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Suelos contaminados

por metales y metaloides


Suelos contaminados
por metales y metaloides:
muestreo y alternativas
para su remediacin
Tania Volke Seplveda,
Juan A. Velasco Trejo y
David A. de la Rosa Prez

Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales


Instituto Nacional de Ecologa
D.R. Instituto Nacional de Ecologa (INE-Semarnat)
Perifrico sur 5000. Col. Insurgentes Cuicuilco,
C.P. 04530. Mxico, D.F. www.ine.gob.mx

Primera edicin: mayo de 2005

Coordinacin editorial
y tipografa: Ral Marc del Pont Lalli
Diseo de portada: lvaro Figueroa
Foto de portada: Claudio Contreras Koob

ISBN: 968-817-492-0
Impreso y hecho en Mxico
NDICE

Captulo primero
1. El suelo 11
1.1. Composicin y propiedades del suelo 11
1.2. Tipos de suelos y su distribucin en Mxico 16

Captulo segundo
2. La contaminacin de suelos por metales y metaloides 19
2.1. Principales fuentes de contaminacin 20
2.2. La minera y la contaminacin de suelos en Mxico 23
2.3. Elementos potencialmente txicos 31

Captulo tercero
3. Muestreo y caracterizacin de un sitio 37
3.1. Objetivos de un muestreo 38
3.2. Tipos de muestreo 39
3.3. Muestras representativas 42
3.4. Planeacin de un muestreo 45
3.5. Caractersticas de una muestra 51
3.6. Ejemplos de muestreo 54
Captulo cuarto
4. Tecnologas de remediacin para suelos 57
contaminados por EPT
4.1. Factores que inciden en los procesos de remediacin 58
4.2. Clasicacin de tecnologas de remediacin 62
4.3. Tecnologas sicoqumicas 66
4.4. Tecnologas biolgicas 89

Captulo quinto
Conclusiones y perspectivas 117

Anexo
Generalidades de algunos EPT 121
Cuadros

1. Categoras de suelos encontradas en Mxico de acuerdo a 17


la clasicacin internacional de suelos FAO/UNESCO/ISRIC
2. Interrelaciones de la actividad minera con el ambiente 22
3. Volumen (t) de la produccin de metales y minerales 24
seleccionados (Au, Ag, Pb, Cu, Zn, C, Fe, S, Barita, Fluorita),
de 1997 a 2002, en los estados con mayor rendimiento
4. Nmero de distritos mineros y zonas mineralizadas por estado 27
5. Distribucin de sitios abandonados por entidad federativa 30
de acuerdo con su prioridad
6. Principales residuos peligrosos encontrados en sitios 31
abandonados
7. Principales caractersticas de los metales y no metales 33
8. Tipos de errores de muestreo y tcnicas para su minimizacin 44
9. Cantidad de muestra requerida en funcin del anlisis 52
a realizar
10. Profundidad recomendada para la toma de muestras 53
en funcin del objetivo del muestreo
11. Ventajas y desventajas de las tecnologas de remediacin 64
in situ y ex situ
12. Ejemplos de la aplicacin a gran escala del lavado de 71
suelos contaminados con metales en los Estados Unidos
13. Principales ventajas y limitaciones del lavado de suelo 72
14. Principales ventajas y limitaciones de la electrorremediacin 88
15. Especies hiper-acumuladoras que pueden usarse para 113
la to-extraccin de metales
16. Ventajas y limitaciones de la torremediacin 115
Figuras

1. Esquema general de las fracciones que componen un suelo 13


2. Perl general de un suelo 15
3. Localizacin de los metales, no metales y metaloides 32
en la tabla peridica
4. Metales clasicados como clase A (duros), clase B (suaves) 34
y frontera (metales intermedios).
5. Tipos de muestreo 41
6. Instrumentos comnmente usados para el muestreo de suelos 49
7. Muestreo sistemtico polar (muestras simples) 55
para delimitar una zona contaminada
8. Muestreo sistemtico con toma de muestras compuestas 56
a diferentes profundidades
9. Factores interrelacionados entre s que inciden 58
en la remediacin de un suelo
10. Esquema bsico del proceso de incorporacin con cemento 79
con mezclado en tambor
11. Esquema bsico del mecanismo de aglutinacin con asfalto 79
12. Esquema bsico del proceso de vitricacin en campo (on site) 81
13. Esquema bsico del proceso de vitricacin en planta (o site) 82
14. Electrorremediacin in situ de un suelo contaminado. 85
15. Interacciones entre metales y microorganismos 91
16. Proceso integral para la biorremediacin de suelos 103
contaminados con metales
17. Biolixiviacin de un mineral que contiene cobre 104
18. Proceso de biooxidacin de ujo continuo para el 105
pretratamiento de arsenopirita para recuperar oro
19. Esquema general de la descontaminacin de iones metlicos 108
en un proceso natural de torremediacin
20. Proceso general de to-extraccin 110
Captulo primero

1. El suelo

El suelo es un cuerpo natural, no consolidado, compuesto por


slidos (material mineral y orgnico), lquidos y gases, que se
caracteriza por tener horizontes o capas diferenciales, resultado
de las adiciones, prdidas, transferencias y transformaciones de
energa y materia a travs del tiempo, y cuyo espesor puede ir
desde la superficie terrestre hasta varios metros de profundidad
(Sposito 1989).

1.1. Composicin y propiedades del suelo

El suelo constituye un recurso natural de gran importancia, que des-


empea funciones en la supercie terrestre como reactor natural y
hbitat de organismos, as como soporte de infraestructura y fuente
de materiales no renovables (Sposito 1989, UNESUR 2004).
Reactor natural. El suelo es un elemento ltrante, amortiguador y
transformador, que regula los ciclos del agua y los biogeoqumicos.
Tiene la propiedad de retener sustancias mecnicamente o jarlas
por adsorcin, contribuyendo a la proteccin de aguas subterrneas
y superciales contra la penetracin de agentes nocivos. El suelo,

El suelo 11
adems, promueve fenmenos de evotranspiracin o transpiracin
del aire a travs de la supercie.
Hbitat de organismos y reserva gentica. El suelo constituye, jun-
to con el agua, el aire y la luz solar, el fundamento de la vida en los
ecosistemas terrestres, alberga una gran diversidad de organismos y
microorganismos.
Soporte fsico de infraestructura. Por sus caractersticas fsicas, qumi-
cas y mecnicas, el suelo posee propiedades de soporte para el desarrollo
de actividades forestales, recreativas y agropecuarias, adems de socio-
econmicas como vivienda, industria y carreteras, entre otras.
Fuente de materiales no renovables. El suelo es un yacimiento de
materias primas, como minerales no metlicos de inters para la
construccin (piedra, mrmol, caliza, yeso, arena), minerales met-
licos (blenda, galena, siderita, pirita) y combustibles fsiles como el
petrleo.
El suelo es una mezcla compleja de materiales inorgnicos (fraccin
mineral, formada principalmente de arcillas, limo y arena), materia
orgnica, agua/aire y organismos vivos (gura 1). A continuacin
se describe brevemente cada una de estas fracciones (Sposito 1989,
Miller 1994).
Fraccin mineral. Los componentes minerales constituyen la mayor
parte de la estructura de un suelo (gura 1). En orden de abundan-
cia, los elementos ms comnmente encontrados en los minerales
son: O > Si > Al > Fe > C > Ca > K > Na > Mg > Ti. Los minerales
se dividen en primarios y secundarios; los primeros se encuentran
constituidos principalmente por O y Si y forman silicatos de estruc-
turas Si-O (grava y arena). Los minerales secundarios, provenientes
de procesos de disolucin y precipitacin, son de suma importancia
debido a su supercie de reaccin, y a que sirven como depsitos de
agua, nutrientes y materia orgnica, lo que le conere la parte activa
de un suelo (arcillas).

12 Suelos contaminados
Los suelos se clasican, en funcin a su tamao de partcula, en
cuatro principales componentes: arcilla (tamao de partcula menor
a 0.002 mm), limo (0.002-0.05 mm), arena (0.05-2 mm) y grava
(partculas mayores a 2 mm). Las cantidades relativas de cada tipo
de partcula mineral determinan la textura de un suelo y tienen un
impacto directo sobre sus propiedades fsicas, qumicas y biolgicas
(Miller 1994, Van Deuren et al. 2002).

Figura 1. Esquema general de las fracciones que componen un suelo

Poros: aire
(20-30%)
}
Materia orgnica
(0.5-5%)
O2
CO2
Poros: aire
(20-30%)

Fraccin mineral
(~ 45%)

Fraccin orgnica. La fraccin orgnica de los suelos est constitui-


da por desechos vegetales y animales, adems de cantidades variables
de materia orgnica amorfa llamada humus. La fraccin orgnica en
un suelo puede ser muy variable: un suelo rido puede contener cerca
de 0.5%, mientras que una turba puede tener alrededor de 95%; sin

El suelo 13
embargo, la mayora de los suelos, en general, tiene un contenido de
materia orgnica entre 0.5 y 5%.
Fraccin agua/gases. Los espacios, o poros, que hay entre part-
culas slidas (orgnicas e inorgnicas) del suelo, contienen diversas
cantidades de dos componentes inorgnicos clave: el agua y el aire.
El agua es el principal componente lquido de los suelos y contiene
sustancias minerales, oxgeno (O2) y bixido de carbono (CO2) en
disolucin, mientras que la fase gaseosa en los suelos est constituida
por aire. Dependiendo del contenido de humedad del suelo, los poros
se encontrarn ocupados por agua o por aire (gura 1).
En general, la composicin qumica y la estructura fsica del suelo
estn determinadas por el tipo de material geolgico del que se origina,
por la cubierta vegetal, por el tiempo en que ha actuado la meteori-
zacin (desintegracin por la accin de agentes atmosfricos), por la
topografa y por los cambios articiales resultantes de las actividades
humanas (Sposito 1989).
Los componentes de los suelos maduros se encuentran dispuestos
en una serie de zonas llamadas horizontes (gura 2). El arreglo de estos
horizontes en un suelo se conoce como un perl edco o perl del
suelo. Cada horizonte se caracteriza por tener diferentes propiedades
como color, textura, estructura, espesor y composicin (tipo de mi-
nerales y elementos qumicos presentes), adems de su consistencia
y reaccin. Todas estas propiedades son utilizadas para denir los
tipos de horizontes, de los cuales se han identicado a la fecha seis,
simbolizados con las letras maysculas O, A, E, B, C y R (Miller 1994,
Jaramillo 2001).
La mayora de los suelos maduros posee, al menos, tres de los ho-
rizontes (A, B y C), pero suelos recientes o poco desarrollados pueden
carecer de ellos. Algunos suelos tienen una capa orgnica (horizonte
O) compuesta principalmente por hojas, desechos animales, hongos y
otros materiales orgnicos parcialmente descompuestos. El horizonte

14 Suelos contaminados
Figura 2. Perfil general de un suelo. El espesor, presencia y composicin
de los horizontes vara en funcin del tipo de suelo y las condiciones
climticas

Estrato supercial: detritos orgnicos, hojas, materia


orgnica parcialmente descompuesta
Horizonte O
Suelo supercial: materia orgnica parcialmente
descompuesta (humus), races, organismos vivos y
Horizonte A minerales

Zona de lavado (inltracin): capa mineral que re-


Horizonte E presenta lixiviacin de minerales, arcillas y cationes,
adems de acumulacin de partculas de arena y limo
Subsuelo: zona de acumulacin: capa mineral donde
se acumulan arcillas, xidos de hierro y aluminio,
Horizonte B
compuestos hmicos y los cationes lixiviados del
horzonte A
Material parental parcilamente descompuesto (rego-
Horizonte C lita): zona poco afectada por procesos pedogenticos,
compuesta por sedimentos y fragmentos de roca.
Presenta acumulacin de slice, carbonatos y yeso

Horizonte R Material parental: capa compuesta por rocas y por lo


tanto difcil de penetrar, excepto por fracturas

A, comnmente es una mezcla porosa de materia orgnica descom-


puesta (humus), organismos vivos y algunas partculas minerales. El
horizonte E, es una capa mineral de color claro, en la que ocurren
prdidas de arcillas, minerales y cationes por lixiviacin, generndose
una acumulacin de arena y limo. Los horizontes B (subsuelo) y C
(material perental parcialmente descompuesto), son los que contie-
nen la mayor parte de la materia inorgnica del suelo. El horizonte
B contiene depsitos de arcillas y minerales (aluminio, xidos de

El suelo 15
aluminio y carbonato de calcio) que recibe de las capas ms super-
ciales por efecto de escurrimientos; el horizonte C en su mayor parte,
es roca disgregada en forma de mezclas variables de arena, arcilla y
grava, que contiene un mnimo de material orgnico; este horizonte,
normalmente descansa sobre un lecho de roca (material parental)
denominado con la letra R, el cual no es considerado como suelo
(Miller 1994, Jaramillo 2001).

