inters material de todos
de las masas. que el control de los factores de produccin est
concentrado en manos de aquellos que saben
Cada palabra de estas apasionadas acusaciones cmo utilizarlos de la manera ms eficiente posi-
es falsa. Los empresarios no son tiranos irres- ble.
ponsables. Es precisamente la necesidad de ob- Impedir el surgimiento de nuevos millonarios
tener ganancias y evitar prdidas la que otorga a es el objetivo reconocido de las polticas de todos
los consumidores el poder de influir sobre ellos, los gobiernos y partidos polticos actuales. La adop-
obligndolos a satisfacer los deseos de la gente. cin de esta poltica en los EE.UU. hace cin-
Lo que hace grande a una empresa es su xito cuenta arios habra impedido el crecimiento , de la
en satisfacer de la mejor manera las demandas industria productora de nuevos artculos. Los au-
de los compradores. Si la empresa mayor no sir- tomviles, las heladeras, los aparatos de radiQ y
viera a la gente mejor que una pequea, habra un centenar de otras innovaciones no tan especta-
sido reducida a la pequeez. Los esfuerzos de culares pero aun ms prcticas no se habran con-
176 Planificacin para la libertad Las ganancias y las perdidas 177

brindar el mejor servicio a los consumidores. Son un empresario para enriquecerse a travs del in-
las ganancias y las prdidas las que encumbran en cremento de sus ganancias no perjudican a na-
la conduccin de los negocios a aquellas personas die. El empresario tiene, en su calidad de
que estn mejor preparadas para satisfacer al p- tal, slo una tarea: procurar obtener la ganan-
blico. Si las ganancias son abolidas, la consecuen- cia ms alta posible. Las enormes ganancias son
cia ser el caos. prueba de un buen servicio prestado en la satis-
faccin de los consumidores. Las prdidas son
prueba de los errores cometidos, del fracaso en
3. Los argumentos contra las ganancias desemperiar satisfactoriamente las tareas que in-
cumben a un empresario. La riqueza de los empresa-
Todas las razones desarrolladas a favor de una rios exitosos no es la causa de la pobreza de nadie;
poltica que vaya en contra de las ganancias son es consecuencia del hecho de que los consumido-
el resultado de una interpretacin errnea del res estn mejor abastecidos que lo que hubieran
funcionamiento de la economa de mercado. estado de no haber existido el esfuerzo del empre-
Los magnates de la industria son demasiado sario. La penuria soportada por millones de perso-
poderosos, demasiado ricos y demasiado grandes. nas en los pases atrasados no es causada por la
Abusan de su poder para su propio enriqueci- opulencia de nadie, es correlativa del hecho de
miento. Son tiranos irresponsables. Una empresa que su pas no tiene empresarios que hayan ad-
de gran tamao es un mal en s misma. No existe quirido riquezas. El nivel de vida del hombre co-
ninguna razn para que algunos .hombres sean mn es ms alto en aquellos pases que tienen el
dueos de millones mientras otros son pobres. La mayor nmero de empresarios ricos. Es de princi-
riqueza de unos pocos es la causa de la pobreza pal importancia para el inters material de todos
de las masas. que el control de los factores de produccin est
concentrado en manos de aquellos que saben
Cada palabra de estas apasionadas acusaciones cmo utilizarlos de la manera ms eficiente posi-
es falsa. Los empresarios no son tiranos irres- ble.
ponsables. Es precisamente la necesidad de ob- Impedir el surgimiento de nuevos millonarios
tener ganancias y evitar prdidas la que otorga a es el objetivo reconocido de las polticas de todos
los consumidores el poder de influir sobre ellos, los gobiernos y partidos polticos actuales. La adop-
obligndolos a satisfacer los deseos de la gente. cin de esta poltica en los EE.UU. hace cin-
Lo que hace grande a una empresa es su xito cuenta arios habra impedido el crecimiento* la
en satisfacer de la mejor manera las demandas industria productora de nuevos artculos. Los au-
de los compradores. Si la empresa mayor no sir- tomviles, las heladeras, los aparatos de radio y
viera a la gente mejor que una pequea, habra un centenar de otras innovaciones no tan especta-
sido reducida a la pequeez. Los esfuerzos de culares pero aun ms prcticas no se habran con-
178 Planificacin para la libertad I Las ganancias y las prdidas 179

vertido en parte del equipamiento corriente de la sas leyes y regulaciones que impidieron all el es-
mayora de los hogares norteamericanos. tablecimiento del equivalente del (iniglm-e iic.r-
teamericano y evitaron la evolucin de las cadenas
El asalariado promedio piensa que para man-
tener en funcionamiento el aparato social de pro- de tiendas de los comercios departamentados, de
duccin y para mejorar e incrementar la produc- los supermercados y establecimientos comerciales
cin total, no se necesita nada ms que el trabajo similares. Sera importante investigar el esfuerzo
del Reich alemn para proteger los ineficientes
rutinario, comparativamente simple, que le fue mtodos de "Handwork" (mano de obra) tradicio-
asignado. No se da cuenta de que los afanes y fati-
gas de la tarea que 'desempea rutinariamente 'no nal de la competencia de la economa capitalista.
son suficientes por s mismos. La diligencia y la Aun ms revelador sera un anlisis del "Gewer-
bepolitik" austraco, una poltica que tuvo como
habilidad son desperdiciada sin la previsin del meta, apenas iniciada la dcada del 80 y en ade-
empresario que las dirija hacia la meta ms impor-
tante y sin la ayuda del capital acumulado por los lante, preservar la estructura econmica de las
capitalistas. El trabajador norteamericano se equi- pocas que precedieron a la Revolucin Indus-
trial.
voca totalmente cuando piensa que debe su alto
nivel de vida a sus propias virtudes. No es ms in- La peor amenaza a la prosperidad, a la civ ili-
dustrioso ni ms hbil que los trabajadores de Eu- zacin y al bienestar material de los asalariados es
ropa occidental. Debe sus altos ingresos al hecho la incapacidad de los jefes sindicales, de los "eco-
de que su pas se aferr a un "vigoroso individua- nomistas del sindicato" y del grupo menos inteli-
lismo - en mucho mayor medida que Europa. gente de los propios trabajadores para reconocer
Tuvo la suerte de que los Estados Unidos aplica- el rol que los empresarios desempean en la pro-
ran una poltica anticapitalista cuarenta o cin- duccin. Esta falta de visin ha encontrado una
cuenta arios ms tarde que Alemania. Sus salarios expresin clsica en los escritos de Lenin. Para
son ms altos que los de los trabajadores del resto Lenin, todo lo que la produccin requiere aparte
del mundo porque la inversin de capital por ha-. del manual de trabajo del trabajador y del diseo
bitante es ms alta en EE.UU. y porque el em- de los ingenieros es el "control de produccin y
presario norteamericano no se vio tan limitado distribucin", una tarea que puede ser cumplida
corno sus colegas de otros pases por reglamenta- . fcilmente por los "trabajadores armados", ya que
ciones paralizantes. La prosperidad comparativa- esta contabilizacin y control "han sido simplifica-
mente mayor de los EE.UU. es consecuencia del dos en grado sumo por el capitalismo, hasta ha-
hecho de que el New Deal no lleg en 1900 o en berse convertido en las operaciones extraordina-
1910 sino recin en 1933. riamente simples de observar, registrar y emitir
Si se quisiera estudiar las razones del retraso recibos, que estn dentro de las posibilidades de
de Europa, seria necesario examinar las numero- todos los que sepan leer y escribir y conozcan las
178 Planificacin para lo libertad I Las ganancias y las prdidas 179

vertido en parte del equipamiento corriente de la sas leyes y regulaciones que impidieron all el es-
mayora de los hogares norteamericanos. tablecimiento del equivalente del drugstore ii(4--
teamericano y evitaron la evolucin de las cadenas
El asalariado promedio piensa que para man-
tener en funcionamiento el aparato social de pro- de tiendas de los comercios departamentados, de
duccin y para mejorar e incrementar la produc- los supermercados y establecimientos comerciales
similares. Sera importante investigar el esfuerzo
cin total, no se necesita nada ms que el trabajo del Reich alemn para proteger los ineficientes
rutinario, comparativamente simple, que le fue mtodos de "Handwork" (mano de obra) tradicio-
asignado. No se da cuenta de que los afanes y fati- nal de la competencia de la economa capitalista.
gas de la tarea que 'desempea rutinariamente no Aun ms revelador sera un anlisis del "Gewer-
son suficientes por si mismos. La diligencia y la
habilidad son desperdiciadas sin la previsin del bepolitik" austraco, una poltica que tuvo como
meta, apenas iniciada la dcada del 80 y en ade-
empresario que las dirija hacia la meta ms impor- lante, preservar la estructura econmica de las
tante y sin la ayuda del capital acumulado por los pocas que precedieron a la Revolucin Indus-
capitalistas. El trabajador norteamericano se equi- trial.
voca totalmente cuando piensa que debe su alto
nivel de vida a sus propias virtudes. No es ms in- La peor amenaza a la prosperidad, a la eh ili-
dustrioso ni ms hbil que los trabajadores de Eu- zacin y al bienestar material de los asalariados es
ropa occidental. Debe sus altos ingresos al hecho la incapacidad de los jefes sindicales, de los "eco-
de que su pas se afe.rr a un "vigoroso individua- nomistas del sindicato - y del grupo menos inteli-
lismo" en mucho mayor medida que Europa. gente de los propios trabajadores para reconocer
Tuvo la suerte de que los Estados Unidos aplica- el rol que los empresarios desempean en la pro-
ran una poltica anticapitalista cuarenta o cin- duccin. Esta falta de visin ha encontrado una
cuenta arios ms tarde que Alemania. Sus salarios expresin clsica en los escritos de Lenin. Para
son ms altos que los de los trabajadores del resto Lenin, todo lo que la produccin requiere aparte
del mundo porque la inversin de capital por ha-. del manual de trabajo del trabajador y del diseo
bitante es ms alta en EE.UU. y porque el em- de los ingenieros es el "control de produccin y
presario norteamericano no se vio tan limitado distribucin", una tarea que puede ser cumplida
como sus colegas de otros pases por reglamenta- . fcilmente por los "trabajadores armados - , ya que
ciones paralizantes. La prosperidad comparativa- esta contabilizacin y control "han sido simplifica-
mente mayor de los EE.UU. es consecuencia del dos en grado sumo por el capitalismo, hasta ha-
hecho de que el New Deal no lleg en 1900 o en berse convertido en las operaciones extraordina-
1910 sino recin en 1933. riamente simples de observar, registrar y emitir
Si se quisiera estudiar las razones del retraso recibos, que estn dentro de las posibilidades de
de Europa, sera necesario examinar las numero- todos los que sepan leer y escribir y conozcan las
180 Planificacin para la libertad Las ganancias y las perdidas 181

cuatro operaciones aritmticas fundamentales".* nos norteamericanos, nunca que los pueblos de
No es necesario hacer ningn otro comentario. Amrica latina, Asia y frica pudieran interpretar
el postulado de la igualdad como igualdad mundial
y no como igualdad nacional.
El movimiento laboral poltico, como tambin
4. El argumento de la igualdad el movimiento laboral sindical, proclaman de ma-
nera rimbombante su internacionalismo. Pero este
Para los partidos que se autoproclaman pro- internacionalismo es un gesto meramente retrico
gresistas e izquierdistas, el defecto fundamental sin ningn significado sustancial. En todos los pa-
del capitalismo es la desigualdad de ingresos y ri- ses cuyos salarios promedio son ms altos que en
queza. El fin ltimo de sus polticas es establecer cualesquiera otros, los sindicatos defienden barre-
la igualdad. Los moderados desean alcanzar esta ras inmigratorias insuperables para evitar que los
meta paso a paso; los radicales planean alcanzarla "hermanos" y "compaeros" extranjeros compitan
de un golpe, a travs de la cada revolucionaria de con sus propios miembros. Comparada con las le-
los mtodos de produccin capitalista. yes antiinmigratorias de las naciones europeas, la
Sin embargo, al hablar de la igualdad y pi- legislacin inmigratoria de las repblicas america-
diendo vehementemente su vigencia, nadie de- nas es verdaderamente moderada porque permite
fiende una reduccin de sus propios ingresos ac- la inmigracin de un nmero limitado de perso-
tuales. El trmino igualdad, tal como se usa en el nas. Las leyes europeas no prevn ningn cupo
lenguaje poltico contemporneo, siempre significa de este tipo.
nivelar hacia arriba los ingresos propios, nunca ni- Todos los argumentos desarrollados en favor
velarlos hacia abajo. Significa obtener ms y no de la igualacin de los ingresos dentro de un pas
compartir la riqueza propia con gente, que tiene pueden tambin esgrimirse, con la misma justifi-
menos. cacin o falta de justificacin, en favor de la igua-
Si el trabajador de automviles, el ferroviario lacin mundial. Un trabajador norteamericano no
o el compositor norteamericanos dicen igualdad, tiene mejores ttulos que un extranjero para recla-
quieren decir expropiar a los tenedores de accio- mar los ahorros del capitalista norteamericano.
nes y bonos en su propio beneficio. No consideran Que un hombre haya obtenido ganancias sirviendo
la posibilidad de compartir con los trabajadores no a los consumidores y que no haya consumido to-
capacitados que ganan menos. En el mejor de los talmente sus fondos sino reinvertido la mayor
casos, piensan en la igualdad de todos los ciudada- parte de ellos en equipo industrial no da a nadie
un ttulo vlido para expropiar este capital en be-
neficio propio. Pero si an se mantiene la opinin
* Lenin, State and Revolution, 1917 (editado por Internatio- en contrario, ciertamente no existe razn alguna
nal Publishers, New York, pp. 83-84). Las cursivas son de Lenin (o
del traductor comunista). para atribuir a algunos mayores derechos de ex-
Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas 181
180

cuatro operaciones aritmticas fundamentales".* nos norteamericanos, nunca que los pueblos de
No es necesario hacer ningn otro comentario. Amrica latina, Asia y frica pudieran interpretar
el postulado de la igualdad como igualdad mundial
y no como igualdad nacional.
El movimiento laboral poltico, como tambin
4. El argumento de la igualdad el movimiento laboral sindical, proclaman de ma-
nera rimbombante su internacionalismo. Pero este
Para los partidos que se autoproclaman pro- internacionalismo es un gesto meramente retrico
gresistas e izquierdistas, el defecto fundamental sin ningn significado sustancial. En todos los pa-
del capitalismo es la desigualdad de ingresos y ri- ses cuyos salarios promedio son ms altos que en
queza. El fin ltimo de sus polticas es establecer cualesquiera otros, los sindicatos defienden barre-
la igualdad. Los moderados desean alcanzar esta ras inmigratorias insuperables para evitar que los
meta paso a paso; los radicales planean alcanzarla "hermanos" y "compaeros" extranjeros compitan
de un golpe, a travs de la cada revolucionaria de con sus propios miembros. Comparada con las le-
los mtodos de produccin capitalista. yes antiinmigratorias de las naciones europeas, la
Sin embargo, al hablar de la igualdad y pi- legislacin inmigratoria de las repblicas america-
diendo vehementemente su vigencia, nadie de- nas es verdaderamente moderada porque permite
fiende una reduccin de sus propios ingresos ac- la inmigracin de un nmero limitado de perso-
tuales. El trmino igualdad, tal como se usa en el nas. Las leyes europeas no prevn ningn cupo
lenguaje poltico contemporneo, siempre significa de este tipo.
nivelar hacia arriba los ingresos propios, nunca ni- Todos los argumentos desarrollados en favor
velarlos hacia abajo. Significa obtener ms y no de la igualacin de los ingresos dentro de un pas
compartir la riqueza propia con gente, que tiene pueden tambin esgrimirse, con la misma justifi-
menos. cacin o falta de justificacin, en favor de la igua-
Si el trabajador de automviles, el ferroviario lacin mundial. Un trabajador norteamericano no
o el compositor norteamericanos dicen igualdad, tiene mejores ttulos que un extranjero para recla-
quieren decir expropiar a los tenedores de accio- mar los ahorros del capitalista norteamericano.
nes y bonos en su propio beneficio. No consideran Que un hombre haya obtenido ganancias sirviendo
la posibilidad de compartir con los trabajadores no a los consumidores y que no haya consumido to-
capacitados que ganan menos. En el mejor de los talmente sus fondos sino reinvertido la mayor
casos, piensan en la igualdad de todos los ciudada- parte de ellos en equipo industrial no da a nadie
un ttulo vlido para expropiar este capital en be-
neficio propio. Pero si an se mantiene la opinin
* Lenin, State and Revolution, 1917 (editado por Internatio- en contrario, ciertamente no existe razn alguna
nal Publishers, New York, pp. 83-84). Las cursivas son de Lenin (o
del traductor comunista). para atribuir a algunos mayores derechos de ex-
182 Planificacin para la libertad Las ganancias y las perdidas 183

propiacin que a otros. No hay razn alguna para arios siguientes, para as expropiar un monto ma-
afirmar que slo los norteamericanos tienen dere- yor en el futuro.
cho a expropiar a otros norteamericanos. Los La desintegracin del mercado de capitales
grandes impulsores de la economa norteameri- internacional es uno de los efectos ms importan-
cana son los descendientes de las personas que in- tes de la mentalidad antiganancias de nuestra
migraron a los EE.UU. desde Inglaterra, Escocia, poca. Pero no menos funesto es el hecho de que
Irlanda, Francia, Alemania, y otros pases euro- la mayor parte de la poblacin mundial mira a los
peos. Los radicales norteamericanos se equivocan EE.UU. no slo a los capitalistas sino tambin a
totalmente al creer que su programa social es los trabajadores norteamericanos con los mismos
idntico a los objetivos de los radicales de otros sentimientos de envidia, odio y hostilidad con los
pases, o al menos compatible con ellos. No lo es. cuales, estimuladas por las doctrinas comunista y
Los radicales extranjeros no consentirn dejar a socialista, las masas de todo el mundo miran a los
los norteamericanos, una minora de menos del capitalistas de su propia nacin.
% de la poblacin mundial total, lo que conside-
ran una posicin privilegiada. Un gobierno mun-
dial como el solicitado por los radicales norteame- 5. El comunismo y la pobreza
ricanos tratara de confiscar a travs de un im-
puesto a las ganancias mundial toda la diferencia Un mtodo usual para tratar los programas y
de ingresos entre lo que gana un norteamericano movimientos polticos es explicar y justificar su
promedio y el ingreso promedio de un trabajador popularidad haciendo referencia a las condiciones
indio o chino. Aquellos que cuestionan la veraci- que la gente encuentra no satisfactorias y a las
dad de esta afirmacin disiparan sus dudas luego metas que se desea alcanzar llevando a la prc-
de una conversacin con cualquiera de los lderes tica estos programas.
intelectuales de Asia, Sin embargo, lo nico que importa es si dicho
programa es o no adecuado para obtener los fines
Casi ningn iran calificara las objeciones pretendidos. Un mal programa y una mala pol-
planteadas por el gobierno laborista britnico con- tica nunca pueden ser explicados, y menos aun
tra la confiscacin de los pozos de petrleo como justificados, sealando las condiciones insatisfacto-
otra cosa que una manifestacin del ms reaccio- rias de sus creadores y seguidores. La nica cues-
nario espritu de explotacin capitalista. Hoy en tin que es vlido plantearse es si estas polticas
da, los gobiernos slo se abstienen de expropiar pueden o no eliminar o aliviar los males para cuyo
virtualmente las inversiones extranjeras a travs remedio fueron diseadas.
del control sobre el comercio exterior, de impues- Sin embargo, todos nuestros contemporneos
tos discriminatorios y mecanismos similares si declaran una y otra vez: si quiere tener xito al
esperan conseguir ms capitales forneos en los combatir al comunismo, socialismo e intervencio-
182 Planificacin para la libertad Las ganancias y las perdidas 183

propiacin que a otros. No hay razn alguna para arios siguientes, para as expropiar un monto ma-
afirmar que slo los norteamericanos tienen dere- yor en el futuro.
cho a expropiar a otros norteamericanos. Los La desintegracin del mercado de capitales
grandes impulsores de la economa norteameri- internacional es uno de los efectos ms importan-
cana son los descendientes de las personas que in- tes de la mentalidad antiganancias de nuestra
migraron a los EE.UU. desde Inglaterra, Escocia, poca. Pero no menos funesto es el hecho de que
Irlanda, Francia, Alemania, y otros pases euro- la mayor parte de la poblacin mundial mira a los
peos. Los radicales norteamericanos se equivocan EE.UU. no slo a los capitalistas sino tambin a
totalmente al creer que su programa social es los trabajadores norteamericanos con los mismos
idntico a los objetivos de los radicales de otros sentimientos de envidia, odio y hostilidad con los
pases, o al menos compatible con ellos. No lo es. cuales, estimuladas por las doctrinas comunista y
Los radicales extranjeros no consentirn dejar a socialista, las masas de todo el mundo miran a !Os
los norteamericanos, una minora de menos del capitalistas de su propia nacin.
7 % de la poblacin mundial total, lo que conside-
ran una posicin privilegiada. Un gobierno mun-
dial como el solicitado por los radicales norteame- 5. El comunismo y la pobreza
ricanos tratara de confiscar a travs de un im-
puesto a las ganancias mundial toda la diferencia Un mtodo usual para tratar los programas y
de ingresos entre lo que gana un norteamericano movimientos polticos es explicar y justificar su
promedio y el ingreso promedio de un trabajador popularidad haciendo referencia a las condiciones
indio o chino. Aquellos que cuestionan la veraci- que la gente encuentra no satisfactorias y a las
dad de esta afirmacin disiparan sus dudas luego metas que se desea alcanzar llevando a la prc-
de una conversacin con cualquiera de los lderes tica estos programas.
intelectuales de Asia. Sin embargo, lo nico que importa es si dicho
programa es o no adecuado para obtener los fines
Casi ningn iran calificara las objeciones pretendidos. Un mal programa y una mala pol-
planteadas por el gobierno laborista britnico con- tica nunca pueden ser explicados, y menos aun
tra la confiscacin de los pozos de petrleo como justificados, sealando las condiciones insatisfacto-
otra cosa que una manifestacin del ms reaccio- rias de sus creadores y seguidores. La nica cues-
nario espritu de explotacin capitalista. Hoy en tin que es vlido plantearse es si estas polticas
da, los gobiernos slo se abstienen de expropiar pueden o no eliminar o aliviar los males para cuyo
virtualmente las inversiones extranjeras a travs remedio fueron diseadas.
del control sobre el comercio exterior, de impues- Sin embargo, todos nuestros contemporneos
tos discriminatorios y mecanismos similares si declaran una y otra vez: si quiere tener xito al
esperan conseguir ms capitales forneos en los combatir al comunismo, socialismo e intervencio-
Las ganancias y las perdidas
184 Planificacin para la libertad 185

nismo, debe en primer trmino mejorar el bienes- La inmensa mayora de la poblacin mundial
tar material de las personas. La poltica del laissez es extremadamente pobre si se la compara con el
faire. apunta precisamente a hacer a la gente ms
nivel de vida promedio de las naciones capitalis-
prspera. Pero no puede tener xito mientras las tas. Pero esta pobreza no explica su propensin a
condiciones empeoren cada vez ms por las medi- adoptar el programa comunista. Son anticapitalis-
das intervencionistas y socialistas. tas prque estn cegados por la envidia, la igno-
rancia y la falta de inteligencia, no pudiendo iden-
El bienestar de algunas personas puede in- tificar correctamente las causas de sus desgradas.
crementarse en el muy corto plazo expropiando a
empresarios y capitalistas y distribuyendo el bd- No existe ms que un medio de mejorar su bie-
tn. Pero incursiones tan depredatorias com9 las nestar material, a saber, convencerlos de que slo
citadas, que hasta el Manifiesto comunista descri- el capitalismo puede hacerlos ms prsperos.
bi como "despticas" y como "econmicamente El peor mtodo para combatir el comunismo
insuficientes e insostenibles", arruinan el funcio- es el del plan Marshall. Da a los receptores la ini-
namiento de la economa de mercado, deterioran presin de que slo los EE.UU. estn interesados
muy pronto las condiciones de todas las personas en preservar el sistema de ganancias, mientras
y frustran los esfuerzos de empresarios y capitalis- que sus propios intereses requieren un rgimen
tas para hacer ms prsperas a las masas. Lo que comunista. Los EE.UU., piensan, los estn ayu-
es bueno por un instante que se esfuma rpida- dando porque no tienen su conciencia limpia.
mente (es decir, en el ms cortb plazo) puede Ellos mismos embolsan este soborno pero sus sim-
muy pronto (es decir, en el largo plazo) tener las patas se dirigen al sistema socialista. Los subsi-
consecuencias ms desastrosas. dios norteamericanos posibilitan a sus gobiernos
Los historiadores se equivocan al explicar la ocultar parcialmente los efectos desastrosos de las
toma de poder del nazismo haciendo referencia a distintas medidas socialistas que hala adoptado.
hostilidades y opresiones reales o imaginarias su- El origen del socialismo no es la pobreza sino las
fridas por el pueblo alemn. Lo que llev a los simpatas ideolgicas espurias. La mayora de nues-
alemanes a respaldar en forma casi unnime los tros contemporneos rechazan de antemano todas
veinticinco puntos del "inalterable" programa de las enseanzas de la economa, tildndolas de ton-
Hitler no fueron algunas condiciones que ellos teras apriorsticas, sin haberlas estudiado nunca.
juzgaban insatisfactorias, sino la esperanza que la Sostienen que slo debe confiarse en la experien -
ejecucin de este programa les brindaba para so- cia. Pero existe alguna experiencia que hable en
lucionar sus problemas y para ser ms felices. Se favor del socialismo?
volcaron al nazismo por falta de sentido comn e Los socialistas replican lo siguiente; pero el
inteligencia. No fueron lo suficientemente razona- capitalismo crea pobreza; mire a la India y a
bles como para reconocer a tiempo los desastres China. La objecin es intil. Ni la India ni China
que el nazismo inevitablemente iba a causarles.
Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas
184 185

nismo, debe en primer trmino mejorar el bienes- La inmensa mayora de la poblacin mundial
tar material de las personas. La poltica del laissez es extremadamente pobre si se la compara con el
faire . apunta precisamente a hacer a la gente ms nivel de vida promedio de las naciones capitalis-
prspera. Pero no puede tener xito mientras las tas. Pero esta pobreza no explica su propensin a
condiciones empeoren cada vez ms por las medi- adoptar el programa comunista. Son anticapitalis-
_ tas prque estn cegados , por la envidia, la igno-
das intervencionistas y socialistas.
El bienestar de algunas personas puede in- rancia y la falta de inteligencia, no pudiendo iden-
crementarse en el muy corto plazo expropiando a tificar correctamente las causas de sus desgracias.
empresarios y capitalistas y distribuyendo el 136- No existe ms que un medio de mejorar su bie-
tn. Pero incursiones tan depredatorias comp las nestar material, a saber, convencerlos de que slo
citadas, que hasta el Manifiesto comunista descri- el capitalismo puede hacerlos ms prsperos.
bi como "despticas" y como "econmicamente El peor mtodo para combatir el comunismo
insuficientes e insostenibles", arruinan el funcio- es el del plan Marshall. Da a los receptores la
namiento de la economa de mercado, deterioran presin de que slo los EE.UU. estn interesados
muy pronto las condiciones de todas las personas en preservar el sistema de ganancias, mientras
y frustran los esfuerzos de empresarios y capitalis- que sus propios intereses requieren un rgimen
tas para hacer ms prsperas a las masas. Lo que comunista Los EE.UU., piensan, los estn ayu-
es bueno por un instante que se esfuma rpida- dando porque no tienen su conciencia limpia.
mente (es decir, en el ms corto plazo) puede Ellos mismos embolsan este soborno pero sus sim-
muy pronto (es decir, en el largo plazo) tener las patas se dirigen al sistema socialista. Los subsi-
consecuencias ms desastrosas. dios norteamericanos posibilitan a sus gobiernos
Los historiadores se equivocan al explicar la ocultar parcialmente los efectos desastrosos de las
toma de poder del nazismo haciendo referencia a distintas medidas socialistas que han adoptado.
hostilidades y opresiones reales o imaginarias su- El origen del socialismo no es la pobreza sino las
fridas por el pueblo alemn. Lo que llev a los simpatas ideolgicas espurias. La mayora de nues-
alemanes a respaldar en forma casi unnime los tros contemporneos rechazan de antemano todas
veinticinco puntos del "inalterable" programa de las enseanzas de la economa, tildndolas de ton-
Hitler no fueron algunas condiciones que ellos teras apriorsticas, sin haberlas estudiado nunca.
juzgaban insatisfactorias, sino la esperanza que la Sostienen que slo debe confiarse en la experien-
ejecucin de este programa les brindaba para so- cia. Pero existe alguna experiencia que hable en
lucionar sus problemas y para ser ms felices. Se favor del socialismo?
volcaron al nazismo por falta de sentido comn e Los socialistas replican lo siguiente: pero el
inteligencia. No fueron lo suficientemente razona- capitalismo crea pobreza; mire a la India y a
bles como para reconocer a tiempo los desastres China. La objecin es intil. Ni la India ni China
que el nazismo inevitablemente iba a causarles.
186 Planificacin para la libertad Las ganancias y las perdidas 187
establecieron alguna vez el capitalismo. Su po-
breza es el resultado de la ausencia de capita- No existe ms que un medio para mejorar el
bienestar material de los hombres, a saber, acele-
lismo. rar el crecimiento del capital acumulado compa-
Lo que sucedi en estos y en otros pases
subdesarrollados fue que se vieron beneficiados rado con el de la poblacin. Ninguna lucubracin
desde el exterior por algunos de los frutos del ca- psicolgica, por ms sofisticada que sea, puede
pitalismo sin haber adoptado el modo de produc- modificar este hecho. No existe ningn tipo de ex-
cin capitalista. Los capitalistas europeos, as cusas para continuar aplicando polticas que no
como tambin los norteamericanos, ms reciente slo no alcanzan los fines buscados, sino que hasta
empeoran seriamente las condiciones.
n te, invirtieron capital en esas reas, incre--me
mentando, por consiguiente, la productividad mar-
ginal del trabajo y de los salarios. Al mismo 6. La condena moral del motivo de las ganancias
tiempo, estos bueblos recibieron del extranjero los
medios para combatir las enfermedades contagio-
sas, medicamentos desarrollados en los paises ca- Apenas se presenta el problema de las ganan-
pitalistas. En consecuencia las tasas de mortali- cias, la gente lo transporta desde la esfera praxeo-
dad, sobre todo la mortalidad infantil, cayeron lgica hacia la esfera de los juicios de valor ticos.
considerablemente. En los pases capitalistas esta Entonces todo el mundo se jacta de poseer la au-
prolongacin del promedio de vida fue compen- reola del santo y del asceta. l no se preocupa
sada parcialmente por una cada en la tasa de na- por el dinero y el bienestar material. l sirse a
talidad. Como la acumulacin de capital creca sus compaeros con su mxima capacidad y desin-
ms rpido que la poblacin, la cuota de capital teresadamente. Se esfuerza por cosas ms nobles
y elevadas que la riqueza. Gracias a Dios, l no es
invertido per cpita aumentaba continuamente. El uno de esos egostas codiciosos.
resultado fue una creciente prosperidad. Algo di-
ferente ocurri en los pases que se beneficiaron Se acusa a los hombres de negocios de pensar
con algunos efectos del capitalismo sin volverse solamente en el xito. Sin embargo, todo el
capitalistas. En ellos la tasa de natalidad no de- mundo sin ninguna excepcin pretende' al-
clin en absoluto o al menos no lo hizo en la me- canzar un fin definido al actuar. La nica alterna-
dida necesaria para hacer que la cuota de capital tiva del xito es el fracaso; nadie desea fracasar.
invertido per capita aumentara. Estas naciones Surge de la esencia misma de la naturaleza -hu-
mana que el hombr busque conscientemente sus-
impidieron con sus polticas tanto la importacin
de capital extranjero como la acumulacin de capi- tituir un estado de cosas menos satisfactorio por
tal domstico. El efecto conjunto de la alta tasa de otro ms satisfactorio. Lo que distingue a un hom-
bre decente de uno deshonesto son las diferentes
natalidad y de l a. ausencia de un incremento en el metas que pretenden alcanzar y los distintos me-
capital es, por supuesto, una pobreza creciente. dios que utilizan para obtener los fines elegidos.
186 Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas 187
establecieron alguna vez el capitalismo. Su po-
breza es el resultado de la ausencia de capita- No existe ms que un medio para mejorar el
bienestar material de los hombres, a saber, acele-
lismo. rar el crecimiento del capital acumulado compa-
Lo que sucedi en estos y en otros pases
subdesarrollados fue que se vieron beneficiados rado con el de la poblacin. Ninguna lucubracin
desde el exterior por algunos de los frutos del ca- psicolgica, por ms sofisticada que sea, puede
pitalismo sin haber adoptado el modo de produc- modificar este hecho. No existe ningn tipo de ex-
cin capitalista. Los capitalistas europeos, as cusas para continuar aplicando polticas que no
como tambin los norteamericanos, ms reciente- slo no alcanzan los fines buscados, sino que hasta
monte, invirtieron capital en esas reas, incre- empeoran seriamente las condiciones.
mentando, por consiguiente, la productividad mar-
ginal del trabajo y de los salarios. Al mismo 6. La condena moral del motivo de las ganancias
tiempo, estos bueblos recibieron del extranjero los
medios para combatir las enfermedades contagio- Apenas se presenta el problema de las ganan-
sas, medicamentos desarrollados en los pases ca-
pitalistas. En consecuencia las tasas de mortali- cias, la gente lo transporta desde la esfera praxeo-
dad, sobre todo la mortalidad infantil, cayeron lgica hacia la esfera de los juicios de valor ticos.
considerablemente. En los pases capitalistas esta Entonces todo el mundo se jacta de poseer la au-
prolongacin del promedio de vida fue compen- reola del santo y del asceta. El no se _preocupa
sada parcialmente por una cada en la tasa de na- por el dinero y el bienestar material. El sirs e a
talidad. Como la acumulacin de capital creca sus compaeros con su mxima capacidad y desin-
ms rpido que la poblacin, la cuota de capital teresadamente. Se esfuerza por cosas ms nobles
invertido per capita aumentaba continuamente. El y elevadas que la riqueza. Gracias a Dios, l no es
uno de esos egostas codiciosos.
resultado fue una creciente prosperidad. Algo di-
ferente ocurri en los pases que se beneficiaron Se acusa a los hombres de negocios de pensar
con algunos efectos del capitalismo sin volverse solamente en el xito. Sin embargo, todo el
capitalistas. En ellos la tasa de natalidad no de- mundo sin ninguna excepcin pretende al-
clin en absoluto o al menos no lo hizo en la me- canzar un fin definido al actuar. La nica alterna-
dida necesaria para hacer que la cuota de capital tiva del xito es el fracaso; nadie desea fracasar.
invertido per capita aumentara. Estas naciones Surge de la esencia misma de la naturaleza hu-
impidieron con sus polticas tanto la importacin mana que el hombre" busque conscientemente sus-
tituir un estado de cosas menos satisfactorio por
de capital extranjero como la acumulacin de capi- otro ms satisfactorio. Lo que distingue a un hom-
tal domstico. El efecto conjunto de la alta tasa de bre decente de uno deshonesto son las diferentes
natalidad y de l a. ausencia de un incremento en el metas que pretenden alcanzar y los distintos me-
capital es, por supuesto, una pobreza creciente. dios que utilizan para obtener los fines elegidos.
Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas 189
188

Pero ambos quieren tener xito en su bsqueda. La humanidad debera estar agradecida a
No es lcito desde el punto de vista lgico distin- aquellos hombres excepcionales que, no teniendo
guir entre personas que buscan el xito y aquellas fervor cientfico, entusiasmo humanitario o fe reli-
giosa, sacrificaron sus vidas, salud y riqueza, para
que no lo hacen. servir a sus congneres. Pero los filisteos se de-
Prcticamente todo el mundo busca mejorar cepcionan de s mismos al compararse con los pio-
las condiciones materiales de su existencia. La neros de la aplicacin mdica de los rayos X o con
opinin pblica no se ofende por los esfuerzos que monjas que atienden a las vctimas d una cats-
los granjeros, trabajadores, escribanos, maestros, trofe. No es la abnegacin la que conduce al m-
mdicos, ministros y personas de muchos otros dico a elegir su carrera, sino la expectativa de ob-
oficios hacen para ganar tanto como el resto de la tener una posicin social respetada e ingresos
gente. Pero censura a los capitalistas y empresa- apropiados.
rios por su codicia. Mientras disputa sin ningn Todo el mundo espera cobrar por sus servi-
escrpulo todos los bienes que la economa le cios y logros tanto como puede. En este sentido
brinda, el consumidor condena vehementemente no hay diferencia alguna entre los trabajadores,
el egosmo de los proveedores de estas mercade- estn o no agrupados en sindicatos, los ministros y
ras. No se da cuenta de que l mismo crea sus los maestros por un lado y los empresarios por el
ganancias bregando por las cosas que ellos ven- otro. Ninguno de ellos tiene derecho a hablar
den. como si fuera Francisco de Ass.
El hombre medio tampoco comprende que No existe otro parmetro para medir qu es
las' ganancias son indispensables para dirigir las ac- moralmente bueno o malo que no sean los efectos
tividades econmicas por aquellos cauces que le producidos por el comportamiento sobre la coope-
brinden una mayor satisfaccin. Mira a las ganan- racin social. Un individuo hipotticamente ais-
lado y autosuficiente no tendra que tomar en
cias como si su nica funcin fuera permitir que
sus receptores consuman ms que l mismo. No cuenta nada ms que su propio bienestar al ac-
se da cuenta de que su funcin principal es trans- tuar. El hombre social debe, en todas sus accio-
mitir el control de los factores de produccin a nes, evitar dejarse llevar por algn hecho que
aquellos que mejor las utilicen para sus propios pueda hacer peligrar el parejo funcionamiento del
propsitos. No renunci, como piensa, a ser un sistema de cooperacin social. Al obrar de acuerdo
empresario sin escrpulos morales. Eligi una po- con la ley moral el hombre no sacrifica sus propios
sicin modestos porque ca- intereses en virtud de una entidad mtica ms ele-
. cuyos rditos son mis vada, ya sea que sta se llame clase, estado, na-
rece de las cualidades requeridas para ser empre-
sario o, en casos verdaderamente excepcionales, cin, raza o humanidad. Refrena algunos de sus
porque sus preferencias lo impulsaron a iniciar impulsos, apetitos y anhelos instintivos, es decir
sus intereses de corto plazo, para servir mejor a
otra carrera.
Las ganancias y las perdidas 189
188 Planificacin para la libertad

Pero ambos quieren tener xito en su bsqueda. La humanidad debera estar agradecida a
No es lcito desde el punto de vista lgico distin- aquellos hombres excepcionales que, no teniendo
guir entre personas que buscan el xito y aquellas fervor cientfico, entusiasmo humanitario o fe reli-
giosa, sacrificaron sus vidas, salud y riqueza, para
que no lo hacen. servir a sus congneres. Pero los filisteos se de-
Prcticamente todo el mundo busca mejorar cepcionan de si mismos al compararse con los pio-
las condiciones materiales de su existencia. La neros de la aplicacin mdica de los rayos X o con
opinin pblica no se ofende por los esfuerzos que monjas que atienden a las vctimas d una cats-
los granjeros, trabajadores, escribanos, maestros, trofe. No es la abnegacin la que conduce al m-
mdicos, ministros y personas de muchos otros dico a elegir su carrera, sino la expectativa de ob-
oficios hacen para ganar tanto como el resto de la tener una posicin social respetada e ingresos
gente. Pero censura a los capitalistas y empresa- apropiados.
rios por su codicia. Mientras disputa sin ningn Todo el mundo espera cobrar por sus servi-
escrpulo todos los bienes que la economa le cios y logros tanto como puede. En este spntido
brinda, el consumidor condena vehementemente no hay diferencia alguna entre los trabajadores,
el egosmo de los proveedores de estas mercade- estn o no agrupados en sindicatos, los ministros y
ras. No se da cuenta de que l mismo crea sus los maestros por un lado y los empresarios por el
ganancias bregando por las cosas que ellos ven- otro. Ninguno de ellos tiene derecho a hablar
den. como si fuera Francisco de Ass.
No existe otro parmetro para medir qu es
El hombre medio tampoco comprende que moralmente bueno o malo que no sean los efectos
las' ganancias son indispensables para dirigir las ac- producidos por el comportamiento sobre la coope-
tividades econmicas por aquellos cauces que le racin social. Un individuo hipotticamente ais-
brinden una mayor satisfaccin. Mira a las ganan- lado y autosuficiente no tendra que tomar en
cias como si su nica funcin fuera permitir que cuenta nada ms que su propio bienestar al ac-
sus receptores consuman ms que l mismo. No tuar. El hombre social debe, en todas sus accio-
se da cuenta de que su funcin principal es trans- nes, evitar dejarse llevar por algn hecho que
mitir el control de los factores de produccin a pueda hacer peligrar el parejo funcionamiento del
aquellos que mejor las utilicen para sus propios sistema de cooperacin social. Al obrar de acuerdo
propsitos. No renunci, como piensa, a ser un con la ley moral el hombre no sacrifica sus propios
empresario sin escrpulos morales. Eligi una po- intereses en virtud de una entidad mtica ms ele-
sicin cuyos delitos son mis modestos porque ca- vada, ya sea que sta se llame clase, estado, na-
rece' de las cualidades requeridas para ser empre- cin, raza o humanidad. Refrena algunos de sus
sario o, en casos verdaderamente excepcionales, impulsos, apetitos y anhelos instintivos, es decir
porque sus preferencias lo impulsaron a iniciar
sus intereses de corto plazo, para servir mejor a
otra carrera.

190 Planificacin para la libertad Las ganancias y las perdidas
191
sus propios intereses entendidos correctamente o de sealar el hecho de que el mundo se encontra-
de largo plazo. Renuncia a un pequeo beneficio ra en condiciones bastante desoladas si estuviera
que podra obtener instantneamente para no per- poblado exclusivamente por hombres no interesa-
der una recompensa mayor, aunque posteriori ya dos en la bsqueda del bienestar material.
que el logro de todos los fines humanos, cuales-
quiera que sean, est condicionado por la preser-
vacin y futuro desarrollo de lazos sociales y de La mentalidad esttica
cooperacin entre los seres humanos. Lo que
constituye un medio indispensable para intensifi- El hombre promedio carece de la imagina-
car la cooperacin social y para hacer que ms cin necesaria para darse cuenta de que las condi-
gente goce de ms arios de vida y disfrute de un ciones de vida y la accin estn en un flujo conti-
nivel de vida ms elevado, es moralmente bueno nuo. En su opinin, no existen cambios en los ob-
y socialmente deseable. Aquellos que rechazan jetos externos que constituyen su bienestar. Su vi-
este principio por anticristiano deberan reflexio- sin del mundo es esttica y e s tacionaria. Refleja
nar acerca del siguiente texto: "Largos puedan ser un medio ambiente estancado. No sabe ni que el
tus das sobre la tierra que Dios, tu Seor, te pasado era distinto del presente ni que reina la in-
dio". Ciertamente no pueden negar que el capita- certidmnbre con respecto a las cosas futuras. No
lismo ha prolongado los das del hombre sobre la puede comprender en absoluto la funcin del em-
tierra si se los compara con los de las pocas pre- presariado porque no se da cuenta de esta incerti-
capitalistas. dumbre. Como los nios que aceptan todas las co-
No hay razn para que los capitalistas y em- sas que sus padres les brindan sin hacer pregun-
presarios se avergencen de obtener ganancias. tas, acepta todos los bienes que la economa le
Es una tontera que algunas personas traten de ofrece. No est al tanto de los esfuerzos realizados
defender el capitalismo norteamericano decla- para s atisfacerlo. Ignora el rol de la acumulacin
rando: "Los antecedentes de la economa nortea- de capital y de las decisiones empresarias. Da por
mericana son buenos; las ganancias no son dema- sentado que una mesa mgica aparece en el mo-
siado elevadas". La funcin de los empresarios es mento que lo necesite con todo lo que desea dis-
obtener ganancias; las grandes ganancias son frutar.
prueba de que han realizado bien su tarea de re- Esta mentalidad se refleja en la idea popular
mover los desajustes de la produccin. de s ocializacin. Una vez desplazados los capitalis-
Desde luego, por lo general los capitalistas y tas y empresarios p arasitarios, se obtendr todo lo
empresarios no son santos que se destaquen por que ellos consuman. No es ms que un error me-
su virtud de autosacrificio. Pero sus crticos tam- nor de esta expectativa el hecho de que exagere
poco son santos. Y con todo el respeto debido a la grotes-
camente el incremento del ingreso que cada individuo
sublime bondad de los santos no podemos dejar podra recibir de una distribucin como sa, si es que

190 Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas
191
sus propios intereses entendidos correctamente o de sealar el hecho de que el mundo se encontra-
de largo plazo. Renuncia a un pequeo beneficio ra en condiciones bastante desoladas si estuviera
que podra obtener instantneamente para no per- poblado exclusivamente por hombres no interesa-
der una recompensa mayor, aunque posterior, ya dos en la bsqueda del bienestar material.
que el logro de todos los fines humanos, cuales-
quiera que sean, est condicionado por la preser-
vacin y futuro desarrollo de lazos sociales y de La mentalidad esttica
cooperacin entre los seres humanos. Lo que
constituye un medio indispensable para intensifi- El hombre promedio carece de la imagina-
car la cooperacin social y para hacer que ms cin necesaria para darse cuenta de que las condi-
gente goce de ms arios de vida y disfrute de un ciones de vida y la accin estn en un flujo conti-
nivel de vida ms elevado, es moralmente bueno nuo. En su opinin, no existen cambios en los ob-
y socialmente deseable. Aquellos que rechazan jetos externos que constituyen su bienestar. Su vi-
este principio por anticristiano deberan reflexio- sin del mundo es esttica y estacionaria. Refleja
nar acerca del siguiente texto: "Largos puedan ser un medio ambiente estancado. No sabe ni que el
tus das sobre la tierra que Dios, tu Seor, te pasado era distinto del presente ni que reina la in-
dio". Ciertamente no pueden negar que el capita- certidumbre con respecto a las cosas futuras. No
lismo ha prolongado los das del hombre sobre la puede comprender en absoluto la fUncin del em-
tierra si se los compara con los de las pocas pre- presariado porque no se da cuenta de esta incerti-
capitalistas. dumbre. Como los nios que aceptan todas las co-
No hay razn para que los capitalistas y em- sas que sus padres les brindan sin hacer pregun-
presarios se avergencen de obtener ganancias. tas, acepta todos los bienes que la economa le
Es una tontera que algunas personas traten de ofrece. No est al tanto de los esfuerzos realizados
defender el capitalismo norteamericano decla- para satisfacerlo. Ignora el rol de la acumulacin
rando: "Los antecedentes de la economa nortea- de capital y de las decisiones e mpresarias. Da por
mericana son buenos; las ganancias no son dema- sentado que una mesa mgica aparece en el mo-
siado elevadas". La funcin de los empresarios es mento que lo necesite con todo lo que desea dis-
obtener ganancias; las grandes ganancias son frutar.
prueba de que han realizado bien su tarea de re- Esta mentalidad se refleja en la idea popular
mover los desajustes de la produccin. de socializacin. Una vez desplazados los capitalis-
Desde luego, por lo general los capitalistas y tas y empresarios parasitarios, se obtendr todo lo
empresarios no son santos que se destaquen por que ellos consuman. No es ms que un error me-
su virtud de autosacrificio. Pero sus crticos tam- nor de esta expectativa el hecho de que exagere grotes-
poco son santos. Y con todo el respeto debido a la camente el incremento del ingreso que cada individuo
sublime bondad de los santos no podemos dejar podra recibir de una distribucin como sa, si es que

192 Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas
193
existe tal incremento. Mucho ms grave es el he- ruedas siguen rodando tan espontneamente como
cho de que se presume que lo nico que se re- lo hacan antes. Pero el mundo real en el que los
quiere es continuar en las distintas fbricas la pro- hombres deben vivir y trabajar nunca podr co-
duccin de aquellos bienes que se producen en el piar el hipottico mundo de esta creacin mental.
momento de la socializacin de la manera en que
hasta ese momento se producan. No se toma en Ahora bien, uno de los principales errores de
los economistas m atemticos es que se
cuenta la necesidad de prcticas nuevas y diarios ocP pan de
ajustes a la produccin de acuerdo con las siempre esta economa de uniforme giro la llaman cua-
cambiantes circunstancias. El simpatizante del so- dro esttico como si realmente existiera. Pre-
cialismo no comprende que una socializacin efec- dispuestos a aceptar la falacia de que la econo-
tuada hace cincuenta arios no habra socializado la ma debe analizarse con mtodos matemticos,
estructura de la economa tal como sta existe ac- concentran sus esfuerzos en el anlisis de es-
tualmente, sino una estructura muy diferente. Ni tados estticos que, desde luego, permiten hacer
por un minuto piensa en los enormes esfuerzos una descripcin en grupos de ecuaciones diferen-
ciales s imultneas. Pero este tratamiento matem-
necesarios para transformar la economa una y otra tico casi siempre evita
vez para brindar el mejor servicio posible. hacer referencia a los pro-
La incapacidad de los economistas aficionados blemas reales de la economa. Se entrega a un
para comprender los puntos esenciales de los juego matemtico bastante intil sin apostar nada
a la co mprensin de los problemas de la actividad
asuntos vinculados a la conduccin de la produc- y la produccin humanas. Crea la falsa imagen de
cin no slo se manifiesta en los escritos de Marx que el anlisis de los estados estticos es el inters
y Engels. Tambin se refleja en las contribuciones principal de la economa. Confunde una herra-
de los seudoeconomistas contemporneos. mienta meramente auxiliar con la realidad.
La construccin imaginaria de una economa
de uniforme giro es una herramienta mental in- El e conomista m
atemtico est tan cegado
dispensable del pensamiento econmico. Para por sus prejuicios epis temolgicos que simple-
poder entender la funcin de las prdidas y mente no puede ver cules son las tareas de la
las ganancias, el , economista construye la imagen ec
onoma. Est ansioso por mostrarnos que el
de un hipottico, aunque irrealizable, estado de socialismo es realizable en condiciones estticas.
cosas en el que nada cambia, en el que el mariana Como las condiciones estticas, como l mismo
no difiere en absoluto del hoy y en el que, conse- admite, son ir realizables, esto slo es vlido para
cuentemente, no puede originarse ningn desa- afirmar que un estado irrealizable del socialismo
juste ni puede surgir necesidad alguna de modifi- mundial sera realizable. Verd
aderamente, un re-
car la conduccin econmica. Dentro del marco sultado muy valioso de cien arios de trabajo man-
de esta construccin imaginaria no existen ganan- comunado realizado por cientos de autores, ense-
cias y prdidas empresariales ni empresarios. Las riado en las universidades, publicado en innume-
192 Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas 193

existe tal incremento. Mucho ms grave es el he- ruedas siguen rodando tan espontneamente como
cho de que se presume que lo nico que se re- lo hacan antes. Pero el mundo real en el que los
quiere es continuar en las distintas fbricas la pro- hombres deben vivir y trabajar nunca podr co-
duccin de aquellos bienes que se producen en el piar el hipottico mundo de esta creacin mental.
momento de la socializacin de la manera en que Ahora bien, uno de los principales errores de
hasta ese momento se producan. No se toma en los economistas matemticos es que se ocr pan de
cuenta la necesidad de prcticas nuevas y diarios esta economa de uniforme giro --la llaman cua-
ajustes a la produccin de acuerdo con las siempre dro esttico como si realmente existiera. Pre-
cambiantes circunstancias. El simpatizante del so- dispuestos a aceptar la falacia de que la econo-
cialismo no comprende que una socializacin efec- ma debe analizarse con mtodos matemticos,
tuada hace cincuenta aos no habra socializado la concentran sus esfuerzos en el anlisis de es-
estructura de la economa tal como sta existe ac- tados estticos que, desde luego, permiten hacer
tualmente, sino una estructura muy diferente. Ni una descripcin en grupos de ecuaciones diferen-
por un minuto piensa en los enormes esfuerzos ciales simultneas. Pero este tratamiento matem-
necesarios para transformar la economa una y otra tico casi siempre evita hacer referencia a los pro-
vez para brindar el mejor servicio posible. blemas reales de la economa. Se entrega a un
La incapacidad de los economistas aficionados juego matemtico bastante intil sin apostar nada
para comprender los puntos esenciales de los a la comprensin de los problemas de la actividad
asuntos vinculados a la conduccin de la produc- y la produccin humanas. Crea la falsa imagen de
cin no slo se manifiesta en los escritos de Marx que el anlisis de los estados estticos es el inters
y Engels. Tambin se refleja en las contribuciones principal de la economa. Confunde una herra-
de los seudoeconomistas contemporneos. mienta meramente auxiliar con la realidad.
La construccin imaginaria de una economa
de uniforme giro es una herramienta mental in- El economista matemtico est tan cegado
dispensable del pensamiento econmico. Para por sus prejuicios epistemolgicos que simple-
poder entender la funcin de las prdidas y mente no puede ver cules son las tareas de la
las ganancias, el economista construye la imagen economa. Est ansioso por mostrarnos que el
de un hipottico, aunque irrealizable, estado de socialismo es realizable en condiciones estticas.
cosas en el que nada cambia, en el que el maana Como las condiciones estticas, como l mismo
no difiere en absoluto del hoy y en el que, conse- admite, son irrealizables, esto slo es vlido para
cuentemente, no puede originarse ningn desa- afirmar que un estado irrealizable del socialismo
juste ni puede surgir necesidad alguna de modifi- mundial sera realizable. Verdaderamente, un re-
car la conduccin econmica. Dentro del marco sultado muy valioso de cien aos de trabajo man-
de esta construccin imaginaria no existen ganan- comunado realizado por cientos de autores, ense-
riado en las universidades, publicado en innume-
cias y prdidas empresariales ni empresarios. Las
194 Planificacin para la libertad Las ganancias y las prdidas 195
rabies libros de texto y monografas y considerado Los intentos de eliminar las ganancias del sistema
por revistas supuestamente cientficas. capitalista son slo destructivos. Desintegran el ca-
No existe algo as como una economa est- pitalismo sin ocupar el lugar que ste deja. Es
tica. Todas las conclusiones derivadas de la preo- esto lo que pensamos cuando afirmamos que pro-
cupacin por la imagen de estados estticos y vocan el caos.
equilibrios estticos no son tiles para la descrip- Los hombres deben elegir entre el capita-
cin del mundo tal como es y como lo ser siem- lismo y el socialismo. No pueden evitar el dilema
pre. recurriendo a un sistema capitalista sin ganancia
empresaria. Con cada paso que se da hacia la eli-
C. La alternativa minacin de las ganancias se avanza en el camino
que conduce a la desintegracin social.
Un orden social basado en el control privado Al elegir entre el capitalismo y el socialismo
la gente tambin elige implcitamente entre todas
de los medios de produccin no puede funcionar las instituciones sociales que necesariamente
sin accin empresarial, ganancia empresarial y, acompaan a cada uno de estos sistemas, su "su-
desde luego, prdida empresarial. La eliminacin
de las ganancias, cualesquiera sean los mtodos perestructura", segn Marx. Si el control de la
empleados para llevarla a cabo, debe transformar produccin es arrebatado a los empresarios diaria-
la sociedad en un revoltijo sin sentido. Generara mente elegidos por el plebiscito de los consumi-
dores, y pasa a manos del comandante supremo
pobreza para todos. de los ejrcitos industriales - (Marx y Engels) o
En un sistema socialista no existen ni empre- de los "trabajadores armados" (Lenin), ni el go-
sarios ni prdidas y ganancias empresarias. Sin bierno representativo ni las libertades civiles pue-
embargo el director supremo de la Repblica so- den sobrevivir. Wall Street, contra la cual luchan
cialista tendra que esforzarse para obtener un ex-
ceso de los ingresos sobre los costos de la misma los autoproclamados idealistas, es slo un smbolo.
manera que lo hacen los empresarios en un rgi- Pero las paredes de las prisiones soviticas en
men capitalista. No es tarea de este ensayo ocu- cuyo interior los disidentes desaparecen para
siempre constituyen un hecho penoso.
parse del socialismo. Por lo tanto no es necesario
remarcar el hecho de que, no pudiendo aplicar
ninguna clase de clculo econmico, el jefe socia-
lista nunca conocera sus costos e ingresos.
Lo que es importante en este contexto es so-
lamente el hecho de que no es factible un tercer
sistema. No puede haber algo as como un sistema
no socialista sin prdidas y ganancias empresarias.

194 Planificacin para la libertad Las ganancias y las perdidas 195
rabies libros de texto y monografas y considerado Los intentos de eliminar las ganancias del sistema
por revistas supuestamente cientficas. capitalista son slo destructivos. Desintegran el ca-
No existe algo as como una economa est- pitalismo sin ocupar el lugar que ste deja. Es
tica. Todas las conclusiones derivadas de la preo- esto lo que pensamos cuando afirmamos que pro-
cupacin por la imagen de estados estticos y vocan el caos.
equilibrios estticos no son tiles para la descrip- Los hombres deben elegir entre el capita-
cin del mundo tal como es y como lo ser siem- lismo y el socialismo. No pueden evitar el dilema
pre. recurriendo a un sistema capitalista sin ganancia
empresaria. Con cada paso que se da hacia la eli-
C. La alternativa minacin de las ganancias se avanza en el camino
que conduce a la desintegracin social.
Un orden social basado en el control privado Al elegir entre el capitalismo y el socialismo
de los medios de produccin no puede funcionar la gente tambin elige implcitamente entre todas
sin accin empresarial, ganancia empresarial y, las instituciones sociales que necesariamente
desde luego, prdida empresarial. La eliminacin acompaan a cada uno de estos sistemas, su "su-
de las ganancias, cualesquiera sean los mtodos perestructura", segn Marx. Si el control de la
empleados para llevarla a cabo, debe transformar produccin es arrebatado a los empresarios diaria-
la sociedad en un revoltijo sin sentido. Generara mente elegidos por el plebiscito de los consumi-
dores, y pasa a manos del comandante supremo
pobreza para todos. de los "ejrcitos industriales" (Marx y Engels) o
En un sistema socialista no existen ni empre- de los "trabajadores armados" (Lenin), ni el go-
sarios ni prdidas y ganancias empresarias. Sin
embargo el director supremo de la Repblica so- bierno representativo ni las libertades civiles pue-
den sobrevivir. Wall Street, contra la cual luchan
cialista tendra que esforzarse para obtener un ex- los autoproclamados idealistas, es slo un smbolo.
ceso de los ingresos sobre los costos de la misma Pero las paredes de las prisiones soviticas en
manera que lo hacen los empresarios en un rgi- cuyo interior los disidentes desaparecen para
men capitalista. No es tarea de este ensayo ocu- siempre constituyen un hecho penoso.
parse del socialismo. Por lo tanto no es necesario
remarcar el hecho de que, no pudiendo aplicar
ninguna clase de clculo econmico, el jefe socia-
lista nunca conocera sus costos e ingresos.
Lo que es importante en este contexto es so-
lamente el hecho de que no es factible un tercer
sistema. No puede haber algo as como un sistema
no socialista sin prdidas y ganancias empresarias.
CAPTULO X

SALARIOS, DESOCUPACIN E INFLACIN *

Nuestro sistema econmico economa de


mercado o capitalismo es un sistema donde
reina el consumidor. El consumidor es soberano;
l "siempre tiene razn", segn reza un dicho po-
pular. Los empresarios estn obligados a producir
y vender lo que los consumidores demandan, y
deben hacerlo a los precios que los mismos consu-
midores puedan afrontar y estn dispuestos a pa-
gar. Una operacin mercantil fracasa rotunda-
mente si los ingresos provenientes de las ventas
no alcanzan para reembolsar al empresario todos
los gastos en que ha incurrido para producir el ar-
tculo. As es como los consumidores, al comprar a
cierto precio, determinan el nivel de salarios paga-
dos a todas las personas vinculadas a una industria.

1. En ltima instancia, los salarios son


pagados por los consumidores
En consecuencia, un empleador no puede pa-
gar a un empleado ms que el equivalente del va-

* Christian Economics, 4 de marzo de 1958.


198 Planificacin para la libertad Salarios, desocupacin e inflacin 199

lor de su trabajo agregado a la mercadera de condiciones de utilizar las ms eficientes herra-


acuerdo con el juicio del pblico comprador. (sta mientas y maquinarias. El llamado modo de vida
es la razn por la cual una estrella cinematogrfica norteamericano es el resultado del hecho de que
gana mucho ms que una doble cualquiera.) Si el los EE.UU. han puesto menos obstculos que
empleador pagara ms, no recuperara sus desem- otras naciones a la formacin del ahorro y a la acu-
bolsos con los pagos efectuados por los comprado- mulacin de capital.
res, incurrira en prdidas y, finalmente, quebra- El atraso econmico de pases como la India
ra. Al pagar salarios, el empleador acta como consiste, precisamente, en el hecho de que sus
mandatario de los consumidores. La incidencia de polticas obstruyen tanto la acumulacin de capital
los pagos salariales recae sobre los consumidores. en dicho pas como las inversiones extranjeras. Al
Como la inmensa mayora de los bienes produci- faltar el capital requerido, las empresas indias no
dos son compradps y consumidos por gente que pueden emplear suficiente cantidad de equipos
recibe sueldos y salarios, resulta obvio que, al gas- modernos; en consecuencia, producen mucho me-
tar sus ingresos, son fundamentalmente los mis- nos por hora-hombre y slo pueden pagar salarios
mos asalariados y empleados quienes determinan que, comparados con los de los EE.UU., parecen
el monto de las compensaciones que ellos y sus extremadamente bajos.
compaeros reciben por su trabajo. Existe un solo camino conducente al mejora-
miento del nivel de vida de las masas asalariadas:
el incremento del monto del capital invertido. Los
2. Las causas del crecimiento de los salarios mtodos restantes, por muy populares que sean,
no slo son intiles sino realmente perjudiciales
Los compradores no pagan por el esfuerzo y para el bienestar de aquellos a quienes supuesta-
el cansancio del trabajador al realizar su tarea, ni mente se quiere beneficiar.
por el tiempo que dedica a su trabajo. Pagan por
los productos. Cuanto mejores sean las herramien-
tas usadas por el trabajador en su trabajo, mayor 3. Las causas de la desocupacin
ser su produccin horaria y, consecuentemente,
ms alta ser su remuneracin. Lo que aumenta La cuestin fundamental es: des posible au-
los salarios y procura a los asalariados condiciones mentar los salarios de todos los que desean encon-
ms satisfactorias es la mejora del equipo tecnol- trar trabajo por encima del nivel que habran al-
gico- canzado en un mercado laboral no intervenido?
Los salarios norteamericanos son ms altos La opinin pblica, en general, cree que el
que los ganados por los trabajadores en otros pal- mejoramiento de las condiciones de los asalariados
se debido a que el capital invertido per cpita es es el fruto de la accin sindical y de distintas me-
mayor y, consecuentemente, las fbricas estn en didas legislativas. Atribuye a los sindicatos y a la
198 Planificacin para la libertad Salarios, desocupacin e inflacin 199

lor de su trabajo agregado a la mercadera de condiciones de utilizar las ms eficientes herra-


acuerdo con el juicio del pblico comprador. (sta mientas y maquinarias. El llamado modo de vida
es la razn por la cual una estrella cinematogrfica norteamericano es el resultado del hecho de que
gana mucho ms que una doble cualquiera.) Si el los EE.UU. han puesto menos obstculos que
empleador pagara ms, no recuperara sus desem- otras naciones a la formacin del ahorro y a la acu-
bolsos con los pagos efectuados por los comprado- mulacin de capital.
res, incurrira en prdidas y, finalmente, quebra- El atraso econmico de pases como la India
ra. Al pagar salarios, el empleador acta como consiste, precisamente, en el hecho de que sus
mandatario de los consumidores. La incidencia de polticas obstruyen tanto la acumulacin de capital
los pagos salariales recae sobre los consumidores. en dicho pas como las inversiones extranjeras. Al
Como la inmensa mayora de los bienes produci- faltar el capital requerido, las empresas indias no
dos son compradps y consumidos por gente que pueden emplear suficiente cantidad de equipos
recibe sueldos y salarios, resulta obvio que, al gas- modernos; en consecuencia, producen mucho me-
tar sus ingresos, son fundamentalmente los mis- nos por hora-hombre y slo pueden pagar salarios
mos asalariados y empleados quienes determinan que, comparados con los de los EE.UU., parecen
el monto de las compensaciones que ellos y sus extremadamente bajos.
compaeros reciben por su trabajo. Existe un solo camino conducente al mejora-
miento del nivel de vida de las masas asalariadas:
el incremento del monto del capital invertido. Los
2. Las causas del crecimiento de los salarios mtodos restantes, por muy populares que sean,
no slo son intiles sino realmente perjudiciales
Los compradores no pagan por el esfuerzo y para el bienestar de aquellos a quienes supuesta-
el cansancio del trabajador al realizar su tarea, ni mente se quiere beneficiar.
por el tiempo que dedica a su trabajo. Pagan por
los productos. Cuanto mejores sean las herramien-
tas usadas por el trabajador en su trabajo, mayor 3. Las causas de la desocupacin
ser su produccin horaria y, consecuentemente,
ms alta ser su remuneracin. Lo que aumenta La cuestin fundamental es: es posible au-
los salarios y procura a los asalariados condiciones mentar los salarios de todos los que desean encon-
ms satisfactorias es la mejora del equipo tecnol- trar trabajo por encima del nivel que habran al-
gico. canzado en un mercado laboral no intervenido?
Los salarios norteamericanos son ms altos La opinin pblica, en general, cree que el
que los ganados por los trabajadores en otros pa- mejoramiento de las condiciones de los asalariados
seg debido a que el capital invertido per cpita es es el fruto de la accin sindical y de distintas me-
mayor y, consecuentemente, las fbricas estn en didas legislativas. Atribuye a los sindicatos y a la
200 Planificacin para la libertad Salarios, desocupacin e inflacin 201

legislacin el aumento de los salarios, la reduccin xito. Si los salarios son incrementados por en-
de la jornada de trabajo, la eliminacin del trabajo cima de ese nivel, ya sea por la presin o compul-
de menores y muchos otros cambios. El predomi- sin sindical o por decreto gubernamental, sobre-
nio de esta creencia hizo populares a los sindicatos viene una desocupacin duradera de una parte de
y es responsable por la legislacin laboral de las la fuerza laboral potencial.
ltimas dcadas. Como la gente piensa que debe
su alto nivel de vida a los sindicatos, tolera la vio-
lencia, la coercin y la intimidacin practicadas 4. La expansin del crdito no sustituye
-por stos y permanece indiferente ante el menos- al capital
cabo sufrido por la libertad personal; menoscabo
ste que es inherente a muchas clusulas de los Estas opiniones son apasionadamente recha-
actuales contratos de trabajo, celebrados sobre ba- zadas por los dirigentes sindicales y por sus segui-
ses compulsivas. Mientras estas falencias predomi- dores entre los polticos, as como tambin por
nan en las mentes de los votantes, es intil espe- ciertos intelectuales sui generis. La panacea que
rar un abandono resuelto de las polticas errnea- recomiendan para combatir la desocupacin es la
mente denominadas progresistas. expansin del crdito y la inflacin, llamada eufe-
Esta doctrina popular interpreta equivocada- msticamente "una poltica de dinero fcil".
mente todos los aspectos de la realidad econ- Como ha sido sealado con anterioridad, la
mica. El nivel de salarios en el que encuentran incorporacin de capital previamente acumulado
empleo todas las personas que desean hacerlo de- al stock disponible impulsa nuevos progresos en
pende de la productividad marginal del trabajo. las posibilidades del equipo tecnolgico de las in-
Permaneciendo invariables los dems factores, dustrias, aumentando as la productividad margi-
cuanto ms capital se invierte, ms crecern los nal del trabajo y, consecuentemente, tambin los
salarios en el mercado libre de trabajo, es decir, salarios. Pero la expansin del crdito, ya sea pro-
en el mercado de trabajo no manipulado por el ducida mediante la emisin adicional de billetes, o
gobierno ni por los sindicatos. A estos niveles de por el aumento de prstamos bancarios que crean
salarios, en el mercado libre, todos los que desean nuevos depsitos en las cuentas corrientes de los
contratar trabajadores pueden tomar tantos como clientes, no agrega nada a la riqueza de la nacin
quieran y a esos mismos niveles salariales, todos en bienes de capital. Slo crea la ilusin de un in-
los trabajadores que quieran emplearse encuen- cremento de los fondos disponibles para una ex-'
tran trabajo. En un mercado laboral libre preva- pansin de la produccin. Al poder obtener cr-
lece la tendencia hacia el pleno empleo. En reali- dito barato, la gente cree, errneamente, que la
dad, la poltica de permitir que el mercado libre riqueza de la nacin se ha incrementado, y que,
determine el nivel de salarios es la nica poltica por lo tanto, ciertos proyectos que antes no po-
de pleno empleo razonable y destinada a tener dan ejecutarse son ahora factibles. La puesta en
200 Planificacin para la libertad Salarios, desocupacin e inflacin 201