1.2. Tipos de suelos y su distribucin en Mxico

El territorio mexicano abarca 1,953,162 km2 y est distribuido, casi por


partes iguales, a ambos lados del trpico de cncer. El permetro del
pas es de 15,518 km, de los cuales 11,208 km son litorales y 4,310 km
fronteras. (INEGI 1997). Debido a la compleja historia geolgica de la
supercie terrestre que Mxico ocupa, y a los diferentes factores am-
bientales, siogrcos, climticos y biolgicos, el pas presenta una gran
diversidad de suelos.
La clasicacin internacional de los suelos, de acuerdo al sistema
FAO/UNESCO/ISRIC de 1988, divide a los suelos en unidades o cate-
goras de acuerdo a ciertas caractersticas generales, como su mor-
fologa y composicin, con nfasis en las propiedades que se pueden
ver, sentir o medir; por ejemplo, la profundidad, el color, la textura,
la estructura y la composicin qumica; as como las caractersticas
de los horizontes, junto con el grosor, nmero y naturaleza de las
capas, entre otros factores (Semarnat 2004a). De acuerdo con esta
clasicacin de suelos, actualmente, existen 28 unidades principales y
153 subunidades. De estas 28 categoras reconocidas en el mundo, en
Mxico se encuentran presentes 25, y 10 de ellas conforman el 74% de
la supercie nacional. Las tres categoras dominantes en el territorio,
en trminos de supercie, son los Leptosoles, Regosoles y Calcisoles
(cuadro 1) (Semarnat 2004a).

16 Suelos contaminados
Cuadro 1. Categoras de suelos encontradas en Mxico de acuerdo a la
clasificacin internacional de suelos FAO/UNESCO/ISRIC

Categora Caractersticas Superficie ocupada


km2 %

Leptosoles Suelos muy delgados (espesor < 30 cm) 467,978 23.9


sobre roca dura
Regosoles Suelos en formacin a partir de material 361,335 18.5
consolidado (roca madre)
Calcisoles Suelos con alto contenido de calcio (CaCO3) 355,475 18.2
Suelos saturados de bases, hasta 125 cm
Feozems Muy frtiles. Presentan una supercie oscura 189,457 9.7
Vertisoles Suelos con alto contenido de arcilla (> 35%) 162,112 8.3
hasta 50 cm
Arenosoles Suelos con alto contenido de arena hasta 121,096 6.2
125 cm
Cambisoles Suelos poco desarrollados de color claro, 91,799 4.7
presentan cambios de estructura o consisten-
cia por intemperizacin
Luvisoles Suelos con arcillas, saturados en bases (alta 46,876 2.4
CIC)*, en cualquier clima, excepto tropical
y subtropical
Gleysoles Suelos con saturacin de agua permanente 29,297 1.5
Alisoles Suelos con alto contenido de aluminio, 29,297 1.5
slo se encuentran en climas tropicales y
subtropicales
Otras 98,440 5.0
Total 1,953,162 100.0

* CIC: capacidad de intercambio catinico


Fuente: Semarnap 2004a.

El suelo 17
Captulo segundo

2. La contaminacin de suelos por metales y metaloides

Desde tiempos remotos, los seres humanos han utilizado recursos


lticos para su desarrollo, fragmentos de rocas o minerales media-
namente trabajados como herramientas y armas; posteriormente,
con la evolucin continua y el conocimiento de diversos procesos,
inventaron la metalurgia. Resumiendo los principales logros minero-
metalrgicos (y tecnolgicos asociados) de la humanidad, pueden
incluirse varias eras: (i) piedra (Paleoltico, Mesoltico, Neoltico);
(ii) cobre (6000 a.C.); (iii) bronce (2500 a.C.); (iv) hierro (1000 a.C.);
(v) carbn (1600 d.C.); (vi) revolucin industrial (1750-1850 d.C.);
(vii) petrleo (1850 d.C.); (viii) elctrica (1875 d.C.) y (ix) atmica
(1945 d.C.).
Actualmente, el desarrollo de nuevas tecnologas de toda ndole
depende de los elementos que se obtienen por actividades minero-
metalrgicas o del reciclaje de otros materiales, ya que muchos de los
componentes de los nuevos equipos (computadoras, instrumentos ana-
lticos y telfonos celulares, entre otros) estn fabricados de metales
como el hierro, cobre, cadmio, oro, plomo, plata y otros elementos
como el silicio (Gocht et al. 1988).

La contaminacin de suelos 19
La excavacin de minas, la remocin de minerales y el proceso y
la extraccin de metales puede causar daos ambientales y, en casos
extremos, destruir el ecosistema; por ejemplo, se pueden daar tierras
de cultivo, favorecer la erosin y contaminar cuerpos de agua con sales
solubles de elementos potencialmente txicos (EPT), como As, Se, Pb,
Cd y xidos de S, entre otros. Asimismo, el material subterrneo puede
generar volmenes de residuos hasta ocho veces superiores al original.
Por otro lado, las industrias especializadas en el proceso de metales
(siderurgias y metalrgicas) pueden emitir partculas de dimensiones
micromtricas, que son fcilmente transportables por el viento a gran-
des distancias y causar problemas en la salud de poblaciones (Csuros
y Csuros 2002). Con base en lo anterior, en las siguientes secciones
se describen los principales procesos que generan la contaminacin
de suelos por EPT y la situacin particular de Mxico en este sentido.
Tambin se presenta la clasicacin general de este tipo de elementos
(metales y metaloides), con base en sus propiedades y caractersticas.

2.1. Principales fuentes de contaminacin

El enriquecimiento de minerales consiste en su separacin de la gan-


ga terrosa1 que los acompaa. Los procesos para su recuperacin se
dividen en pirometalurgia (proceso en seco y a travs de calor) e hi-
drometalurgia (proceso hmedo). Los primeros, incluyen operaciones
como calcinacin, tostacin, fusin, volatilizacin, electrlisis gnea y
metalotermia; mientras los procesos hidrometalrgicos abarcan ope-
raciones como lixiviacin, puricacin y/o concentracin y otacin/

1. Una mena est formada de dos partes: (i) el mineral, que es la especie de inters que
se encuentra en estado slido con una composicin qumica denida y (ii) la ganga,
que es la parte sin inters econmico (UNAP 2004, http://www.unap.cl/museomin/
basededatos/conceptos.htm).

20 Suelos contaminados
precipitacin. La otacin de minerales es el principal proceso para su
concentracin y busca enriquecer las especies minerales tiles de una
mena mediante la eliminacin de las especies o materiales sin valor;
es una de las tcnicas ms antiguas para la recuperacin de metales,
superado nicamente por la fundicin de yacimientos de alta ley (Sa-
lager 1992). Durante el proceso, diversos reactivos qumicos, como
surfactantes catinicos y xantatos, producen espumas que reducen la
tensin supercial haciendo otar algunos minerales, cuyas supercies
son acondicionadas a formas hidrofbicas.
Como en ningn proceso de concentracin se logra una recuperacin
de 100%, los desechos mineros (colas o jales) siempre contienen residuos
del mineral, permitiendo su eventual recuperacin a futuro. Sin embargo,
era comn que muchas empresas descartaran sus desechos en ros o los
dispusieran en grandes pilas. La composicin de estos residuos puede ser
muy diversa en su naturaleza qumica y mineralgica (Snchez 1995).
El impacto de la minera sobre el ambiente y la salud se relaciona
con la composicin del mineral, el tipo de explotacin, el proceso de
benecio, la escala de las operaciones y las caractersticas del entorno.
La composicin de los residuos puede variar de acuerdo con las con-
diciones particulares de cada mina (Gutirrez 2003). En el cuadro 2 se
describen las fases del proceso minero y las afectaciones ambientales
de cada etapa, entre las que destacan la deforestacin, la disposicin
de residuos al aire, agua y suelo, daos a otros recursos naturales,
adems de la generacin de ruido, entre otros.
Los menores impactos ambientales entre las actividades mineras,
se observan en los procesos de otacin simple con un agente espu-
mante; sin embargo, el impacto aumenta a medida que se incrementa
el uso de reactivos para favorecer la otacin, y es mucho mayor en
los procesos de lixiviacin (Gutirrez 2003).
Algunas otras fuentes, subestimadas, que generan la contaminacin
por metales y metaloides son (Csuros y Csuros 2002):

La contaminacin de suelos 21
Cuadro 2. Interrelaciones de la actividad minera con el ambiente

Etapa Descripcin Impacto al ambiente

Prospeccin Estudios de gravimetra, geologa Procedimientos que no generan


supercial, densidad, etc. impactos ambientales
signicativos
Exploracin Barrenacin, obras y perforacio- Destruccin de la vegetacin
nes, construccin de caminos,
instalacin de campamentos
Explotacin Descapote: eliminacin de suelo Destruccin de la capa del suelo
y benecio y vegetacin y la vegetacin
Construccin y obras diversas Afectacin a cuerpos de agua
(tiros, socavones, patios de Generacin de terreros inestables
depsito) Generacin de jales o colas:*
Alto consumo de agua residuos minerales sin valor
Acumulacin de material sin Escurrimientos y arrastres de
valor en terreros residuos
Transporte del material con valor Oxidacin de minerales insolu-
hacia molinos bles y formacin de sustancias
Extraccin y concentracin de solubles con alto contenido de
minerales metales (drenaje cido)
Reduccin del tamao del mine- Descarga de lixiviados que con-
ral por trituracin y molienda tienen iones metlicos y reactivos
Tratamientos previos a una txicos
fusin primaria o electro-depo- La trituracin y molienda pueden
sitacin provocar ruido, vibracin y emisin
de polvo (efectos de bajo impacto)
Fundicin y Obtencin de metales y sus Generacin de aguas residuales,
renacin aleaciones con el uso de hornos residuos peligrosos, emisiones a
industriales. Eliminacin de la atmsfera
impurezas en los metales para al-
canzar una alta ley de contenido
* Residuos de los procesos de otacin que, generalmente, contienen metales en formas inso-
lubles, sales bsicas o cidas y vestigios solubles de elementos derivados de la oxidacin de jales,
como As y Se, entre otros (Gutirrez 2003).
Fuente: Gutirrez 2003, Gutirrez y Moreno 1997.

22 Suelos contaminados
. Drenaje pluvial: en muchas ocasiones el drenaje pluvial de las ciu-
dades puede contener muchos metales, dependiendo del tipo de
camino y material de construccin de los mismos, de la cantidad
de trco, planeacin urbanstica y uso de suelo.
. Descargas y drenajes industriales: actualmente en Mxico, existe
normatividad que regula las descargas de industrias; sin embargo,
ciertas industrias pueden generar residuos con concentraciones
mayores de metales por las caractersticas de sus procesos.
. Drenaje domstico: transporta metales desechados por el metabo-
lismo y lixiviados de los materiales de construccin de las tuberas
(Cu, Pb, Zn, Cd, Fe, Mn, Cr, Ni, Co, Bo y As). Los tratamientos
convencionales para aguas residuales, remueven hasta 50% de los
metales contenidos, dejando una carga considerable de metales
en el agua tratada, adems de concentrar los metales removidos
en los lodos de tratamiento.
. Rellenos sanitarios: el lixiviado que se produce en los rellenos sa-
nitarios normalmente contiene metales como Cu, Zn, Pb y Hg.
. Quema de combustibles fsiles: es la principal fuente de metales
hacia la atmsfera y fuente potencial de contaminacin de cuerpos
superciales de agua.

2.2. La minera y la contaminacin de suelos en Mxico

Mxico es uno de los pases de Latinoamrica que se encuentra


localizado en una regin volcnica rica en minerales. La tradicin
minera en el pas se remonta a la poca prehispnica, con la explota-
cin de yacimientos ubicados principalmente en las zonas de Taxco,
Pachuca, Guanajuato y Quertaro. Dicha actividad adquiri una
gran relevancia econmica y social hasta el periodo de la colonia,
convirtindose entonces en el motor del crecimiento econmico
y modernizacin de la Corona espaola. La minera suministr

La contaminacin de suelos 23
insumos a la industria de la construccin, metalurgia, siderurgia y
qumica por ms de tres siglos, ayudando a generar infraestructura y
polos de desarrollo en el pas. A nivel mundial, el auge de la minera
mexicana se tradujo en un importante ujo de metales preciosos,
especialmente plata, hacia los circuitos comerciales europeos. Ac-
tualmente, la posicin de la minera dentro de las industrias de
sector primario es signicativa an cuando enfrenta problemas de
mercados deprimidos (Coremi 1994, Gutirrez 2003).

Cuadro 3. Volumen (t) de la produccin de metales y minerales


seleccionados (Au, Ag, Pb, Cu, Zn, C, Fe, S, Barita, Fluorita), de 1997
a 2002, en los estados con mayor rendimiento

Estado 1997 1998 1999 2000 2001 2002

BC 15 18 36 70 16 0
Coah 4,068,705 4,177,409 2,694,646 4 103,969 3,701,755 3,432,254
Chih 237,907 253,308 220,347 251,914 213,517 195,584
Dgo 51,470 33,650 38,750 50,151 44,714 28,646
Gto 30,325 30,868 13,538 13,702 42,153 59,970
Gro 17,073 17,519 15,723 6,314 53,864 14,942
Hgo 84,486 84,612 106,139 112,337 94,647 94,647
Jal 733,057 882,141 999,192 828,645 162 118
Mex 24,636 29,926 24,323 36,629 39,321 35,928
Mich 1,569,537 1,372,208 1,683,628 1,826,415 1,718,480 951,238
Qro 7,660 3,886 7,689 152 1,900 12
SLP 467,297 492,583 471,377 562,306 540,300 560,092
Sin 5,167 3,865 4,905 4,231 684 288
Son 492,097 382,448 415,408 357,075 318,819 293,475
Zac 189,042 190,311 155,696 165,609 179,611 258,290

Fuente: cuadro elaborado a partir de datos publicados en las series de estadsticas


del INEGI 2003.

24 Suelos contaminados
La explotacin minera en el pas se realiza bsicamente en dos
modalidades: (i) explotacin y benecio de metales (preciosos e indus-
triales) y (ii) explotacin de piedras preciosas y minerales industriales,
como los palos y caolines, respectivamente. Tambin es comn la
explotacin de rocas para la elaboracin de artesanas y construcciones
(canteras y sillajes). En el cuadro 3 se muestra el volumen de la pro-
duccin, entre 1997 y 2002, de metales y minerales en los estados con
mayor rendimiento (Baja California, Coahuila, Chihuahua, Durango,
Guanajuato, Guerrero, Hidalgo, Jalisco, Mxico, Michoacn, Quertaro,
San Luis Potos, Sinaloa, Sonora y Zacatecas).
Entre los estados que destacan por su contribucin con la produc-
cin de metales y minerales siderrgicos, se encuentran Coahuila,
Jalisco y Michoacn. En el cuadro 4 se describen los principales me-
tales y minerales que se extraen en las regiones mineras de Mxico,
as como el nmero de distritos mineros y zonas mineralizadas en
cada estado.
El ejemplo ms comn de la contaminacin de suelos por acti-
vidades mineras en Mxico es la generada durante el benecio del
oro y la plata, realizado comnmente por amalgamacin con Hg y por
cianuracin. En ninguno de los dos casos, es posible la recuperacin
total de los compuestos y/o elementos adicionados, por lo que es co-
mn encontrarlos en los residuos del proceso (jales) en forma soluble.
Durante el proceso de cianuracin, se incrementa el pH por la adicin
de hidrxido de calcio; al generarse hidrxido de sodio (en el caso de
benecio con plata) como producto de la reaccin, tambin se forma
cianuro de sodio.
En Mxico, la separacin del mineral de los materiales sin valor
se lleva a cabo bsicamente a travs de dos mtodos: la otacin y
la hidrometalurgia. Como se mencion, los impactos ambientales
ocasionados por los mtodos de otacin aumentan proporcional-
mente al incremento del uso de reactivos para favorecer el proceso.

La contaminacin de suelos 25
Los EPT ms comunes derivados de estos procesos, en el caso de
Mxico, son Pb, Cd, Zn, As, Se y Hg (Gutirrez y Moreno 1997,
Gutirrez 2003).
Por otra parte, de acuerdo con la ubicacin del yacimiento, la
minera en el pas se realiza a cielo abierto (cuando los minerales se
encuentran en zonas ms o menos superciales) o bien, opera de forma
subterrnea. Debido a lo anterior, los volmenes de descapote varan
mucho, desde relaciones desperdicio/mineral de 1:1 hasta 6:1. En el
caso de minas no metlicas, como las de sal en Guerrero Negro o de
yeso en Baja California, existen diferencias notables con respecto a las
minas en las que se extraen metales. La peligrosidad de los residuos
generados en este tipo de minas se debe ms a los grandes volmenes
manejados y a su dispersin, que a la toxicidad de sus componentes
(Gutirrez y Moreno 1997).
Otra fuente importante de contaminacin por EPT en Mxico es la
actividad industrial. Desde el inicio de la industrializacin y hasta la
actualidad, este tipo de actividades genera diversos tipos de residuos
peligrosos que, ante la falta de una regulacin jurdica adecuada que
los identicara como tales, se dispusieron en sitios inadecuados como
terrenos aledaos a las plantas industriales especialmente adquiridos
para ese propsito, patios de las propias instalaciones industriales o
bien, se depositaron indiscriminadamente en barrancas, ros, basure-
ros, terrenos baldos y caadas, entre otros (Semarnat 2004b).
Durante 1995, la Procuradura Federal de Proteccin al Ambien-
te (Profepa), con ayuda de sus delegaciones estatales, comenz la
identicacin de los sitios abandonados contaminados con residuos
peligrosos a nivel nacional. En 1997, el listado preliminar nacional de
sitios abandonados contaminados con residuos peligrosos constaba
de 59 sitios en 16 entidades federativas; para 1999, se contaba con el
inventario correspondiente a 17 estados, en los cuales se localizaron
105 sitios sin responsable identicado (cuadro 5).

26 Suelos contaminados
Cuadro 4. Nmero de distritos mineros y zonas mineralizadas por estado. Se presentan los principales
metales y minerales extrables de cada regin

Estado Distritos Zonas mineralizadas Metales y minerales

BC 10 4 Au, Ag, Pb, Zn, Cu, W, Mn, cuarzo, barita, nix calcreo, ceniza volc-
nica ptrea, zeolita, roca caliza, magnetita
Coah 11 5 Fe, Cr, Sm, Zn, Cu, Ag, Au, Mg, Na, barita, xidos de Pb y Zn, galena,
uorita, cuarzo, pirita, carbn, yeso
Chih 35 32 Au, Ag, Pb, Zn, Cu, Fe, mrmol, uorita, yeso, pirita, malaquita,
xidos de Fe, caoln
Dgo 34 13 Au, Ag, Pb, Cu, Zn, cuarzo, andesitas, pizarras, granito, mrmol
Gto 8 4 Au, Ag, Cu, Pb, Zn, cuarzo, calcita, calcopirita, pirita, arcillas, clorita,
galena, granito, sulfuros
Gro 6 18 Au, Ag, Pb, Cu, Zn, Fe, Al, Cd, Ba, Sn, W, Cr, Sb, caliza, yeso, dolomita
Hgo 3 15 regiones mineras Au, Ag, Pb, Cu, Zn, Mn, cal hidratada, bitumen, mrmol, caliza, cao-
ln, pmez, carbn, arena, slica
Jal 15 2 (4 regiones mineras) Au, Ag, Pb, Cu, Zn, Mn, Fe, Sn, cantera, palo, diatomita, caoln,
granito, barita, caliza, yeso, arcilla, mrmol, fosforita
Mex 5 6 (7 regiones mineras) Au, Ag, Pb, Cu, Zn, Cd, cantera, grava, arena, ceniza volcnica ptrea,
tepetate, caliza, slica
Mich 11 19 (13 regiones mineras) Au, Ag, Cu, Pb, Mo, W, Ba, Fe, Mn, caoln, cuarzo
Qro 13 2 (7 regiones mineras) Ag, Pb, Zn, Au, Cu, sulfuros, mrmol, palo, cantera, caoln

La contaminacin de suelos 27
(Contina)
Cuadro 4. Nmero de distritos mineros y zonas mineralizadas por estado. Se presentan los principales
metales y minerales extrables de cada regin

Estado Distritos Zonas mineralizadas Metales y minerales

SLP 13 23 (14 regiones mineras) Fe, Au, Ag, Zn, Cu, Pb, Hg, arena, caliza, cuarzo, pirita
Sin 13 13 Au, Ag, Cu, Pb, Mo, Fe, Zn, Ni, Co, Pt, Ru, Ir, cuarzo
Son 20 10+1 regin carbonfera Au, Ag, Cu, Fe, carbn

28 Suelos contaminados
(13 regiones mineras)
Zac 14 12 (18 regiones mineras) Au, Ag, Cu, Pb, Zn, Fe, cantera

Fuente: elaborada a partir de datos publicados en las series Monogrcas geolgico-mineras de los estados (Coremi 1992,
1993, 1994, 1999).
Los sitios inventariados, se encuentran catalogados por priorida-
des, con base en sus caractersticas (magnitud, tipo y concentracin
de contaminantes) y niveles potenciales de afectacin a la salud y al
ambiente (Semarnat 2004b):
Prioridad A. Sitios con alto nivel de afectacin y riesgo a la salud
humana y al ecosistema en virtud de la presencia de los siguientes
factores: tamao del sitio, ubicacin, naturaleza y cantidad de residuos.
Son sitios que requieren de acciones urgentes y a corto plazo a n de
minimizar y eliminar sus efectos.
Prioridad B. Sitios con afectacin moderada debido a la presencia
de alguno de los factores como: tamao, ubicacin, naturaleza o canti-
dad de residuos; requieren, a corto plazo, medidas de control que eviten
la dispersin de los contaminantes y el contacto con la poblacin, a
n de proceder a su restauracin a mediano plazo.
Prioridad C. Sitios con un bajo nivel de afectacin para la poblacin
o el ambiente; requieren de un plan de seguimiento de las condiciones
presentes a n de prevenir situaciones que pudieran incrementar el
grado de afectacin.
Algunos de estos sitios inventariados se encuentran contaminados
por ms de un tipo de residuo. Los metales pesados ocupan el primer
lugar (61 sitios) entre los residuos peligrosos encontrados (cuadro 6).
A su vez, el Pb es el ms comn de los metales pesados, presentndose
en 23 de estos sitios. Los residuos biolgico-infecciosos ocupan el
segundo lugar (17.6%) y las escorias el tercero (13.5%), destacando
las provenientes del sector del hierro y acero.
Como puede verse, la contaminacin de suelos por metales es
un problema persistente en muchos sitios del territorio. Dos de
los contaminantes ms frecuentes en las zonas mineras del pas
son el As y el Pb, adems del Cd en algunas de ellas. Estos EPT,
comnmente, se encuentran en residuos como jales mineros y
escorias de fundicin, cuyo volumen supera las 80,000 ton (sola-

La contaminacin de suelos 29
mente en sitios registrados en los que se ha calculado el volumen)
(Semarnat 2004b).

Cuadro 5. Distribucin de sitios abandonados por entidad federativa


de acuerdo con su prioridad

Estado Total Prioridad


A B C

Baja California 2 2 0 0
Coahuila 1 0 1 0
Chihuahua 2 2 0 0
Mxico 17 6 7 4
Guanajuato 6 2 2 2
Hidalgo 12 4 5 3
Jalisco 3 2 1 0
Morelos 2 0 1 1
Nuevo Len 5 1 3 1
Puebla 2 0 2 0
Quertaro 16 0 2 14
San Luis Potos 8 7 0 1
Sonora 2 1 1 0
Tamaulipas 3 2 0 1
Tlaxcala 3 0 0 3
Veracruz 12 5 3 4
Zacatecas 9 4 5 0
Total 105 38 33 34
Fuente: Semarnat 2004b.

30 Suelos contaminados
Cuadro 6. Principales residuos peligrosos encontrados
en sitios abandonados

Tipo de residuo Nmero de sitios


Total %

Metales (Cr, Pb, Hg, Zn), As, cianuro, bateras 61 35.9


automotrices gastadas
Biolgico-infecciosos 30 17.6
Escorias de fundicin (Pb, Cd, As) 23 13.5
Grasas, aceites gastados 19 11.2
Solventes qumicos 14 8.2
Qumicos inorgnicos 12 7.1
Hidrocarburos 11 6.5

Fuente: Semarnat 2004b.