legislacin el aumento de los salarios, la reduccin xito. Si los salarios son incrementados por en-
de la jornada de trabajo, la eliminacin del trabajo cima de ese nivel, ya sea por la presin o compul-
de menores y muchos otros cambios. El predomi- sin sindical o por decreto gubernamental, sobre-
nio de esta creencia hizo populares a los sindicatos viene una desocupacin duradera de una parte de
y es responsable por la legislacin laboral de las la fuerza laboral potencial.
ltimas dcadas. Como la gente piensa que debe
su alto nivel de vida a los sindicatos, tolera la vio-
lencia, la coercin y la intimidacin practicadas 4. La expansin del crdito no sustituye
-por stos y permanece indiferente ante el menos- al capital
cabo sufrido por la libertad personal; menoscabo
ste que es inherente a muchas clusulas de los Estas opiniones son apasionadamente recha-
actuales contratos de trabajo, celebrados sobre ba- zadas por los dirigentes sindicales y por sus segui-
ses compulsivas. Mientras estas falencias predomi- dores entre los polticos, as como tambin por
nan en las mentes de los votantes, es intil espe- ciertos intelectuales sui generis. La panacea que
rar un abandono resuelto de las polticas errnea- recomiendan para combatir la desocupacin es la
mente denominadas progresistas. expansin del crdito y la inflacin, llamada eufe-
Esta doctrina popular interpreta equivocada- msticamente "una poltica de dinero fcil".
mente todos los aspectos de la realidad econ- Como ha sido sealado con anterioridad, la
mica. El nivel de salarios en el que encuentran incorporacin de capital previamente acumulado
empleo todas las personas que desean hacerlo de- al stock disponible impulsa nuevos progresos en
pende de la productividad marginal del trabajo. las posibilidades del equipo tecnolgico de las in-
Permaneciendo invariables los dems factores, dustrias, aumentando as la productividad margi-
cuanto ms capital se invierte, ms crecern los nal del trabajo y, consecuentemente, tambin los
salarios en el mercado libre de trabajo, es decir, salarios. Pero la expansin del crdito, ya sea pro-
en el mercado de trabajo no manipulado por el ducida mediante la emisin adicional de billetes, o
gobierno ni por los sindicatos. A estos niveles de por el aumento de prstamos bancarios que crean
salarios, en el mercado libre, todos los que desean nuevos depsitos en las cuentas corrientes de los
contratar trabajadores pueden tomar tantos como clientes, no agrega nada a la riqueza de la nacin
quieran y a esos mismos niveles salariales, todos en bienes de capital. Slo crea la ilusin de un in-
los trabajadores que quieran emplearse encuen- cremento de los fondos disponibles para una ex-.
tran trabajo. En un mercado laboral libre preva- pansin de la produccin. Al poder obtener cr-
lece la tendencia hacia el pleno empleo. En reali- dito barato, la gente cree, errneamente, que la
dad, la poltica de permitir que el mercado libre riqueza de la nacin se ha incrementado, y que,
determine el nivel de salarios es la nica poltica por lo tanto, ciertos proyectos que antes no po-
de pleno empleo razonable y destinada a tener dan ejecutarse son ahora factibles. La puesta en
202 Planificacin para la libertad Salarios, desocupacin e inflacin 203

marcha de estos proyectos intensifica la demanda prarles sus productos. Esto habra arrojado la con-
de trabajo y de materias primas, elevando as los secuencia inevitable de un incremento de la deso-
salarios y los precios de los bienes. Se produce un cupacin. Pero las polticas gubernamentales in-
auge artificial. tentaron impedir la aparicin de una seria desocu-
Bajo las condiciones de este auge, los salarios pacin mediante la expansin del crdito, es de-
nominales, que antes de la expansin del crdito cir, la inflacin. El resultado fue un aumento de
eran demasiado elevados para la situacin del los precios, renovados pedidos de aumentos sala-
mercado y, por lo tanto, provocaron la desocupa- riales y la reiteracin de la expansin del crdito;
cin de una parte de la fuerza laboral potencial, en resumen, la prolongacin de la inflacin.
ya no resultan demasiado elevados y los desocupa-
dos pueden encontrar trabajo nuevamente. Sin 5.
embargo, esto ocurre slo porque en condiciones La inflacin no puede continuar
indefinidamente
crediticias y monetarias distintas, los precios estn
subiendo o, lo que es lo mismo dicho de otra ma-
nera, est cayendo el poder adquisitivo de la uni- -Pero, finalmente, las autoridades se asusta-
dad monetaria. "Entonces, el mismo monto de sa- ron. Ellas saben que la inflacin no puede conti-
larios nominales, i.e., salarios expresados en trmi- nuar indefinidamente. Si no se detiene a tiempo
nos de dinero, significa menos en trminos de sa- la perniciosa poltica de aumentar la cantidad de
larios reales, i.e., expresados en trminos de bie- moneda y los medios fiduciarios el sistema mone-
nes que pueden adquirirse con la unidad moneta- tario de la nacin sufrir un completo colapso. El
ria. La inflacin puede reducir la desocupacin poder adquisitivo de la unidad monetaria caer
slo reduciendo los salarios reales. Pero entonces hasta un punto tan bajo que, para todo propsito
los sindicatos piden nuevos incrementos de sala- prctico, no ser mejor que cero. Esto ocurri una y
rios, para mantenerlos a tono con el alza del costo otra vez, en los Estados Unidos con la moneda
de la vida, volviendo a estar donde estbamos an- continental en 1781, en Francia en 1796, en Ale-
tes, es decir, en una situacin en la cual el de- mania en 1923. Nunca es demasiado pronto para
sempleo en gran escala slo puede evitarse con que una nacin comprenda claramente que la in-
nuevas expansiones de crdito. flacin no puede considerarse como si fuera un
Esto es lo que ocurri en los Estados Unidos, modo de vida, y que es imperativo retornar a po-
como tambin en muchos otros pases, durante los lticas de moneda sana. Reconociendo estos he-
ltimos arios. Los sindicatos, apoyados por el go- chos, hace algn tiempo la administracin y las
bierno, han venido forzando a las empresas a que autoridades de la Reserva Federal detuvieron la
acepten salarios ms altos que los potenciales del poltica de expandir progresivamente el crdito.
mercado, es decir, aquellos que el pblico estaba No es tarea de este corto artculo ocuparse de
dispuesto a reembolsar a los empleadores, al com- todas las consecuencias que las medidas para ter-
202 Planificacin para la libertad Salarios, desocupacin e inflacin 203

marcha de estos proyectos intensifica la demanda prarles sus productos. Esto habra arrojado la con-
de trabajo y de materias primas, elevando as los secuencia inevitable de un incremento de la deso-
salarios y los precios de los bienes. Se produce un cupacin. Pero las polticas gubernamentales in-
auge artificial. tentaron impedir la aparicin de una seria desocu-
Bajo las condiciones de este auge, los salarios pacin mediante la expansin del crdito, es de-
nominales, que antes de la expansin del crdito cir, la inflacin. El resultado fue un aumento de
eran demasiado elevados para la situacin del los precios, renovados pedidos de aumentos sala-
mercado y, por lo tanto, provocaron la desocupa- riales y la reiteracin de la expansin del crdito;
cin de una parte de la fuerza laboral potencial, en resumen, la prolongacin de la inflacin.
ya no resultan demasiado elevados y los desocupa-
dos pueden encontrar trabajo nuevamente. Sin 5.
embargo, esto ocurre slo porque en condiciones La inflacin no puede continuar
crediticias y monetarias distintas, los precios estn indefinidamente
subiendo o, lo que es lo mismo dicho de otra ma-
nera, est cayendo el poder adquisitivo de la uni- Pero, finalmente, las autoridades se asusta-
dad monetaria. - Entonces, el mismo monto de sa- ron. Ellas saben que la inflacin no puede conti-
larios nominales, i.e., salarios expresados en trmi- nuar indefinidamente. Si no se detiene a tiempo
nos de dinero, significa menos en trminos de sa- la perniciosa poltica de aumentar la cantidad de
larios reales, i.e., expresados en trminos de bie- moneda y los medios fiduciarios el sistema mone-
nes que pueden adquirirse con la unidad moneta- tario de la nacin sufrir un completo colapso. El
ria. La inflacin puede reducir la desocupacin poder adquisitivo de la unidad monetaria caer
slo reduciendo los salarios reales. Pero entonces hasta un punto tan bajo que, para todo propsito
los sindicatos piden nuevos incrementos de sala- prctico, no ser mejor que cero. Esto ocurri una y
rios, para mantenerlos a tono con el alza del costo otra vez, en los Estados Unidos con la moneda
de la vida, volviendo a estar donde estbamos an- continental en 1781, en Francia en 1796, en Ale-
tes, es decir, en una situacin en la cual el de- mania en 1923. Nunca es demasiado pronto para
sempleo en gran escala slo puede evitarse con que una nacin comprenda claramente que la in-
nuevas expansiones de crdito. flacin no puede considerarse como si fuera un
Esto es lo que ocurri en los Estados Unidos, modo de vida, y que es imperativo retornar a po-
como tambin en muchos otros pases, durante los lticas de moneda sana. Reconociendo estos he-
ltimos arios. Los sindicatos, apoyados por el go- chos, hace algn tiempo la administracin y las
bierno, han venido forzando a las empresas a que autoridades de la Reserva Federal detuvieron la
acepten salarios ms altos que los potenciales del poltica de expandir progresivamente el crdito.
mercado, es decir, aquellos que el pblico estaba No es tarea de este corto artculo ocuparse de
dispuesto a reembolsar a los empleadores, al corn- todas las consecuencias que las medidas para ter-
204 Planificacin para la libertad
Salarios, desocupacin e inflacin 205
minar con la inflacin traen aparejadas. Slo de-
. El argumento del poder adquisitivo
seamos consignar el hecho de que el retorno a la
estabilidad monetaria no genera una crisis. nica-
mente saca a relucir las malas inversiones y otras No importa qu clase de justificaciones invo-
equivocaciones realizadas bajo la alucinacin de la quen los sindicatos y sus voceros en favor de esos
ilusoria prosperidad creada por la moneda fcil. reclamos. Los efectos inevitables de forzar a los
La gente se da cuenta de las faltas cometidas, y empleadores a que remuneren el trabajo realizado
liberada del fantasma del crdito barato que la ha- a precios ms altos que los que los consumidores
ba enceguecido comienza a reajustar sus activida- estn dispuestos a reembolsarles al comprar sus
des, para adaptarlas al estado real del suministro productos son siempre los mismos: tasas de de-
de factores materiales de produccin. Este rea- sempleo cada vez mayores.
juste 7ciertamente doloroso pero inevitable es En la presente coyuntura, los sindicatos tra-
lo que constituye la depresin. tan de hurgar nuevamente en la cien veces refn-
tada fbula del poder adquisitivo. Declaran que
poniendo ms dinero en manos de los asalariados,
mediante el incremento de los salarios, aumen-
6. La poltica de los sindicatos tando los beneficios a los desocupados y empren-
diendo nuevas obras pblicas, los trabajadores po-
Una de las desagradables caractersticas de drn gastar ms, y as estimular la economa, para
este proceso, consistente en descartar quimeras y sacarla de la recesin y llevarla a la prosperidad.
retornar a una sobria estimacin de la realidad, ste es el espurio argumento a favor de la infla-
concierne al nivel de los salarios. Bajo el impacto cin, para hacer felices a todos imprimiendo bille-
de la poltica de inflacin progresiva, la burocracia tes. Por cierto que, si se incrementa la cantidad
sindical adquiri el hbito de pedir, a intervalos de la circulacin monetaria, aquellos cuyos bolsi-
regulares, aumentos de salarios, y los empresa- llos reciben la riqueza ficticia ya sean trabajado-
rios, despus de una resistencia simulada, cedie- res industriales, agricultores o cualquier otra clase
ron. Estos salarios, demasiado elevados en ese de gente aumentarn sus gastos. Pero, precisa-
momento para la situacin del mercado, hubieran mente, este aumento de gastos, inevitablemente,
producido una cantidad notable de desocupacin. conduce a la tendencia general al aumento de to-
Pero la incesante inflacin progresiva muy pronto dos los precios o, lo que es lo mismo dicho con
los neutraliz. Entonces, los sindicatos pidieron otras palabras, a una disminucin en el poder ad-
nuevos aumentos, y as sucesivamente. quisitivo de la unidad monetaria. De este modo,
la ayuda que la accin inflacionaria pueda procurar
a los asalariados tendr slo breve duracin. Para
perpetuarla habra que recurrir reiteradamente a
204 Planificacin para la libertad
Salarios, desocupacin e inflacin 205
minar con la inflacin traen aparejadas. Slo de-
seamos consignar el hecho de que el retorno a la . El argumento del poder adquisitivo
estabilidad monetaria no genera una crisis. nica-
mente saca a relucir las malas inversiones y otras No importa qu clase de justificaciones invo-
equivocaciones realizadas bajo la alucinacin de la quen los sindicatos y sus voceros en favor de esos
ilusoria prosperidad creada por la moneda fcil. reclamos. Los efectos inevitables de forzar a los
La gente se da cuenta de las faltas cometidas, y empleadores a que remuneren el trabajo realizado
liberada del fantasma del crdito barato que la ha- a precios ms altos que los que los consumidores
ba enceguecido comienza a reajustar sus activida- estn dispuestos a reembolsarles al comprar sus
des, para adaptarlas al estado real del suministro productos son siempre los mismos: tasas de de-
de factores materiales de produccin. Este rea- sempleo cada vez mayores.
juste ciertamente doloroso pero inevitable es En la presente coyuntura, los sindicatos tra-
lo que constituye la depresin. tan de hurgar nuevamente en la cien veces ref-
tada fbula del poder adquisitivo. Declaran que
poniendo ms dinero en manos de los asalariados,
mediante el incremento de los salarios, aumen-
6. La poltica de los sindicatos tando los beneficios a los desocupados y empren-
diendo nuevas obras pblicas, los trabajadores po-
Una de las desagradables caractersticas de drn gastar ms, y as estimular la economa, para
este proceso, consistente en descartar quimeras y sacarla de la recesin y llevarla a la prosperidad.
retornar a una sobria estimacin de la realidad, ste es el espurio argumento a favor de la infla-
concierne al nivel de los salarios. Bajo el impacto cin, para hacer felices a todos imprimiendo bille-
de la poltica de inflacin progresiva, la burocracia tes. Por cierto que, si se incrementa la cantidad
sindical adquiri el hbito de pedir, a intervalos de la circulacin monetaria, aquellos cuyos bolsi-
regulares, aumentos de salarios, y los empresa- llos reciben la riqueza ficticia ya sean trabajado-
rios, despus de una resistencia simulada, cedie- res industriales, agricultores o cualquier otra clase
ron. Estos salarios, demasiado elevados en ese de gente aumentarn sus gastos. Pero,* precisa-
momento para la situacin del mercado, hubieran mente, este aumento de gastos, inevitablemente,
producido una cantidad notable de desocupacin. conduce a la tendencia general al aumento de to-
Pero la incesante inflacin progresiva muy pronto dos los precios o, lo que es lo mismo dicho con
los neutraliz. Entonces, los sindicatos pidieron otras palabras, a una disminucin en el poder ad-
nuevos aumentos, y as sucesivamente. quisitivo de la unidad monetaria. De este modo,
la ayuda que la accin inflacionaria pueda procurar
a los asalariados tendr slo breve duracin. Para
perpetuarla habra que recurrir reiteradamente a
Salarios, desocupacin e inflacin 207
206 Planificacin para la libertad

nuevas medidas inflacionarias. Corno es obx io, puede continuar indefinidamente sin producir una
esto conduce al desastre. quiebra completa de todo el sistema monetario.
La opinin pblica, enteramente dominada
por las falaces doctrinas sindicales en materia la-
8. Los aumentos salariales no son inflacionarios boral, generalmente simpatiza con las demandas
por s mismos
de los dirigentes sindicales para lograr considera-
Se dicen muchas tonteras en torno a estas bles aumentos de salarios. Tal como son las condi-
cosas. Algunos sostienen que los aumentos de sa- ciones hoy en da, los sindicatos tienen el poder
lario S son - inflacionarios - . Pero no son inflaciona- de someter a los empresarios a sus dictados. Pue-
rios en s mismos. No hay nada inflacionario ex- den declarar huelgas y, sin ninguna restriccin
cepto la inflacin misma, vale decir, un incre- por parte de los gobiernos, recurrir impunemente
mento de la circulacin monetaria y de los crdi- a la violencia contra quienes desean trabajar. En
tos con depsitos bancarios movidos por cheques. realidad, son conscientes del hecho de que el en-
Y, en las condiciones actuales, nadie, excepto el carecimiento de la mano de obra aumentar el n-
gobierno, puede provocar inflacin. Lo que los mero de trabajadores sin empleo. El nico reme-
sindicatos pueden generar, forzando a los emplea- dio que sugieren es el de ampliar los fondos de se-
dores a aceptar salarios ms altos que los potencia- guros para los desocupados y ampliar tambin el
les del mercado, no es inflacin ni precios ms suministro de crditos, es decir, la inflacin. El
elevados, sino desempleo de una parte de la po- gobierno, rindindose dcilmente a una opinin
blacin deseosa de encontrar trabajo. La inflacin pblica descarriada, preocupado por el resultado
es una poltica a la cual recurre el gobierno para de la prxima contienda electoral, desafortunada-
evitar la desocupacin en gran escala, que de otro mente, ya comenz a revertir sus intentos de re-
modo se habra producido por la accin sindical torno a una poltica de moneda sana. Estamos as,
que forz los salarios hacia arriba. nuevamente, empeados en el pernicioso mtodo
de interponemos para influir en el suministro de
la moneda. Seguimos con una inflacin que acele-
9. El dilema de las polticas actuales radamente deprime el poder adquisitivo del dlar.
,En qu terminaremos? ste es el interrogante
El dilema que este pas y muchos otros de- que el seor Reuther y los dems dirigentes sindi-
ben afrontar es muy serio. El muy popular m- cales nunca formulan.
todo de aumentar los salarios por encima del nivel
que hubiera establecido un mercado no interve- Slo una estupenda ignorancia puede deno-
nido provocara una desocupacin masiva catastr- minar pro-laborales a las polticas adoptadas por
los que se autoproclaman progresistas. El asala-
fica, si la expansin del crdito inflacionario no la
hubiera neutralizado. Pero la inflacin no slo riado, como cualquier otro ciudadano, est firme-
tiene efectos perniciosos de carcter social. No mente interesado en la preservacin del poder ad-
Salarios, desocupacin e inflacin 207
206 Planificacin para la libertad

nuevas medidas inflacionarias. Como es obN io, puede continuar indefinidamente sin producir una
esto conduce al desastre. quiebra completa de todo el sistema monetario.
La opinin pblica, enteramente dominada
Los aumentos salariales no son inflacionarios por las falaces doctrinas sindicales en materia la-
8.
boral, generalmente simpatiza con las demandas
por si mismos de los dirigentes sindicales para lograr considera-
Se dicen muchas tonteras en torno a estas bles aumentos de salarios. Tal como son las condi-
cosas. Algunos sostienen que los aumentos de sa- ciones hoy en da, los sindicatos tienen el poder
lario S son "inflacionarios". Pero no son inflaciona- de someter a los empresarios a sus dictados. Pue-
rios en s mismos. No hay nada inflacionario ex- den declarar huelgas y, sin ninguna restriccin
cepto la inflacin misma, vale decir, un incre- por parte de los gobiernos, recurrir impunemente
mento de la circulacin monetaria y de los crdi- a la violencia contra quienes desean trabajar. En
tos con depsitos bancarios movidos por cheques. realidad, son conscientes del hecho de que el en-
Y, en las condiciones actuales, nadie, excepto el carecimiento de la mano de obra aumentara el n-
gobierno, puede provocar inflacin. Lo que los mero de trabajadores sin empleo. El nico reme-
sindicatos pueden generar, forzando a los emplea- dio que sugieren es el de ampliar los fondos de se-
dores a aceptar salarios ms altos que los potencia- guros para los desocupados y ampliar tambin el
les del mercado, no es inflacin ni precios ms suministro de crditos, es decir, la inflacin. El
elevados, sino desempleo de una parte de la po- gobierno, rindindose dcilmente a una opinin
blacin deseosa de encontrar trabajo. La inflacin pblica descarriada, preocupado por el resultado
es una poltica a la cual recurre el gobierno para de la prxima contienda electoral, desafortunada-
evitar la desocupacin en gran escala, que de otro mente, ya comenz a revertir sus intentos de re-
modo se habra producido por la accin sindical torno a una poltica de moneda sana. Estamos as,
que forz los salarios hacia arriba. nuevamente, empeados en el pernicioso mtodo
de interponemos para influir en el suministro de
la moneda. Seguimos con una inflacin que acele-
9. El dilema de las polticas actuales
radamente deprime el poder adquisitivo del dlar.
, En qu terminaremos? ste es el interrogante
El dilema que este pas y muchos otros de- que el seor Reuther y los dems dirigentes sindi-
ben afrontar es muy serio. El muy popular m- cales nunca formulan.
todo de aumentar los salarios por encima del nivel
que hubiera establecido un mercado no interve- Slo una estupenda ignorancia puede deno-
nido provocara una desocupacin masiva catastr- minar pro-laborales a las polticas adoptadas por
los que se autoproclaman progresistas. El asala-
fica, si la expansin del crdito inflacionario no la
hubiera neutralizado. Pero la inflacin no slo riado, como cualquier otro ciudadano, est firme-
tiene efectos perniciosos de carcter social. No mente interesado en la preservacin del poder ad-
Planificacin para la libertad Salarios, desocupacin e inflacin 209
208
grupo o clase en el retorno a una moneda sana.
quisitivo del dlar. Si, gracias a su sindicato, el . Mucho se ha dicho en los ltimos meses sobre los
asalariado ve aumentar su paga semanal por en-
cima de la tasa del mercado, muy pronto descubre daos causados por fraudulentos burcratas sindi-
que el movimiento alcista de los precios no slo lo cales a los Miembros de los sindicatos. Pero la
priva de las ventajas que esperaba sino que dete- ruina ocasionada a los trabajadores por los excesi-
riora el valor de sus ahorros, de su pliza de se- vos salarios exigidos por los sindicatos es mucho
mayor.
guro y de sus derechos adquiridos a una jubila-
cin; peor aun, puede incluso perder su trabajo y Sera una exageracin decir que las tcticas
sindicales constituyen la nica amenaza a la esta-
no encontrar otro. bilidad monetaria y a una poltica econmica res-
ponsable. Los trabajadores organizados no son el
nico grupo de presin cuyos reclamos amenazan
10. La falta de sinceridad en la lucha hoy la estabilidad monetaria, pero s el grupo de
contra la inflacin presin ms poderoso e influyente y les corres-
Todos los partidos polticos y grupos de pre- ponde la mayor parte de la responsabilidad.
sin pregonan que ellos son contrarios a la in-
flacin. Pero lo que realmente quieren decir es 11. La importancia de las polticas
que no les gustan las inevitables consecuencias de monetarias sanas
la inflacin, es decir, el aumento del costo de El capitalismo ha mejorado el nivel de vida
vida. En realidad, favorecen todas las polticas de los trabajadores en una medida sin preceden-
que necesariamente traen aparejado un incre-
mento del medio circulante. No slo abogan por tes. La familia tipo norteamericana goza hoy de bie-
nes y servicios que slo un siglo atrs ni siquiera los
una poltica de moneda fcil que haga posible el personajes ms ricos y encumbrados podan soar.
alza continua de los salarios impulsada por los sin- Todo este bienestar es el fruto de los incrementos
dicatos, sino que tambin apoyan mayores gastos de los ahorros y de la acumulacin de capital. Sin
pblicos y, al mismo tiempo, la disminucin de estos recursos, que permiten la utilizacin prctica
los impuestos mediante el incremento de las de los progresos cientficos y tecnolgicos, el tra-
exenciones. bajador norteamericano no podra producir ms ni
Engaada por el espurio concepto marxista mejores cosas por hora de trabajo que los peones
del irreconciliable conflicto entre los intereses de asiticos, no ganara ms que ellos y, como ellos,
las distintas clases sociales, la gente supone que vivira miserablemente, al borde de la inanicin.
nicamente los intereses de las clases propietarias Todas las medidas que como ocurre con el im-
son opuestos a las demandas de los sindicatos por puesto a los rditos tienden a obstaculizar
mayores salarios. Pero, en verdad, los asalariados nueva acumulacin de capital e incluso a favorecer
no estn menos interesados que cualquier otro
Planificacin para la libertad Salarios, desocupacin e inflacin 209
208
grupo o clase en el retorno a una moneda sana.
quisitivo del dlar. Si, gracias a su sindicato, el Mucho se ha dicho en los ltimos meses sobre los
asalariado ve aumentar su paga semanal por en-
cima de la tasa del mercado, muy pronto descubre daos causados por fraudulentos burcratas sindi-
que el movimiento alcista de los precios no slo lo cales a los Miembros de los sindicatos. Pero la
priva de las ventajas que esperaba sino que dete- ruina ocasionada a los trabajadores por los excesi-
riora el valor de sus ahorros, de su pliza de se- vos salarios exigidos por los sindicatos es mucho
mayor.
guro y de sus derechos adquiridos a una jubila-
cin; peor aun, puede incluso perder su trabajo y Sera una exageracin decir que las tcticas
sindicales constituyen la nica amenaza a la esta-
no encontrar otro. bilidad monetaria y a una poltica econmica res-
ponsable. Los trabajadores organizados no son el
nico grupo de presin cuyos reclamos amenazan
10. La falta de sinceridad en la lucha hoy la estabilidad monetaria, pero s el grupo de
contra la inflacin presin ms poderoso e influyente y les corres-
Todos los partidos polticos y grupos de pre- ponde la mayor parte de la responsabilidad.
sin pregonan que ellos son contrarios a la in-
flacin. Pero lo que realmente quieren decir es 11. La importancia de las polticas
que no les gustan las inevitables consecuencias de monetarias sanas
la inflacin, es decir, el aumento del costo de El capitalismo ha mejorado el nivel de vida
vida. En realidad, favorecen todas las polticas de los trabajadores en una medida sin preceden-
que necesariamente traen aparejado un incre- tes. La familia tipo norteamericana goza hoy de bie-
mento del medio circulante. No slo abogan por nes y servicios que slo un siglo atrs ni siquiera los
una poltica de moneda fcil que haga posible el personajes ms ricos y encumbrados podan soar.
alza continua de los salarios impulsada por los sin- Todo este bienestar es el fruto de los incrementos
dicatos, sino que tambin apoyan mayores gastos de los ahorros y de la acumulacin de capital. Sin
pblicos y, al mismo tiempo, la disminucin de estos recursos, que permiten la utilizacin prctica
los impuestos mediante el incremento de las de los progresos cientficos y tecnolgicos, el tra-
exenciones. bajador norteamericano no podra producir ms ni
Engaada por el espurio concepto marxista
mejores cosas por hora de trabajo que los peones
del irreconciliable conflicto entre los intereses de asiticos, no ganara ms que ellos y, como ellos,
las distintas clases sociales, la gente supone que vivira miserablemente, al borde de la inanicin.
nicamente los intereses de las clases propietarias
son opuestos a las demandas de los sindicatos por Todas las medidas que como ocurre con el im-
mayores salarios. Pero, en verdad, los asalariados puesto a los rditos tienden a obstaculizar
no estn menos interesados que cualquier otro nueva acumulacin de capital e incluso a favorecer
210 Planificacin para la libertad

la descapitalizacin, son, en consecuencia, medi-


das virtualmente antiobreras y antisociales.
Una observacin ms debe todava hacerse,
con respecto al tema del ahorro y la formacin de
capital. El mejoramiento y el bienestar que el ca-
pitalismo ha producido, hicieron posible al hom-
bre comn ahorrar, y as convertirse l mismo en
un capitalista, aunque sea en pequea escala. Una
parte considerable del capital que opera en la eco- CAPTULO XI
noma norteamericana tiene su origen en los aho-
rros de las masas. Millones de asalariados poseen LA ENSEANZA DE LA ECONOMA
depsitos de ahorros, ttulos pblicos y plizas de EN LAS UNIVERSIDADES*
seguros, todos pagaderos en dlares, y su valor
depende de la salud de la moneda nacional. Pocos arios atrs, un subcomit de Publicidad
Desde este punto de vista, es fundamental para el y Propaganda en los Departamentos Ejecutivos de
inters vital de las masas preservar el poder ad- la Casa de Representantes, bajo la presidencia del
quisitivo del dlar. Para ese fin, no basta imprimir representante Forest A. Harness, investig opera-
en los billetes la mxima -Confiamos en Dios-. ciones de propaganda federales. En 'ima ocasin,
Debemos adoptar una poltica apropiada. el comit tuvo como testigo a un mdico em-
pleado por el gobierno. Cuando se le pregunt si
en sus discursos pblicos, pronunciados en todo el
pas, _present los dos aspectos de la discusin so-
bre el seguro nacional de salud obligatorio, este
testigo respondi: "No s qu quiere usted decir
con los dos aspectos-.
La ingenua respuesta arroja luz sobre el es-
tado mental de personas que se enorgullecen de
llamarse intelectuales progresistas. Simplemente
no imaginan que pueda esgrimirse algn argu-
mento contra los distintos modelos que sugieren.
En su opinin, todos deben respaldar sin cuestio-
namientos cada proyecto que busque cada vez

* The Freeman, 7 de abril de 1952.


210 Planificacin para la libertad

la descapitalizacin, son, en consecuencia, medi-


das virtualmente antiobreras y antisociales.
Una observacin ms debe todava hacerse,
con respecto al tema del ahorro y la formacin de
capital. El mejoramiento y el bienestar que el ca-
pitalismo ha producido, hicieron posible al hom-
bre comn ahorrar, y as convertirse l mismo en
un capitalista, aunque sea en pequea escala. Una
parte considerable del capital que opera en la eco- CAPTULO XI
noma norteamericana tiene su origen en los aho-
rros de las masas. Millones de asalariados poseen LA ENSEANZA DE LA ECONOMA
depsitos de ahorros, ttulos pblicos y plizas de EN LAS UNIVERSIDADES*
seguros, todos pagaderos en dlares, y su valor
depende de la salud de la moneda nacional. Pocos arios atrs, un subcomit de Publicidad
Desde este punto de vista, es fundamental para el y Propaganda en los Departamentos Ejecutivos de
inters vital de las masas preservar el poder ad- la Casa de Representantes, bajo la presidencia del
quisitivo del dlar. Para ese fin, no basta imprimir representante Forest A. Harness, investig opera-
en los billetes la mxima -Confiamos en Dios-. ciones de propaganda federales. En una ocasin,
Debemos adoptar una poltica apropiada. el Comit tuvo como testigo a un mdico em-
pleado por el gobierno. Cuando se le pregunt si
en sus discursos pblicos, pronunciados en todo el
pas, present los dos aspectos de la discusin so-
bre el seguro nacional de salud obligatorio, este
testigo respondi: - No s qu quiere usted decir
con los dos aspectos-.
La ingenua respuesta arroja luz sobre el es-
tado mental de personas que se enorgullecen de
llamarse intelectuales progresistas. Simplemente
no imaginan que pueda esgrimirse algn argu-
mento contra los distintos modelos que sugieren.
En su opinin, todos deben respaldar sin cuestio-
namientos cada proyecto que busque cada vez

* The Freeman, 7 de abril de 1952.


212 Planificacin para la libertad La economa en las universidades 213
ms control gubernamental sobre todos los aspec- ellos son designados maestros e instructores de
tos que hacen a la conducta y a la vida del ciuda- ciencias sociales, y nicamente se utilizan libros
dano. Nunca tratan de refutar las -objeciones plan- de texto que respaldan sus ideas. La cuestin esen-
teadas contra sus doctrinas. Prefieren, al igual que cial no es cmo deshacersede maestros ineptos y
lo hizo recientemente la seora Eleanor Roosevelt de libros de texto deficientes, sino cmo dar a los
en su columna, llamar deshonestos a aquellos con estudiantes la oportunidad de escuchar algo acerca
quienes no estn de acuerdo. de las ideas de los economistas que rechazan los
Muchos ciudadanos eminentes responsabili- principios de los intervencionistas, inflacionistas,
zan a los institutos educativos por la forma en que socialistas y comunistas.
.este fanatismo se ha esparcido. Critican severa-
mente la manera como se ensean la economa, la
filosofa, la sociologa, la historia y la ciencia pol- 1. Los mtodos de los maestros "progresistas"
tica en la mayora de los colegios y universidades
norteamericanas. Culpan a muchos maestros de Ilustremos el tema analizando un libro re-
adoctrinar a sus estudiantes con las ideas de la cientemente publicado. Un profesor de la Univer-
planificacin total, del socialismo y del comu- sidad de Harvard edita, con el apoyo de un co-
nismo. Algunos de los inculpados tratan de negar mit asesor cuyos miembros son, como el editor,
cualquier responsabilidad. Otros, dndose cuenta profesores de economa de esa universidad, una
de la inutilidad de este modo de defensa, se que- serie de libros de texto llamada "Serie de Manua-
jan de la "persecucin" a que se ven sometidos y les Econmicos". En esta serie se public un vo-
de la violacin de la "libertad acadmica". lumen sobre el socialismo. Su autor, Paul M.
Sin embargo, lo que no es satisfactorio en las Sweezy, comienza el prefacio declarando que el li-
condiciones acadmicas actuales no slo en este bro "est escrito desde el punto de vista de un so-
pas sino en la mayora de los pases extranjeros cialista". El editor de la serie, el profesor Sey-
no es slo el hecho de que muchos maestros estn mour E. Harris, en su introduccin va aun ms
ciegamente comprometidos con las falacias veble- lejos al afirmar que el punto de vista del autor "se
nianas, .marxistas y keynesianas y tratan de con- aproxima ms al grupo que determina la poltica
vencer a sus alumnos de que ninguna objecin sovitica que al que ejerce el gobierno actual
sostenible puede plantearse contra lo que ellos lla- (1949) de Gran Bretaa". sta es una moderada
man polticas progresistas. El perjuicio debe verse descripcin del hecho de que el volumen es desde
ms bien en el hecho de que las afirmaciones de la primera hasta la ltima pgina, una abierta apo-
estos maestros no son objeto de ningn tipo de cri- logia del sistema sovitico.
tica en la esfera acadmica. Los seudoliberales Ahora bien, es perfectamente legtimo que el
monopolizan las ctedras en muchas universida- Dr. Sweezy escriba un libro como el descripto y que
des. Slo los hombres que estn de acuerdo con los profesores lo editen y lo publiquen. Los

212 Planificacin para la libertad La economa en las universidades 213
ms control gubernamental sobre todos los aspec- ellos son designados maestros e instructores de
tos que hacen a la conducta y a la vida del ciuda- ciencias sociales, y nicamente se utilizan libros
dano. Nunca tratan de refutar las objeciones plan- de texto que respaldan sus ideas. La cuestin esen-
teadas contra sus doctrinas. Prefieren, al igual que cial no es cmo deshacerse de maestros ineptos y
lo hizo recientemente la seora Eleanor Roosevelt de libros de texto deficientes, sino cmo dar a los
en su columna, llamar deshonestos a aquellos con estudiantes la oportunidad de escuchar algo acerca
quienes no estn de acuerdo. de las ideas de los economistas que rechazan los
Muchos ciudadanos eminentes responsabili- principios de los intervencionistas, inflacionistas,
zan a los institutos educativos por la forma en que socialistas y comunistas.
-este fanatismo se ha esparcido. Critican severa-
mente la manera como se enserian la economa, la
filosofa, la sociologa, la historia y la ciencia pol- 1. Los mtodos de los maestros "progresistas"
tica en la mayora de los colegios y universidades
norteamericanas. Culpan a muchos maestros de Ilustremos el tema analizando un libro re-
adoctrinar a sus estudiantes con las ideas de la cientemente publicado. Un profesor de la Univer-
planificacin total, del socialismo y del comu- sidad de Harvard edita, con el apoyo de un co-
nismo. Algunos de los inculpados tratan de negar mit asesor cuyos miembros son, como el editor,
cualquier responsabilidad. Otros, dndose cuenta profesores de economa de esa universidad, una
de la inutilidad de este modo de defensa, se que- serie de libros de texto llamada "Serie de Manua-
jan de la "persecucin" a que se ven sometidos y les Econmicos- . En esta serie se public un vo-
de la violacin de la "libertad acadmica". lumen sobre el socialismo. Su autor, Paul M.
Sin embargo, lo que no es satisfactorio en las Sweezy, comienza el prefacio declarando que el li-
condiciones acadmicas actuales no slo en este bro "est escrito desde el punto de vista de un so-
pas sino en la mayora de los pases extranjeros cialista". El editor de la serie, el profesor Sey-
no es slo el hecho de que muchos maestros estn mour E. Harris, en su introduccin va aun ms
ciegamente comprometidos con las falacias veble- lejos al afirmar que el punto de vista del autor "se
nianas, , marxistas y keynesianas y tratan de con- aproxima ms al grupo que determina la poltica
vencer a sus alumnos de que ninguna objecin sovitica que al que ejerce el gobierno actual
sostenible puede plantearse contra lo que ellos lla- (1949) de Gran Bretaa". sta es una moderada
man polticas progresistas. El perjuicio debe verse descripcin del hecho de que el volumen es desde
ms bien en el hecho de que las afirmaciones de la primera hasta la ltima pgina, una abierta apo-
estos maestros no son objeto de ningn tipo de cr- loga del sistema sovitico.
tica en la esfera acadmica. Los seudoliberales Ahora bien, es perfectamente legtimo que el
monopolizan las ctedras en muchas universida- Dr. Sweezy escriba un libro como el descripto y que
des. Slo los hombres que estn de acuerdo con los profesores lo editen y lo publiquen. Los
214 Planificacin para la libertad La economa en las universidades 215

EE.UU. son un pas libre uno de los pocos pa- acerca del socialismo. Si hubieran publicado,
ses libres que quedan en el mundo y la Consti- junto con el libro del Dr. Sweezy, otro volumen
tucin y sus enmiendas garantizan a todos el dere- que contuviera un anlisis crtico de las ideas co-
cho a pensar como les guste y publicar e imprimir munistas y de los logros de los gobiernos socialis-
lo que piensan. En realidad, Sweezy ha brindado, tas, nadie podra acusarlos de difundir el comu-
sin saberlo, un gran servicio al pblico pensante, nismo. La decencia debera haberlos impulsado a
ya que su obra muestra a cada lector razonable y dar a los crticos del socialismo y del comunismo
versado en economa que a los ms eminentes la misma oportunidad que dieron al Dr. Sweezy,
defensores del socialismo se les est terminando para as poder presentar sus opiniones a los estu-
su inventiva, que no saben cmo desarrollar algn diantes de las universidades y colegios.
argumento plausible en favor de su credo y que es En cada pgina del libro del Dr. Sweezy pue-
total su incapacidad para refutar algunas de las den encontrarse afirmaciones realmente incre-
serias objeciones planteadas contra l. bles. As, al referirse al problema de los derechos
Pero el libro no est destinado a estudiantes civiles bajo un rgimen socialista, simplemente
perspicaces y familiarizados con las ciencias socia- equipara la Constitucin sovitica con la nortea-
les. Est escrito para el lector general segn en- mericana. Ambas son, segn declara, " general-
fatiza la introduccin del editor, para populari- mente aceptadas como afirmacin de' ideales que
zar las ideas y, especialmente, para usar en el aula. deberan guiar las acciones, tanto del estado como
Quienes ignoran el tema y los estudiantes que 4e1 ciudadano individual. Que estos ideales no
nada o muy poco conocen de los problemas invo- siempre estn en conformidad con los hechos ya
lucrados obtendrn todos sus conocimientos sobre sea en la Unin Sovitica o en los Estados
el socialismo de este libro. No estn familiarizados Unidos es ciertamente importante y verdadero;
con las teoras y hechos que les permitiran for- pero esto no significa que no existan o que pue-
marse una opinin independiente acerca de las di- dan ser ignorados, y menos aun que puedan trans-
versas doctrinas expuestas por el autor. Aceptarn formarse en lo opuesto".
todas estas tesis y descripciones como si fueran sa- Dejando de lado la mayor parte de lo que po-
bidura y ciencia irrefutables; cmo podran ser dra decirse para refutar este razonamiento, es ne-
tan presuntuosos para dudar de la confiabilidad de cesario darse cuenta de que la Constitucin nor-
un libro escrito, como la introduccin afirma, por teamericana no es slo un ideal sino la ley vlida
una " autoridad" en la materia y apadrinado por un del pas. Para evitar que se convierta en letra
comit de profesores pertenecientes a la venera- muerta existe un poder judicial independiente
ble Harvard. que culmina en la Corte Suprema. Sin un guar-
El error del comit no debe buscarse en el din de la ley y de la legalidad como el mencio-
hecho de que hayan publicado este libro, sino en nado, cualquier ley puede ser y es transformada
el hecho de que su serie slo contiene esta obra en su opuesta. Dr. Sweezy nunca se percat
214 Planificacin para la libertad La economa en las universidades 215

EE.UU. son un pas libre uno de los pocos pa- acerca del socialismo. Si hubieran publicado,
ses libres que quedan en el mundo y la Consti- junto con el libro del Dr. Sweezy, otro volumen
tucin y sus enmiendas garantizan a todos el dere- que contuviera un anlisis crtico de las ideas co-
cho a pensar como les guste y publicar e imprimir munistas y de los logros de los gobiernos socialis-
lo que piensan. En realidad, Sweezy ha brindado, tas, nadie podra acusarlos de difundir el comu-
sin saberlo, un gran servicio al pblico pensante, nismo. La decencia debera haberlos impulsado a
ya que su obra muestra a cada lector razonable y dar a los crticos del socialismo y del comunismo
versado en economa que a los ms eminentes la misma oportunidad que dieron al Dr. Sweezy,
defensores del socialismo se les est terminando para as poder presentar sus opiniones a los estu-
su inventiva, que no saben cmo desarrollar algn diantes de las universidades y colegios.
argumento plausible en favor de su credo y que es En cada pgina del libro del Dr. Sweezy pue-
total su incapacidad para refutar algunas de las den encontrarse afirmaciones realmente incre-
serias objeciones planteadas contra l. bles. As, l referirse al problema de los derechos
Pero el libro no est destinado a estudiantes civiles bajo un rgimen socialista, simplemente
perspicaces y familiarizados con las ciencias socia- equipara la Constitucin sovitica con la nortea,
les. Est escrito para el lector general segn en- mericana. Ambas son, segn declara, "general-
fatiza la introduccin del editor, para populari- mente aceptadas como afirmacin d ideales que
zar las ideas y, especialmente, para usar en el aula. deberan guiar las acciones, tanto del estado como
Quienes ignoran el tema y los estudiantes que ,11 e1 ciudadano individual. Que estos ideales no
nada o muy poco conocen de los problemas invo- siempre estn en conformidad con los hechos ya
lucrados obtendrn todos sus conocimientos sobre sea en la Unin Sovitica o en los Estados
el socialismo de este libro. No estn fmiliarizados Unidos es ciertamente importante y verdadero;
con las teoras y hechos que les permitiran for- pero esto no significa que no existan o que pue-
marse una opinin independiente acerca de las di- dan ser ignorados, y menos aun que puedan trans-
versas doctrinas expuestas por el autor. Aceptarn formarse en lo opuesto".
todas estas tesis y descripciones como si fueran sa- Dejando de lado la mayor parte de lo que po-
bidura y ciencia irrefutables; cmo podran ser dra decirse para refutar este razonamiento, es ne-
tan presuntuosos para dudar de la confiabilidad de cesario darse cuenta de que la Constitucin nor-
un libro escrito, como la introduccin afirma, por teamericana no es slo un ideal sino la ley vlida
una -autoridad - en la materia y apadrinado por un del pas. Para evitar que se convierta en letra
comit de profesores pertenecientes a la venera- muerta existe un poder judicial independiente
ble Harvard. que culmina en la Corte Suprema. Sin un guar-
El error del comit no debe buscarse en el din de la ley y de la legalidad como el mencio-
hecho de que hayan publicado este libro, sino en nado, cualquier ley puede ser y es transformada
el hecho de que su serie slo contiene esta obra en su opuesta. El Dr. Sweezy nunca se percat
216 Planificacin para la libertad La economa en las universidades 217

de este hecho? ,Cree realmente que los millones lidad, invitando ocasionalmente a un disidente no
de seres que languidecen en las prisiones y en los proveniente de su universidad para hablar a sus
campos de concentracin soviticos pueden invo- estudiantes. Esto es slo una patraa. Una hora
car habeas corpus? de economa sana contra muchas de adoctrina-
Repito: el doctor Sweezy tiene derecho pre- miento equivocado! Quien esto escribe puede
cisamente porque la Declaracin de Derechos transcribir una carta en la que declin una invita-
norteamericana no es slo un ideal, sino una cin semejante: - Lo que me imposibilita presen-
ley vigentea transformar cada hecho en lo con- tar el funcionamiento de la economa de mercado
trario. Pero los profesores que entregan una apo- en una conferencia de corta duracin ya sea de
loga de la Unin Sovitica como la citada a sus cincuenta minutos o de dos perodos de cincuenta
estudiantes, sin interiorizarlos de las opiniones de minutos es el hecho de que la gente,. influida
los oponentes del socialismo, no deben sentirse por las ideas predominantes sobre los problemas
difamados si se los critica. econmicos, tiene muchsimas opiniones equivoca-
El profesor Harris, en su introduccin, afirma das respecto de este sistema. Estn convencidos
que aquellos que temen una influencia excesiva de que las depresiones econmicas, la desocupa-
del presente volumen pueden alegrarse por un In- cin masiva, el monopolio, el imperialismo y las
turo volumen sobre el capitalismo, compaero de guerras agresivas, y la pobreza de la mayor parte
ste, escrito por alguien tan devoto de la empresa de la humanidad, son causadas por el libre funcio-
privada como el Dr. Sweezy lo es del socialismo". namiento de los mtodos de produccin capitalis-
Este volumen, escrito por el profesor David Mc tas.
Cord Wright de la Universidad de Virginia, ha "Si un conferenciante no desvanece cada uno
sido publicado en el nterin. Tambin se ocupa in- de estos dogmas, la impresin causada en la au-
cidentalmente del socialismo y trata de refutar al- diencia no es satisfactoria. Ahora bien, refutar
gunas falacias socialistas menores, como la doc- cualquiera de ellos requiere mucho ms tiempo
trina del debilitamiento del estado, una doctrina que el que me fue asignado en su programa. Los
que hasta los ms fanticos autores soviticos rele- asistentes pensarn: 'No hizo ninguna referencia a
gan hoy a una posicin insignificante. Pero verda- este tema' o 'Slo hizo unas pocas observaciones
deramente no puede ser considerado un sustituto casuales sobre aquello'. Mi conferencia probable-
satisfactorio, o siquiera un sustituto, de un exa- mente los reafirmara en las equivocadas ideas que
men crtico completo de todo el conjunto de ideas tienen del sistema... Si fuera posible exponer el
socialistas y comunistas y del lamentable fracaso funcionamiento del capitalismo en una o dos con-
de todos los experimentos socialistas. ferencias de poca duracin sera una prdida de
Algunos de los profesores intentan refutar las tiempo que los estudiantes de economa permane-
acusaciones de intolerancia ideolgica dirigidas a cieran tantos aos en las universidades. Seria difi-
sus universidades y demostrar su propia imparcia- cil de explicar por qu deben escribirse libros yo-
216 Planificacin para la libertad La economa en las universidades 217

de este hecho? Cree realmente que los millones lidad, invitando ocasionalmente a un disidente nor7
de seres que languidecen en las prisiones y en los proveniente de su universidad para hablar a sus f
campos de concentracin soviticos pueden invo- estudiantes. Esto es slo una patraa. Una hora
car habeas corpus? de economa sana contra muchas de adoctrina-
Repito: el doctor Sweezy tiene derecho pre- miento equivocado! Quien esto escribe puede
cisamente porque la Declaracin de Derechos transcribir una carta en la que declin una invita-
norteamericana no es slo un ideal, sino una cin semejante: - Lo que me imposibilita presen-
ley vigente, a transformar cada hecho en lo con- tar el funcionamiento de la economa de mercado
trario. Pero los profesores que entregan una apo- en una conferencia de corta duracin ya sea de
loga de la Unin Sovitica como la citada a sus cincuenta minutos o de dos perodos de cincuenta
estudiantes, sin interiorizarlos de las opiniones de minutos es el hecho de que la gente,. influida
los oponentes del socialismo, no deben sentirse por las ideas predominantes sobre los problemas
difamados si se los critica. econmicos, tiene muchsimas opiniones equivoca-
El profesor Harris, en su introduccin, afirma das respecto de este sistema. Estn convencidos
que aquellos que temen una influencia excesiva de que las depresiones econmicas, la desocupa-
del presente volumen pueden alegrarse por un fu- cin masiva, el monopolio, el imperialismo y las
turo volumen sobre el capitalismo, compaero de guerras agresivas, y la pobreza de la mayor parte
ste, escrito por alguien tan devoto de la empresa de la humanidad, son causadas por el libre funcio-
privada como el Dr. Sweezy lo es del socialismo-. namiento de los mtodos de produccin capitalis-
Este volumen, escrito por el profesor David Mc tas.
Cord Wright de la Universidad de Virginia, ha - Si un conferenciante no desvanece cada uno
sido publicado en el nterin. Tambin se ocupa in- de estos dogmas, la impresin causada en la au-
cidentalmente del socialismo y trata de refutar al- diencia no es satisfactoria. Ahora bien, refutar
gunas falacias socialistas menores, como la doc- cualquiera de ellos requiere mucho ms tiempo
trina del debilitamiento del estado, una doctrina que el que me fue asignado en su programa. Los
que hasta los ms fanticos autores soviticos rele- asistentes pensarn: 'No hizo ninguna referencia a
gan hoy a una posicin insignificante. Pero verda- este tema' o 'Slo hizo unas pocas observaciones
deramente DO puede ser considerado un sustituto casuales sobre aquello'. Mi conferencia probable-
satisfactorio, o siquiera un sustituto, de un exa- mente los reafirmara en las equivocadas ideas que
men crtico completo de todo el conjunto de ideas tienen del sistema... Si fuera posible exponer el \
socialistas y comunistas y del lamentable fracaso funcionamiento del capitalismo en una o dos con- \
de todos los experimentos socialistas. ferencias de poca duracin seria una prdida de
Algunos de los profesores intentan refutar las tiempo que los estudiantes de economa permane-
acusaciones de intolerancia ideolgica dirigidas a cieran tantos aos en las universidades. Seria difi-
sus universidades y demostrar su propia imparcia- cil de explicar por qu deben escribirse libros vo-
218 Planificacin para la libertad La economa en las universidades 219

luminosos sobre este tema. Son estas razones las cubrir cualquier falla en las teoras de sus adversa-
que me obligan, lamentablemente, a declinar su rios.
Muchos profesores - progresistas - han servido
L amable invitacin". por algn tiempo en alguno de los distintos orga-
nismos gubernamentales, realizando generalmente
2. La supuesta imparcialidad de tareas auxiliares. Recopilaban datos estadsticos y
las universidades escriban informes que sus superiores, polticos o
antiguos gerentes de corporaciones, archivaban sin
Los profesores seudoprogresistas justifican su leer. Los profesores no infundieron a sus oficinas
poltica de impedir el acceso a las ctedras a todos espritu cientfico, pero stas crearon en ellos una
aquellos a quienes tildan calumniosamente de mentalidad autoritaria. No confian en el pueblo y
reaccionarios anticuados, llamando a estos hom- consideran al Estado (con - E" mayscula) como
bres - poco objetivos". un guardin de los desdichados subordinados, en-
La referencia a la falta de objetividad no es viado por Dios. Slo el Gobierno es imparcial y
pertinente si el acusador no est en condiciones objetivo. Cualquier persona que se oponga a una
de demostrar claramente en qu consiste la defi- extensin de los poderes gubernamentales es, por
ciencia de la doctrina del autor calumniado. Lo este hecho, tildada de enemiga del bien pblico.
nico que importa es si una doctrina es sana o no. Es evidente que "odia" al Estado.
Esto debe determinarse a travs de los hechos y Ahora bien, si un economista se opone a la
del razonamiento deductivo. Si no puede esgri- socializacin de industrias no "odia" al estado.
mirse ningn argumento sostenible para invalidar Slo declara que la nacin se beneficia ms con la
una teora su veracidad no se ve afectada en abso- propiedad privada de los medios de produccin
luto por el hecho de que el autor sea insultado. que con la propiedad pblica. Nadie puede alegar
Por otro lado, si la flsedad de una doctrina ha que la experiencia obtenida con las empresas na-
sido claramente demostrada por una irrefutable cionalizadas contradice esta opinin.
serie de razonamientos, no hay necesidad de Otro prejuicio tpicamente burocrtico que
mar poco objetivo" a su autor. los profesores contrajeron en Washington es el de
Un bigrafo puede intentar explicar los erro- llamar a aquellos que con su conducta demuestran
res claramente evidenciados de la persona cuya su oposicin a los controles gubernamentales y al
vida relata demostrando que provienen de sus establecimiento de nuevas dependencias del go-
prejuicios. Pero esta interpretacin psicolgica no bierno - negativistas". Segn esta terminologa
reviste importancia en discusiones sobre la veraci- todo lo logrado por el sistema de empresa indivi-
dad o falsedad de una teora. Los profesores que dual norteamericano es slo - negativo"; nica-
denominan a aquellos con quienes disienten -poco mente las oficinas gubernamentales son
objetivos", slo confiesan su incapacidad para des- "positivas"..
218 Planificacin para la libertad La economa en las universidades 219

luminosos sobre este tema. Son estas razones las cubrir cualquier falla en las teoras de sus adversa-
que me obligan, lamentablemente, a declinar su rios.
L amable invitacin". Muchos profesores "progresistas" han servido
por algn tiempo en alguno de los distintos orga-
nismos gubernamentales, realizando generalmente
2. La supuesta imparcialidad de tareas auxiliares. Recopilaban datos estadsticos y
las universidades escriban informes que sus superiores, polticos o
antiguos gerentes de corporaciones, archivaban sin
Los profesores seudoprogresistas justifican su leer. Los profesores no infundieron a sus oficinas
poltica de impedir el acceso a las ctedras a todos espritu cientfico, pero stas crearon en ellos una
aquellos a quienes tildan calumniosamente de mentalidad autoritaria. No confan en el pueblo y
reaccionarios anticuados, llamando a estos hom- consideran al Estado (con "E" mayscula) como
bres - poco objetivos". un guardin de los desdichados subordinados, en-
La referencia a la falta de objetividad no es viado por Dios. Slo el Gobierno es imparcial y
pertinente si el acusador no est en condiciones objetivo. Cualquier persona que se oponga a una
de demostrar claramente en qu consiste la defi- extensin de los poderes gubernamentales es, por
ciencia de la doctrina del autor calumniado. Lo este hecho, tildada de enemiga del bien pblico.
nico que importa es si una doctrina es sana o no. Es evidente que "odia" al Estado.
Esto debe determinarse a travs de los hechos y Ahora bien, si un economista se opone a la
del razonamiento deductivo. Si no puede esgri- socializacin de industrias no - odia" al estado.
mirse ningn argumento sostenible para invalidar Slo declara que la nacin se beneficia ms con la
una teora su veracidad no se ve afectada en abso- propiedad privada de los medios de produccin
luto por el hecho de que el autor sea insultado. que con la propiedad pblica. Nadie puede alegar
Por otro lado, si la falsedad de una doctrina ha que la experiencia obtenida con las empresas na-
sido claramente demostrada por una irrefutable cionalizadas contradice esta opinin.
serie de razonamientos, no hay necesidad de lla- Otro prejuicio tpicamente burocrtico que
mar - poco objetivo" a su autor. los profesores contrajeron en Washington es el de
Un bigrafo puede intentar explicar los erro- llamar a aquellos que con su conducta demuestran
res claramente evidenciados de la persona cuya SU oposicin a los controles gubernamentales y al
vida relata demostrando que provienen de sus establecimiento de nuevas dependencias del go-
prejuicios. Pero esta interpretacin psicolgica no bierno "negativistas". Segn esta terminologa
reviste importancia en discusiones sobre la veraci- todo lo logrado por el sistema de empresa indivi-
dad o falsedad de una teora. Los profesores que dual norteamericano es slo "negativo"; nica-
denominan a aquellos con quienes disienten -poco mente las oficinas gubernamentales son
objetivos", slo confiesan su incapacidad para des- "positivas".
Planificacin para la libertad La economa en las universidades 221
220

Existe, adems, una anttesis aparente entre los rusos e instaurar el Estado benefactor sin las
caractersticas meramente accidentales que lo des-
planificar o no planificar- . Slo se llama planifica-
td

figuraron en Rusia y en la Alemania de Hider.


cin a la de un gobierno totalitario que reduce a
los ciudadanos a la calidad de peones de ajedrez Esta es la filosofia enseriada en la mayora de
las escuelas actuales y propagada por novelas y
para servir a los proyectos de la burocracia. Los obras teatrales. Es esta doctrina la que gua las ac-
planes de los ciudadanos individuales no se conside- ciones de casi todos los gobiernos contempor-
ran tales. Qu semntica! neos. El norteamericano "progresista - se aver-
genza de lo que denomina atraso social de su
Cmo se ensea la historia moderna pas. Considera que es un deber de los EE.UU.
3. subsidiar abundantemente a los gobiernos socialis-
El intelectual progresista mira al capitalismo tas extranjeros para posibilitar que continen con
sus ruinosas aventuras socialistas. Para l, el ene-
como si fuera el ms terrible de los males. La hu- migo real del pueblo norteamericano son los
manidad, afirma, viva felizmente en los viejos y Grandes Negocios, es decir, las empresas que po-
buenos tiempos. Pero entonces, como deca un sibflitan al hombre comn el nivel de vida ms
historiador britnico, la Revolucin Industrial alto alcanzado en la historia. Aclama cada paso
"cay como una guerra o una plaga - sobre la que se da en el camino que conduce hacia un con-
gente. La "burguesa" convirti la abundancia en
escasez. Unos pocos privilegiados disfrutan de to-' trol total de la economa, llamndolo progreso.
Tilda a todos aquellos que aluden a los perniciosos
dos los lujos. Pero, como el mismo Marx observ, efectos del despilfarro, del gasto deficitario y del
el trabajador "se hunde cada vez ms - porque la desahorro de capital, de reaccionarios, aristcratas
burguesa "es incompetente para asegurar a su es-
clavo una existencia dentro de su esclavitud". econmicos y fascistas. Nunca menciona los pro-
Aun peores son los efectos morales e intelec- ductos nuevos o mejorados que la economa hace
tuales de los modos de produccin capitalistas. accesibles a las masas casi todos los arios. Pero
queda embelesado por los logros, en gran medida
El progresista cree que no existe ms que un .me-
cuestionables, de la Autoridad del Valle de Ten-
dio de liberar a la humanidad de la miseria y de la nessee, cuyo dficit se financia con los impuestos
degradacin producida por el laissez faire fcil y cobrados a los Grandes Negocios.
el crudo individualismo: adoptar una planificacin
central, el sistema que los rusos estn experimen- A los expositores ms apasionados de esta
tando exitosamente. Es cierto que los resultados ideologa se los debe buscar en los departamentos
obtenidos por los soviticos an no son completa- de historia, ciencias polticas, sociologa y litera-
mente satisfactorios. Pero estos defectos tienen su tura de las universidades. Los profesores de estos
nica causa en las peculiares caractersticas de Ru- departamentos tienen la ventaja, al referirse a te-
sia. El mundo occidental eludir las trampas de mas econmicos, de estar hablando de un tema
La economa en las universidades 221
220 Planificacin para la libertad

los rusos e instaurar el Estado benefactor sin las


Existe, adems, una anttesis aparente entre caractersticas meramente accidentales que lo des-
"planificar o no planificar - . Slo se llama planifica- figuraron en Rusia y en la Alemania de Hitler.
cin a la de un gobierno totalitario que reduce a Esta es la filosofia enseriada en la mayora de
los ciudadanos a la calidad de peones de ajedrez las escuelas actuales y propagada por novelas y
para servir a los proyectos de la burocracia. Los obras teatrales. Es esta doctrina la que gua las ac-
planes de los ciudadanos individuales no se conside- ciones de casi todos los gobiernos contempor-
ran tales. Qu semntica! neos. El norteamericano "progresista" se aver-
genza de lo que denomina atraso social de su
Cmo se ensea la historia moderna
pas. Considera que es un deber de los EE.UU.
3. subsidiar abundantemente a los gobiernos socialis-
tas extranjeros para posibilitar que continen con
El intelectual progresista mira al capitalismo sus ruinosas aventuras socialistas. Para l, el ene-
como si fuera el ms terrible de los males. La hu- migo real del pueblo norteamericano son los
manidad, afirma, viva felizmente en los viejos y Grandes Negocios, es decir, las empresas que po-
buenos tiempos. Pero entonces, como deca un sibrlitan al hombre comn el nivel de vida ms
historiador britnico, la Revolucin Industrial alto alcanzado en la historia. Aclama cada paso
"cay como una guerra o una plaga" sobre la que se da en el camino que conduce hacia un con-
gente. La "burguesa" convirti la abundancia en trol total de la economa, llamndolo progreso.
escasez. Unos pocos privilegiados disfrutan de to- Tilda a todos aquellos que aluden a los perniciosos
dos los lujos. Pero, como el mismo Marx observ, efectos del despilfarro, del gasto deficitario y del
el trabajador "se hunde cada vez ms" porque la desahorro de capital, de reaccionarios, aristcratas
burguesa "es incompetente para asegurar a su es- econmicos y fascistas. Nunca menciona los pro-
clavo una existencia dentro de su esclavitud". ductos nuevos o mejorados que la economa hace
Aun peores son los efectos morales e intelec- accesibles a las masas casi todos los arios. Pero
tuales de los modos de produccin capitalistas. queda embelesado por los logros, en gran medida
El progresista cree que no existe ms que un . me-
dio de liberar a la humanidad de la miseria y de la cuestionables, de la Autoridad del Valle de Ten-
nessee, cuyo dficit se financia con los impuestos
degradacin producida por el laissez faire fcil y cobrados a los Grandes Negocios.
el crudo individualismo: adoptar una planificacin
central, el sistema que los rusos estn experimen- A los expositores ms apasionados de esta
tando exitosamente. Es cierto que los resultados ideologa se los debe buscar en los departamentos
obtenidos por los soviticos an no son completa- de historia, ciencias polticas, sociologa y litera-
mente satisfactorios. Pero estos defectos tienen su tura de las universidades. Los profesores de estos
nica causa en las peculiares caractersticas de Ru- departamentos tienen la ventaja, al referirse a te-
sia. El mundo occidental eludir las trampas de mas econmicos, de estar hablando de un tema

222 Planificacin para la libertad La economa en las universidades 223

con el que no estn en absoluto familiarizados. en masa para fbricar mejores artculos. Las gran-
Esto es especialmente notorio en el caso de los des empresas satisfacen las necesidades de las ma-
historiadores. La forma en que la historia de los yoras; dependen exclusivamente del consumo ma-
ltimos doscientos aos ha sido tratada es real- sivo. En su calidad de consumidor, el hombre co-
mente escandalosa. Slo recientemente, eruditos mn es el soberano cuyas compras y abstenciones
eminentes han comenzado a desenmascarar las de comprar determinan la suerte de las actividades
torpes falacias de Lujo Brentano, los Webb, los empresarias. El -proletario" es el cliente que siem-
Hammond, Tawney, Arnold Toynbee, Elie Ha- pre tiene razn, del que tanto se habla.
lvy, los Beard y otros autores. En la ltima re- El mtodo ms popular para desprestigiar el
unin de la Sociedad Mont Plerin, el presi- .capitalismo es respOnsabilizarlo por toda circuns-
dente de la ctedra de historia econmica en la tancia considerada insatisfactoria. La tuberculosis
Escuela Londinense de Economa (London School y, hasta hace unos pocos arios, la sfilis, fueron lla-
of Economics), profesor T. S. Ashton, present un madas enfermedades del capitalismo. La culpa de
documento en el que sealaba que las opiniones la miseria de millones de seres humanos en pases
comnmente aceptadas sobre los desarrollos eco- como la India, que no adoptaron el capitalismo, es
nmicos del siglo diecinueve " no contienen ni ua atribuible a ste.- Es un hecho lamentable que la
vislumbre de sentido econmico". Los historiado- gente se debilite en la vejez y finalmente muera.
res tergiversaron los hechos al forjar la leyenda se- Pero esto le ocurre no slo al vendedor sino tam-
gn la cual "la forma dominante de organizacin bin a his empleadores, y no fue menos trgico en
bajo el capitalismo industrial, es decir, la fbrica, las pocas precapitalistas que bajo el capitalismo.
tuvo su origen en la demanda, no de la gente or- Tanto la prostitucin como la dipsomana y la dro-
dinaria, sino de los ricos y de los gobernantes". gadiccin son denominados " vicios capitalistas".
La verdad es que el distintivo caracterstico Toda vez que la gente discute los supuestos
del capitalismo fue y es la produccin en masa para delitos de los capitalistas, un sabio profesor o un
las necesidades de las masas. Todas las veces que sofisticado artista hace referencia a los altos ingre-
una fbrica con sus mtodos de produccin en sos de las estrellas cinematogrficas, de los boxea-
masa realizada por medio de maquinarias acciona- dores y de los luchadores. ,Pero quin contribuye
das por fuerza motriz invadi una nueva rama ms a estos ingresos, los millonarios o los proleta-
productiva, comenz produciendo bienes baratos rios?
para las masas en general. Las fbricas se volcaron Debe admitirse que los peores excesos de
a la produccin de mercaderas ms refinadas y, esta propaganda no son cometidos por profesores
por lo tanto, ms caras, slo posteriormente, de economa sino por profesores de otras ciencias
cuando la mejora sin precedentes que haban pro- sociales, por periodistas, escritores y algunas veces
vocado en el nivel de vida de las masas hizo razo- hasta por ministros. Pero la fuente de donde sur-
nable aplicar tambin los mtodos de produccin gen todos los lemas de este turbulento fanatismo
224 Planificacin para la libertad
La economa en las universidades 225
son las enseanzas impartidas por la escuela "ins-
titucionalista" de polticas econmicas. Todos estos No hay ms que un camino para remediar
dogmas y falacias pueden ser, en ltima instancia, esta situacin. Los verdaderos economistas deben
derivados de doctrinas supuestamente _
econmi- tener la misma oportunidad en nuestras faculta-
des, oportunidad de la que hoy slo gozan los de-
fensores del socialismo y del intervencionismo.
Seguramente, esto no es demasiado pedir mien-
4. La proscripcin de la economa sana tras este pas no se haya hecho totalitario.
Los marxistas, keynesianos, veblenianos y
otros "progresistas" saben muy bien que sus doc-
trinas no resisten ningn anlisis crtico. Se dan
perfecta cuenta del hecho de que un represen-
tante. de la economa sana en su departamento in-
validara todas sus enseanzas. ste es el motivo
por el que tanto anhelan impedir el acceso de
todo "ortodoxo" a la fortaleza de su "no ortodoxia".
La peor consecuencia de esta proscripcin de
la economa sana es el hecho de que jvenes gra-
duados de grandes condiciones se apartan de la
carrera de economista acadmico. No quieren ser
boicoteados por las universidades, por los crticos
de libros y por las editoriales. Prefieren ejercer el
comercio o practicar el derecho, actividades en las
que se apreciar su talento. Son fundamental-
mente los acomodados, aquellos que no desean
conocer los errores de la doctrina oficial, quienes
aspiran a ser profesores. Quedan pocos hombres
competentes para ocupar el lugar de eminentes
sabios que mueren o alcanzan la edad de jubi-
larse. Dentro de la naciente generacin de profe-
sores existen muy pocos sucesores dignos de eco-
nomistas tales como Frank A. Fetter y Edwin W.
Kemmerer, de Princeton, Irving Fisher, de Yale,
y Benjamin M. Anderson, de California.
224 Planificacin para la libertad
La economa en las universidades 225
son las enseanzas impartidas por la escuela "ins-
titucionalista" de polticas econmicas. Todos estos No hay ms que un camino para remediar
dogmas y falacias pueden ser, en ltima instancia, esta situacin. Los verdaderos economistas deben
derivados de doctrinas supuestamente econmi- tener la misma oportunidad en nuestras faculta-
cas. des, oportunidad de la que hoy slo gozan los de-
fensores del socialismo y del intervencionismo.
Seguramente, esto no es demasiado pedir mien-
4. La proscripcin de la economa sana tras este pas no se haya hecho totalitario.