2.3. Elementos potencialmente txicos

2.3.1. Propiedades de metales, metaloides y no metales

Los elementos de la tabla peridica se encuentran divididos por


una marcada lnea, en metales (izquierda) y no metales (derecha).
La mayora de los elementos que limitan con esta lnea divisoria son
metaloides o semi-metales (gura 3). Los metales son sustancias con
caractersticas de brillo y que son buenos conductores de calor y elec-
tricidad; con excepcin del mercurio, todos los metales son slidos
a temperatura ambiente. Son ms o menos maleables (formacin
de lminas) y dctiles (formacin de alambres). La mayora posee
propiedades de dureza, con excepcin de los alcalinos, que son muy
suaves. Qumicamente, estos tienden a perder electrones para formar
iones positivos (cationes) (gura 3) (Csuros y Csuros 2002).

La contaminacin de suelos 31
Figura 3. Localizacin de los metales, no metales y metaloides
en la tabla peridica

Metales No metales
- metlico
+ electronegativo
+ oxidante Metales
Metaloides
No metales

- oxidante - electronegativo
+ metlico

Un no metal es un elemento que no exhibe las caractersticas de un


metal. La mayora de los no metales son gases o slidos. Los metaloides
o semi metales son elementos que presentan propiedades de ambos
grupos. En muchos aspectos, los metaloides se comportan como no
metales, qumica y fsicamente. Sin embargo, en su propiedad fsica
ms importante, la conductividad elctrica, se parecen a los metales.
Los metaloides tienden a ser semiconductores, pero conducen la elec-
tricidad en menor grado que los metales (Csuros y Csuros 2002). En
el cuadro 7 se muestran las diferencias entre las caractersticas de los
metales y no metales.
Aunque el trmino metal pesado es usado comnmente en mate-
ria de contaminacin ambiental, su uso en ste y otros contextos ha
causado confusin. Una de las deniciones ms comunes se aplica a
metales con una densidad (gravedad especca) mayor a 5 g/cm3. Sin
embargo, dentro de esta clasicacin tambin caen elementos (no
metales) con propiedades qumicas muy diferentes, adems de que
la gravedad especca no es signicativa en cuanto a la reactividad,
toxicidad o ecotoxicidad de un metal. El trmino tambin se ha de-

32 Suelos contaminados
Cuadro 7. Principales caractersticas de los metales y no metales

Metales No metales

Propiedades fsicas
Buenos conductores de electricidad Malos conductores de electricidad
Dctiles No dctiles
Maleables y lustrosos No maleables
Slidos Slidos, lquidos o gases
Puntos de fusin altos Puntos de fusin bajos
Buenos conductores de calor Malos conductores de calor

Propiedades qumicas
Reaccionan con cidos No reaccionan con cidos
Forman xidos bsicos: reaccin Forman xidos cidos: reaccin con bases
con cidos
Forman cationes Forman aniones
Forman haluros* inicos Forman haluros covalentes

* Formas mono-aninicas (una carga negativa) de un tomo de un halgeno, espe-


ccamente uoruro (F-), cloruro (Cl-), bromuro (Br-) y yoduro (I-).
Fuente: Csuros y Csuros 2002.

nido con base en otras propiedades sicoqumicas (peso y nmero


atmico, reaccin con otros elementos) y toxicolgicas, por lo que
resulta inconsistente. Otra clasicacin ms aceptada, se basa en la
acidez de Lewis y se enfoca en las propiedades qumicas de los meta-
les, de manera que los metales pesados se clasican como elementos
de clase A (duros), clase B (suaves) y de frontera. Esta clasicacin
se basa en la forma en la que se unen los metales en sus complejos y
determina las posibilidades para la formacin de los mismos (gura
4) (Duus 2001).

La contaminacin de suelos 33
Los iones de clase A normalmente forman complejos con ligandos
similares que no se polarizan y las uniones ms comunes en estos
complejos son inicas. Los metales clase B se unen preferencialmente a
ligandos suaves polarizables para dar uniones ms covalentes (Duus
2001, Csuros y Csuros 2002).

2.3.2. Efectos de EPT sobre algunas funciones biolgicas

Para que un in de alguno(s) de los elementos arriba mencionados


tenga un efecto siolgico o txico sobre un organismo, primero debe
entrar a la clula. Los cationes metlicos divalentes (Mn2+, Fe2+, Co2+,
Ni2+, Cu2+ y Zn2+) son estructuralmente muy similares entre s; todos
ellos tienen dimetros inicos entre 138 y 160 pm y una doble carga
positiva. De esta manera, por su semejanza estructural, ciertos cationes
metlicos divalentes pueden desplazar a otros con funciones siol-

Figura 4. Metales clasificados como clase A (duros), clase B (suaves)


y frontera (metales intermedios). El cobre y el plomo pueden ser clase B
o frontera, dependiendo si se encuentran en forma de Cu(I) o Cu(II)
y Pb(II) o Pb(IV), respectivamente. El hierro puede ser clase A o
frontera, si se encuentra como Fe(III) o Fe(II)

Clase A
Clase B
Frontera

34 Suelos contaminados
gicas importantes en la clula. Por ejemplo, si el Zn2+ es reemplazado
por Ni2+, o el Be2+ por Mg2+ en enzimas, stas se desactivan y pierden
su funcin. La sustitucin de Ca2+ por otros metales en protenas de
la membrana provoca desrdenes funcionales (Nies 1999).
Los cationes de varios metales (Ca, Fe, Cu, Na, K, Mg, Zn, Mn y
Cr) juegan un papel importante como elementos traza en reacciones
bioqumicas y en el metabolismo humano. Otros elementos, como Al,
Si, As y Ni tambin se encuentran en el cuerpo, pero su funcin exac-
ta no se ha determinado. Ciertos metales funcionan como venenos
metablicos, ya que pueden reaccionar e inhibir una serie de sistemas
enzimticos; algunos iones de estos elementos (Hg2+, Cd2+ y Ag+)
forman complejos txicos inespeccos en la clula, lo que produce
efectos txicos para cualquier funcin biolgica. Elementos como el
Hg, As, Sn, Tl y Pb, pueden formar iones rgano-metlicos liposolu-
bles capaces de penetrar membranas y acumularse en las clulas. Aun,
elementos sin propiedades txicas en baja concentracin, como Zn2+
o Ni2+ y, especialmente Cu2+, son txicos en concentraciones mayores
(Nies 1999, Csuros y Csuros 2002).
En relacin con lo anterior, cationes tri- o tetra-valentes de otros
metales (Sn, Ce, Ga, Zr y Th), debido a su baja solubilidad, no poseen
inuencia biolgica. Del resto de los metales, el Fe, Mo y Mn son ele-
mentos traza importantes con baja toxicidad; el Zn, Ni, Cu, V, Co, W y
Cr son txicos con importancia biolgica moderada; y elementos como
As, Ag, Sb, Cd, Hg, Pb y U, no tienen importancia biolgica signicativa
como elementos traza y se consideran txicos (Nies 1999).
Como puede verse, algunos metales no implican peligro para los
sistemas biolgicos; en cambio, algunos no metales y metaloides, como
el Se y el As, respectivamente, son potencialmente txicos, dependien-
do de su concentracin. Por esta razn, un trmino ms adecuado,
y por lo tanto adoptado en el presente documento, para denominar
a los elementos de importancia ambiental y/o toxicolgica es el de

La contaminacin de suelos 35
elementos potencialmente txicos (EPT). En el Anexo se describe
brevemente la forma qumica, especiacin y funciones biolgicas de
algunos de los EPT de mayor importancia ambiental (As, Be, Cd, Cu,
Cr, Hg, Pb, Se, Tl, V y Zn), que se encuentran regulados en Mxico y
comnmente presentes en sitios contaminados.
Es importante mencionar que si este tipo de elementos se en-
cuentran biodisponibles y se movilizan hacia poblaciones cercanas,
pueden ocasionar problemas de intoxicacin. En este sentido, la
forma qumica de un elemento, tiene inuencia directa en su solu-
bilidad, movilidad y toxicidad en el suelo; sta, a su vez, depende
de la fuente de contaminacin y de la qumica del suelo en el sitio
contaminado (Nies 1999). De esta manera, para poder evaluar la
utilizacin de una alternativa de remediacin para un sitio en par-
ticular, es indispensable llevar a cabo la caracterizacin del sitio con
el objeto de determinar el tipo y concentracin del (los) contami-
nante(s) presente(s). En la siguiente seccin, se presentan y describen
algunas de las consideraciones ms importantes para llevar a cabo
la caracterizacin de un sitio contaminado.

36 Suelos contaminados
Captulo tercero

3. Muestreo y caracterizacin de un sitio

Para el buen desarrollo de una investigacin, as como para la ob-


tencin de resultados conables a partir de un diseo experimental
para la remediacin de un suelo contaminado, es necesario, en primer
lugar, llevar a cabo su caracterizacin. La caracterizacin de un sitio,
implica actividades de muestreo y anlisis que tienen como nalidad
determinar la extensin y naturaleza de la contaminacin; asimismo,
provee las bases para adquirir la informacin tcnica necesaria para
desarrollar, proyectar, analizar y seleccionar las tcnicas de limpieza
ms apropiadas. La caracterizacin se realiza en etapas y, debido a que
su principal objetivo es la toma de decisiones basadas en informacin
existente, el primer paso es denir los objetivos del estudio (seccin
3.1). La mayora de las metodologas de caracterizacin incluye las
siguientes etapas (US EPA 1991, lvarez-Manilla et al. 2002):

i Determinacin de las condiciones del sitio antes de la conta-


minacin.
ii Denicin de la magnitud y tipo de contaminacin.
iii Muestreo.
iv Anlisis fsicos y qumicos.

Muestreo y caracterizacin de un sitio 37


v Elaboracin de cartas y/o mapas con ayuda de sistemas de infor-
macin geogrca.

Para cualquier investigacin relativa a la remediacin de un sitio es


importante denir, tanto como sea posible, el perl horizontal y vertical del
contaminante. La informacin completa acerca del alcance y diversidad de
la contaminacin en el sitio es crtica para la seleccin de una tecnologa de
tratamiento. La obtencin de esta informacin generalmente requiere de
la toma de muestras y de la determinacin de sus caractersticas fsicas y
qumicas (Van Deuren et al. 2002). El muestreo es el primer paso a efectuar
para realizar un anlisis de suelos y es la actividad por medio de la cual se
toman partes representativas de un todo llamado poblacin, con el objeto
de conocer la poblacin total a partir del estudio de las caractersticas de
cada una de esas partes (Valencia y Hernndez 2002).

3.1. Objetivos de un muestreo

El objetivo principal de cualquier operacin de muestreo es colectar


muestras representativas del medio que se est investigando. Ms
especcamente, el propsito del muestreo en un sitio contaminado es
adquirir informacin que ayude a determinar la presencia e identidad
de los contaminantes presentes y el grado en el que estos podran
entrar en el ambiente circundante (Ford et al. 1984). El muestreo de
un suelo se disea y conduce para cumplir con uno o varios de los
siguientes objetivos (Barth et al. 1989):

. Determinar el riesgo a la salud humana y/o al ambiente debido a


la contaminacin del suelo por contaminantes especcos.
. Determinar la presencia y concentracin de contaminantes espe-
ccos, con respecto a niveles de fondo (concentraciones naturales
en el sitio).

38 Suelos contaminados
. Determinar la concentracin de contaminantes y su distribucin
espacial y temporal.
. Medir la eficiencia de acciones de control o de limpieza (reme-
diacin).
. Obtener mediciones para validacin o uso de modelos de trans-
porte y deposicin de contaminantes en el suelo.
. Determinar el riesgo potencial a la ora y fauna por contaminantes
especcos.
. Identicar fuentes de contaminacin, mecanismos o rutas de
transporte y receptores potenciales.