Los marxistas, keynesian os, veblenianos y


otros "progresistas" saben muy bien que sus doc-
trinas no resisten ningn anlisis crtico. Se dan
perfecta cuenta del hecho de que un represen-
tante de la economa sana en su departamento in-
validara todas sus enseanzas. ste es el motivo
por el que tanto anhelan impedir el acceso de
todo "ortodoxo" a la fortaleza de su "no ortodoxia".
La peor consecuencia de esta proscripcin de
la economa sana es el hecho de que jvenes gra-
duados de grandes condiciones se apartan de la
carrera de economista acadmico. No quieren ser
boicoteados por las universidades, por los crticos
de libros y por las editoriales. Prefieren ejercer el
comercio o practicar el derecho, actividades en las
que se apreciar su talento. Son fundamental-
mente los acomodados, aquellos que no desean
conocer los errores de la doctrina oficial, quienes
aspiran a ser profesores. Quedan pocos hombres
competentes para ocupar el lugar de eminentes
sabios que mueren o alcanzan la edad de jubi-
larse. Dentro de la naciente generacin de profe-
sores existen muy pocos sucesores dignos de eco-
nomistas tales como Frank A. Fetter y Edwin W.
Kemmerer, de Princeton, Irving Fisher, de Yale,
y Benjamin M. Anderson, de California.
CAPTULO XII

LAS TENDENCIAS PUEDEN CAMBIAR*

Uno de los dogmas ms apreciados, que va


implcito en las doctrinas contemporneas de
moda, es la creencia de que las tendencias de la
evolucin social que se ponen de manifiesto en el
pasado reciente prevalecern tambin en el fu-
turo. El estudio del pasado, segn se presume,
revela la forma de lo que vendr. Cualquier tenta-
tiva de revertir o aun de detener una tendencia
est condenada al fracaso. El hombre debe some-
terse al poder irresistible de su destino histrico.
A este dogma se agrega la idea hegeliana del
mejoramiento progresivo de las condiciones huma-
nas. Cada etapa de la historia, enseriaba Hegel,
es necesariamente un estado superior y ms per-
fecto que la precedente, es un progreso haca la
meta final que Dios, en su infinita bondad, fij a
la humanidad. As que cualquier duda con res-
pecto a la excelencia de lo que debe venir es in-

* The Freeman, 12 de febrero de 1951.


Las tendencias pueden cambiar 229
228 Planificacin para la libertad

patrimonios. El control "social", es decir, el con-


justificada, anticientfica y blasfema. Aquellos que trol gubernamental, de los negocios, sustituye,
combaten "el progreso" no estn slo dedicados a
una aventura sin esperanza. Son tambin moral- paso a paso, al control privado. Los "progresistas"
estn seguros de que esta tendencia a arrancar el
mente malos, reaccionarios, pues quieren impedir poder "econmico" de la "clase ociosa" parasitaria
que emerjan condiciones que beneficiarn a la in-
y transferirlo al "pueblo" continuar hasta que el
mensa mayora. "Estado benefactor" haya suplantado al nefasto sis-
Los adeptos de esta filosofa, que se llaman a
s mismos "progresistas", tratan desde este punto tema capitalista que la historia ha condenado para
de vista los aspectos fundamentales de la poltica siempre. No obstante las siniestras maquinaciones
econmica. No examinan los mritos o demritos de "los intereses capitalistas", la humanidad, con-
de las medidas y reformas que se sugieren. Esto ducida por los economistas de los gobiernos y
sera, a sus ojos, anticientfico. A su manera de otros burcratas, polticos y dirigentes gremiales,
ver, la nica cuestin a dilucidar es si las innova- marcha firmemente hacia la bienaventuranza de
un paraso terrestre.
ciones propuestas estn o no de acuerdo con el es-
pritu de nuestra poca y siguen la direccin que El prestigio de este mito es tan enorme que so-
foca cualquier oposicin. Difunde el derrotismo
el destino ha ordenado para la marcha de los
asuntos humanos. El rumbo de los sistemas del aun entre aquellos que no comparten la opinin
pasado reciente nos ensea lo que es a la vez ine- de que todo lo que viene despus es mejor que lo an-
terior y estn plenamente conscientes de los de-
v-itable y beneficioso. La nica fuente legtima sastrosos efectos de la planificacin integral, es de-
para el conocimiento de lo que es saludable y
cir, del socialismo totalitario. Ellos tambin se so-
tiene que realizarse hoy es el conocimiento de lo meten mansamenfe a aquello que los seudo sabios
que se hizo ayer. les dicen que es inevitable. Es esta mentalidad,
En las ltimas dcadas prevaleci una ten-
que acepta pasivamente la derrota, la que ha he-
dencia hacia una intervencin cada vez mayor del cho triunfar el socialismo en muchos pases euro-
gobierno en los negocios. La esfera de la iniciativa
de los ciudadanos particulares fue estrechndose. peos y podra tambin hacerlo predominar en
Norteamrica.
Leyes y decretos administrativos restringieron el
campo dentro del cual los empresarios y capitalis- El dogma marxista de la inevitabilidad del so-
tas podan conducir libremente sus actividades si- cialismo se basaba en la tesis de que el capitalismo
guiendo el deseo de los consumidores segn se se traduce necesariamente en un progresivo em-
pone de manifiesto en la estructura del mercado. pobrecimiento de la inmensa mayora del pueblo.
De ario en ao una porcin cada vez mayor de los Todas las ventajas del progreso tecnolgico benefi-
beneficios y del inters sobre el capital invertido cian exclusivamente a la pequea minora de los
se confiscaron mediante impuestos sobre las utili- explotadores Las masas estn condenadas a una
dades de las empresas, la renta individual y los "miseria, opresin, esclavitud, degradacin y ex-
Las tendencias pueden cambiar 229
228 Planificacin para la libertad

justificada, anticientfica y blasfema. Aquellos que patrimonios. El control "social", es decir, el con-
combaten "el progreso" no estn slo dedicados a trol gubernamental, de los negocios, sustituye,
una aventura sin esperanza. Son tambin moral- paso a paso, al control privado. Los "progresistas"
estn seguros de que esta tendencia a arrancar el
mente malos, reaccionarios, pues quieren impedir poder "econmico" de la -clase ociosa" parasitaria
que emerjan condiciones que beneficiarn a la in-
y transferirlo al "pueblo" continuar hasta que el
mensa mayora. "Estado benefactor" haya suplantado al nefasto sis-
Los adeptos de esta filosofia, que se llaman a
s mismos "progresistas", tratan desde este punto tema capitalista que la historia ha condenado para
de vista los aspectos fundamentales de la poltica siempre. No obstante las siniestras maquinaciones
econmica. No examinan los mritos o demritos de "los intereses capitalistas", la humanidad, con-
de las medidas y reformas que se sugieren. Esto ducida por los economistas de los gobiernos y
otros burcratas, polticos y dirigentes gremiales,
sera, a sus ojos, anticientfico. A su manera de marcha firmemente hacia la bienaventuranza de
ver, la nica cuestin a dilucidar es si las innova- un paraso terrestre.
ciones propuestas estn o no de acuerdo con el es- El prestigio de este mito es tan enorme que so-
pritu de nuestra poca y siguen la direccin que
el destino ha ordenado para la marcha de los foca cualquier oposicin. Difunde el derrotismo
asuntos humanos. El rumbo de los sistemas del aun entre aquellos que no comparten la opinin
pasado reciente nos ensea lo que es a la vez ine- de que todo lo que viene despus es mejor que lo an-
vitable y beneficioso. La nica fuente legtima terior y estn plenamente conscientes de los de-
para el conocimiento de lo que es saludable y sastrosos efectos de la planificacin integral, es de-
cir, del socialismo totalitario. Ellos tambin se so-
tiene que realizarse hoy es el conocimiento de lo meten mansamente a aquello que los seudo sabios
que se hizo ayer. les dicen que es inevitable. Es esta mentalidad,
En las ltimas dcadas prevaleci una ten-
dencia hacia una intervencin cada vez mayor del que acepta pasivamente la derrota, la que ha he-
gobierno en los negocios. La esfera de la iniciativa cho triunfar el socialismo en muchos pases euro-
de los ciudadanos particulares fue estrechndose. peos y podra tambin hacerlo predominar en
Norteamrica.
Leyes y decretos administrativos restringieron el
campo dentro del cual los empresarios y capitalis- El dogma marxista de la inevitabilidad del so-
tas podan conducir libremente sus actividades si- cialismo se basaba en la tesis de que el capitalismo
guiendo el deseo de los consumidores segn se se traduce necesariamente en un progresivo em-
pone de manifiesto en la estructura del mercado. pobrecimiento de la inmensa mayora del pueblo.
Todas las ventajas del progreso tecnolgico benefi-
De ario en ario una porcin cada vez mayor de los cian exclusivamente a la pequea minora de los
beneficios y del inters sobre el capital invertido
se confiscaron mediante impuestos sobre las utili- explotadores. Las masas estn condenadas a una
dades de las empresas, la renta individual y los "miseria, opresin, esclavitud, degradacin y ex-
230 Planificacin para la libertad Las tendencias pueden cambiar 231

plotacin" crecientes. Ninguna accin por parte sado muestre una tendencia alcista. Por el contra-
de los gobiernos o de los sindicatos obreros puede rio, cuanto ms suben los precios ms se alarman
tener xito para detener esta evolucin. Slo el los empresarios prudentes, previendo un Posi-
socialismo que necesariamente debe llegar "con la ble cambio radical. Se ha comprobado que casi
inexorabilidad de una ley de la naturaleza" traer todos los pronsticos que nuestros estadgrafos
la salvacin por medio de la "expropiacin de los gubernamentales hacen sobre la base de su es-
pocos usurpadores por la masa del pueblo". tudio de las cifras disponibles que siempre se
Los hechos han desmentido este pronstico refieren necesariamente al pasado han sido de-
no menos que todos los dems presupuestos mar- fectuosos. Lo que se llama extrapolacin de las l-
xistas. En los pases capitalistas el nivel de vida neas de tendencia es mirado con la mayor descon-
del hombre comn es hoy incomparablemente fianza por los serios teorizadores de la estadstica.
ms alto de lo que era en los das de Marx. Sim- Lo mismo cabe decir con respecto a desen-
plemente no es verdad que los frutos de las mejo- volvimientos en terrenos que no pueden descri-
ras tecnolgicas sean gozados exclusivamente por birse por cifras estadsticas. Hubo, por ejemplo,
los capitalistas mientras el trabajador, como lo durante la antigua civilizacin grecorromana, una
dice el Manifiesto comunista, - en lugar de levan- tendencia hacia una divisin interregional del tra-
tarse con el progreso de la industria se hunde ms bajo. El comercio entre las diversas partes del
y ms profundamente". No son unos pocos "indi- v4sto imperio romano se intensificaba cada vez
vidualistas desvergonzados" los principales consu- ms. Pero entonces ocurri un vuelco. El comer-
midores de los productos que se obtienen me- cio declin y finalmente emergi el sistema seo-
diante la fabricacin en gran escala, sino las ma- rial de la Edad Media con casi completa autarqua
sas. Slo los dbiles mentales pueden an dar cr- de la familia y dependientes de cada propietario
dito a la fbula de que el capitalismo "es incompe- de tierras.
tente para asegurar una existencia a su esclavo O. para citar otro ejemplo, existi en el siglo
dentro de su esclavitud". )(VIII una tendencia a reducir la severidad y los
Hoy la doctrina de la irreversibilidad de las horrores de la guerra. En 1770 el conde de Gui-
tendencias dominantes ha suplantado a la doctrina bert poda escribir: "Hoy toda Europa est civili-
marxista referente a la inevitabilidad del empobre- zada. Las guerras se han hecho menos crueles. No
cimiento progresivo. se derrama sangre, excepto en el combate, los pri-
Ahora bien, esta doctrina est desprovista de sioneros son respetados, las ciudades ya no se des-
toda verificacin lgica o experimental. Las ten- truyen, el campo no es ya asolado".
dencias histricas no siguen necesariamente para Puede alguien sostener que esta tendencia
siempre. Ningn hombre prctico es tan tonto no ha cambiado?
como para suponer que los precios seguirn su- Pero aun si fuera verdad que una tendencia
biendo porque la curva de los precios en el pa- histrica debe seguir indefinidamente, y que por

230 Planificacin para la libertad Las tendencias pueden cambiar 231

plotacin - crecientes. Ninguna accin por parte sado muestre una tendencia alcista. Por el contra-
de los gobiernos o de los sindicatos obreros puede rio, cuanto ms suben los precios ms se alarman
tener xito para detener esta evolucin. Slo el los empresarios prudentes, prviendo un -posi-
socialismo que necesariamente debe llegar "con la ble cambio radical. Se ha comprobado que casi
inexorabilidad de una ley de la naturaleza - traer todos los pronsticos que nuestros estadgrafos
la salvacin por medio de la "expropiacin de los gubernamentales hacen sobre la base de su es-
pocos usurpadores por la masa del pueblo-. tudio de las cifras disponibles que siempre se
Los hechos han desmentido este pronstico refieren necesariamente al pasado han sido de-
no menos que todos los dems presupuestos mar- fectuosos. Lo que se llama extrapolacin de las l-
xistas. En los pases capitalistas el nivel de vida neas de tendencia es mirado con la mayor descon-
del hombre comn es hoy incomparablemente fianza por los serios teorizadores de la estadstica.
ms alto de lo que era en los das de Marx. Sim- Lo mismo cabe decir con respecto a desen-
plemente no es verdad que los frutos de las mejo- volvimientos en terrenos que no pueden descri-
ras tecnolgicas sean gozados exclusivamente por birse por cifras estadsticas. Hubo, por ejemplo,
los capitalistas mientras el trabajador, como lo durante la antigua civilizacin grecorromana, una
dice el Manifiesto comunista, "en lugar de levan- tendencia hacia una divisin interregional del tra-
tarse con el progreso de la industria se hunde ms bajo. El comercio entre las diversas partes del
y ms profundamente -. No son unos pocos "indi- v#sto imperio romano se intensificaba cada vez
vidualistas desvergonzados - los principales consu- ms. Pero entonces ocurri un vuelco. El comer-
midores de los productos que se obtienen me- cio declin y finalmente emergi el sistema seo-
diante la fabricacin en gran escala, sino las ma- rial de la Edad Media con casi completa autarqua
sas. Solo los dbiles mentales pueden an dar cr- de la familia y dependientes de cada propietario
dito a la fbula de que el capitalismo "es incompe- de tierras.
tente para asegurar una existencia a su esclavo O. para citar otro ejemplo, existi en el siglo
dentro de su esclavitud". xviii una tendencia a reducir la severidad y los
Hoy la doctrina de la irreversibilidad de las horrores de la guerra. En 1770 el conde de Gui-
tendencias dominantes ha suplantado a la doctrina bert poda escribir: "Hoy toda Europa est civili-
marxista referente a la inevitabilidad del empobre- zada. Las guerras se han hecho menos crueles. No
cimiento progresivo. se derrama sangre, excepto en el combate, los pri-
Ahora bien, esta doctrina est desprovista de sioneros son respetados, las ciudades ya no se des-
toda verificacin lgica o experimental. Las ten- truyen, el campo no es ya asolado-.
dencias histricas no siguen necesariamente para Puede alguien sostener que esta tendencia
siempre. Ningn hombre prctico es tan tonto no ha cambiado?
como para suponer que los precios seguirn su- Pero aun si fuera verdad que una tendencia
biendo porque la curva de los precios en el pa- histrica debe seguir indefinidamente, y que por
Planificacin para la libertad Las tendencias pueden cambiar 233
232

lo tanto el advenimiento del socialismo es inevita- guna duda, sta sera disipada por lo que lee en
ble, no seria licito inferir que el socialismo ser un los peridicos y lo que oye decir a los polticos.
estado mejor o, ms aun, el ms perfecto estado Porque aun los candidatos designados por los par-
de la organizacin econmica de .1a sociedad. Nada tidos de la oposicin, aunque critican las medidas
hay para fundar tal conclusin, excepto los su- del partido en el poder, protestan que ellos no
puestos arbitrarios y seudoteolgicos de Hegel, son reaccionarios" y no se atreven a detener la
Comte y Marx, de acuerdo con los cuales cada marcha hacia "el progreso".
etapa posterior del proceso histrico debe ser ne- As, el hombre comn est predispuesto en
cesariamente un estado mejor. No es verdad que favor del socialismo. Desde luego, no aprueba
las condiciones humanas deban siempre mejorar y todo lo que los Soviets han hecho. Piensa que los
que una recada en modos de vida muy poco satis- rusos han cometido errores en muchos aspectos y
factorios, o en la penuria y la barbarie, sea impo- excusa estos errores como causados por su falta de
sible. El nivel de vida comparativamente alto de familiaridad con la libertad. Culpa a los dirigen-
que el hombre comn goza hoy en los pases capi- tes, especialmente a Stalin, por la corrupcin del
talistas es un resultado del capitalismo del laissez sublime ideal de la planificacin integral. Simpa-
faire. Ni el razonamiento terico ni la experien- tiza ms bien con Tito, el honesto rebelde, que
cia histrica permiten la inferencia de que podra rehsa rendirse a Rusia. No hace mucho tiempo
preservarse bajo el socialismo, ni mucho menos abrigaba los mismos sentimientos amistosos hacia
mejorarse. Benes, y hasta hace algunos meses hacia Mao Ts-
En las ltimas dcadas, en muchos pases el tung, el "reformador agrario". .
nmero de divorcios y de suicidios ha aumentado Sea como fuere, buena parte de la opinin
de ario en ao. Sin embargo, casi nadie tendra la pblica de los Estados Unidos cree que su pas
temeridad de sostener que esta tendencia significa est atrasado en cuestiones esenciales, no ha eli-
un progreso hacia condiciones ms satisfactorias. minado todava, como los rusos, la produccin ba-
El ex alumno tpico de los colegios y univer- sada en la utilidad y la desocupacin y no ha con-
sidades pronto olvida la mayor parte de las cosas seguido an estabilidad. Prcticamente nadie
que ha aprendido. Pero hay un fragmento de la en- piensa que puede aprender algo importante sobte
seanza que hace una impresin duradera en su estos problemas ocupndose seriamente de los es-
mente, a saber, el dogma de la irreversibilidad de tudios econmicos. Los dogmas de la irreversibili-
la tendencia hacia la planificacin integral y la re- dad de las tendencias dominantes y de sus seguros
gimentacin. No pone en duda la tesis de que la efectos benficos hacen que tales estudios estn
humanidad nunca retornar al capitalismo, ese sis- de ms. Si confirman estos dogmas, resultan su-
tema deplorable de una edad desaparecida para perfluos; si estn en discrepancia con ellos es por-
siempre, y que la "Ola del futuro" nos lleva hacia que son ilusorios y engaosos.
la tierra prometida de Cockaigne. Si tuviera al- Ahora bien, las tendencias de la evolucin
232 Planificacin para la libertad Las tendencias pueden cambiar 233

lo tanto el advenimiento del socialismo es inevita- guna duda, sta sera disipada por lo que lee en
ble, no seria lcito inferir que el socialismo ser un los peridicos y lo que oye decir a los polticos.
estado mejor o, ms aun, el ms perfecto estado Porque aun los candidatos designados por los par-
de la organizacin econmica de la sociedad. Nada tidos de la oposicin, aunque critican las medidas
hay para fundar tal conclusin, excepto los su- del partido en el poder, protestan que ellos no
puestos arbitrarios y seudoteolgicos de Hegel, son reaccionarios" y no se atreven a detener la
Comte y Marx, de acuerdo con los cuales cada marcha hacia "el progreso-.
etapa posterior del proceso histrico debe ser ne- As, el hombre comn est predispuesto en
cesariamente un estado mejor. No es verdad que favor del socialismo. Desde luego, no aprueba
las condiciones humanas deban siempre mejorar y todo lo que los Soviets han hecho. Piensa que los
que una recada en modos de vida muy poco satis- rusos han cometido errores en muchos aspectos y
factorios, o en la penuria y la barbarie, sea impo- excusa estos errores como causados por su falta de
sible. El nivel de vida comparativamente alto de familiaridad con la libertad. Culpa a los dirigen-
que el hombre comn goza hoy en los pases capi- tes, especialmente a Stalin, por la corrupcin del
talistas es un resultado del capitalismo del laissez sublime ideal de la planificacin integral. Simpa-
faire. Ni el razonamiento terico ni la experien- tiza ms bien con Tito, el honesto rebelde, que
cia histrica permiten la inferencia de que podra rehsa rendirse a Rusia. No hace mucho tiempo
preservarse bajo el socialismo, ni mucho menos abrigaba los mismos sentimientos amistosos hacia
mejorarse. Benes, y hasta hace algunos meses hacia Mao Ts-
En las ltimas dcadas, en muchos pases el tung, el "reformador agrario".
nmero de divorcios y de suicidios ha aumentado Sea como fuere, buena parte de la opinin
de ao en ario. Sin embargo, casi nadie tendra la pblica de los Estados Unidos cree que su pas
temeridad de sostener que esta tendencia significa est atrasado en cuestiones esenciales, no ha eli-
un progreso hacia condiciones ms satisfactorias. minado todava, como los rusos, la produccin ba-
El ex alumno tpico de los colegios y univer- sada en la utilidad y la desocupacin y no ha con-
sidades pronto olvida la mayor parte de las cosas seguido an estabilidad. Prcticamente nadie
que ha aprendido. Pero hay un fragmento de la en- piensa que puede aprender algo importante sobte
seanza que hace una impresin duradera en su estos problemas ocupndose seriamente de los es-
mente, a saber, el dogma de la irreversibilidad de tudios econmicos. Los dogmas de la irreversibili-
la tendencia hacia la planificacin integral y la re- dad de las tendencias dominantes y de sus seguros
gimentacin. No pone en duda la tesis de que la efectos benficos hacen que tales estudios estn
humanidad nunca retornar al capitalismo, ese sis- de ms. Si confirman estos dogmas, resultan su-
tema deplorable de una edad desaparecida para perfluos; si estn en discrepancia con ellos es por-
siempre, y que la "Ola del futuro" nos lleva hacia que son ilusorios y engaosos.
la tierra prometida de Cockaigne. Si tuviera al- Ahora bien, las tendencias de la evolucin
Planificacin para la libertad
234

pueden cambiar, y hasta aqu casi siempre han


cambiado. Pero cambiaron slo porque encontra-
ron firme oposicin. La tendencia corriente en la
- el es-
actualidad hacia lo que Hilaire Belloc llam
tado servil" no ser ciertamente invertida si nadie
tiene el coraje de atacar los dogmas que la
sostienen.
CAPtFULO. XIII

LAS CHANCES POLTICAS


DEL LIBERALISMO GENUINO*

Las perspectivas del liberalismo genuino, se-


gn algunos de sus ms destacados representan-
tes, son actualmente bastante sombras. En su
opinin, los mordaces lemas de los socialistas y de
los intervencionistas obtienen mejor respuesta de
las masas que el fro razonamiento de hombres
sensatos. La mayora de los votantes son tan slo
- personas tontas y mentalmente inactivas, que no
gustan de pensar y son fcilmente engaadas por
las seductoras promesas de cuenteros irresponsa-
Ades. Los complejos de inferioridad subconscientes
y la envidia empujan a la gente hacia los partidos
de izquierda. Se regocijan con las polticas que confis-
can la mayor parte de los ingresos y de la riqueza de los
empresarios exitosos sin entender el hecho de que
estas politicas perjudican sus propios intereses mate-
riales. Pasan por alto todas las objeciones planteadas

* Publicado por primera vez en Farmand, 17 de febrero de


1951, Oslo, Noruega.
234 Planificacin para la libertad

pueden cambiar, y hasta aqu casi siempre han


cambiado. Pero cambiaron slo porque encontra-
ron firme oposicin. La tendencia corriente en la
actualidad hacia lo que Hilaire Belloc llam -el es-
tado servil" no ser ciertamente invertida si nadie
tiene el coraje de atacar los dogmas que la
sostienen.
CAPTULO. XIII

LAS CHANCES POLTICAS


DEL LIBERALISMO GENUINO*

Las perspectivas del liberalismo genuino, se-


gn algunos de sus ms destacados representan-
tes, son actualmente bastante sombras. En su
opinin, los mordaces lemas de los socialistas y de
los intervencionistas obtienen mejor respuesta de
las masas que el fro razonamiento de hombres
sensatos. La mayora de los votantes son tan slo'
[ - personas tontas y mentalmente inactivas, que no
; gustan de pensar y son fcilmente engaadas por
I las seductoras promesas de cuenteros irresponsa-_,
Lles. Los complejos de inferioridad subconscientes
y la envidia empujan a la gente hacia los partidos
de izquierda. Se regocijan con las polticas que confis-
can la mayor parte de los ingresos y de la riqueza de los
empresarios exitosos sin entender el hecho de que
estas polticas perjudican sus propios intereses mate-
riales. Pasan por alto todas las objeciones planteadas

* Publicado por primera vez en Farniand, 17 de febrero de


1951, Oslo, Noruega.

236 Planificacin para la libertad
Las chances del liberalismo genuino
237
por los economistas, y creen firmemente que pue-
den obtener muchos bienes gratuitamente. In- biar la mentalidad de los in
telectuales. Luego, las
cluso el pueblo norteamericano, a pesar de que masas seguirn el ejemplo.
disfruta el nivel de vida ms alto jams alcanzado Por otra parte, no es verdad que las ideas del
en la historia, est dispuesto a condenar el capita- liberalismo genuino sean demasiado complicadas
lismo como una vil economa de escasez y a soar para atraer a la mentalidad no educada del votante
con una economa de abundancia en donde todos promedio. No es una tarea intil explicar a los
recibirn todo "de acuerdo con sus necesidades-. asalariados que el nico medio de aumentar los
La causa de la libertad y de la prosperidad mate- ndices salariales para todos aquellos que desean
rial no tiene futuro. ste pertenece a los demago- encontrar trabajo y ganar salarios
es in crementar
gos que no saben hacer otra cosa que disipar el la cuota de capital invertido per cpita. Los pesi-
capital acumulado por generaciones anteriores. La Mistas subestiman la capacidad mental del "hom-
humanidad se lanza hacia una nueva edad media. bre comn" cuando afirman que no puede enten-
La civilizacin occidental est sentenciada a der las desastrosas consecuencias de las polticas
que provocan des
muerte. acumulacin de capital. Por qu
El principal error de este generalizado pesi- todos los "pases sub desarrollados" piden ayuda
mismo es la creencia de que las ideas y polticas norteamericana y capital nort
qu no esperan preferentemente eamericano? ,Por
destructivas de nuestra poca surgieron de los ayuda de la Ru-
proletarios y son una "revolucin de las masas-. sia socialista?
En realidad, las masas, precisamente por no ser El colmo de las polticas de los partidos pol-
creativas ni desarrollar filosofas propias, siguen a ticos y gobiernos autoproclamados p rogresistas es
los lderes. Las ideologas que producen todos los el aumento artificial de los precios de los bienes
errores y catstrofes de nuestro siglo no constitu- vitales por encima del nivel que habran alcanzado
yen un logro de las multitudes. Son hazaas de en los mercados del capitalismo libre y del laissez
los seudo eruditos y seudo intelectuales. Fueron faire. Slo una fraccin i
nfinitesimal del pueblo
nor teamericano est interesada
propagadas por las ctedras universitarias y desde en que el precio
el plpito; fueron diseminadas por la prensa, las del azcar se mantenga alto. La inmensa mayora
novelas y obras teatrales y por las pelculas y la de los votantes nor
radio. Los intelectuales convirtieron al socialismo y cons umidores, y teamericanos son compradores
no p roductores y vendedores
y al intervencionismo a las masas. Estas ideologas de azcar. De cualquier manera, el gobierno nor-
deben el poder que hoy tienen al hecho de que teamericano est firmemente
co mprometido en
todos los medios de comunicacin se han volcado una poltica de precios altos para el azcar, median-
a sus partidarios y todos sus opositores han sido te la restriccin rigurosa tanto de su
importacin des-
virtualmente silenciados. Lo que se necesita para de el exterior como de la produccin domstica. Se
modificar el rumbo de los acontecimientos es cam- adoptan polticas similares respecto de los pre-
cios da pan, de la carne, de la manteca, de los
236 Planificacin para la libertad Las chances del liberalismo genuino 237

por los economistas, y creen firmemente que pue- biar la mentalidad de los intelectuales. Luego, las
den obtener muchos bienes gratuitamente. In- masas seguirn el ejemplo.
cluso el pueblo norteamericano, a pesar de que
disfruta el nivel de vida ms alto jams alcanzado Por otra parte, no es verdad que las ideas del
en la historia, est dispuesto a condenar el capita- liberalismo genuino sean demasiado complicadas
lismo como una vil economa de escasez y a soar para atraer a la mentalidad no educada del votante
con una economa de abundancia en donde todos promedio. No es una tarea intil explicar a los
recibirn todo "de acuerdo con sus necesidades". asalariados que el nico medio de aumentar los
ndices salariales para todos aquellos que desean
La causa de la libertad y de la prosperidad mate- encontrar trabajo y ganar salarios es incrementar
rial no tiene futuro. ste pertenece a los demago-
gos que no saben hacer otra cosa que disipar el la cuota de capital invertido per cpita. Los pesi-
capital acumulado por generaciones anteriores. La mistas subestiman la capacidad mental del "hom-
humanidad se lanza hacia una nueva edad media. bre comn" cuando afirman que no puede enten-
La civilizacin occidental est sentenciada a der las desastrosas consecuencias de las polticas
que provocan desacumulacin de capital. Por qu
muerte. todos los "pases subdesarrollados" piden ayuda
El principal error de este generalizado pesi-
mismo es la creencia de que las ideas y polticas norteamericana y capital norteamericano? Por
destructivas de nuestra poca surgieron de los qu no esperan preferentemente ayuda de la Ru-
sia socialista?
proletarios y son una "revolucin de las masas".
En realidad, las masas, precisamente por no ser El colmo de las polticas de los partidos pol-
creativas ni desarrollar filosofas propias, siguen a ticos y gobiernos autoproclamados progresistas es
los lderes. Las ideologas que producen todos los el aumento artificial de los precios de los bienes
errores y catstrofes de nuestro siglo no constitu- vitales por encima del nivel que habran alcanzado
yen un logro de las multitudes. Son hazaas de en los mercados del capitalismo libre y del laissez
faire. Slo una fraccin infinitesimal del pueblo
los seudo eruditos y seudo intelectuales. Fueron
propagadas por las ctedras universitarias y desde norteamericano est interesada en que el precio
el plpito; fueron diseminadas por la prensa, las del azcar se mantenga alto. La inmensa mayora
novelas y obras teatrales y por las pelculas y la de los votantes norteamericanos son compradores
radio. Los intelectuales convirtieron al socialismo y consumidores, y no productores y vendedores
y al intervencionismo a las masas. Estas ideologas de azcar. De cualquier manera, el gobierno nor-
deben el poder que hoy tienen al hecho de que teamericano est firmemente comprometido en
todos los medios de comunicacin se han volcado una poltica de precios altos para el azcar, median-
a sus partidarios y todos sus opositores han sido te la restriccin rigurosa tanto de su importacin des-
virtualmente silenciados. Lo que se necesita para de el exterior como de la produccin domstica. Se
modificar el rumbo de los acontecimientos es cam- adoptan polticas similares respecto de los pre-
cios del pan, de la carne, de la manteca, de los
238 Planificacin para la libertad Las chances del liberalismo genuino 239

huevos, de las papas, del algodn y de muchos jorar su propia condicin a expensas de los consu-
otros productos agrcolas. Es una seria equivoca- midores, es decir, de la inmensa mayora.
cin que estos procedimientos sean llamados in- Hoy en da, -nadie sabe si las polticas que fa-
discriminadamente "polticas pro-agrcolas". Me- vorecen al grupo al cual se pertenece producen
nos de la quinta parte de la poblacin total de los beneficios superiores a las prdidas generadas por
EE.UU. depende de la agricultura para vivir. Sin las polticas que favorecen a los grupos restantes.
embargo, los intereses de estas personas con res- Pero lo que s es seguro es que todos se ven afec-
pecto a los precios de distintos productos agrcolas tados negativamente por la cada general en la
no son idnticos. El lechero no est interesado en productividad de los esfuerzos y de la actividad
precios altos para el trigo, para los forrajes, el az- industriales que estas polticas supuestamente be-
car y el algodn. Los criadores de pollos se ven neficiosas traen aparejada de modo inevitable.
perjudicados por los altos precios de cualquier Hasta hace pocos arios, los partidarios de es-
producto agrcola, exceptuando los pollos y los tas inadecuadas polticas intentaron defenderlas
huevos. Es obvio que quienes cultivan algodn, sealando que su incidencia slo disminuye la ri-
uvas, naranjas, manzanas, pomelos, se perjudican queza y los ingresos de los ricos, mientras benefi-
con un sistema que aumente los precios de los ali- cia a las masas slo a expensas de parsitos inti-
mentos principales. La mayora de los 4tem que les. No es necesario refutar las falacias de este ra-
constituyen la as llamada "poltica pro-agrcola" zonamiento. Aun si admitimos su veracidad, a los
favorecen a slo una minora de la poblacin agr- fines de la argumentacin, debemos darnos cuenta
cola total a expensas de la mayora, no slo no de que, con excepcin de unos pocos pases, estos
agrcola, sino tambin de la poblacin agrcola. fondos excesivos de que disfrutaban los ricos ya se
Las cosas no difieren mucho en otras reas. han agotado. Ni siquiera el seor Hugh Gaitskell,
Cuando los ferroviarios o los trabajadores de las sucesor de Sir Stafford Cripps como 'Fiihrer de la
inmobiliarias, respaldados por leyes y prcticas ad- economa britnica, pudo evitar declarar que "los
ministrativas que estn reconocidamente creadas ricos no tienen dinero suficiente para que, a tra-
para hacer frente a sus empleadores, recurren al vs de su exaccin, pueda continuar elevndose el
trabajo a reglamento y a otros mecanismos desti- nivel de vida en Inglaterra". En los EE.UU. la
poltica de -chupar la sangre a los ricos" an no
nados a - crear ms empleos", estn esquilmando in-
justamente a la inmensa mayora de sus conciuda- ha ido tan lejos. Pero si la tendencia de la poltica
danos. Los sindicatos de trabajadores grficos ha- norteamericana no se revierte muy pronto, este
cen aumentar los precios de los libros y peridicos pas, el ms rico de todos, tendr que enfrentar la
y de esta manera afectan a toda la gente que an- misma situacin en unos pocos aos.
hela leer y aprender. Las polticas llamadas pro- Siendo as las cosas, las perspectivas de un
laborales traen aparejado un estado de cosas en el renacimiento genuinamente liberal pueden pare-
que cada grupo de asalariados est decidido a me- cer buenas. Por lo menos un cincuenta por ciento

238 Planificacin para la libertad Las chances del liberalismo genuino 239

huevos, de las papas, del algodn y de muchos jorar su propia condicin a expensas de los consu-
otros productos agrcolas. Es una seria equivoca- midores, es decir, de la inmensa mayora.
cin que estos procedimientos sean llamados in- Hoy en da, nadie sabe si las polticas que fa-
discriminadamente "polticas pro-agrcolas". Me- vorecen al grupo al cual se pertenece producen
nos de la quinta parte de la poblacin total de los beneficios superiores a las prdidas generadas por
EE.UU. depende de la agricultura para vivir. Sin las polticas que favorecen a los grupos restantes.
embargo, los intereses de estas personas con res- Pero lo que s es seguro es que todos se ven afec-
pecto a los precios de distintos productos agrcolas tados negativamente por la cada general en la
no son idnticos. El lechero no est interesado en productividad de los esfuerzos y de la actividad
precios altos para el trigo, para los forrajes, el az- industriales que estas polticas supuestamente be-
car y el algodn. Los criadores de pollos se ven neficiosas traen aparejada de modo inevitable.
perjudicados por los altos precios de cualquier Hasta hace pocos aos, los partidarios de es-
producto agrcola, exceptuando los pollos y los tas inadecuadas polticas intentaron defenderlas
huevos. Es obvio que quienes cultivan algodn, sealando que su incidencia slo disminuye la ri-
uvas, naranjas, manzanas, pomelos, se perjudican queza y los ingresos de los ricos, mientras benefi-
con un sistema que aumente los precios de los ali- cia a las masas slo a expensas de parsitos inti-
mentos principales. La mayora de los 'itera que les. No es necesario refutar las falacias de este ra-
constituyen la as llamada "poltica pro-agrcola" zonamiento. Aun si admitimos su veracidad, a los
favorecen a slo una minora de la poblacin agr- fines de la argumentacin, debemos darnos cuenta
cola total a expensas de la mayora, no slo no de que, con excepcin de unos pocos pases, estos
agrcola, sino tambin de la poblacin agrcola. fondos excesivos de que disfrutaban los ricos ya se
Las cosas no difieren mucho en otras reas. han agotado. Ni siquiera el seor Hugh Gaitskell,
Cuando los ferroviarios o los trabajadores de las sucesor de Sir Stafford Cripps como Tiihrer de la
inmobiliarias, respaldados por leyes y prcticas ad- economa britnica, pudo evitar declarar que "los
ministrativas que estn reconocidamente creadas ricos no tienen dinero suficiente para que, a tra-
para hacer frente a sus empleadores, recurren al vs de su exaccin, pueda continuar elevndose el
trabajo a reglamento y a otros mecanismos desti- nivel de vida en Inglaterra". En los EE.UU. la
nados a "crear ms empleos", estn esquilmando in- poltica de "chupar la sangre a los ricos" an no
justamente a la inmensa mayora de sus conciuda- ha ido tan lejos. Pero si la tendencia de la poltica
danos. Los sindicatos de trabajadores grficos ha- norteamericana no se revierte muy pronto, este
cen aumentar los precios de los libros y peridicos pas, el ms rico de todos, tendr que enfrentar la
y de esta manera afectan a toda la gente que an- misma situacin en unos pocos aos.
hela leer y aprender. Las polticas llamadas pro- Siendo as las cosas, las perspectivas de un
laborales traen aparejado un estado de cosas en el renacimiento genuinamente liberal pueden pare-
que cada grupo de asalariados est decidido a me- cer buenas. Por lo menos un cincuenta por ciento
240 Planificacin para la libertad

de los votantes son mujeres, la mayora de ellas


amas de casa o futuras amas de casa. Un programa
de precios bajos atraer fuertemente al sentido co-
mn de estas mujeres. Seguramente apoyarn a
los candidatos que proclamen: Suprimir perento-
riamente todas las polticas y medidas destinadas a
aumentar los precios por encima del nivel que el
mercado libre habra fijado! Suprimir todo ese
asunto de los precios sostn, precios de paridad, CAPTULO XIV
tarifas y cuotas, acuerdos intergubernamentales de
control de bienes y todo lo dems! Abstenerse de EL PROBLEMA DEL ORO*
aumentar la cantidad de moneda en circulacin y
de expandir el crdito, de realizar intiles inten-
tos.para bajar la tasa de inters y de continuar con Nuestro sistema monetario est basado en el
la poltica de gastos deficitarios! Lo que queremos oro? Porque, en las condiciones actuales y hasta
son precios bajos. donde puede preverse, slo el patrn oro hace
Finalmente, estas razonables amas de casa que la determinacin del poder adquisitivo de la
podrn incluso convencer a sus maridos. moneda sea independiente de las ambiciones y
En el Manifiesto comunista Karl Marx y Fre- maquinaciones de los gobiernos, de los dictadores,
derick Engels afirmaban: - Los bajos precios de de los partidos polticos y de los grupos de pre-
sus bienes constituyen la artillera pesada con la sin. Slo el patrn oro es lo que en el siglo xix
que el capitalismo derriba toda la Muralla china". los lderes amantes de la libertad (que abogaban
Podemos esperar que estos bajos precios tambin por el gobierno representativo, las libertades civi-
derriben la Ms alta de las murallas chinas, es de- les y la prosperidad para todos) llamaban "moneda
cir, aquella construida por el desatino de las malas sana'.
polticas econmicas. La importancia y la utilidad del patrn oro
Manifestar estas esperanzas no es una mera consisten en que con este sistema la provisin de
expresin de deseos. moneda depende de la productividad de las minas
de oro, y as se pone un freno a aventuras inflacio-
narias en gran escala por parte de los gobiernos.
* Este articulo apareci originalmente en The Freeman, en
junio de 1965 y se reimprime con la autorizacin de la Fundacin
para la Educacin Econmica, Inc., Irvington-on-Hudson, New
York 1-0533. Nota de la Redaccin: Infortunadamente en 1971
EE.UU. abandon el patrn cambio oro.
240 Planificacin para la libertad

de los votantes son mujeres, la mayora de ellas


amas de casa- o futuras amas de casa. Un programa
de precios bajos atraer fuertemente al sentido co-
mn de estas mujeres. Seguramente apoyarn a
los candidatos que proclamen: Suprimir perento-
riamente todas las polticas y medidas destinadas a
aumentar los precios por encima del nivel que el
mercado libre habra fijado! Suprimir todo ese
asunto de los precios sostn, precios de paridad, CAPfTULO XIV
tarifas y cuotas, acuerdos intergubernamentales de
control de bienes y todo lo dems! Abstenerse de EL PROBLEMA DEL ORO*
aumentar la cantidad de moneda en circulacin y
de expandir el crdito, de realizar intiles inten-
tos.para bajar la tasa de inters y de continuar con Nuestro sistema monetario est basado en el
la poltica de gastos deficitarios! Lo que queremos oro? Porque, en las condiciones actuales y hasta
son precios bajos. donde puede preverse, slo el patrn oro hace
Finalmente, estas razonables amas de casa que la determinacin del poder adquisitivo de la
podrn incluso convencer a sus maridos. moneda sea independiente de las ambiciones y
En el Manifiesto comunista Karl Marx y Fre- maquinaciones de los gobiernos, de los dictadores,
derick Engels afirmaban: - Los bajos precios de de los partidos polticos y de los grupos de pre-
sus bienes constituyen la artillera pesada con la sin. Slo el patrn oro es lo que en el siglo xix
que el capitalismo derriba toda la Muralla china-. los lderes amantes de la libertad (que abogaban
Podemos esperar que estos bajos precios tambin por el gobierno representativo, las libertades civi-
derriben la Ms alta de las murallas chinas, es de- les y7)la prosperidad para todos) llamaban "moneda
cir, aquella construida por el desatino de las malas sana .
polticas econmicas. La importancia y la utilidad del patrn oro
Manifestar estas esperanzas no es una mera consisten en que con este sistema la provisin de
expresin de deseos. moneda depende de la productividad de las minas
de oro, y as se pone un freno a aventuras inflacio-
narias en gran escala por parte de los gobiernos.
* Este artculo apareci originalmente en The Freeman, en
junio de 1965 y se reimprime con la autorizacin de la Fundacin
para la Educacin Econmica, Inc., Irvington-on-Hudson, New
York 1-0533. Nota de la Redaccin: Infortunadamente en 1971
EE.UU. abandon el patrn cambio oro.
242 Pknifieacin para la libertad El problema del oro 243

El patrn oro no falla. Los gobiernos lo han capta" (como dice la expresin popular) a una
saboteado deliberadamente y an siguen hacin- cantidad de bienes y servicios que no han sido au-
dolo, pero ninguno tiene el poder suficiente como mentados. La accin gubernamental no agrega
para invadarlo mientras la economa de mercado nada a la cantidad de bienes y servicios disponi-
no sea completamente eliminada por el estableci- bles; slo hace elevar sus precios.
miento del socialismo en todo el mundo. Si el gobierno desea incrementar los ingresos
. Desde el punto de vista de los gobiernos, el de algunas personas, por ejemplo, los empleados
patrn oro es el nico responsable de que sus es- del estado, tiene que confiscar por medio de im-
quemas inflacionarios no slo fracasen en producir puestos parte de los ingresos de otras, para luego
los beneficios esperados, sino que traigan apareja- distribuir lo recaudado entre los empleados o gru-
das de modo inevitable condiciones que (segn la pos favorecidos. En consecuencia, los contribu-
opinin de los propios dirigentes y de la mayora yentes se ven forzados a restringir sus gastos,
de las personas) se consideran mucha peores que mientras que quienes han recibido altos salarios o
los males, supuestos o reales, que deban elimi- beneficios aumentan los suyos en la misma magni-
nar. Segn algunos seudoeconomistas, si no fuera tud. Esto no da por resultado un cambio notable
por el patrn oro los gobiernos podran lograr una en el poder adquisitivo de la unidad monetaria.
perfecta prosperidad para todos. Veamos las tres Pero, en cambio, si el gobierno recurre a la
doctrinas desarrolladas en apoyo de esta fbula de emisin de papel moneda o al otorgamiento de
la omnipotencia gubernamental. crditos adicionales con el fin de obtener el di-
nero que necesita para el pago de salarios ms al-
tos, este dinero representar en el mercado, en
1. La ficcin de la omnipotencia del gobierno manos de los beneficiarios. una demanda adicional
de la cantidad no aumentada de bienes y servicios
"El estado es Dios", deca Ferdinand Lassa- ofrecidos para la venta. Es inevitable una tenden-
lle, fundador del movimiento socialista alemn. cia general a la suba de los precios.
En su carcter de tal, el estada tiene el poder de En vano el gobierno y sus organismos de pro-
crear cantidades ilimitadas de moneda, con lo cual paganda tratan de ocultar esta concatenacin de
hace felices a todos. Si bien los hombres resueltos hechos. El gasto deficitario significa un aumento
e inteligentes han denominado inflacin a esta po- de la cantidad de dinero en circulacin. Es intil
ltica de "creacin" de dinero, la terminologa ofi- que la terminologa oficial evite llamarlo inflacin.
cial la llama "gasto deficitario-. Como el gobierno carece de los poderes del
Pero cualquiera que sea el nombre que se le mtico Santa Claus, slo puede gastar sacando di-
d a este fenmeno, su significado es obvio. El nero a algunos para beneficiar a otros.
gobierno aumenta la cantidad de dinero en circu-
lacin; entonces una mayor cantidad de dinero

242 Pianifiaaein para la libertad El problema del oro 243

El patrn oro no falla. Los gobiernos lo han capta" (como dice la expresin popular) a una
saboteado deliberadamente y an siguen hacin- cantidad de bienes y servicios que no han sido au-
dolo, pero ninguno tiene el poder suficiente como mentados.. La accin gubernamental no agrega
para invalidado mientras la econointa de mercado nada a la cantidad de bienes y servicios disponi-
no sea completamente eliminada por el estableci- bles; slo hace elevar sus precios.
miento del socialismo en todo el mundo. Si el gobierno desea incrementar los ingresos
Desde el punto de vista de los gobiernos, el de algunas personas, por ejemplo, los empleados
patrn oro es el nico responsable de que sus es- del estado, tiene que confiscar por medio de im-
quemas inflacionarios no slo fracasen en producir puestos parte de los ingresos de otras, para luego
los beneficios esperados, sino que traigan apareja- distribuir lo recaudado entre los empleados o gru-
das de modo inevitable condiciones que (segn la pos favorecidos. En consecuencia, los contribu-
opinin de los propios dirigentes y de la mayora yentes se ven forzados a restringir sus gastos,
de las personas) se consideran mucho peores que mientras que quienes han recibido altos salarios o
los males, supuestos o reales, que deban elimi- beneficios aumentan los suyos en la misma magni-
nar. Segn algunos seudoeconomistas, si no fuera tud. Esto no da por resultado un cambio notable
por el patrn oro los gobiernos podran lograr una en el poder adquisitivo de la unidad monetaria.
perfecta prosperidad para todos. Veamos las tres Pero, en cambio, si el gobierno recurre a la
doctrinas desarrolladas en apoyo de esta fbula de emisin de papel moneda o al otorgamiento de
la omnipotencia gubernamental. crditos adicionales con el fin de obtener el di-
nero que necesita para el pago de salarios ms al-
tos, este dinero representar en el mercado, en
1. La ficcin de la omnipotencia del gobierno manos de los beneficiarioq. una demanda adicional
de la cantidad no aumentada de bienes y servicios
"El estado es Dios", deca Ferdinand Lassa- ofrecidos para la venta. Es inevitable una tenden-
lle, fundador del movimiento socialista alemn. cia general a la suba de los precios.
En su carcter de tal, el estada tiene el poder de En vano el gobierno y sus organismos de pro-
crear cantidades ilimitadas de moneda, con lo cual paganda tratan de ocultar esta concatenacin de
hace felices a todos. Si bien los hombres resueltos hechos. El gasto deficitario significa un aumento
e inteligentes han denominado inflacin a esta po- de la cantidad de dinero en circulacin. Es intil
ltica de "creacin" de dinero, la terminologa ofi- que la terminologa oficial evite llamarlo inflacin.
cial la llama "gasto deficitario". Como el gobierno carece de los poderes del
Pero cualquiera que sea el nombre que se le mtico Santa Claus, slo puede gastar sacando di-
d a este fenmeno, su significado es obvio. El nero a algunos para beneficiar a otros.
gobierno aumenta la cantidad de dinero en circu-
lacin; entonces una mayor cantidad de dinero
244 Planificacin para la libertad
El problema del oro 245

2. La falacia del "dinero barato" tanda, del capricho o los intereses pecuniarios de
quienes constituyen el aparato de coercin y coac-
El inters es la diferencia en la evaluacin de cin gubprnamental, el tan mentado "sector p-
bienes presentes y bienes futuros; es el descuento blico' de la economa. Pero gobierno tiene el
en la valoracin de los bienes futuros en compara- poder para impulsar al Sistema de la Reserva Fe-
cin con los bienes presentes. No puede ser "abo- deral, as como a los bancos dependientes de l,
lido" mientras la gente prefiera la manzana que hacia .una poltica de dinero barato. En conse-
puede obtener hoy a aquella de la que slo dis- cuencia, los bancos expanden el crdito. Mediante
pondr dentro de un ao, de diez o de cien. la baja de la tasa de inters fijada por el mercado
El nivel de la tasa de inters originaria,* de dinero libre, ofrecen crdito adicional creado a
componente principal de la tasa de inters , de partir de la nada. De esta manera conducen a los
mercado segn se determina en el mercado de di- empresarios a una falsa apreciacin de las condi-
nero, refleja la diferencia en la valuacin, por ciones del mercado. A pesar de que la provisin
parte de la gente, de la satisfaccin de sus necesi- de bienes de capital (que slo puede incremen-
dades presentes y futuras. La desaparicin del in- tarse a partir del ahorro adicional) permanece in-
ters, es decir, una tasa de inters igual a cero, variable, se crea la ilusin de un mayor aporte de
significara que a la gente no le interesa en abso- capital. A causa de esto aqullos emprenden pro-
luto la satisfaccin de ninguna de sus necesidades yectos que a la luz de una estimacin serena, no
presentes, sino exclusivamente la de sus necesida- inducida a error por el espejismo del dinero ba-
des futuras, las de los prximos arios, dcadas o si- rato, se habran revelado como malas inversiones
glos. Slo habra ahorro e inversin, pero no con- (inversiones de capital no rentables). Tanto los
sumo. precios como los salarios se elevan debido a las
En el otro extremo, si la gente dejara de aho- cantidades adicionales de crdito qu inundan el
rrar, es decir, si no hiciera ninguna provisin para mercado. Sobreviene un auge artificial, entera-
el futuro, ni siquiera para el da siguiente, y no mente basado en la ilusin del dinero abundante y
slo no ahorrara en absoluto, sino que consumiera barato. Pero esa aparente prosperidad no puede
todos los bienes de capital acumulados por las ge- perdurar. Tarde o temprano se har evidente que,
neraciones precedentes, la tasa de inters se ele- engaados por la expansin de l. crdito, los em-
vara en forma ilimitada. presarios se han embarcado en proyectos para
Por lo tanto, es obvio que el nivel de la tasa cuya ejecucin no basta el ahorro de que se dis-
de inters de mercado no depende, en ltima ins- pone realmente. Cuando se pone de manifiesto la
verdadera naturaleza de las inversiones realizadas,
* Vase "Originary Interest", en Human Action, de Ludwig se produce el colapso.
von Mises, pp. 523-529 (tercera edicin revisada, Henry Regnery La depresin que sigue es el proceso durante
Company, Chicago, Illinois, 1966). el cual se pagan los errores cometidos en ese pe-
244 Planificacin para la libertad
El problema del oro 245
2. La falacia del "dinero barato" tancia, del capricho o los intereses pecuniarios de
El inters es la diferencia en la evaluacin de quienes constituyen el aparato de coercin y coac-
cin gubernamental, el tan mentado "sector p-
bienes presentes y bienes futuros; es el descuento blico' de la economa. Pero .el gobierno tiene el
en la valoracin de los bienes futuros en compara- poder para impulsar al Sistema de la Reserva Fe-
cin con los bienes presentes. No puede ser "abo- deral, as como a los bancos dependientes de l,
lido" mientras la gente prefiera la manzana que hacia una poltica de dinero barato. En conse-
puede obtener hoy a aquella de la que slo dis- cuencia, los bancos expanden el crdito. Mediante
pondr dentro de un ario, de diez o de cien. la baja de la tasa de inters fijada por el mercado
El nivel de la tasa de inters originaria,* de dinero libre, ofrecen crdito adicional creado a
componente principal de la tasa de inters, de partir de la nada. De esta manera conducen a los
mercado segn se determina en el mercado de di- empresarios a una falsa apreciacin de las condi-
nero, refleja la diferencia en la valuacin, por ciones del mercado. A pesar de que la provisin
parte de la gente, de la satisfaccin de sus necesi- de bienes de capital (que slo puede incremen-
dades presentes y futuras. La desaparicin del in- tarse a partir del ahorro adicional) permanece in-
ters, es decir, una tasa de inters igual a cero, variable, se crea la ilusin de un mayor aporte de
significara que a la gente no le interesa en abso- capital. A causa de esto aqullos emprenden pro-
luto la satisfaccin de ninguna de sus necesidades yectos que a la luz de una estimacin serena, no
presentes, sino exclusivamente la de sus necesida- inducida a error por el espejismo del dinero ba-
des futuras, las de los prximos aos, dcadas o si- rato, se habran revelado como malas inversiones
glos. Slo habra ahorro e inversin, pero no con- (inversiones de capital no rentables). Tanto los
sumo. precios como los salarios se elevan debido a las
En el otro extremo, si la gente dejara de aho- cantidades adicionales de crdito que' inundan el
rrar, es decir, si no hiciera ninguna provisin para mercado. Sobreviene un auge artificial, entera-
el futuro, ni siquiera para el da siguiente, y no mente basado en la ilusin del dinero abundante y
slo no ahorrara en absoluto, sino que consumiera barato. Pero esa aparente prosperidad no puede
todos los bienes de capital acumulados por las ge- perdurar. Tarde o temprano se har evidente que,
neraciones precedentes, la tasa de inters se ele- engaados por la expansin del. crdito, los em-
vara en forma ilimitada. presarios se han embarcado en proyectos para
Por lo tanto, es obvio que el nivel de la tasa cuya ejecucin no basta el ahorro de que se dis-
de inters de mercado no depende, en ltima _ ins- pone realmente. Cuando se pone de manifiesto la
verdadera naturaleza de las inversiones realizadas,
* Vase "Originary Interest -, en Human Action, de Ludwig se produce el colapso.
von Mises, pp. 523-529 (tercera edicin revisada, Henry Regnery La depresin que sigue es el proceso durante
Company, Chicago, Illinois, 1966).
el cual se pagan los errores cometidos en ese pe-
246 Planificacin para la libertad El problema del oro 247

rodo de prosperidad artificial; se vuelve entonces cin por el trabajo realizado y por los servicios
al razonamiento sereno y a una conduccin razo- prestados, son los mismos que recibirn esos sala-
nable de los negocios, dentro de los lmites de la rios. Las pinges ganancias de las estrellas cine-
provisin de bienes de capital efectivamente dis- matogrficas y de los campeones de boxeo son
ponible. Es un proceso doloroso, sin duda, pero provistas por los soldadores, los barrenderos y las
saludable. empleadas domsticas que asisten a las funciones
La expansin del crdito no es una panacea y a las peleas.
para alcanzar la felicidad; por lo contrario, la falsa Un empresario que intentara pagar a un asa-
prosperidad que causa conduce inevitablemente a lariado menos que lo que el trabajo de ste agrega
la ruina y a la desdicha. al valor del producto, seria eliminado del mercado
Si realmente fuera posible sustituir la acumu- de trabajo por la competencia de otros empresa-
lacin de bienes de capital debida al ahorro por la rios vidos de ganancias. Por otra parte, ningn
expansin del crdito (dinero barato) no habra po- empresario puede pagar a sus empleados una can-
breza en el mundo. Las naciones econmicamente tidad mayor que la que los consumidores estn
atrasadas no se lamentaran por la insuficiencia de dispuestos a reembolsarle por la venta de sus pro-
sus disponibilidades de capital, ya que para mejo- ductos. Si lo hiciera, incurrira en.prdidas y sera
rar sus condiciones de vida les bastara con expan- borrado de las filas de los empresarios.
dir cada vez ms la cantidad de dinero y de cr- Al fijar por decreto salarios mnimos que es-
dito. No habran surgido programas de "ayuda ex- tn por encima de los ndices salariales del mer-
terna". Ahora bien, al otorgar esta ay/Ida a los pai- cado, los gobiernos limitan el nmero de personas
ses en desarrollo el gobierno de los Estados Uni- que pueden conseguir empleo. De este modo pro-
dos reconoce implcitamente que la expansin del ducen el desempleo de parte de la fuerza de tra-
crdito no es un sustituto efectivo para la acumu- bajo. Lo mismo ocurre con lo que se denomina,
lacin de capital efectuada mediante el ahorro. eufemsticamente, "convenios colectivos".
La nica diferencia entre ambos mtodos
consiste en el instrumento mediante el cual se
3. El fracaso de las leyes de salarios mnimos exige la puesta en vigencia del salario mnimo. El
y de la coercin , sindical gobierno se vale de la polica para hacer cumplir
sus decretos. Los sindicatos, de los piquetes de
El nivel de los ndices salariales se determina huelga. Sus miembros y sus funcionarios han ad-
por la estimacin, por parte de los consumidores, quirido el poder y el derecho de cometer injusti-
del valor que el trabajo agrega al valor de los ar- cias contra las personas y la propiedad, de privar a
tculos en venta. Como la inmensa mayora de los los individuos de los medios de ganarse la vida y
consumidores son asalariados, esto significa que de cometer muchos otros actos que en circunstan-
quienes determinan cul ha de ser la compensa- cias normales no pueden llevarse a cabo impune-
248 Planificacin para la libertad El problema del oro 249

mente.* Nadie puede hoy en da desobedecer una lariales por encima del nivel en el cual todos los
orden emanada de un sindicato. A los empleado- que buscan trabajo pueden conseguirlo.
rs no les queda otra opcin que la de someterse La experiencia de esta era de New Deal, Fair
a los 'dictados de los sindicatos o quedar fuera del Deal, Nueva Frontera y Gran Sociedad, confirma
mbito de los negocios. la tesis fundamental que sustentaron en la Gran
Pero tanto los gobieros como los sindicatos Bretaa del siglo pasado los verdaderos amantes
sop impotentes contra las leyes econmicas. Si de la libertad poltica, a saber, que hay slo un
bien la violencia puede impedir a los empresarios medio para Mejorar las condiciones materiales de
que recurran a los ndices salariales potenCiales todos los asalariados, y es aumentar la cuota per
del mercado, no puede obligarlos a emplear a to- cpita de capital real invertido. Esto puede lo-
dos los que desean trabajar. La injerencia de los grarse nicamente con ahorro adicional y a.cumu-
gobiernos y de los sindicatos en el nivel de los n- 'acin de capital, pero de ningn modo mediante
dices salariales slo puede resultar en un aumento decretos gubernamentales, violencia e intimida-
incesante del nmero de desempleados. cin sindicales e inflacin. Los enemigos del pa-
Precisamente para evitar esto, en todos los trn oro tambin se equivocan con respecto a
pases occidentales los sistemas bancarios bajo esto.
control gubernamental recurren a la inflacin. Al
aumentar la cantidad de moneda en circulacin, y
as disminuir el poder adquisitivo de la unidad 4. Como consecuencia ineludible, disminuirn
monetaria, hacen bajar las sobredimensionadas lis- las reservas de oro del gobierno de los
tas de jornales hasta un nivel acorde con las con- Estados Unidos
diciones del mercado. Esto se denomina en la ac-
tualidad poltica de pleno empleo keynesiana. De Un nmero creciente de personas en diversas
hecho, es un mtodo para perpetuar, mediante la partes del mundo advierten que tanto los Estados
inflacin continuada, las ftiles tentativas guberna- Unidos como la mayora de las dems naciones es-
mentales y sindicales de entrometerse en las con- tn empeados en una poltica de inflacin pro-
diciones del mercado de trabajo. Tan pronto como gresiva. La experiencia de las ltimas dcadas les
el progreso de la inflacin ha ajustado los ndices ha enseriado lo suficiente como para llegar a la
salariales como para evitar que cunda el desem- conclusin de que, debido a estas polticas infla-
pleo, el gobierno y los sindicatos reanudan con re- cionarias, la onza de oro se encarecer, no slo en
novados bros sus intentos de elevar los ndices sa- trminos de la moneda norteamericana sino tam-
bin de la de sus propios pases. Esto les causa
alarma y desearan evitar el perjuicio que habr
* Cf. Roscoe Pound, Legal Immunities of Labor Unions, de resultar.
Washington, D.C., 1957, p. 21. Durante algunos arios (desde 1933 hasta 1976)
248 Planificacin para la libertad El problema del oro 249

mente,'1 Nadie puede hoy en da desobedecer una lariales por encima del nivel en el cual todos los
orden emanada de un sindicato. A los empleado- que buscan trabajo pueden conseguirlo.
no les queda otra opcin que la de someterse
res no La experiencia de esta era de New Deal, Fair
a los 'dictados de los sindicatos o quedar fuera del Deal, Nueva Frontera y Gran Sociedad, confirma
mbito de los negocios. la tesis fundamental que sustentaron en la Gran
Pero tanto los gobiernos como los sindicatos Bretaa del siglo pasado los verdaderos amantes
son impotentes contra las leyes econmicas. Si de la libertad poltica, a saber, que hay slo un
bien la violencia puede impedir a los empresarios medio para Mejorar las condiciones materiales de
que recurran a los indices salariales potenCiales todos los asalariados, y es aumentar la cuota per
del mercado, no puede obligarlos a emplear a to- cpita de capital real invertido. Esto puede lo-
dos los que desean trabajar. La injerencia de los grarse nicamente con ahorro adicional y acumu-
gobiernos y de los sindicatos en el nivel de los in- lacin de capital, pero de ningn modo mediante
dices salariales slo puede resultar en un aumento decretos gubernamentales, violencia e intimida-
incesante del nmero de desempleados. cin sindicales e inflacin. Los enemigos del pa-
Precisamente para evitar esto, en todos los trn oro tambin se equivocan con respecto a
pases occidentales los sistemas bancarios bajo esto.
control gubernamental recurren a la inflacin. Al
aumentar la cantidad de moneda en circulacin, y
as disminuir el poder adquisitivo de la unidad 4. Como consecuencia ineludible, disminuirn
monetaria, hacen bajar las sobredimensionadas lis- las reservas de oro del gobierno de los
tas de jornales hasta un nivel acorde con las con- Estados Unidos
diciones del mercado. Esto se denomina en la ac-
tualidad poltica de pleno empleo keyriesiana. De Un nmero creciente de personas en diversas
hecho, es un mtodo para perpetuar, mediante la partes del mundo advierten que tanto los Estados
inflacin continuada, las ftiles tentativas guberna- Unidos como la mayora de las dems naciones es-
mentales y sindicales de entrometerse en las con- tn empeados en una poltica de inflacin pro-
diciones del mercado de trabajo. Tan pronto como gresiva. La experiencia de las ltimas dcadas les
el progreso de la inflacin ha ajustado los ndices ha enseado lo suficiente como para llegar a la
salariales como para evitar que cunda el desem- conclusin de que, debido a estas polticas infla-
pleo, el gobierno y los sindicatos reanudan con re- cionarias, la onza de oro se encarecer, no slo en
novados brios sus intentos de elevar los ndices sa- trminos de la moneda norteamericana sino tam-
bin de la de sus propios pases. Esto les causa
alarma y desearan evitar el perjuicio que habr
* Cf. Roscoe Pound, Legal Immunities of Labor Unions, de resultar.
Washington, D.C., 1957, p. 21. Durante algunos arios (desde 1933 hasta 1976)
250 Planificacin para la libertad

se prohibi a los norteamericanos poseer monedas


y lingotes de oro. Sus tentativas de proteger sus
activos financieros consistieron en el mtodo que
los alemanes, en la inflacin ms espectacular que
registra la historia, llamaron "Flucht in die Sach-
werte - (vuelo hacia valores reales). Ahora in-
vierten su dinero en acciones ordinarias y en bie-
nes races y prefieren tener deudas pagaderas e r .
moneda de curso legal que ttulos reembolsables CAPTULO XV
en ella.
Aun en los pases en los cuales se puede ad- LA PROVISIN DE CAPITAL Y LA
quirir oro libremente no hay todava (1965) com- PROSPERIDAD EN LOS ESTADOS UNIDOS*
pras notables de oro por parte de particulares e
instituciones con poder econmico. Hasta el mo-
mento en que las agencias francesas comenzaron a
adquirir oro, los compradores eran, en su mayo-
ra, personas de modestos recursos que deseaban
guardar algunas monedas de oro como reserva
para el futuro. Las compras de estos particulares, Uno de los fenmenos ms asombrosos de
realizadas por intermedio del mercado de oro de esta campaa electoral es el modo como autores y
Londres, redujeron las reservas de oro de los Es- oradores se refieren al estado de los negocios p-
tados Unidos. blicos y a las condiciones econmicas en que se
encuentra la nacin, elogiando al gobierno por la
prosperidad y el elevado estndar de vida del ciu-
*** dadano medio. - Usted nunca estuvo tan bien",
Slo hay un mtodo para impedir una reduc- * Conferencia pronunciada en el University Club de Milwau-
cin aun mayor de las reservas de oro norteameri- kee (Wisconsin) el 13 de octubre de 1952.
canas: abandonar radicalmente el gasto deficitario, Nota del editor de la versin en ingls: Esta conferencia, pro-
as como toda poltica de "dinero fcil-. nunciada en 1952, fue una alocucin proftica y an lo es; para mu-
chas personas ser ms significativa en este momento (1979) que
hace 28 arios. La profeca que lleva implcita es sta: si los Estados
Unidos continan impidiendo la acumulacin de capital mediante
impuestos que lo erosionan y expropian, los gastos gubernamenta-
les y los programas de bienestar social absorbern partes cada vez
mayores de los ingresos de los individuos y corporaciones; como
250 Planificacin para la libertad