3.2. Tipos de muestreo

El muestreo representativo juega un papel muy importante en la calidad


y la utilidad de los datos analticos. El muestreo representativo debe tener
altos niveles de precisin y exactitud, que garanticen que una muestra
o grupo de muestras sea representativa y proporcione con precisin las
caractersticas del sitio, adems de que los resultados sean reproduci-
bles. La exactitud se reere a la aproximacin del valor del anlisis de
suelo con respecto al contenido real en campo, y la precisin describe
la posibilidad de reproducir de los resultados. Ambos parmetros estn
determinados por el nmero de muestras tomadas en el campo. A me-
dida que se incrementa el nmero de muestras, aumenta la exactitud
y la precisin (Mason 1992). El diseo de un muestreo puede ser (i)
a juicio (no probabilstico) o bien, (ii) aleatorio simple, estraticado o
sistemtico (probabilstico) (Valencia y Hernndez 2002).

3.2.1. Muestreo a juicio

Un muestreo selectivo o a juicio se presenta cuando los elementos son


seleccionados mediante un criterio personal y generalmente lo realiza

Muestreo y caracterizacin de un sitio 39


un experto. En zonas heterogneas de pequea extensin se pueden
escoger puntos con base en diferencias tpicas, como cambios notorios
en relieve, textura, color supercial, vegetacin, etc. En los estudios
ambientales, el muestreo selectivo, a menudo, constituye la base de una
investigacin exploratoria. Sus principales ventajas son la facilidad de
realizacin y sus bajos costos, adems de que se puede llevar a cabo
en zonas heterogneas como en zonas homogneas (Mason 1992).

3.2.2. Muestreo aleatorio simple

Este tipo de muestreo (gura 5a) se emplea en casos en los que se


dispone de poca informacin acerca de las caractersticas de la po-
blacin a medir; se basa en la teora de probabilidades y siempre re-
quiere de un anlisis estadstico. Este tipo de muestreo permite todas
las combinaciones posibles de unidades de muestras a seleccionar.
Los puntos de muestreo se ubican en un plano cartesiano (Xi,Yj), en
donde cada punto de la poblacin tiene la misma probabilidad de
ser seleccionado. El medio ms comn para minimizar la desviacin
estndar en esta seleccin es asignarle un nmero a cada unidad de
poblacin y extraer unidades de muestras de una tabla de nmeros
aleatorios (Mason 1992).
Este tipo de muestreo es recomendable para reas homogneas
menores a cinco hectreas, delimitadas por referencias visibles a lo
largo y ancho de toda la zona (Valencia y Hernndez 2002).

3.2.3. Muestreo aleatorio estraticado

En este tipo de muestreo (gura 5b), la poblacin en estudio se sub-


divide en estratos o subgrupos que tienen cierta homogeneidad en el
terreno y en cada estrato se realiza un muestreo aleatorio simple. El
requisito principal para aplicar este mtodo de muestreo es el cono-

40 Suelos contaminados
Figura 5. Tipos de muestreo: a) aleatorio simple;
b) aleatorio estratificado; c) sistemtico rejilla rectangular;
d) sistemtico rejilla polar

a b c d

Fuente: Mason 1992.

cimiento previo de informacin que permita subdividir la poblacin.


Por ejemplo, la divisin se puede realizar con base en la topografa,
los horizontes del suelo, la mancha del contaminante, los cambios
de color en el suelo, el crecimiento irregular de las plantas, etc. Esto
garantiza que los puntos de muestreo se encuentren repartidos ms
uniformemente en toda la zona, en funcin al tamao del estrato y
permite adems conocer de forma independiente las caractersticas
particulares de cada estrato. Es recomendable para reas mayores de
diez hectreas y cuando el terreno no es homogneo (Mason 1992,
Valencia y Hernndez 2002).

3.2.4. Muestreo sistemtico

El muestreo sistemtico es una herramienta que puede utilizarse para


reducir la variabilidad de la muestras. Este mtodo consiste en ubicar
las muestras en un patrn regular en toda la zona de estudio (gura
5); puede realizarse a partir de un punto determinado al azar, a partir

Muestreo y caracterizacin de un sitio 41


del cual se establece cierta distancia para ubicar los dems puntos (a
distancias uniformes entre s). Este tipo de muestreo puede realizarse
por rejilla rectangular o polar (gura 5c y 5d) (Mason 1992). Puede lle-
varse a cabo en supercies de cualquier tamao, dado que las muestras
pueden ubicarse de acuerdo con las dimensiones y forma del terreno,
es decir, la distancia equidistante entre los puntos de muestreo pueden
ser de unos centmetros, metros o hasta kilmetros, lo cual depende del
tipo de estudio que se est realizando (Valencia y Hernndez 2002).

3.3. Muestras representativas

Una muestra puede denirse como una parte representativa de un


medio que se est investigando. Sin embargo, representatividad es un
trmino relativo que debe considerarse con cuidado, junto con otros
criterios, antes de la obtencin de muestras. Entre los criterios ms
importantes se incluyen (Ford et al. 1984):

. Representatividad. Una muestra posee las mismas caractersticas


o propiedades que el material en estudio. El grado de semejanza
entre las muestras y el material en estudio se determina por las
caractersticas a estudiar y por las tcnicas analticas usadas.
. Tamao de muestra. Se debe seleccionar cuidadosamente, con
base en las propiedades fsicas de la matriz y los requerimientos
y/o limitaciones del muestreo y las tcnicas de anlisis.
. Nmero y/o frecuencia del submuestreo. Estas consideraciones
deben basarse en el tipo de informacin estadstica que se desea y
en la naturaleza del material a colectar.
. Mantenimiento de la integridad de las muestras. La muestra debe
conservar las propiedades de las condiciones originales en el sitio
(al tiempo del muestreo), durante la coleccin, transporte y entrega
al analista.

42 Suelos contaminados
La importancia de obtener muestras representativas en campo,
a travs de las metodologas mencionadas anteriormente, as como
conservar su integridad durante los procedimientos analticos, es
fundamental para la generacin de datos signicativos. La inherente
heterogeneidad de los suelos representa un reto particular para el
personal responsable de un muestreo; es un factor que debe conside-
rarse durante la planeacin de un muestreo, ya que incide en diversos
aspectos: (i) en la manera en la que el analista debe tomar submuestras
en el laboratorio; (ii) en la interpretacin de datos y (iii) en la decisin
acerca de las acciones a seguir para la remediacin de un sitio. Desafor-
tunadamente, la completa homogeneidad de un material particulado,
como el suelo, no es posible debido a diversos factores. Sin embargo,
el grado de heterogeneidad de un suelo y su efecto en el muestreo am-
biental puede minimizarse. La industria minera desarroll mtodos que
han servido como guas para el muestreo y sub-muestreo de un suelo
contaminado. Las teoras de muestreo de Pierre Gy,1 son herramientas
tiles aplicables al muestreo de una matriz compleja contaminada. El uso
de las prcticas sugeridas por dicho autor dan como resultado muestras
ms representativas del sitio y datos de mayor calidad (US EPA 1999,
Gerlach y Nocerino 2003).
La incertidumbre asociada al muestreo es producto de la muestra
(caractersticas fsicas y qumicas) y del proceso de muestreo (asociada
a problemas estadsticos y a las tcnicas de muestreo). La teora de Gy
incluye siete tipos de error de muestreo y proporciona tcnicas demos-
tradas para su minimizacin (cuadro 8) (US EPA 1999, Gy 1992).

1. Las teoras de muestreo de Pierre Gy, aplicadas con gran eciencia en la industria minera
desde 1953 se basan, en parte, en el trabajo de especialistas en muestreo, incluyendo a D.
W. Brunton (1894 y 1895). Brunton demostr que existe una relacin entre el tamao de
una partcula y el peso de una muestra, que puede usarse como una estimacin conable
de la concentracin de metales preciosos en un mineral (Mason 1992).

Muestreo y caracterizacin de un sitio 43


Cuadro 8. Tipos de errores de muestreo y tcnicas para su minimizacin

Tipo de error Causa Forma de minimizacin

Fundamental Prdida de precisin en la mues- Disminucin del dimetro


tra, debido a su composicin de las partculas ms grandes
fsica y qumica (por ejemplo, o aumento de la masa de la
distribucin de tamao de muestra.
partcula).
Segregacin y Se debe a la distribucin no al Preparacin al azar de mues-
agrupacin azar de partculas, usualmente tras compuestas u homoge-
por efecto de la gravedad. neizacin y fraccionamiento
de la muestra.
Heterogeneidad Error espacial uctuante y no al Toma de muchos incrementos
de largo alcance azar. para formar una muestra.*
Heterogeneidad Error de uctuacin temporal o Generacin correcta de mues-
peridica espacial. tras compuestas.
Delimitacin de Diseo de muestreo inapropiado Diseo del muestreo y selec-
incrementos y/o mala seleccin de equipo. cin apropiada de equipo.
Extraccin de El procedimiento de muestreo Indispensable contar con pro-
incrementos falla en cuanto a la extraccin tocolos adecuados y equipo
precisa del incremento propuesto. de muestreo bien diseado.
Preparacin Se debe a prdidas, contami- Existen tcnicas de campo
nacin y/o alteracin de una y laboratorio para evitar el
muestra. problema.

* Un incremento es un grupo de partculas o material fsicamente extrado de una muestra,


mediante una operacin simple, con el uso de un instrumento de muestreo. La muestra (o
submuestra) est constituida por la unin de muchos incrementos (N 30) tomados al azar
de la muestra completa (Gerlach y Nocerino 2003).

44 Suelos contaminados
3.4. Planeacin de un muestreo

No existen reglas generales para realizar un muestreo de suelos,


puesto que cada sitio requiere de un muestreo en particular. Por
esto, es importante realizar un esquema de muestreo para cada sitio,
el cual consiste en la ubicacin ptima de los puntos de muestreo y
debe de ser lo sucientemente exible para permitir ajustes durante
las actividades en campo. Por ejemplo, la falta de acceso a los sitios de
muestreo preseleccionados, las formaciones de subsuelo no previstas
o las condiciones climticas, pueden demandar ajustes importantes
en los planes de muestreo (Valencia y Hernndez 2002).
Durante el diseo de un plan de muestreo para un suelo con-
taminado es importante considerar que las caractersticas fsicas
y qumicas del sistema inciden en la transformacin, retencin y
movimiento de los contaminantes a travs del suelo. El contenido
de arcilla, materia orgnica, la textura, la permeabilidad, el pH, el
potencial redox (Eh) y la capacidad de intercambio catinico (CIC)
del suelo, afectan la velocidad de migracin y la forma qumica del
contaminante (Mason 1992).
El primer paso al planear la actividad de muestreo de un sitio con-
taminado es denir los objetivos, los cuales, en un muestreo ambiental,
se dividen principalmente en metas exploratorias y de monitoreo.
El muestreo exploratorio est diseado para obtener informacin
preliminar respecto del sitio, mientras que el muestreo de monitoreo,
generalmente, tiene como n adquirir informacin acerca de la varia-
cin de concentraciones de parmetros especcos durante un lapso
determinado o dentro de un rea geogrca especca. Un plan de
muestreo de monitoreo normalmente es ms ecaz si va precedido
del muestreo exploratorio o si existe informacin histrica sobre el
parmetro de inters en el sitio (Mason 1992). Los objetivos especcos
de cada plan de muestreo para un sitio contaminado se deben denir

Muestreo y caracterizacin de un sitio 45


clara y cuidadosamente antes de empezar el muestreo. Los objetivos
principales de un muestreo incluyen:

. Identificar el grado general de contaminacin en el suelo, agua,


entre otros, as como el impacto potencial para la salud y el
ambiente.
. Obtener suciente informacin para estimar los posibles riesgos (a
la salud y al ambiente) debidos al tipo de contaminante.
. Determinar si se requieren medidas de remediacin o mitigacin
en el contexto del uso actual o futuro del sitio.
. El muestreo, adems, busca: (i) determinar niveles de fondo (en
el caso de metales y metaloides); (ii) delimitar la distribucin de
contaminantes; (iii) estimar la variabilidad en las caractersticas
del suelo y (iv) el monitoreo del sitio.

3.4.1. Factores a considerar

Entre los factores ms importantes que deben considerarse durante la


elaboracin o diseo de un plan de muestreo se encuentran los siguien-
tes (Csuros y Csuros 2002):
Plan de muestreo. Todo el personal involucrado debe conocer el
plan del muestreo. Es tambin de suma importancia capturar en campo
toda la informacin descrita en l.
Parmetros de inters a evaluar. El inters de la investigacin
orientar el plan de muestreo. Entre los parmetros a evaluar pueden
incluirse las concentraciones de los contaminantes y sus niveles de
fondo, el estado de erosin o fertilidad del suelo, entre otros.
Identicacin del sitio. Dependiendo del inters de la investigacin,
se identica y delimita el sitio de inters. En el caso de evaluar niveles
de contaminacin, se debe considerar la migracin de contaminantes
a travs de los diferentes horizontes del suelo.

46 Suelos contaminados
Duracin del estudio y frecuencia del muestreo. La duracin del
estudio y la frecuencia del muestreo, son factores denidos por el
investigador, tomando en cuenta los cambios de clima en las distintas
estaciones del ao, o la temporada (siembra, cosecha o limpieza), en
caso de ser un suelo agrcola.
Tipo de matriz a muestrear. En el caso del muestreo de suelos, la
matriz es slida; sin embargo, su consistencia y permeabilidad pueden
cambiar dependiendo de la cantidad de materia orgnica, arena, limo
y arcilla que contenga, por lo que la distribucin de contaminantes es
diferente en cada caso.
Nmero de muestras. Denida por el investigador, de acuerdo con
algoritmos estadsticos, accesibilidad a la zonas de inters, capacidad
analtica y econmica. Es importante que antes de tomar una muestra,
se remueva de la supercie la basura, pasto, piedras y hojas.
Tipo de muestra. En funcin de la informacin que se requiere, las
muestras pueden ser simples o compuestas y, pueden pertenecer a un
estrato supercial o profundo (seccin 3.5). En cualquier caso, todas
las muestras deben ser representativas del rea contaminada.
Muestras control o testigo. Estas muestras pueden tomarse alejadas
del sitio en estudio, pero deben tener las mismas caractersticas del
suelo de inters (origen, granulometra, etc.).
Coleccin de muestras. La muestra se debe colectar mediante el
uso de equipo apropiado y limpio. Es importante que antes de la
toma de cada muestra, los instrumentos de muestreo y guantes se
limpien o reemplacen. Las muestras deben colectarse en los reci-
pientes adecuados de acuerdo al tipo de anlisis y deben etiquetarse
inmediatamente.
Mediciones en campo. Algunas mediciones pueden realizarse en el
sitio, directamente en el suelo o en soluciones del mismo, por lo que
es recomendable considerar el equipo necesario. Estas mediciones, en
general, proporcionan informacin cualitativa de algunas condiciones

Muestreo y caracterizacin de un sitio 47


del suelo, como pH, materia orgnica, sulfatos, carbonatos y cloruros,
entre otros.
Conservacin de muestras. Las muestras colectadas deben guar-
darse en un lugar oscuro y fresco hasta su ingreso al laboratorio.
La mayora de las muestras tomadas para evaluar contaminantes
tienen un tiempo de caducidad. Cuando los anlisis qumicos son
realizados despus de este tiempo, los resultados tiene menor con-
fiabilidad; en algunos casos, el tiempo de caducidad puede exten-
derse a travs de la adicin de sustancias qumicas o conservando
la muestra en refrigeracin, en caso de evaluar contaminantes
voltiles.

3.4.2. Materiales e instrumentos para el muestreo

Los instrumentos de muestreo adecuados son esenciales para rea-


lizar un buen muestreo y para las buenas prcticas de laboratorio.
Pierre Gy recomienda cucharones y esptulas planos con lados
paralelos, para evitar el muestreo preferencial de partculas grue-
sas. Adicionalmente, debe considerarse y evitar la introduccin de
errores en el laboratorio, debidos a un mal diseo de cortadores
de rifle, esptulas y otras herramientas usadas en la preparacin
de sub-muestras para anlisis (US EPA 1999, Gy 1992). A con-
tinuacin se mencionan criterios generales para la seleccin de
herramientas, as como ejemplos de algunos materiales comunes
para el muestreo.

a) Entre los principales criterios a considerar para la seleccin de he-


rramientas adecuadas de muestreo, se encuentran los siguientes:
. Tamao de muestra necesaria para los anlisis requeridos, con
base en la(s) caracterstica(s) o propiedad(es) de inters (seccin
3.5, cuadro 9).

48 Suelos contaminados
. Tipo de suelo (arenoso, arcilloso, etc.) y condiciones de humedad.
. Profundidad mxima a la que se va a tomar la muestra (seccin
3.5, cuadro 10).
. Accesibilidad al sitio de muestreo.
. Requerimientos del personal para su manejo.
b) Instrumentos para la toma de muestras. La seleccin de instrumen-
tos adecuados es esencial para un buen muestreo y para un buen
anlisis de laboratorio. Para el caso de suelos contaminados con
metales, los utensilios para el muestreo deben ser de plstico, ten
o acero inoxidable; entre los ms comunes se encuentran: palas
rectas y curvas, picos, barrenas y barretas, nucleadores, esptulas,
navajas y martillo de gelogo (gura 6).

Figura 6. Instrumentos comnmente usados para el muestreo de suelos:


a) nucleadores; b) palanca T; c) esptulas; d) palas

a b c d

c) Material de apoyo. Como material de apoyo durante un muestreo,


es importante incluir: cartas topogrcas, edafolgicas, climticas
y geolgicas, un plano cartogrco del sitio y mapas de carreteras.
Adicionalmente, es recomendable incluir una libreta para anota-
ciones, una cmara fotogrca y la cadena de custodia para las
muestras.

Muestreo y caracterizacin de un sitio 49


d) Material para la orientacin y ubicacin de los puntos de muestreo
y para medir la zona.
. Sistema global de posicionamiento (GPS)
. Lismetro
. Cinta mtrica
. Estacas
e) Material para guardar y transportar muestras. El material a em-
plear debe ser compatible con el material a muestrear, deber ser
resistente a la ruptura y evitar reacciones qumicas con la muestra
y/o prdidas por evaporacin. El volumen del contenedor debe
ser aproximadamente el mismo de la muestra, con la nalidad de
minimizar el espacio vaco. Algunos de los materiales que pueden
utilizarse para la coleccin de muestras son:
. Frascos de vidrio (boca ancha y angosta): compuestos semi-vo-
ltiles, pesticidas y metales
. Viales de vidrio: compuestos voltiles.
. Contenedores de polietileno: conductividad.
f) Conservacin de muestras. Los recipientes en los que se colec-
taron las muestras deben sellarse adecuadamente. En general, es
recomendable evitar en lo posible el uso de agentes qumicos para
conservar muestras de suelo. Para su conservacin es conveniente
mantenerlas en lugares frescos (4 a 6 C) y oscuros.
g) Material de seguridad y limpieza. Deben incluirse guantes de ltex,
agua desionizada, lentes de seguridad, toallas de papel, mascarilla
para polvos y franelas.
h) Material para etiquetar y marcar las muestras:
. Etiquetas adheribles
. Marcador indeleble
. Cinta adhesiva
. Bolgrafos

50 Suelos contaminados
3.5. Caractersticas de una muestra

Adems de la seleccin de un diseo muestreo, es importante estable-


cer desde el inicio del plan de muestreo, la profundidad a la cual se va
a tomar la muestra (muestreo supercial o vertical), as como el tipo de
muestra (simples o compuestas) y cantidad de muestra a colectar.

3.5.1. Tipos de muestras

Simples. Las muestras colectadas en un tiempo y en un lugar particular


son llamadas muestras simples. Este tipo de muestras representa las
condiciones puntuales de una muestra de la poblacin en el tiempo que
fue colectado. Una muestra simple se puede considerar representativa
cuando la composicin de los contaminantes en un suelo es estable,
es decir, no varia con el tiempo (Csuros y Csuros 2002).
Compuestas. Se le denomina muestra compuesta a aquellas
muestras que son el producto de la mezcla de muestras individuales
o submuestras, es decir, el resultado de la muestra compuesta es un
promedio de la composicin de muestras simples. Cada submuestra,
que conforma la muestra compuesta, debe ser del mismo volumen
y representar el mismo horizonte del suelo muestreado, por lo que
solo deben mezclarse muestras obtenidas de la misma profundidad
y mediante el mismo diseo de muestreo, documentando el origen
y tamao de cada una. Las sub-muestras deben mezclarse en reci-
pientes de acero inoxidable o de plstico (dependiendo del tipo de
contaminante) en campo y posteriormente se debe realizar el proce-
dimiento de cuarteo. La preparacin de muestras compuestas puede
disminuir costos y tiempos en los anlisis, debido a que el nmero
de anlisis sicoqumicos y/o mineralgicos se reduce (Valencia y
Hernndez 2002).

Muestreo y caracterizacin de un sitio 51


3.5.2. Tamao de una muestra

La teora de Gy para el muestreo de materiales particulados proporciona


las bases para extraer una muestra a partir de un material y ayuda a denir
el tamao necesario para caracterizar un material como el suelo. La teora
relaciona directamente el tamao de partcula de un material con el tama-
o de la muestra a tomar para una unidad a evaluar, de tal manera que la
cantidad de material necesario para el anlisis de parmetros especcos
puede determinarse a travs de conceptos desarrollados en la misma (US
EPA 1999, Mason 1992, Gerlach y Nocerino 2003).
El nmero total de muestras para determinar en un estudio am-
biental depende directamente de: (i) el tipo de estudio; (ii) el tamao
del sitio a muestrear; (iii) el diseo de muestreo seleccionado; (iv) el
tipo de muestras (simples o compuestas); (v) la exactitud y la precisin
requerida, y (vi) los recursos econmicos disponibles. Asimismo, la
cantidad de suelo a colectar por cada muestra est determinada por el
tipo y nmero de parmetros a analizar. En el cuadro 9 se muestran
las cantidades de muestra requerida para cada tipo de anlisis.

Cuadro 9. Cantidad de muestra requerida en funcin


del anlisis a realizar

Anlisis Muestra (g)

Caracterizacin qumica: carbono orgnico, pH, CIC, Eh, Ca, 500 g


Mg, N, P y K
Caracterizacin fsica: textura, densidad 500-2,000 g
Contaminantes inorgnicos: principalmente metales 150 g
Microbiolgico (bacterias y hongos) 100 g

52 Suelos contaminados
Un muestreo correcto implica la minimizacin de los efectos de
todos los errores de muestreo que pueden controlarse a travs de
tcnicas de muestreo. Esto incluye todos los errores mencionados
en la seccin 3.3, excepto la varianza relativa del error fundamental,
la cual solo puede reducirse incrementando la masa de la muestra o
reduciendo el tamao de partcula mediante trituracin o molienda
(Gerlach y Nocerino 2003).

3.5.2. Profundidad de muestras

La profundidad de un muestreo depende directamente del objetivo


del mismo, es decir, si est diseado para determinar afectaciones a la
salud o ambientales (cuadro 10). Las propiedades fsicas del suelo, su
tamao de partcula, cohesin, humedad, y factores como la profun-
didad del lecho rocoso y del manto fretico, limitarn la profundidad
a la que las muestras pueden tomarse, as como el mtodo para su
recoleccin (Ford et al. 1984).

Cuadro 10. Profundidad recomendada para la toma de muestras


en funcin del objetivo del muestreo

Objetivo del muestreo Profundidad recomendada

Riesgo de contaminacin en acuferos Por horizontes


Riesgo a la salud 0-10 cm
Afectacin a microorganismos del suelo Horizonte A
Fertilidad Espacio radicular (0-30 cm)
Lixiviacin Por horizontes

Muestreo y caracterizacin de un sitio 53


Existen dos porciones de suelo que son importantes para un
muestreo ambiental: (i) la capa supercial (0-15 cm), que reeja la
deposicin de contaminantes transportados por aire o depositados
recientemente; y (ii) la capa sub-supercial, en donde pueden en-
contrarse contaminantes depositados por derrames de lquidos o por
entierros y que pueden encontrarse a profundidades considerables
(Mason 1992). Los mtodos de muestreo de cada porcin de suelo
son ligeramente diferentes y se describen a continuacin.
Muestreo supercial. Generalmente se realiza para estudios de eva-
luacin de riesgos a la salud humana, las muestras se toman a una
profundidad de 0 a 10 cm. El muestreo supercial busca determinar
la concentracin de contaminantes depositados recientemente en el
suelo y que no tienden a migrar verticalmente bajo la supercie. Los
instrumentos ms comunes son esptulas, palas rectas y cucharones
(Csuros y Csuros 2002).
Muestreo vertical o profundo. Generalmente se realiza para estudios
de clasicacin de suelos de acuerdo a sus perles verticales, es decir,
requiere excavacin. Tambin se emplea para determinar la migra-
cin de un contaminante, especialmente cuando estos son solubles y
pueden migrar a travs del suelo. Las muestras son tomadas desde la
supercie hasta donde termina la migracin del contaminante. Los
instrumentos que generalmente se utilizan para realizar este tipo de
muestreo son nucleadores, barrenas, palas curvas y palancas T
(Csuros y Csuros 2002).