se prohibi a los norteamericanos poseer monedas


y lingotes de oro. Sus tentativas de proteger sus
activos financieros consistieron en el mtodo que
los alemanes, en la inflacin ms espectacular que
registra la historia, llamaron "Flucht in die Sach-
Werte" (vuelo hacia valores reales). Ahora in-
vierten su dinero en acciones ordinarias y en bie-
nes races y prefieren tener deudas pagaderas e r .
moneda de curso legal que ttulos reembolsables CAPTULO XV
en ella.
Aun en los pases en los cuales se puede ad- LA PROVISIN DE CAPITAL Y LA
quirir oro libremente no hay todava (1965) com- PROSPERIDAD EN LOS ESTADOS UNIDOS*
pras notables de oro por parte de particulares e
instituciones con poder econmico. Hasta el mo-
mento en que las agencias francesas comenzaron a
adquirir oro, los compradores eran, en su mayo-
ra, personas de modestos recursos que deseaban
guardar algunas monedas de oro como reserva
para el futuro. Las compras de estos particulares, Uno de los fenmenos ms asombrosos de
realizadas por intermedio del mercado de oro de esta campaa electoral es el modo como autores y
Londres, redujeron las reservas de oro de los Es- oradores se refieren al estado de los negocios p-
tados Unidos. blicos y a las condiciones econmicas en que se
encuentra la nacin, elogiando al gobierno por la
prosperidad y el elevado estndar de vida del ciu-
*** dadano medio. - Usted nunca estuvo tan bien",
Slo hay un mtodo para impedir una reduc- * Conferencia pronunciada en el University Club de Milwau-
cin aun mayor de las reservas de oro norteameri- kee (Wisconsin) el 13 de octubre de 1952.
canas: abandonar radicalmente el gasto deficitario, Nota del editor de la versin en ingls: Esta conferencia, pro-
as como toda poltica de "dinero fcil". nunciada en 1952, fue una alocucin proftica y an lo es; para mu-
chas personas ser ms significativa en este momento (1979) que
hace 28 aos. La profeca que lleva implcita es sta: si los Estados
Unidos continan impidiendo la acumulacin de capital mediante
impuestos que lo erosionan y expropian, los gastos gubernamenta-
les y los programas de bienestar social absorbern partes cada vez
mayores de los ingresos de los individuos y corporaciones; como
El capital y la prosperidad en EE.UU. 253
252 Planificacin para la libertad
nes y nuestras leyes pusieron menos obstculos a
"No deje que le quiten lo que tiene", dicen. Esto la acumulacin de capital en gran escala de lo que
implica que el aumento en la cantidad y el mejo- lo hicieron las de otras naciones.
ramiento en la calidad de los productos de consumo
son logros de un gobierno paternal. Los ingresos No es cierto que el atraso econmico de los
ti.e los ciudadanos particulares aparecen como d- pases extranjeros deba imputarse a su ignorancia
divas concedidas graciosamente por una burocra- en , materia de tecnologa moderna. Esta no es una
cia benvola. Se considera al gobierno norteameri- doctrina esotrica. Se la ensea en muchas uni-
cano mejor que el de Italia o el de la India por- versidades tecnolgicas, tanto en los Estados Uni-
que proporciona a los ciudadanos ins y mejores dos como en el extranjero, y es tema de gran n-
productos que los que aqullos pueden suminis- mero de excelentes libros de texto y artculos de
trar. revistas cientficas. Cientos de extranjeros se gra-
Difcilmente podran tergiversarse ms los dan cada ario en institutos tecnolgicos nortea-
hechos fundamentales de la economa. El estndar mericanos. Hay en todas partes del mundo much-
de vida 0-omedio es mayor en los Estados Unidos simos expertos versados en los descubrimientos
que en cualquier otro lugar del mundo no porque ms recientes de la tcnica industrial.' Lo que im-
sus estadistas y polticos sean superiores a los de pide a los pases extranjeros adoptar plenamente
los dems pases sino porque la cuota de capital los modernos mtodos de fabricacin norteameri-
invertido per cpita es ms alta. El rendimiento canos no es la falta de conocimientos sino la insu-
por hombre-hora es mayor aqu que en otros pa- ficiencia del capital disponible.
ses, sea en Inglaterra o en la India, porque nues-
tras fbricas estn equipadas con herramientas y
mquinas ms eficientes. El capital es ms abun-
dante en los Estados Unidos que en los pases ex- II
tranjeros porque hasta ahora nuestras institucio-
La opinin predominante gracias a la cual
consecuencia de esto nuestro crecimiento se har ms lento, luego pudo prosperar el capitalismo se caracterizaba por
se estancar y por ltimo nos hundiremos en la pobreza. Socialis- aprobar moralmente el deseo del ciudadano de
tas, comunistas, predicadores, ecologistas, dirigentes sindicales, proveer a sus necesidades y asegurar el futuro de
maestros, demagogos, llenos de envidia y de atnbicin, nos condu- su familia. El ahorro se consideraba como una vir-
cirn hacia "la declinacin y cada de los Estados Unidos", que
puede llegar a ser mayor que la descripta por Gibbon en Declina- tud no menos beneficiosa para el propio ahortista
cin y cada del Imperio Romano. Nota de la Redaccin: Afortunada- que para todas las dems personas. Si la gente no
mente, con la poltica de Reagan se percibe una saludable reaccin._ gasta la totalidad de sus ingresos, el excedente no
En lugar de utilizar subttulos como ayuda para el lector el
editor ha preferido el uso de cursivas para destacar las ideas clave. consumido puede invertirse, aumentando la canti-
dad de bienes de capital disponibles y permi-
El capital y la prosperidad en EE.UU.
252 Planificacin para la libertad
nes y nuestras leyes pusieron menos obstculos a
"No deje que le quiten lo que tiene", dicen. Esto la acumulacin de capital en gran escala de lo que
implica que el aumento en la cantidad y el mejo- lo hicieron las de otras naciones.
ramiento en la calidad de los productos de consumo
son logros de un gobierno paternal. Los ingresos No es cierto que el atraso econmico de los
(Je los ciudadanos particulares aparecen como d- pases extranjeros deba imputarse a su ignorancia
divas concedidas graciosamente por una burocra- en, materia de tecnologa moderna. Esta no es una
cia benvola. Se considera al gobierno norteameri- doctrina esotrica. Se la ensea en muchas uni-
cano mejor que el de Italia o el de la India por- versidades tecnolgicas, tanto en los Estados Uni-
que proporciona a los ciudadanos Ms y mejores dos como en el extranjero, y es tema de gran n-
productos que los que aqullos pueden suminis- mero de excelentes libros de texto y artculos de
trar. revistas cientficas. Cientos de extranjeros se gra-
Difcilmente podran tergiversarse ms los dan cada ario en institutos tecnolgicos nortea-
hechos fundamentales de la economa. El estndar mericanos. Hay en todas partes del mundo much-
de vida promedio es mayor en los Estados Unidos simos expertos versados en los descubrimientos
que en cualquier otro lugar del mundo no porque ms recientes de la tcnica industrial. - Lo que im-
sus estadistas y polticos sean superiores a los de pide a los pases extranjeros adoptar plenamente
los dems pases sino porque la cuota de capital los modernos mtodos de fabricacin norteameri-
invertido per &pita es ms alta. El rendimiento canos no es la falta de conocimientos sino la insu-
por hombre-hora es mayor aqu que en otros pa- ficiencia del capital disponible.
ses, sea en Inglaterra o en la India, porque nues-
tras fbricas estn equipadas con herramientas y
mquinas ms eficientes. El capital es ms abun-
dante en los Estados Unidos que en los pases ex- II
tranjeros porque hasta ahora nuestras institucio-
La opinin predominante gracias a la cual
consecuencia de esto nuestro crecimiento se har ms lento, luego pudo prosperar el capitalismo se caracterizaba por
se estancar y por ltimo nos hundiremos en la pobreza. Socialis- aprobar moralmente el deseo del ciudadano de
tas, comunistas, predicadores, ecologistas, dirigentes sindicales, proveer a sus necesidades y asegurar el futuro de
maestros, demagogos, llenos de envidia y de atribicin, nos condu- su familia. El ahorro se consideraba como una vir-
cirn hacia "la declinacin y cada de los Estados Unidos", que
puede llegar a ser mayor que la descripta por Gibbon en Declina- tud no menos beneficiosa para el propio ahorrista
cin y cada del Imperio Romano. Nota de la Redaccin: Afortunada- que para todas las dems personas. Si la gente no
mente, con la poltica de Reagan se percibe una saludable reaccin.. gasta la totalidad de sus ingresos, el excedente no
En lugar de utilizar subttulos como ayuda para el lector e'
editor ha preferido el uso de cursivas para destacar las ideas clave. consumido puede invertirse, aumentando la canti-
dad de bienes de capital disponibles y permi-
254 Planificacin para la libertad El capital y la prosperidad en EE.UU. 255

tiendo de este modo emprender proyectos que iniciativa y empresa privadas. Estos paises ,estn
antes no era posible llevar a cabo. La acumulacin estancados o enfrentan el deterioro progresivo de
progresiva de capital resulta en un mejoramiento sus condiciones econmicas.
econmico permanente. La vida de cada ciuda-
dano se ve afectada favorablemente en todos los
aspectos. La tendencia continua a expandir las ac- Ill
tividades comerciales abre a las nuevas generacio-
nes un amplio campo de accin en el cual pueden Podemos ilustrar esta diferencia estableciendo
desplegar sus energas. Al considerar retrospecti- un contraste entre las condiciones de los Estados
vamente su propia juventud y las condiciones im- Unidos y las de la India, por ser tpicas de cada
perantes en su hogar paterno el hombre medio no uno de los dos grupos. En los Estados Unidos las
puede evitar darse cuenta de que ha progresado grandes empresas capitalistas brindan al pblico
hacia un estndar de vida ms satisfactorio. casi todos los arios algunas novedades, ya se tra-
Tales eran las circunstancias en todos los pa- te de productos perfeccionados en reemplazo de
ses en vsperas de la primera guerra mundial, si otros similares usados durante mucho tiempo,
bien las condiciones no eran las mismas en todas ya de artculos totalmente desconocidos has-
partes. Por un lado estaban los pases del mundo ta ese momento. Estos ltimos como por
capitalista occidental y por el otro las naciones ejemplo los televisores o las medias de niln se
econmicamente atrasadas que slo aceptaban con denominan generalmente artculos de lujo, puesto
lentitud y renuencia las ideas y los mtodos del que la gente viva antes bastante satisfecha y feliz
moderno comercio progresista. Pero esas naciones sin ellos. El hombre medio goza de un estndar
se vean ampliamente beneficiadas por las inver- de vida que salo cincuenta anos atrs sus padres y
siones de capital realizadas por empresarios de los abuelos habran considerado fabuloso. Hay en su
pases avanzados. El capital extranjero construy casa artefactos y comodidades que las personas
sus ferrocarriles y sus fbricas y desarroll sus re- adineradas de antao habran envidiado. Su es-
cursos naturales. posa y sus hijas se visten con elegancia y usan cos-
Hoy en da el mundo ofrece un espectculo mticos. Sus hijos, bien alimentados y cuidados,
muy diferente. Tambin ahora, como hace cua- reciben educacin superior, y en muchos casos
renta arios, est dividido en dos campos. La rbita asisten a la universidad. Si se lo observa a l y a
capitalista, considerablemente reducida con res- su familia durante sus paseos de fin de semana, su
pecto al ario 1914, incluye en la actualidad a los prosperidad resulta evidente,
Estados Unidos, a Canad y a algunas de las pe- Por supuesto, hay muchos norteamericanos
queas naciones de Europa occidental. El grueso cuyas condiciones de vida son insatisfactorias si se
de la poblacin del mundo vive en pases que re- las compara con las de la gran mayora de la na-
chazan rigurosamente los mtodos de propiedad, cin. Algunos novelistas y dramaturgos tratan de
254 Planificacin para la libertad El capital y la prosperidad en EE.UU. 255

tiendo de este modo emprender proyectos que iniciativa y empresa privadas. Estos paises estn
antes no era posible llevar a cabo. La acumulacin estancados o enfrentan el deterioro progresivo de
progresiva de capital resulta en un mejoramiento sus condiciones econmicas.
econmico permanente. La vida de cada ciuda-
dano se ve afectada favorablemente en todos los
aspectos. La tendencia continua a expandir las ac- Ill
tividades comerciales abre a las nuevas generacio-
nes un amplio campo de accin en el cual pueden Podemos ilustrar esta diferencia estableciendo
desplegar sus energas. Al considerar retrospecti- un contraste entre las condiciones de los Estados
vamente su propia juventud y las condiciones im- Unidos y las de la India, por ser tpicas de cada
perantes en su hogar paterno el hombre medio no uno de los dos grupos. En los Estados Unidos las
puede evitar darse cuenta de que ha progresado grandes empresas capitalistas brindan al pblico
hacia un estndar de vida ms satisfactorio. casi todos los aos algunas novedades, ya se tra-
Tales eran las circunstancias en todos los pa- te de productos perfeccionados en reemplazo de
ses en vsperas de la primera guerra mundial, si otros similares usados durante mucho tiempo,
bien las condiciones no eran las mismas en todas ya de artculos totalmente desconocidos has-
partes. Por un lado estaban los pases del mundo ta ese momento. Estos ltimos como por
capitalista occidental y por el otro las naciones ejemplo los televisores o las medias de niln se
econmicamente atrasadas que slo aceptaban con denominan generalmente artculos de lujo, puesto
lentitud y renuencia las ideas y los mtodos del que la gente viva antes bastante satisfecha y feliz
moderno comercio progresista. Pero esas naciones sin ellos. El hombre medio goza de un estndar
se vean ampliamente beneficiadas por las inver- de vida que slo cincuenta aos atrs sus padres y
siones de capital realizadas por empresarios de los abuelos habran considerado fabuloso. Hay en su
pases avanzados. El capital extranjero construy casa artefactos y comodidades que las personas
sus ferrocarriles y sus fbricas y desarroll sus re- adineradas de antao habran envidiado. Su es-
cursos naturales. posa y sus hijas se visten con elegancia y usan cos-
Hoy en da el mundo ofrece un espectculo mticos. Sus hijos, bien alimentados y cuidados,
muy diferente. Tambin ahora, como hace cua- reciben educacin superior, y en muchos casos
renta arios, est dividido en dos campos. La rbita asisten a la universidad. Si se lo observa a l y a
capitalista, considerablemente reducida con res- su familia durante sus paseos de fin de semana, su
pecto al ario 1914, incluye en la actualidad a los prosperidad resulta evidente,
Estados Unidos, a Canad y a algunas de las pe- Por supuesto, hay muchos norteamericanos
queas naciones de Europa occidental. El grueso cuyas condiciones de vida son insatisfactorias si se
de la poblacin del mundo vive en pases que re- las compara con las de la gran mayora de la na-
chazan rigurosamente los mtodos de propiedad, cin. Algunos novelistas y dramaturgos tratan de
256 Planificacin para la libertad El capital y la prosperidad en EE.UU. 257

hacernos creer, con sus sombras descripciones, A mediados del siglo xvna las condiciones d
que esta 'minora desafortunada representa el des- vida en Inglaterra eran apenas ms propicias que
tino del hombre comn bajo el capitalismo, .pero las que existen hoy en la India.. El sistema de pro-
se equivocan. La mala situacin de estos nortea- duccin tradicional no era adecuado para cubrir
mericanos pobres es, ms bien, representativa de las necesidades de una poblacin en aumento. El
las circunstancias imperantes en todas partes en nmero de personas para las cuales no haba lugar
pocas precapitalistas, y que an prevalecen eri en el rgido sistema de paternalismo y control gu-
pases donde no ha llegado el capitalismo, o que bernamental de las actividades econmicas creca
slo lo han Conocido superficialmente. Lo malo es rpidamente. Aunque en esa poca la poblacin
que estas personas no han sido integradas todava de Inglaterra no llegaba a mucho ms del quince
en el marco de la produccin capitalista. Su penu- por ciento de la que hay en la actualidad, varios
ria es un remanente del pasado; ser erradicada millones de habitantes se encontraban en la indi-
mediante la acumulacin progresiva de nuevos ca- gencia. Ni la aristocracia gobernante ni los propios
pitales y la expansin de la produccin en gran es- necesitados tenan idea alguna acerca de lo que se
cala, por los mismos mtodos con los cuales se ha deba hacer para mejorar las condiciones materia-
mejorado ya el estndar de vida de la inmensa les de las masas.
mayora, a saber, elevando la cuota de capital in- El gran cambio que en pocas dcadas convir-
vertido per cpita y, de tal manera, la productivi- ti a Inglaterra en la nacin ms rica y poderosa
dad marginal del trabajo. del mundo fue preparado por un pequeo grupo
Consideremos ahora el caso de la India. Su de filsofos y economistas, quienes demolieron la
territorio posee valiosos recursos naturales y un seudo filosofia que hasta ese momento haba con-
suelo quiz ms frtil que el de los Estados Uni- tribuido a conformar la poltica econmica de las
dos. Por otra parte, el clima permite al hombre naciones. Estos hombres echaron por tierra las
subsistir con una dieta ms ligera y prescindir de viejas fbulas: 1) que es desleal e injusto superar
muchas cosas indispensables en los rigurosos in- a un competidor produciendo artculos mejores y
viernos que soporta la mayor parte del territorio ms baratos; 2) que es inicuo apartarse de los m-
de los Estados Unidos. No obstante, las masas de todos tradicionales de produccin; 3) que las m-
la India se encuentran al borde del hambre, vesti- quinas que ahorran trabajo provocan desempleo y
das con harapos, hacinadas en chozas primitivas, por lo tanto son malas; 4) que una de las tareas
sucias, iletradas. Ario a ario las cosas empeoran, del gobierno civil consiste en impedir el enriqueci-
porque la poblacin va en aumento pero no los miento de los empresarios eficientes y en prote-
montos totales de capital invertido; antes bien, ger a los menos eficientes de la competencia de
disminuyen. Sea como fuere, se observa una cada aqullos; y 5) que restringir la libertad y la inicia-
progresiva en la -cuota per cpita de capital inver- tiva de los empresarios mediante compulsin gu-
tido. bernamental o coercin por parte de otros pode-
256 Planificacin para la libertad El capital y la prosperidad en EE.UU. 257

hacernos creer, con sus sombras descripciones, A mediados del siglo xviii las condiciones de
que esta 'minora desafortunada representa el des- vida en Inglaterra eran apenas ms propicias que
tino del hombre comn bajo el capitalismo, .pero las que existen hoy en la India.. El sistema de pro-
se equivocan. La mala situacin de estos nortea- duccin tradicional no era adecuado para cubrir
mericanos pobres es, ms bien, representativa de las necesidades de una poblacin en aumento. El
las circunstancias imperantes en todas partes en nmero de personas para las cuales no haba lugar
pocas precapitalistas, y que an prevalecen eri en el rgido sistema de paternalismo y control gu-
pases donde no ha llegado el capitalismo, o que bernamental de las actividades econmicas creca
slo lo han Conocido superficialmente. Lo Malo es rpidamente. Aunque en esa poca la poblacin
que estas personas no han sido integradas todava de Inglaterra no llegaba a mucho ms del quince
en el marco de la produccin capitalista. Su penu- por ciento de la que hay en la actualidad, varios
ria es un remanente del pasado; ser erradicada millones de habitantes se encontraban en la indi-
mediante la acumulacin progresiva de nuevos ca- gencia. Ni la aristocracia gobernante ni los propios
pitales y la expansin de la produccin en gran es- necesitados tenan idea alguna acerca de lo que se
cala, por los mismos mtodos con los cuales se ha deba hacer para mejorar las condiciones materia-
mejorado ya el estndar de vida de la inmensa les de las masas.
mayora, a saber, elevando la cuota de capital in- El gran cambio que en pocas dcadas convir-
vertido per cpita y, de tal manera, la productivi- ti a Inglaterra en la nacin ms rica y poderosa
dad marginal del trabajo. del mundo fue preparado por un pequeo grupo
Consideremos ahora el caso de la India. Su de filsofos y economistas, quienes demolieron la
territorio posee valiosos recursos naturales y un seudo filosofia que hasta ese momento haba con-
suelo quiz ms frtil que el de los Estados Uni- tribuido a conformar la poltica econmica de las
dos. Por otra parte, el clima permite al hombre naciones. Estos hombres echaron por tierra las
subsistir con una dieta ms ligera y prescindir de viejas fbulas: 1) que es desleal e injusto superar
muchas cosas indispensables en los rigurosos in- a un competidor produciendo artculos mejores y
viernos que soporta la mayor parte del territorio ms baratos; 2) que es inicuo apartarse de los m-
de los Estados Unidos. No obstante, las masas de todos tradicionales de produccin; 3) que las m-
la India se encuentran al borde del hambre, vesti- quinas que ahorran trabajo provocan desempleo y
das con harapos, hacinadas en chozas primitivas, por lo tanto son malas; 4) que una de las tareas
sucias, iletradas. Ario a ao las cosas empeoran, del gobierno civil consiste en impedir el enriqueci-
porque la poblacin va en aumento pero no los miento de los empresarios eficientes y en prote-
montos totales de capital invertido; antes bien, ger a los menos eficientes de la competencia de
disminuyen. Sea como fuere, se observa una cada aqullos; y 5) que restringir la libertad y la inicia-
progresiva en la -cuota per cpita de capital inver: tiva de los empresarios mediante compulsin gu-
tido. bernamental o coercin por parte de otros pode-
258 Planificacin para la libertad El capital y la prosperidad en EE.UU. 259

res es ,un medio apropiado para promover el bie- pital en gran escala. El capitalismo lleg a la India
nestar de una nacin. En resumen: estos autores como una ideologa extraa, importada, que no lo-
expusieron la doctrina del comercio libre y del gr arraigar en la mente del pueblo. El capital
laissez faire. Allanaron el camino para una pol- extranjero, en su mayora procedente de Gran
tica que ya no opondra obstculos a los esfuerzos Bretaa, dot al pas de ferrocarriles y fbricas.
de los empresarios para mejorar y ampliar sus Los nativos no slo miraban con desconfianza las
operaciones. actividades de los capitalistas extranjeros, sino
Lo que produjo la industrializacin moderna tambin las de aquellos de sus compatriotas que
y la mejora sin precedentes en las condiciones participaban en los riesgos de las empresas capita-
materiales que aqulla trajo aparejada no fue el listas. En la actualidad la situacin es la siguiente:
capital acumulado previamente ni los conocimien- gracias a los nuevos mtodos teraputicos, desa-
tos tecnolgicos reunidos hasta entonces. En In- rrollados por las naciones capitalistas e introduci-
glaterra, as como en otros pases occidentales que dos en la India por los britnicos, ha aumentado
siguieron sus pasos en el camino al capitalismo, el trmino de vida promedio y la poblacin crece
los pioneros comenzaron con capital escaso y con rpidamente. Como los capitalistas extranjeros ya
experiencia tecnolgica insuficiente. En el co- han sido virtualmente expropiados o lo sern en
mienzo de la industrializacin estaba la filosofa un futuro prximo no se puede siquiera pensar en
de la empresa y de la iniciativa privadas, y la
nuevas inversiones de capital externo. Por otra
aplicacin prctica de esta ideologa hizo crecer el
parte, el aparato del estado y el partido gober-
capital y avanzar y madurar los conocimientos nante son hostiles a la acumulacin de capitales
tecnolgicos.
nativos.
El gobierno de la India habla de industrializa-
-Es necesario hacer hincapi sobre este punto, cin, pero lo que realmente tiene en mente es la
porque el hecho de no prestarle la debida aten- nacionalizacin de empresas privadas ya estableci-
cin induce a error a los gobernantes de los pases das. En nuestra argumentacin no podemos dejar
atrasados en sus planes para el desarrollo econ- de referirnos al hecho de que esto probablemente
mico. stos suelen creer que la industrializacin resultar en una progresiva disminucin de los ca-
est representada por las mquinas y los textos de pitales invertidos en esas industrias, como ya ha
tecnologa. Pero en realidad industrializacin sig- ocurrido en muchos de los pases que hicieron la
nifica libertad econmica, que crea el capital y los experiencia de la nacionalizacin. Sea como fuere,
conocimientos tecnolgicos. una nacionalizacin semejante no aade nada al
Volvamos al ejemplo de la India. Este pas grado de inversin ya existente. Mr. Nehru ad-
carece de capitales porque no adopt nunca la fi- mite que su gobierno no posee el capital reque-
losofia procapitalista de Occidente, y por lo tanto rido para el establecimiento de nuevas industrias
no elimin los tradicionales obstculos institucio- estatales o para la expansin de las ya instaladas.
nales a la libre empresa y a la acumulacin de ca- De este modo, declara solemnemente que su go-

258 Planificacin para la libertad El capital y la prosperidad en EE.UU. 259

res es ,un medio apropiado para promover el bie- pital en gran escala. El capitalismo lleg a la India
nestar de una nacin. En resumen: estos autores como una ideologa extraa, importada, que no lo-
expusieron la doetrina del comercio libre y del gr arraigar en la mente del pueblo. El capital
laissez faire. Allanaron el camino para una pol- extranjero, en su mayora procedente de Gran
tica que ya no opondra obstculos a los esfuerzos Bretaa, dot al pas de ferrocarriles y fbricas.
de los empresarios para mejorar y ampliar sus Los nativos no slo miraban con desconfianza las
operaciones. actividades de los capitalistas extranjeros, sino
Lo que produjo la industrializacin moderna tambin las de aquellos de sus compatriotas que
y la mejora sin precedentes en las condiciones participaban en los riesgos de las empresas capita-
materiales que aqulla trajo aparejada no fue el listas. En la actualidad la situacin es la siguiente:
capital acumulado previamente ni los conocimien- gracias a los nuevos mtodos teraputicos, desa-
tos tecnolgicos reunidos hasta entonces. En In- rrollados por las naciones capitalistas e introduci-
glaterra, as como en otros pases occidentales que dos en la India por los britnicos, ha aumentado
el trmino de vida promedio y la poblacin crece
siguieron sus pasos en el camino al capitalismo, rpidamente. Como los capitalistas extranjeros ya
los pioneros comenzaron con capital escaso y con han sido virtualmente expropiados o lo sern en
experiencia tecnolgica insuficiente. En el co- un futuro prximo no se puede siquiera pensar en
mienzo de la industrializacin estaba la filosofa nuevas inversiones de capital externo. Por otra
de la empresa y de la iniciativa privadas, y la parte, el aparato del estado y el partido gober-
aplicacin prctica de esta ideologa hizo crecer el nante son hostiles a la acumulacin de capitales
capital y avanzar y madurar los conocimientos nativos.
tecnolgicos. El gobierno de la India habla de industrializa-
Es necesario hacer hincapi sobre este punto, cin, pero lo que realmente tiene en mente es la
porque el hecho de no prestarle la debida aten- nacionalizacin de empresas privadas ya estableci-
cin induce a error a los gobernantes de los pases das. En nuestra argumentacin no podemos dejar
atrasados en sus planes para el desarrollo econ- de referirnos al hecho de que esto probablemente
mico. stos suelen creer que la industrializacin resultara en una progresiva disminucin de los ca-
est representada por las mquinas y los textos de pitales invertidos en esas industrias, como ya ha
tecnologa. Pero en realidad industrializacin sig- ocurrido en muchos de los pases que hicieron la
nifica libertad econmica, que crea el capital y los experiencia de la nacionalizacin. Sea como fuere,
conocimientos tecnolgicos. una nacionalizacin semejante no aade nada al
Volvamos al ejemplo de la India. Este pas grado de inversin ya existente. Mr. Nehru ad-
carece de capitales porque no adopt nunca la fi- mite que su gobierno no posee el capital reque-
losofa procapitalista de Occidente, y por lo tanto rido para el establecimiento de nuevas industrias
no elimin los tradicionales obstculos institucio- estatales o para la expansin de las ya instaladas.
nales a la libre empresa y a la acumulacin de ca- De este modo, declara solemnemente que su go-
260 Planificacin para la libertad El capital y la prosperidad en EE.UU. 261

bierno "estimular en todo sentido- a la industria naciones avanzadas de Europa occidental, espe-
privada, y explica en qu consistir ese estmulo: cialmente al Reino Unido. Los cambios econmi-
les prometemos, dice, "que no las tocaremos por cos recientes han limitado cada vez ms el n-
lo menos durante diez arios, quiz ms". Y agrega: mero de pases a los cuales se hace referencia; en
"No sabemos cundo las nacionalizaremos -.* Pero la actualidad prcticamente slo se alude a los Es-
los empresarios saben muy bien que las nuevas tados Unidos. Los habitantes de todos los pases
inversiones sern nacionalizadas apenas comiencen en los cuales el ingreso promedio es considerable-
a producir rditos. mente inferior que en el nuestro experimentan ha-
cia los Estados Unidos los mismos sentimientos de
envidia y odio con los cuales, dentro de los pases
IV capitalistas, aquellos que votan a los partidos co-
munista, socialista o intervencionista, consideran
He tratado tan extensamente el caso de la In- a los empresarios de su propia nacin. Las mis-
dia porque es representativo de lo que est ocu- mas consignas que se emplean en nuestros antago-
rriendo en la actualidad en casi todos los pases de nismos internos Wall Street, gran empresa, mo-
Asia y frica, en gran parte de Amrica latina y nopolios, mercaderes de la muerte aparecen en
aun en muchas naciones europeas. En todos estos discursos y artculos de polticos antinorteameri-
pases la poblacin va en aumento; tambin en to- canos en sus ataques a lo que en Amrica latina
se denomina yankismo, y en el otro hemisferio,
. dos ellos las inversiones extranjeras son expropia- americanismo. En estos desahogos poco se dife-
das, abierta o subrepticiamente, mediante el con-
trol de cambios externos o con impuestos discri- rencian entre 1 los nacionalistas ms chauvinistas
minatorios. Al mismo tiempo sus polticas internas y los adeptos ms entusiastas del internaciona-
hacen lo posible para desalentar la formacin de lismo marxista, los autodenominados "conservado-
capitales nacionales. Hoy en da hay mucha po- res- , ansiosos de preservar la fe religiosa tradicio-
breza en el mundo, y los gobiernos, que en este nal y las instituciones polticas, y los revoluciona-
aspecto estn plenamente de acuerdo con la opi- rios cuyo propsito es trastrocar violentamente
nin pblica, perpetan y agravan esta pobreza todo el orden existente. La popularidad de estas
con sus polticas. Segn este -punto de vista, los ideas no es en modo alguno efecto de la propa-
pases capitalistas de Occidente son responsables, ganda sovitica, sino precisamente lo contrario. La
de una manera no bien especificada, de los pro- capacidad de persuasin que poseen las mentiras
blemas econmicos de estas naciones. Hasta hace y calumnias comunistas, cualquiera que sta sea,
pocos aos esta opinin se haca extensiva a las se debe al hecho de que coinciden con las doctri-
nas sociopoliticas enseadas en la mayora de las
universidades y que sostienen los polticos y escri-
tores ms influyentes.
* Cf. Jawaharlar Nehru, Independence and After. A Collec-
tion of Speeches, 1946-1949. New York, 1950, p. 192.
260 Planificacin para la libertad El capital y la prosperidad en EE.UU. 261

bierno "estimular en todo sentido - a la industria naciones avanzadas de Europa occidental, espe-
privada, y explica en qu consistir ese estmulo: cialmente al Reino Unido. Los cambios econmi-
les prometemos, dice, "que no las tocaremos por cos recientes han limitado cada vez ms el n-
lo menos durante diez aos, quiz. ms". Y agrega: mero de pases a los cuales se hace referencia; en
"No sabemos cundo las nacionalizaremos -.* Pero la actualidad prcticamente slo se alude a los Es-
los empresarios saben muy bien que las nuevas tados Unidos. Los habitantes de todos los pases
inversiones sern nacionalizadas apenas comiencen en los cuales el ingreso promedio es considerable-
a producir rditos. mente inferior que en el nuestro experimentan ha-
cia los Estados Unidos los mismos sentimientos de
envidia y odio con los cuales, dentro de los pases
IV capitalistas, aquellos que votan a los partidos co-
munista, socialista o intervencionista, consideran
He tratado tan extensamente el caso de la In- a los empresarios de su propia nacin. Las mis-
dia porque es representativo de lo que est ocu- mas consignas que se emplean en nuestros antago-
rriendo en la actualidad en casi todos los pases de nismos internos Wall Street, gran empresa, mo-
Asia y frica, en gran parte de Amrica latina y nopolios, mercaderes de la muerte aparecen en
aun en muchas naciones europeas. En todos estos discursos y artculos de polticos antinorteameri-
pases la poblacin va en aumento; tambin en to- canos en sus ataques a lo que en Amrica latina
. dos ellos las inversiones extranjeras son expropia- se denomina yankismo, y en el otro hemisferio,
das, abierta o subrepticiamente, mediante el con- americanismo. En estos desahogos poco se dife-
trol de cambios externos o con impuestos discri- rencian entre S los nacionalistas ms Chauvinistas
minatorios. Al mismo tiempo sus polticas internas y los adeptos ms entusiastas del internaciona-
hacen lo posible para desalentar la formacin de lismo marxista, los autodenominados "conservado-
capitales nacionales. Hoy en da hay mucha po- res", ansiosos, de preservar la fe religiosa tradicio-
breza en el mundo, y los gobiernos, que en este nal y las instituciones polticas, y los revoluciona-
aspecto estn plenamente de acuerdo con la opi- rios cuyo propsito es trastrocar violentamente
nin pblica, perpetan y agravan esta pobreza todo el orden existente. La popularidad de estas
con sus polticas. Segn este -punto de vista, los ideas no es en modo alguno efecto de la propa-
pases capitalistas de Occidente son responsables, ganda sovitica, sino precisamente lo contrario. La
de una manera no bien especificada, de los pro- capacidad de persuasin que poseen las mentiras
blemas econmicos de estas naciones. Hasta hace y calumnias comunistas, cualquiera que sta sea,
pocos arios esta opinin se haca extensiva a las se debe al hecho de que coinciden con las doctri-
nas sociopolticas enseriadas en la mayora de las
universidades y que sostienen los polticos y escri-
tores ms influyentes.
Cf. Jawaharlar Nehru, Independence and After. A Collec-
tion of Speeches, 1946-1949. New York, 1950, p. 192.
Planificacin para la libertad El capital y la prosperidad en EE.UU. 263
262

Las mismas ideas predominan en los Estados Cuatro de los Estados Unidos. Esto quiere decir
Unidos y determinan la actitud de los gobernantes que los contribuyentes norteamericanos tienen la
en relacin con los problemas que les ataen. La obligacin moral de proporcionar capitales a nacio-
gente se avergenza de que con capital norteameri, nes que han expropiado las inversiones externas y
evitan mediante diversos planes la acumulacin de
cano se desarrollen los recursos naturales en mu- capitales internos.
chos pases que carecen no slo de capital sino De nada sirven las expresiones de deseo. En
tambin de especialistas capacitados. Cuando va- el estado actual de la legislacin internacional las
rios gobiernos extranjeros expropiaron inversiones inversiones extranjeras son inseguras y se encuen-
estadounidenses o rechazaron emprstitos garanti- tran a merced del gobierno de cada estado sobe-
zados por los ahorristas norteamericanos el p- rano. Generalmente se est de acuerdo en que
blico permaneci indiferente o bien simpatiz con cada gobierno tiene el derecho de decretar una
los expropiadores. No poda esperarse otra reac- paridad ficticia para su inflada moneda, sea con
cin si se tienen en cuenta las ideas que sustentan respecto al dlar o al oro, y de tratar de hacer valer
ls programas de los grupos politicos ms influyen-
tes y que se ensean eh la Mayora de las institu-
por la fuerza esta paridad espuria y arbitraria-
mente fijada mediante el control de cambios ex-
ciones educacionales. ternos, es decir, virtualmente expropiando a los
Hace cuatro arios se reuni en Amsterdam el inversores extranjeros. Si algunos gobiernos an
Consejo Mundial de Iglesias, una organizacin se abstienen de llevar a cabo tales confiscaciones
que agrupa a ms de ciento cincuenta confesiones lo hacen porque esperan inducir a los extranjeros
religiosas. Podemos leer en el informe redactado a realizar mayores inversiones.
por este organismo ecumnico la siguiente decla- Entre los pases que hacen todo lo posible
racin: "La justicia requiere que los habitantes de para impedir a sus industrias la obtencin urgente
Asia y _frica , gocen de los beneficios d una ma- de capitales se encuentra en la actualidad tambin
yor produccin mecanizada". sto implica que el Gran Bretaa, otrora la cuna de la libre empresa y
atraso tecnolgico de estas naciones ha sido cau- que hasta 1914 ocupaba el primer o el segundo lu-
sado por una injusticia cometida por algunos indi- gar entre las naciones ms ricas del mundo. Un
viduos, grupos de individuos o naciones. No se profesor de , Harvard, haciendo un excesivo e in-
especifica quines son los culpables, pero es obvio merecido elogio del extinto Lord Keynes, slo en-
que la acusacin se refiere a los capitalistas y em- contr una debilidad en su hroe: Keynes, dijo,
presarios de los pases capitalistas, cuyo nmero "siempre exalt aquello que era en algn mo-
e8 cada vez menor ya que prcticamente se re- mento verdadero y sabio para Inglaterra por sobre
duce ahora a los Estados Unidos y a Canad. Tal lo ve era verdadero y sabio en todo tiempo y lu-
es la opinin de sensatos eclesisticos conservado- gar .* Estoy en total desacuerdo. Precisamente
res, que actan con plena conciencia de sus res-
ponsabilidades. A la misma doctrina se deben * Cf. J. Schumpeter, Keynes, the Economist (en The New
tambin la ayuda exterior y las polticas del Punto Economics, S. E. Harris [red], New York, 1947, p. 85).
Planificacin para la libertad El capital y la prosperidad en EE.UU.
262