3.6. Ejemplos de muestreo

A continuacin se presentan, de forma esquemtica, dos ejemplos de


un muestreo de suelos, con la nalidad de que el lector identique,
de manera ms clara, las implicaciones y consideraciones que puede
tener un plan de muestreo.

54 Suelos contaminados
Ejemplo 1. Una empresa localizada en el punto cero (gura 7),
necesita detectar una posible contaminacin por Pb debida a las emi-
siones de su chimenea, por lo que necesita saber la concentracin de
Pb en el suelo que rodea a la empresa. Como se trata de una fuente
ja, se puede realizar un muestreo sistemtico polar y, debido a que
la deposicin del contaminante se realiza a travs del viento, es con-
veniente tomar muestras simples superciales. Es importante ubicar
cada punto de muestreo mediante coordenadas geogrcas en un
plano cartogrco de la zona para evitar que alguno caiga en lugares
de difcil acceso o, en su caso, se deber modicar su ubicacin. Los
puntos ubicados dentro de la ciudad tienen alta probabilidad de caer
en zonas inaccesibles; en tal caso se deben elegir parques, terrenos
baldos, etc. cercanos. Por esta razn, en la realidad, los muestreos
sistemticos no necesariamente tienen forman simtrica.
En este tipo de estudios es recomendable ubicar una o varias mues-
tras testigo fuera de la zona delimitada por el estudio, con la nalidad
de determinar el valor de fondo natural del elemento o sustancia
contaminante. Este valor es muy importante para comprobar la con-
tribucin antropognica del contaminante en el sitio.

Figura 7. Muestreo sistemtico polar (muestras simples)


para delimitar una zona contaminada
N

Ciudad

0 5 15 25 40 km

Muestreo y caracterizacin de un sitio 55


Ejemplo 2. Se busca determinar concentraciones histricas de con-
taminantes en un suelo. Para este tipo de estudio se debe realizar una
excavacin del suelo, para lo cual se plantea un muestreo sistemtico
en el sitio (puntos 1, 2, 3 y 4), que consiste en la toma de muestras
compuestas a diferentes profundidades (A, B y C) (gura 8): (i) con un
nucleador se toman estratos del suelo a diferentes profundidades en
cada punto del terreno; (ii) las muestras 1A...4A, 1B4B y 1C4C se
mezclan por separado en contenedores homogeneizando la muestra;
(iii) sta se divide en cuatro partes y se toman dos extremos opuestos
(cuarteo), (iv) las muestras resultantes se consideran una muestra
compuesta representativa de diferentes profundidades de cada punto
de la supercie de muestreo.

Figura 8. Muestreo sistemtico con toma de muestras compuestas


a diferentes profundidades

Nucleador
1 2 Supercie
de muestreo
3 4

A Zona A
1A, 2A
0-20 cm MA
3A y 4A
Barrenado del
B Zona B
suelo a diferentes 1B, 2B
MB
profundidades 20-40 cm 3B y 4B

C Zona C
1C, 2C MC
40-100 cm 3C y 4C
Cuarteo
Homogenizacin
de muestras

56 Suelos contaminados
Captulo cuarto

4. Tecnologas de remediacin para suelos contaminados


por EPT

El trmino tecnologa de remediacin implica el uso de cualquier opera-


cin unitaria o conjunto de ellas, que altere la composicin de un conta-
minante peligroso a travs de acciones qumicas, fsicas o biolgicas de
manera que reduzcan su toxicidad, movilidad o volumen en la matriz
o material contaminado. Las tecnologas de remediacin representan
una alternativa a la disposicin en tierra de residuos peligrosos sin tra-
tamiento y sus posibilidades de xito, bajo las condiciones especcas
de un sitio, pueden variar ampliamente (US EPA 2001).
En la legislacin mexicana (PROY-NOM-138-Semarnat-2003),1
el trmino remediacin de suelos se entiende como el conjunto de
acciones necesarias para recuperar y reestablecer sus condicio-
nes, con el propsito de que ste pueda ser destinado a alguna

1 PROY-NOM-138-Semarnat-2003. Establece los lmites mximos permisibles de


hidrocarburos en suelos y las especicaciones para su caracterizacin y restauracin.
Publicada en el Diario Ocial de la Federacin el 19 de marzo de 2004, actualmente se
encuentra en proceso de consulta pblica.

Tecnologas de remediacin 57
de las actividades previstas en el programa de desarrollo urbano
o de ordenamiento ecolgico que resulte aplicable para la zona
respectiva. En la citada norma, el trmino remediacin se utiliza
como sinnimo de restauracin, reversin, saneamiento, limpieza,
rehabilitacin y regeneracin.

4.1. Factores que inciden en los procesos de remediacin

Antes de considerar la aplicacin de cualquier tecnologa de remedia-


cin, es fundamental conocer ciertas caractersticas, tanto del suelo
(ambientales), como del contaminante y de los organismos vivos
(plantas, hongos, bacterias, etc.) presentes en el sitio, con potencial
metablico para degradar los contaminantes. De esta manera, los
procesos de remediacin dependen de estos tres factores que deben
encontrase en equilibrio (gura 9). La obtencin de esta informacin

Figura 9. Factores interrelacionados entre s que inciden


en la remediacin de un suelo

Organismos vivos:
Capacidad metablica
Poblacin degradadora
Nativos
Genticamente modicados

Contaminante(s): Ambiente (suelo):


Toxicidad Temperatura
Concentracin Humedad
Disponibilidad pH
Solubilidad Aceptores de electrones
Sorcin Nutrientes

58 Suelos contaminados
requiere del muestreo y determinacin de las caractersticas fsicas
y qumicas que se describen a continuacin (Alexander 1994, Van
Deuren et al. 2002, Beaudette et al. 2002).
Factores ambientales. Dentro de los factores ms importantes para
la remediacin de un suelo se encuentran las condiciones ambientales
y las caractersticas sicoqumicas del suelo.
i Temperatura. Puede afectar propiedades del contaminante as como
la velocidad de un proceso de biorremediacin, ya que la velocidad
de las reacciones enzimticas dependen de sta.
ii Humedad. Una alta humedad en el suelo puede provocar proble-
mas durante la excavacin y el transporte as como aumentos en
los costos durante el uso de mtodos de trmicos. La humedad
tambin puede afectar los procesos de biorremediacin debido a
que, en general, aunque todos los microorganismos necesitan agua
para subsistir, debe existir un balance, ya que si el contenido de
agua es muy bajo, la actividad microbiana se detiene, y si es muy
alto, disminuye el intercambio gaseoso a travs del suelo.
iii Tipo de suelo. La capacidad de retencin de agua de un suelo vara
en funcin de las fracciones orgnicas y minerales. En general, los
materiales no consolidados (arenas y gravas nas) son ms fciles
de tratar. Asimismo, a mayor tamao de partcula en la fraccin
mineral, la permeabilidad y la aireacin son mayores. La capacidad
de retencin de agua en un suelo aumenta proporcionalmente al
contenido de materia orgnica. Un suelo con alto contenido h-
mico disminuye la movilidad de compuestos orgnicos y con ello
la eciencia de ciertas tecnologas, como el lavado de suelos.
iv pH. El pH afecta la solubilidad y disponibilidad de macro y micro-
nutrientes, la movilidad de metales y la reactividad de minerales.
Generalmente, los metales son mviles a pH bajo, en forma de es-
pecies inicas libres o como rgano-metales solubles; al pH alcalino
forman carbonatos o fosfatos minerales insolubles. La actividad

Tecnologas de remediacin 59
y crecimiento microbianos son fuertemente afectados por el pH.
La mayora de las bacterias tienen un rango ptimo de 6.5 a 8.5;
si el suelo es cido se favorece el crecimiento de hongos.
v Aceptores de electrones. Su presencia es importante para la aplicacin
de tecnologas de biorremediacin. La mayora de estos son compues-
tos inorgnicos oxidados, como O2, NO32-, Mn4+, Fe3+, SO42- y CO2.
vi Potencial redox. Mide la oxidacin relativa de una solucin acuosa y
normalmente se encuentra controlado por el contenido de humedad
del suelo. En ambientes anaerobios reducidos, los metales precipitan
debido a la presencia de iones ferrosos y carbonatos; en cambio,
bajo condiciones oxidantes, los metales se hacen ms solubles.
vii Permeabilidad. Se reere a la facilidad o dicultad con la que un
lquido puede uir a travs de un medio permeable. La permeabi-
lidad de un suelo es uno de los factores que controla la efectividad
de tecnologas in situ. En general, una baja permeabilidad en el
suelo disminuye la efectividad de la mayora de las tecnologas de
remediacin.
Caractersticas de los contaminantes. La naturaleza y caractersticas
del contaminante es otra variable de suma importancia para el xito
o fracaso de un proceso de remediacin. Dentro de las ms im-
portantes se encuentran: toxicidad, concentracin, disponibilidad,
solubilidad y sorcin del contaminante a las supercies slidas.
i Toxicidad. El factor clave para decidir la remediacin de un sitio es
la toxicidad para los seres vivos. La descarga de qumicos txicos
a un suelo implica, entre muchos otros problemas, que son gene-
ralmente resistentes a la biodegradacin. La biorremediacin se
inhibe si un qumico es txico para organismos degradadores.
ii Concentracin. La concentracin de un compuesto en un suelo es
un factor de gran importancia para denir el uso de una tecnologa
de remediacin en particular. En general, altas concentraciones
inhiben la actividad microbiana; sin embargo, la concentracin

60 Suelos contaminados
inhibitoria depende de la estructura del contaminante. Algunos
qumicos pueden ser inhibitorios en baja concentracin (g g-1 de
suelo seco), mientras que otros pueden serlo en cantidades mayores
(g g-1 de suelo seco).
iii Solubilidad. Es la cantidad de un elemento o compuesto que puede
disolverse en agua. Los qumicos dieren signicativamente entre
s en cuanto a su solubilidad en agua. En general, sta disminuye al
aumentar el tamao de la molcula y los compuestos polares son
ms solubles que los no polares. Mientras mayor es la solubilidad
de un compuesto, mayor es su biodisponibilidad.
iv Sorcin. La sorcin de un qumico a la matriz slida del suelo
afecta su solubilidad y su biodisponibilidad. La sorcin incluye la
adsorcin (retencin supercial) y la absorcin (captacin hacia
el interior de la matriz). Los cationes generalmente son sorbidos
en sitios de intercambio catinico en minerales arcillosos o su-
percies hmicas, mientras que los compuestos aninicos y no
inicos quedan sorbidos en la materia orgnica. La sorcin de un
contaminante a las partculas del suelo puede no slo provocar la
falta de biodisponibilidad, sino que tambin dicultar su extraccin
qumica.
v Volatilidad. Es la tendencia de un compuesto o un elemento para
moverse de una fase lquida o slida a una gaseosa. Entre los me-
tales, el Hg y el Se tienen formas voltiles.
vi Polaridad y carga inica. Los compuestos no polares tienden a ser
hidrofbicos y se concentran en la materia orgnica del suelo. Los
compuestos no polares generalmente tienen menor movilidad en
el suelo que los polares. La carga inica determina la capacidad de
un compuesto para su adsorcin en un slido.
Factores microbiolgicos. Es un factor de importancia para la
aplicacin de tecnologas biolgicas. Este tipo de factores implica
la vericacin de la existencia de poblaciones de microorganismos

Tecnologas de remediacin 61
degradadores, es decir, si existen grupos microbianos capaces de
degradar o transformar el contaminante y si estos se encuentran en
nmero suciente. Las poblaciones microbianas pueden encontrarse
en nmero suciente en el sitio a tratar (autctonas o nativas) o bien
pueden adicionarse poblaciones nativas aumentadas en laboratorio
u organismos genticamente modicados.

4.2. Clasificacin de tecnologas de remediacin

Las tecnologas de remediacin pueden clasicarse de diferentes mane-


ras: con base en su estado de desarrollo (tradicionales e innovadoras), al
lugar en donde se realizan (in situ y ex situ) y, en el caso de la contami-
nacin por metales, con base en la alteracin de propiedades del conta-
minante (separacin/inmovilizacin o disolucin/movilizacin).