Las mismas ideas predominan en los Estados Cuatro de los Estados Unidos. Esto quiere decir
Unidos y determinan la actitud de los gobernantes que los contribuyentes norteamericanos tienen la
en relacin con los problemas que les ataen. La obligacin moral de proporcionar capitales a nacio-
gente se avergenza de que con capital norteameri. nes que han expropiado las inversiones externas y
evitan mediante diversos planes la acumulacin de
cano se desarrollen los recursos naturales en mu- capitales internos.
chos pases que carecen no slo de capital sino De nada sirven las expresiones de deseo. En
tambin de especialistas capacitados. Cuando va- el estado actual de la legislacin internacional las
rios gobiernos extranjeros expropiaron inversiones inversiones extranjeras son inseguras y se encuen-
estadounidenses o rechazaron emprstitos garanti- tran a merced del gobierno de cada estado sobe-
zados por los ahorristas norteamericanos el p- rano. Generalmente se est de acuerdo en que
blico permaneci indiferente o bien simpatiz con cada gobierno tiene el derecho de decretar una
los expropiadores. No poda esperarse otra reac- paridad ficticia para su inflada moneda, sea con
cin si se tienen en cuenta las ideas que sustentan respecto al dlar o al oro, y de tratar de hacer valer
los programas de los grupos polticos ms influyen- por la fuerza esta paridad espuria y arbitraria-
tes y que se enserian en la mayora de las institu- mente fijada, mediante el control de cambios ex-
ciones educacionales. ternos, es decir, virtualmente expropiando a los
Hace cuatro arios se reuni en Amsterdam el inversores extranjeros. Si algunos gobiernos an
Consejo Mundial de Iglesias, una organizacin se abstienen de llevar a cabo tales confiscaciones
que agrupa a ms de ciento cincuenta confesiones lo hacen porque esperan inducir a los extranjeros
religiosas. Podemos leer en el informe redactado a realizar mayores inversiones.
por este organismo ecumnico la siguiente decla- Entre los pases que hacen todo lo posible
racin: - La justicia requiere que los habitantes de para impedir a sus industrias la obtencin urgente
Asia y frica gocen de los beneficios d una ma- de capitales se encuentra en la actualidad tambin
yor produccin mecanizada". Esto implica que el Gran Bretaa, otrora la cuna de la libre empresa y
atraso tecnolgico de estas naciones ha sido cau- que hasta 1914 ocupaba el primer o el segundo lu-
sado por una injusticia cometida por algunos indi- gar entre las naciones ms ricas del mundo. Un
viduos, grupos de individuos o naciones. No se profesor de , Harvard, haciendo un excesivo e in-
especifica quines son lo culpables, pero es obvio merecido elogio del extinto Lord Keynes, slo en-
que la acusacin se refiere a los capitalistas y em- contr una debilidad en su hroe: Keynes, dijo,
presarios de los paises capitalistas, cuyo nmero "siempre exalt aquello que era en algn mo-
eS cada vez menor ya que prcticamente se re- mento verdadero y sabio para Inglaterra por sobre
duce ahora a los Estados Unidos y a Canad. Tal lo que era verdadero y sabio en todo tiempo y lu-
es la opinin de sensatos eclesisticos conservado- gar- .* Estoy en total desacuerdo. Precisamente
res, que actan con plena conciencia de sus res-
ponsabilidades. A la misma doctrina se deben * Cf. J. Schumpeter, Keynes, the Economist (en The New
tambin la ayuda exterior y las polticas del Punto Economics, S. E. Harris [ed.1, New York, 1947, p. 85).
264 Planificacin para la libertad apital y la prosperidad en EE.UU. 265
Ir --El c
cuando deba ser ms evidente para cualquier ob- conciencia de las condiciones que hacen que sus
servador sensato que las dificultades econmicas ndices salariales se eleven por encima de los de
de Inglaterra se deban a un aporte insuficiente de otros pases?
capital, enunci Keynes su escandalosa doctrina Si pasamos revista a los discursos de los lde-
de los supuestos peligros del ahorro y recomend res polticos, los editoriales de los diarios y los
vehementemente ms gasto. Keynes trat de pro- textos de economa y finanzas, no podemos menos
porcionar una tarda y espuria justificacin para que descubrir que se ha prestado muy poca aten-
una poltica que Gran Bretaa haba adoptado a cin, o ninguna, a los problemas de provisin de
despecho de las enseanzas de todos sus grandes capital. La mayora de las personas simplemente
economistas. La esencia del keynesianismo es su dan por sentada la existencia de algn factor mis-
completo fracaso en comprender el papel que de- terioso que hace que la nacin sea ms rica cada
sempean el ahorro y la acumulacin de capital ario. Los economistas del gobierno han computado
en el mejoramiento de las condiciones econmicas. una tasa de aumento anual en el ingreso nacional
durante los ltimos cincuenta aos y presuponen
alegremente que la misma tasa prevalecer en el
V futuro. Discuten problemas tributarios sin men-
cionar siquiera el hecho de que nuestro actual
El problema principal para los Estados Uni- sistema impositivo recauda grandes cantidades
dos es si se seguir el curso de las polticas econ- que han sido ahorradas por el contribuyente, y las
micas adoptadas por casi todas las naciones extran- emplea para los gastos corrientes.
jeras, aun por muchas de aquellas que ocuparon Debemos citar un ejemplo tpico de este
los primeros lugares en la evolucin del capita- modo de tratar (o, ms bien, de no tratar) el pro-
lismo. Hasta ahora el ahorro y la formacin de blema de la provisin de capitales en los Estados
nuevos capitales son cuantitativamente mayores Unidos. Hace pocos das la Academia Norteameri-
que el gasto y la dispersin de capital. Seguir cana de Ciencias Polticas y Sociales public un
siendo ase nuevo volumen de sus Anales, ntegramente dedi-
Para responder a esta pregunta es preciso cado a la investigacin de asuntos vitales para la
considerar las ideas que predominan en la opinin nacin. Su titulo es: Significado de la eleccin
pblica acerca de los asuntos econmicos. El pro- presidencial de 1952. El profesor Harold M. Gro-
blema es: Saben los votantes norteamericanos ves, de la Universidad de Wisconsin, contribuy a
que el mejoramiento sin precedentes en su estn- este simposio con un artculo titulado: Son muy.
dar de vida verificado en los ltimos cien aos fue altos los impuestos? El autor da a la pregunta
el resultado de la firme elevacin en la cuota per una respuesta ampliamente negativa". Desde
cpita de capital invertido? Se dan cuenta de que nuestro punto de vista, el rasgo ms interesante
cada medida que conduce a la disminucin de ca- del articulo es el hecho de que se llega a esa con-
pital pone en peligro su prosperidad? Tienen clusin sin siquiera mencionar los efectos que los
266 Planificacin para la libertad I El capital y la prosperidad en EE.UU. 267

impuestos sobre la renta, las corporaciones, las ga- VI


nancias y el patrimonio ejercen sobre el manteni-
miento y la formacin del capital. El autor desco- Hasta ahora he empleado las expresiones
noce o no considera digno de mencin lo que los falta de capital y escasez de capital sin explicarlas
economistas han dicho acerca de estos problemas. ni definirlas. Esto result suficiente en la medida
No tergiversamos las ideas econmicas que en que me ocup principalmente de las condicio-
determinan el curso de la poltica norteamericana nes en aquellos pases cuyo aporte de capital pa-
cuando la censuramos por no tener conciencia rece inadecuado cuando se lo compara con el de
del papel que desempea la formacin de nuevos pases ms avanzados, en especial con el del ms
capitales en el mejoramiento y expansin de la importante, los Estados Unidos. Pero cuando se
produccin. El conflicto entre el gobierno y los examinan los problemas en este ltimo es necesa-
empresarios con respecto a la suficiencia de las ria una interpretacin ms cabal de los trminos.
cuotas de amortizacin en condiciones inflaciona- Estrictamente hablando, el capital siempre ha
rias constituye un ejemplo aleccionador. Durante sido escaso y siempre lo ser. El aporte de bienes
los agitados debates sobre ganancias, impuestos y de capital nunca ser tan abundante como para
elevacin de ndices salariales apenas se habla de que sea posible emprender todos los proyectos
la provisin de capitales, o no se la menciona en cuya ejecucin incrementar el bienestar material
absoluto. Al comparar los ndices salariales y el es- de la gente. De lo contrario, la humanidad vivira
tndar de vida en los Estados Unidos con los de en el paraso y no .se preocupara en absoluto por
los pases extranjeros, la mayora de los autores y la produccin. Cualquiera que pueda ser el estado
de los polticos no hacen hincapi sobre las dife- de la provisin de capital, en nuestro mundo real
rencias de las cuotas per cpita de capital inver- habr siempre proyectos empresariales que no ser
tido. posible emprender porque el capital que requie-
En los ltimos cuarenta arios el sistema impo- ren es empleado en otras empresas, cuyos produc-
sitivo norteamericano ha adoptado mtodos que tos reclaman con ms urgencia los consumidores.
fueron demorando cada vez ms el ritmo de la En cada rama de la industria hay lmites ms all
acumulacin de capital. Si esto contina algn da do los cuales la inversin de capital adicional no
se habr alcanzado el punto en el cual ya no ser es rentable. No lo es porque los bienes de capital
posible aumentar el capital de ninguna manera, y empleados pueden invertirse en la produccin de
quiz se producir su disminucin. Slo hay un mercancas ms valiosas, segn la opinin de los
modo de detener esta evolucin y de ahorrar a los compradores. Si la provisin de capital aumenta,
Estados Unidos la suerte de Inglaterra y de Fran- mantenindose constantes otros factores, los pro-
cia. Se deben sustituir las fbulas y las ilusiones yectos que hasta un cierto momento no podan
por ideas econmicas sanas. empremderse se hacen lucrativos y se ponen en
marcha. Nunca faltan las oportunidades de inver-
sin. Si no hay ocasin de realizar una inversin
266 Planificacin para la libertad El capital y la prosperidad en EE.UU. 267

impuestos sobre la renta, las corporaciones, las ga- VI


nancias y el patrimonio ejercen sobre el manteni-
miento y la formacin del capital. El autor desco- Hasta ahora he empleado las expresiones
noce o no considera digno de mencin lo que los falta de capital y escasez de capital sin explicarlas
economistas han dicho acerca de estos problemas. ni definirlas. Esto result suficiente en la medida
No tergiversamos las ideas econmicas que en que me ocup principalmente de las condicio-
determinan el curso de la poltica norteamericana nes en aquellos pases cuyo aporte de capital pa-
cuando la censuramos por no tener conciencia rece inadecuado cuando se lo compara con el de
del papel que desempea la formacin de nuevos pases ms avanzados, en especial con el del ms
capitales en el mejoramiento y expansin de la importante, los Estados Unidos. Pero cuando se
produccin. El conflicto entre el gobierno y los examinan los problemas en este ltimo es necesa-
empresarios con respecto a la suficiencia de las ria una interpretacin ms cabal de los trminos.
cuotas de amortizacin en condiciones inflaciona- Estrictamente hablando, el capital siempre ha
rias constituye un ejemplo aleccionador. Durante sido escaso y siempre lo ser. El aporte de bienes
los agitados debates sobre ganancias, impuestos y de capital nunca sera tan abundante como para
elevacin de ndices salariales apenas se habla de que sea posible emprender todos los proyectos
la provisin de capitales, o no se la menciona en cuya ejecucin incrementara el bienestar material
absoluto. Al comparar los ndices salariales y el es- de la gente. De lo contrario, la humanidad ch.:ira
tndar de vida en los Estados Unidos con los de en el paraso y no se preocupara en absoluto por
los pases extranjeros, la mayora de los autores y la produccin. Cualquiera que pueda ser el estado
de los polticos no hacen hincapi sobre las dife- de la provisin de capital, en nuestro mundo real
rencias de las cuotas per cpita de capital inver- habr siempre proyectos empresariales que no ser
tido. posible emprender porque el capital que requie-
En los ltimos cuarenta arios el sistema impo- ren es empleado en otras empresas, cuyos produc-
sitivo norteamericano ha adoptado mtodos que tos reclaman con ms urgencia los consumidores.
fueron demorando cada vez ms el ritmo de la En cada rama de la industria hay lmites ms all
acumulacin de capital. Si esto contina algn da de los cuales la inversin de capital adicional no
se habr alcanzado el punto en el cual ya no ser es rentable. Nob es porque los bienes de capital
posible aumentar el capital de ninguna manera, y empleados pueden invertirse en la produccin de
quiz se producir su disminucin. Slo hay un mercancas ms valiosas, segn la opinin de los
modo de detener esta evolucin y de ahorrar a los compradores. Si la provisin de capital aumenta,
Estados Unidos la suerte de Inglaterra y de Fran- mantenindose constantes otros factores, los pro-
cia. Se deben sustituir las fbulas y las ilusiones yectos que hasta un cierto momento no podan
por ideas econmicas sanas. emprenderse se hacen lucrativos y se ponen en
marcha. Nunca faltan las oportunidades de inver-
sin. Si no hay ocasin de realizar una inversin
268 Planificacin para la libertad El capital y la prosperidad en EE.UU. 269

provechosa, ello se debe a que los bienes de capi- jante, un fenmeno que pueda aparecer como es-
tal disponibles han sido ya invertidos en proyectos casez de capital en forma tan clara y manifiesta
ms ventajosos. como aparece hoy en da la escasez de capital ante
Al hablar de la escasez de capitales en un el pueblo de la India. Todo cuanto puede decirse
pas que es ms pobre que otros no nos referimos es que si el pueblo de esa nacin hubiera aho-
a este fenmeno de la falta general y permanente rrado ms en el pasado, habran sido factibles al-
de capital. Simplemente comparamos el estado de gunos adelantos en los mtodos tecnolgicos (y la
los negocios en este pas en particular con el de expansin lateral de la produccin por duplicacin
otros pases cuyo capital es ms abundante. Consi- de los equipos del tipo ya existente, para lo cual
derando el caso de la India podemos decir: hay falta el capital necesario).
cierto nmero de artesanos que producen, con un
capital total de diez mil dlares, productos cuyo
valor de mercado es de, digamos, un milln de
dlares. En una fbrica norteamericana que dis- VII
pone de un capital de un milln de dlares, el
mismo nmero .de trabajadores producen bienes No es fcil explicar este estado de cosas a un
cuyo valor de mercado es de 500 veces esa canti- pblico inducido a conclusiones errneas por la
dad invertida. Los empresarios de la India care- apasionada agitacin anticapitalista. Tal como lo
cen, lamentablemente, del capital para hacer ven los autodenominados intelectuales, el sistema
tales inversiones. Esto tiene como coniecuen- capitalista y la codicia de los empresarios son
cia que la productividad por cada obrero es menor responsables de que la suma total de productos
en la India que en los Estados Unidos, que la can- para el consumo no sea mayor de lo que en rea-
tidad total de bienes disponibles para el consumo lidad es. El nico modo de eliminar la pobreza
es ms pequea y que el ciudadano promedio es que conocen es quitar todo lo posible mediante
ms pobre si se lo compara con el norteamericano impuestos cada vez mayores a los' que tienen
promedio. ms riquezas. En su opinin la riqueza de los ri-
No se dispone, en especial en condiciones in- cos es la causa de la pobreza de los pobres. De
flacionarias, de un patrn fidedigno que pueda acuerdo con esta idea las polticas fiscales de todas
aplicarse para medir el grado de escasez de capi- las naciones, y en especial la de los Estados Uni-
tal. All donde es imposible comparar . las condicio- dos, estuvieron dirigidas en las ltimas dcadas
nes de un pas con las de otros en los cuales el hacia la confiscacin de cantidades cada vez mayo-
aporte de capital es ms abundante, como en el res de la riqueza y de los ingresos de los sectores
caso de los Estados Unidos, slo son posibles las ms acomodados. La parte ms importante de los
comparaciones con una medida hipottica del fondos as recolectados habra sido empleada por
aporte de capital (como habra sido de no haber los contribuyentes en el ahorro y en la acumula-
ocurrido ciertas cosas). No hay, en un pas seme- cin de capital adicional. Su inversin habra in-
268 Planificacin para la libertad El capital y la prosperidad en EE.UU. 269

provechosa, ello se debe a que los bienes de capi- jante, un fenmeno que pueda aparecer como es-
tal disponibles han sido ya invertidos en proyectos casez de capital en forma tan clara y manifiesta
ms ventajosos. como aparece hoy en da la escasez de capital ante
Al hablar de la escasez de capitales en un el pueblo de la India. Todo cuanto puede decirse
pas que es ms pobre que otros no nos referimos es que si el pueblo de esa nacin hubiera aho-
a este fenmeno de la falta general y permanente rrado ms en el pasado, habran sido factibles al-
de capital. Simplemente comparamos el estado de gunos adelantos en los mtodos tecnolgicos (y la
los negocios en este pas en particular con el de expansin lateral de la produccin por duplicacin
otros pases cuyo capital es ms abundante. Consi- de los equipos del tipo ya existente, para lo cual
derando el caso de la India podemos decir: hay falta el capital necesario).
cierto nmero de artesanos que producen, con un
capital total de diez mil dlares, productos cuyo
valor de mercado es de, digamos, un milln de
dlares. En una fbrica norteamericana que dis- VII
pone de un capital de un milln de dlares, el
mismo nmero .de trabajadores producen bienes No es fcil explicar este estado de cosas a un
cuyo valor de mercado es de 500 veces esa canti- pblico inducido a conclusiones errneas por la
dad invertida. Los empresarios de la India care- apasionada agitacin anticapitalista. Tal como lo
cen, lamentablemente, del capital para hacer ven los autodenominados intelectuales, el sistema
tales inversiones. Esto tiene como consecuen- capitalista y la codicia de los empresarios son
cia que la productividad por cada obrero es menor responsables de que la suma total de productos
en la India que en los Estados Unidos, que la can- para el consumo no sea mayor de lo que en rea-
tidad total de bienes disponibles para el consumo lidad es. El nico modo de eliminar la pobreza
es ms pequea y que el ciudadano promedio es que conocen es quitar todo lo posible mediante
ms pobre si se lo compara con el norteamericano impuestos cada vez mayores a los que tienen
promedio. ms riquezas. En su opinin la riqueza de los ri-
No se dispone, en especial en condiciones in- cos es la causa de la pobreza de los pobres. De
flacionarias, de un patrn fidedigno que pueda acuerdo con esta idea las polticas fiscales de todas
aplicarse para medir el grado de escasez de capi- las naciones, y en especial la de los Estados Uni-
tal. All donde es imposible comparar las condicio- dos, estuvieron dirigidas en las ltimas dcadas
nes de un pas con las de otros en los cuales el hacia la confiscacin de cantidades cada vez mayo-
aporte de capital es ms abundante, como en el res de la riqueza y de los ingresos de los sectores
caso de los Estados Unidos, slo son posibles las ms acomodados. La parte ms importante de los
comparaciones con una medida hipottica del fondos as recolectados habra sido empleada por
aporte de capital (como habra sido de no haber los contribuyentes en el ahorro y en la acumula-
ocurrido ciertas cosas). No hay, en un pas seme- cin de capital adicional. Su inversin habra in-
270 Planificacin para la libertad I El capital y la prosperidad en EE.UU. 271

crementado la productividad por hombre-hora y Pero precisamente la perplejidad producida


de este modo habra provisto ms bienes para el por esta situacin es lo que brinda una oportuni-
consumo. Habra elevado el estndar de vida del dad favorable para abandonar los perniciosos erro-
hombre comn.. Si el gobierno los utiliza para los res que han prevalecido en las ltimas dcadas y
gastos corrientes se disipan y, concomitante- sustituirlos por firmes principios econmicos. Ahora
mente, la acumulacin de capital se retrasa. es el momento de explicar a los votantes las cau-
Sea lo que fuere lo que se piense de esta po- sas de la prosperidad norteamericana, por una
ltica de exaccin contra los ricos, es imposible ne- parte, y las de la mala situacin econmica de los
gar que ya ha llegado al lmite. En Inglaterra el pases atrasados, por otra. Deben comprender que
canciller socialista del Tribunal de Hacienda tuvo lo que hace que los ndices salariales en los Esta-
que admitir, hace pocos aos, que incluso la con- dos Unidos sean mas altos que los de otros pases
fiscacin total de todo lo que an se ha dejado a es el monto del capital invertido y que cualquier
los ciudadanos que poseen mas altos ingresos slo mejoramiento ulterior de su estndar de vida de-
agregara una cantidad insignificante a las entradas pende de una acumulacin suficiente de capital
del erario, y que ya no se poda pensar en mejo- adicional. Hoy en da slo los empresarios se
rar la suerte de los ms pobres quitando dinero a preocupan acerca de la provisin de nuevos capi-
los ricos. tales para la expansin y desarrollo de sus fbri-
En este pas una confiscacin total de los in- cas. Las dems personas son indiferentes con res-
gresos superior a los veinticinco mil dlares rendi- pecto a este tema, sin saber que su bienestar y el
ra a lo sumo mucho menos de mil millones de de sus hijos estn en peligro. Es necesario hacer
dlares, suma muy pequea, en verdad, si se la que estos problemas sean comprendidos por la
compara con el monto de nuestro presupuesto ac- mayora. Ninguna plataforma partidaria debe con-
tual y con el probable dficit. El principio ms siderarse satisfactoria si no contiene el punto si-
importante de las polticas financieras de los auto- guiente: como la prosperidad de la nacin y la ele-
denominados progresistas se ha seguido hasta el vacin de los ndices salariales dependen de un
punto en el cual se derrota a si mismo y su falta continuo incremento del capital invertido en sus f-
de sentido se hace evidente. Los progresistas ya bricas, minas y establecimientos agrcolas, una de las
no saben qu hacer. En el futuro, si quieren ex- primeras tareas de una buena administracin es eli-
pandir ms aun el gasto pblico tendrn que im- minar todos los obstculos que impiden la acumu-
poner mayores contribuciones precisamente a lacin y la inversin de nuevos capitales.
aquellos votantes cuyo apoyo han tratado de cap-
tar hasta ahora poniendo la carga ms pesada so-
bre los hombros de la minora ms acomodada.
(Un dilema muy embarazoso, en realidad, para el
prximo Congreso.)
270 Planificacin para la libertad El capital y la prosperidad en EE.UU. 271

crementado la productividad por hombre-hora y Pero precisamente la perplejidad producida


de este modo habra provisto ms bienes para el por esta situacin es lo que brinda una oportuni-
consumo. Habra elevado el estndar de vida del dad favorable para abandonar los perniciosos erro-
hombre comn.. Si el gobierno los utiliza para los res que han prevalecido en las ltimas dcadas y
gastos corrientes se disipan y, concomitante- sustituirlos por firmes principios econmicos. Ahora
mente, la acumulacin de capital se retrasa. es el momento de explicar a los votantes las cau-
Sea lo que fuere lo que se piense de esta po- sas de la prosperidad norteamericana, por una
ltica de exaccin contra los ricos, es imposible ne- parte, y las de la mala situacin econmica de los
gar que ya ha llegado al lmite. En Inglaterra el pases atrasados, por otra. Deben comprender que
canciller socialista del Tribunal de Hacienda tuvo lo que hace que los ndices salariales en los Esta-
que admitir, hace pocos aos, que incluso la con- dos Unidos sean ms altos que los de otros pases
fiscacin total de todo lo que an se ha dejado a es el monto del capital invertido y que cualquier
los ciudadanos que poseen ms altos ingresos slo mejoramiento ulterior de su estndar de vida de-
agregara una cantidad insignificante a las entradas pende de una acumulacin suficiente de capital
del erario, y que ya no se poda pensar en mejo- adicional. Hoy en da slo los empresarios se
rar la suerte de los ms pobres quitando dinero a preocupan acerca de la provisin de nuevos capi-
los ricos. tales para la expansin y desarrollo de sus fbri-
En este pas una confiscacin total de los in- cas. Las dems personas son indiferentes con res-
gresos superior a los veinticinco mil dlares rendi- pecto a este tema, sin saber que su bienestar y el
ra a lo sumo mucho menos de mil millones de de sus hijos estn en peligro. Es necesario hacer
dlares, suma muy pequea, en verdad, si se la que estos problemas sean comprendidos por la
compara con el monto de nuestro presupuesto ac- mayora. Ninguna plataforma partidaria debe con-
tual y con el probable dficit. El principio ms siderarse satisfactoria si no contiene el punto si-
importante de las polticas financieras de los auto- guiente: como la prosperidad de la nacin y la ele-
denominados progresistas se ha seguido hasta el vacin de los ndices salariales dependen de un
punto en el cual se derrota a s mismo y su falta continuo incremento del capital invertido en sus f-
de sentido se hace evidente. Los progresistas ya bricas, minas y establecimientos agrcolas, una de las
no saben qu hacer. En el futuro, si quieren ex- primeras tareas de una buena administracin es eli-
pandir ms aun el gasto pblico tendrn que im- minar todos los obstculos que impiden la acumu-
poner mayores contribuciones precisamente a lacin y la inversin de nuevos capitales.
aquellos votantes cuyo apoyo han tratado de cap-
tar hasta ahora poniendo la carga ms pesada so-
bre los hombros de la minora ms acomodada.
(Un dilema muy embarazoso, en realidad, para el
prximo Congreso.)
CAPTULO XVI

LA LIBERTAD Y SU ANTTESIS*

Tal como nos lo dicen una y otra vez los


precursores del socialismo, ste no slo hard que
la gente sea rica, sino que tambin traer apare--
jada una libertad perfecta para todos. La etapa
de transicin hacia el socialismo, afirma Engels el
amigo y colaborador de Marx, constituye el
salto de la humanidad desde el reino de la necesi-
dad hasta el reino de la libertad. Bajo un rgimen
capitalista, dicen los comunistas, las grandes ma-
yoras son esclavas; slo en la Unin Sovitica
existe una genuina libertad para todos.
El tratamiento del problema de la libertad y
de la esclavitud ha sido oscurecido por confundirlo
con los temas relativos a las condiciones naturales
de la existencia del hombre. En la naturaleza no
existe nada 'que pueda llamarse libertad. Natura-
leza es sinnimo de necesidad inexorable. Es el
estado de cosas en el cual fueron situados todos
los seres creados, y stos deben vivir en l. El
hombre debe ajustar su conducta al mundo tal
* Christian Economics, 1 de agosto de 1960.
274 Planificacin para la libertad La libertad y su anttesis 275

como ste existe. Carece del poder necesario para principio de la libertad, y todos sus logros son re-
rebelarse contra las "leyes de la naturaleza -. Si sultado de la accin de hombres libres. Solamente
desea reemplazar condiciones poco satisfactorias en el marco de una sociedad libre tiene sentido
por otras ms satisfactorias, tiene que adaptarse a hacer una distincin entre lo que es bueno y de-
ellas. bera hacerse, y lo que es malo y debera evitarse.
El concepto de libertad y su anttesis slo tie- Slo en una sociedad libre como sa, el individuo
nen sentido si se refieren a las condiciones de coo- tiene poder para elegir entre lo que es moral-
peracin social entre los hombres. La cooperacin mente recomendable y aquello que constituye una
social, base de cualquier existencia realmente hu- conducta moralmente censurable.
mana y civilizada, puede lograrse a travs de dos El hombre no es un ser perfecto y no existe
mtodos diferentes. Puede existir cooperacin en perfeccin en los asuntos humanos. Ciertamente
virtud de un contrato y de una coordinacin vo- las condiciones existentes en una sociedad libre
luntaria por parte de todos los individuos, o en vir- son en muchos aspectos insatisfactorias. An hay
tud de las rdenes. impartidas por parte de un Fiih- un amplio campo de accin para aquellos que se
rer y de la subordinacin compulsiva de la mayo- esfuerzan por combatir el mal y por elevar el ni-
ra. Este ltimo es un sistema autoritario. vel moral, intelectual y material de la humanidad.
En un sistema de libertad, cada individuo es
una persona moral; es decir, l es libre para elegir Pero los designios de los comunistas, socialis-
y para actuar, y es responsable por su conducta. tas y de todos sus aliados apuntan a algo ms.
En el sistema autoritario slo el jefe supremo es Quieren erigir el sistema autoritario. Pretenden
un agente libre, mientras que las dems personas instaurar exaltando los beneficios que se deriva-
son .esclavos sujetos a la voluntad del jefe. Una vez ran de lo que ellos denominan "planificacin"
que el sistema autoritario se ha afianzado comple- una sociedad en la cual todas las personas se ve-
tamente, como sucedi, por ejemplo, en el impe- ran impedidas de planear su propia conducta y
rio Inca de la Amrica precolombina, los sujetos de manejar sus vidas de acuerdo con sus propias
son humanos slo en un sentido zoolgico, ya que convicciones morales. Slo un plan debera preva-
virtualmente son desposedos de su facultad, espe- lecer: el plan del gran dios Estado (con E mays-
cficamente humana, de elegir y actuar; no siendo cula), el plan del jefe supremo del gobierno, im-
responsables por sus conductas. En concordancia puesto por la polica. Cada individuo debera
con esta degradacin de la dignidad moral del verse obligado a renunciar a su autonoma y a
hombre los criminales nazis rechazaron toda res- obedecer, sin hacer preguntas, las rdenes emana-
ponsabilidad por sus actos, sealando que todo lo das del Politbur, es decir, del secretariado del
que hicieron fue obedecer las rdenes de sus su- Fiihrer. sta es la clase de libertad que Engels
periores. imaginaba. Es justamente lo contrario de lo que el
La civilizacin occidental est basada en el trmino libertad significaba hasta nuestros das.
274 Planificacin para la libertad La libertad y su anttesis

como ste existe. Carece del poder necesario para principio de la libertad, y todos sus logros son re-
rebelarse contra las "leyes de la naturaleza". Si sultado de la accin de hombres libres. Solamente
desea reemplazar condiciones poco satisfactorias en el marco de una sociedad libre tiene sentido
por otras ms satisfactorias, tiene que adaptarse a hacer una distincin entre lo que es bueno y de-
ellas. bera hacerse, y lo que es malo y debera evitarse.
El concepto de libertad y su anttesis slo tie- Slo en una sociedad libre como sa, el individuo
nen sentido si se refieren a las condiciones de coo- tiene poder para elegir entre lo que es moral-
peracin social entre los hombres. La cooperacin mente recomendable y aquello que constituye una
social, base de cualquier existencia realmente hu- conducta moralmente censurable.
mana y civilizada, puede lograrse a travs de dos El hombre no es un ser perfecto y no existe
mtodos diferentes. Puede existir cooperacin en perfeccin en los asuntos humanos. Ciertamente
virtud de un contrato y de una coordinacin vo- las condiciones existentes en una sociedad libre
luntaria por parte de todos los individuos, o en vir- son en muchos aspectos insatisfactorias. An hay
tud de las rdenes. impartidas por parte de un Fh- un amplio campo de accin para aquellos que se
rer y de la subordinacin compulsiva de la mayo- esfuerzan por combatir el mal y por elevar el ni-
ra. Este ltimo es un sistema autoritario. vel moral, intelectual y material de la humanidad.
En un sistema de libertad, cada individuo es
una persona moral; es decir, l es libre para elegir Pero los designios de los comunistas, socialis-
y para actuar, y es responsable por su conducta. tas y de todos sus aliados apuntan a algo ms.
En el sistema autoritario slo el jefe supremo es Quieren erigir el sistema autoritario. Pretenden
un agente libre, mientras que las dems personas instaurar exaltando los beneficios que se deriva-
son esclavos sujetos a la voluntad del jefe. Una vez ran de lo que ellos denominan "planificacin"
que el sistema autoritario se ha afianzado comple- una sociedad en la cual todas las personas se ve-
tamente, como sucedi, por ejemplo, en el impe- ran impedidas de planear su propia conducta y
rio Inca de la Amrica precolombina, los sujetos de manejar sus vidas de acuerdo con sus propias
son humanos slo en un sentido zoolgico, ya que convicciones morales. Slo un plan debera preva-
virtualmente son desposedos de su facultad, espe- lecer: el plan del gran dios Estado (con E mays-
cficamente humana, de elegir y actuar; no siendo cula), el plan del jefe supremo del gobierno, im-
responsables por sus conductas. En concordancia puesto por la polica. Cada individuo debera
con esta degradacin de la dignidad moral del verse obligado a renunciar a su autonoma y a
hombre los criminales nazis rechazaron toda res- obedecer, sin hacer preguntas, las rdenes emana-
ponsabilidad por sus actos, sealando que todo lo das del Politbur, es decir, del secretariado del
que hicieron fue obedecer las rdenes de sus su- Fhrer. sta es la clase de libertad que Engels
periores. imaginaba. Es justamente lo contrario de lo que el
La civilizacin occidental est basada en el trmino libertad significaba hasta nuestros das.
276 Planificacin para la libertad La libertad y su anttesis 277

El gran mrito del profesor Friedrich von El profesor Hayek acaba de ampliar y funda-
Hayek fue el haber dirigido la atencin hacia el mentar sus ideas en un extenso tratado: Los funda-
carcter autoritario de los modelos socialistas, mentos de la libertad.* En las dos primeras partes
fueran stos respaldados por socialistas internacio- de este libro el autor hace una brillante exposicin
nales o por nacionalsocialistas, por ateos o por cre- sobre el significado de la libertad y los poderes
yentes descarriados, por fanticos blancos o por fa- creativos de una civilizacin libre. Avalando la fa-
nticos negros. A pesar de que siempre han exis- mosa definicin que describe a la libertad como la
tido autores que pusieron al descubierto el autori- sostenida por leyes y no dependiente del capricho
tarismo de los modelos socialistas, la crtica funda- de los hombres, analiza los fundamentos constitu-
mental hecha al socialismo gir alrededor de su cionales y legales del bienestar de los ciudadanos
falta de viabilidad econmica, y no se ocup en la libres. Hace un contraste entre los dos modelos
medida suficiente de los efectos que tendra sobre de organizacin social y poltica de la sociedad, es
las vidas de los ciudadanos. Por haber descuidado decir entre el gobierno del pueblo (gobierno re-
el ngulo humano del tema, la gran mayora de presentativo) basado en la legalidad, y el gobierno
aquellos que defendan las polticas socialistas pre- ejercido a travs de un poder discrecional por un
suman vagamente que la restriccin de la libertad gobernante autoritario o por un gobierno de cama-
del invididuo causada por un rgimen socialista rilla, un Obrigkeit, tal como lo denominan los ale-
"slo- se aplicara a los asuntos econmicos y no manes. Estando plenamente consciente de la su-
afectara la libertad en asuntos no econmicos. berioridad moral, prctica y material del primer
Pero tal como lo sealara Hayek en 1944, en modelo, describe detalladamente cules son los
su libro Camino de servidumbre; el control econ- requerimientos legales