4.2.1. Estado de desarrollo

Las tecnologas de remediacin pueden dividirse en dos categoras: tra-


dicionales e innovadoras. En caso de la remediacin de un sitio minero
contaminado generalmente se requiere de ajustes de pH, condiciones
oxidantes o reductoras (redox) y/o de la estabilizacin de los residuos
(Evanko y Dzombak 1997, US EPA 2001, Costello 2003):
Tecnologas tradicionales. Para las tecnologas establecidas o tradi-
cionales existe suciente informacin disponible acerca de sus costos
y desempeo. La idea de estos mtodos es limitar la disponibilidad y
movilidad de los metales contenidos en los residuos slidos de zonas
mineras. Sin embargo, muchos de estos mtodos no reducen la toxi-
cidad o el volumen de los metales presentes. Entre las tecnologas de
remediacin tradicionales usadas con ms frecuencia para la limpieza
de sitios contaminados con metales, se encuentran: vitricacin in situ,
excavacin y disposicin, lavado e inundacin de suelos, solidicacin/

62 Suelos contaminados
estabilizacin (S/E), uso de cubiertas sobre pilas de residuos (jales) y
tecnologas de bombeo y tratamiento para el caso de aguas y lodos. Cada
una de estas tecnologas tiene benecios y limitaciones especcas,
algunas de las cuales se describen en las siguientes secciones.
Tecnologas innovadoras. Son tecnologas de tratamiento alternati-
vas, cuyo nmero reducido de aplicaciones limita la informacin acerca
de datos relativos a costos y desempeo. En general, una tecnologa es
considerada innovadora cuando sus aplicaciones a gran escala son limi-
tadas. La aplicacin de este tipo de tecnologas naci como resultado de
la observacin de que los humedales (wetlands) removan, de manera
natural, metales contenidos en aguas. Este tipo de tecnologas tiene gran
potencial para la remediacin de suelos de manera ms efectiva en cuanto
a costos y a su desempeo. Las tecnologas innovadoras en los Estados
Unidos representan cerca del 20% de todas las tecnologas usadas para
la remediacin de suelos, siendo la ms frecuentemente aplicada la bio-
rremediacin (11% del total), seguida por la inundacin de suelos (2%)
y el tratamiento qumico (2%). La torremediacin es una tecnologa
innovadora, con relativamente pocas pero crecientes aplicaciones.

4.2.2. Lugar de tratamiento

Con base en el lugar en donde se lleva a cabo el tratamiento de un suelo,


las tecnologas se pueden clasicar en tecnologas in situ y ex situ.
In situ. Los tratamientos in situ son aquellos que permiten tratar el
suelo contaminado sin la necesidad de excavar y transportar el suelo
fuera de la zona (espacio) contaminada, lo cual genera una disminu-
cin de los costos. Este tipo de tratamiento generalmente requiere de
periodos largos, adems de que existe la posibilidad de que el trata-
miento de remediacin no sea uniforme dada la variabilidad de las
caractersticas del suelo y debido a que es ms difcil de vericar la
ecacia de los procesos empleados (US EPA 2001).

Tecnologas de remediacin 63
Ex situ. Los tratamientos ex situ son aquellos que requieren de una
excavacin del suelo contaminado antes de realizar los procesos de
remediacin, lo cual incrementa los costos. Este tipo de tratamien-
to, generalmente requiere de periodos cortos y presenta una mayor
certeza en la uniformidad de los procesos empleados debido a que se
puede obtener una adecuada homogeneizacin del suelo. En general,
existe un mejor manejo del suelo contaminado (mezclado, tamizado),
sin embargo, esto puede presentar condiciones de exposicin a los
trabajadores. Los tratamientos ex situ, a su vez, se dividen en:
. On site. El tratamiento se realiza en el mismo sitio en donde se
realiz la excavacin.
. O site. El tratamiento se realiza fuera del sitio en donde se excav.
En el cuadro 11 se comparan las principales ventajas y desventajas de
las tecnologas de remediacin con base en el lugar de tratamiento.

Cuadro 11. Ventajas y desventajas de las tecnologas de remediacin


in situ y ex situ

In situ Ex situ

Ventajas Permiten tratar el suelo sin Menor tiempo de tratamiento


necesidad de excavar ni trans- Ms seguros en cuanto a unifor-
portar midad: es posible homogeneizar
Potencial disminucin en costos y muestrear peridicamente
Desventajas Mayores tiempos de tratamiento Necesidad de excavar el suelo
Pueden ser inseguros en cuanto Aumento en costos e ingeniera
a uniformidad: heterogeneidad para equipos
en las caractersticas del suelo Debe considerarse la manipu-
Dicultad para vericar la eca- lacin del material y la posible
cia del proceso exposicin al contaminante

Fuente: Volke y Velasco 2002.

64 Suelos contaminados
4.2.3. Alteracin de propiedades del contaminante

A diferencia de los contaminantes orgnicos, los metales no pueden


descomponerse por va biolgica, fsica ni qumica, de manera que la
remediacin de sitios contaminados con metales o metaloides se limita
a la alteracin de su solubilidad, movilidad y/o toxicidad, bsicamente a
travs de cambios en su estado de valencia, favoreciendo su inmoviliza-
cin (quelacin) y/o movilizacin (disolucin) (Stephen y Macnaughton
1999, Bosecker 2001). De esta manera, es posible favorecer la remocin
o concentracin de los metales para su posterior extraccin (Lovley y
Coates 1997, Gadd 2000, Barkay y Schaefer 2001).
Inmovilizacin o separacin. Por medio de estos procesos es posible
concentrar EPT en suelos contaminados a travs de su inmoviliza-
cin, previniendo su dispersin, y puede emplearse para la remocin
de EPT de supercies y cuerpos de agua (Lovley y Coates 1997). El
producto nal concentrado puede disponerse de manera controlada o
reciclarse para la recuperacin de metales; dependiendo de la matriz
en la que el metal se encuentre, se necesitan uno o ms pasos para
su tratamiento (Beaudette et al. 2002; Diels et al. 2002). Este tipo de
tecnologas incluye la contencin de contaminantes con el uso de
cubiertas, mtodos de S/E (microencapsulacin, vitricacin, etc.)
y torremediacin.
Movilizacin o disolucin. Los EPT presentes en suelos, sedimentos
o residuos slidos pueden removerse de la matriz slida a travs de
su disolucin en una fase acuosa, para su posterior concentracin,
con el uso de estrategias de bombeo-tratamiento (Beaudette et al.
2002, Diels et al. 2002). Entre las tecnologas que pueden clasicarse
dentro de estos procesos, se encuentran: lavado e inundacin de suelos,
extraccin qumica y bio-lixiviacin.
En las siguientes secciones se presenta una descripcin detallada
de las tecnologas sicoqumicas y biolgicas aplicables a sitios con-

Tecnologas de remediacin 65
taminados con EPT, as como una breve descripcin de su estado de
desarrollo, sus principales ventajas y limitaciones, y los tiempos y
costos que implica cada una.

4.3. Tecnologas fisicoqumicas

Los tratamientos sicoqumicos utilizan las propiedades fsicas y/o qu-


micas de los contaminantes o del medio contaminado para transformar,
separar o inmovilizar el contaminante. Son tratamientos econmica-
mente factibles y la mayora se encuentra disponible comercialmente,
por lo cual son las tcnicas ms empleadas para la remediacin de
diferentes matrices contaminadas con residuos peligrosos desde hace
dcadas. Estas tecnologas involucran una variedad de procesos como:
ltracin, neutralizacin, precipitacin oxidacin/reduccin, sorcin,
evaporacin y oculacin, entre otros. Algunos de estos procesos
pueden emplearse para el tratamiento de suelos contaminados con
EPT, por ejemplo: oxidacin/reduccin (transformacin), lavado de
suelos (separacin) y solidicacin/extraccin (inmovilizacin) (Van
Deuren et al. 2002).
Aunque las tecnologas sicoqumicas pueden desarrollarse in
situ o ex situ, la principal desventaja de su aplicacin en la reme-
diacin de sitios contaminados con metales radica en que, la ma-
yora, requiere de la excavacin del suelo y de al menos un proceso
secundario de tratamiento o disposicin nal del contaminante
transformado, separado o inmovilizado, incrementndose los costos
del tratamiento. En esta seccin se describen cinco tecnologas que
pueden aplicarse en sitios contaminados con metales: inundacin
de suelos, lavado de suelos, extraccin qumica, solidicacin/
estabilizacin y electrorremediacin.

66 Suelos contaminados
4.3.1. Inundacin de suelos

La inundacin del suelo (soil ushing) es una tcnica de tratamiento


innovadora, que comnmente se aplica in situ. Consiste en inundar el
suelo contaminado con agua o con una solucin de extraccin para
disolver y/o suspender el contaminante y, posteriormente, extraer la
fase lquida que contiene el contaminante mediante un sistema de ex-
traccin. La tecnologa requiere la perforacin de pozos de inyeccin
y de extraccin (Van Deuren et al. 2002, US EPA 1996).

A. Descripcin del proceso

El proceso comienza con la perforacin de pozos de inyeccin y de


extraccin en el sitio contaminado. Es importante que los pozos de
extraccin se ubiquen en el lugar ms bajo del sitio; si ste no existe,
deben colocarse a un nivel ms bajo que el pozo de inyeccin. La
solucin se introduce en los pozos de inyeccin por bombeo, en
donde la solucin pasa a travs del suelo contaminado, disolviendo,
suspendiendo y arrastrando los contaminantes. La solucin con los
contaminantes se colecta en el pozo de extraccin y nalmente se
succiona y enva a una planta de tratamiento de aguas; el agua tratada
puede reutilizarse en el proceso.
La eciencia de remocin de metales en suelos mediante esta
tcnica, al igual que la de lavado de suelos, puede incrementarse con
el uso de agentes quelantes, cidos o bases. Sin embargo, la eciencia
puede disminuir drsticamente con el uso de ciertos aditivos (sur-
factantes) que pueden adherirse a las partculas del suelo, limitando
as la transferencia del metal a la fase lquida. Un alto contenido de
materia orgnica en el suelo tambin afecta la eciencia del proceso
(Van Deuren et al. 2002, US EPA 1996).

Tecnologas de remediacin 67
B. Aplicaciones y estado de desarrollo

Esta tcnica es muy efectiva para el tratamiento de suelos arenosos


(altamente permeables), ya que estos permiten el paso de la solucin,
a diferencia de limosos o arcillosos (US EPA 2001). Puede aplicarse para
remediar suelos contaminados con una variedad de compuestos org-
nicos (voltiles y semivoltiles) e inorgnicos (metales y metaloides).
En los Estados Unidos se han llevado a cabo varias aplicaciones de
esta tecnologa; de 62 proyectos de remediacin por inundacin de
suelos registrados en 1997, el 84% se enfoc a compuestos orgnicos;
el 11% a mezclas de orgnicos y metales y el 5% a metales; del total de
los proyectos, 53% se desarroll a escala piloto y fueron demostrativos;
32% a gran escala y se encuentran disponibles comercialmente; el 15%
restante se desarroll a escala laboratorio (GWRTAC 1998).

C. Ventajas y limitaciones

Entre las principales ventajas de esta tcnica pueden destacarse: (i) bajos
costos; (ii) no es necesario excavar el suelo; y (iii) no se requiere de
infraestructura sosticada. Sin embargo, el empleo del proceso puede
afectar los mantos acuferos cuando no se prev su ubicacin, cuando el
suelo es muy permeable y si el tiempo de residencia de la fase acuosa
es muy prolongado. Algunas otras limitaciones de esta tecnologa son
(US EPA 2001, Van Deuren et al. 2002):

. En general, no se aplica en suelos con mezclas complejas de con-


taminantes.
. Una alta cantidad de materia orgnica en el suelo diculta el pro-
ceso de separacin.
. Requiere de grandes cantidades de agua y que los contaminantes
sean solubles.

68 Suelos contaminados
. Se requiere de uno o varios procesos secundarios para el tratamiento
de aguas residuales y partculas nas de suelo.

D. Tiempo y costos de la remediacin

Es una tecnologa que puede llevar entre dos y 12 meses. Los costos de
la remediacin pueden variar de 46 a 125 USD/m3, para una densidad
de suelo de 1.6 ton/m3 (Van Deuren et al. 2002, US EPA 1996).

E. Usos del suelo despus del tratamiento

Es recomendable que despus del tratamiento, el suelo no se utilice


con nes agrcolas, ya que no slo se lleva a cabo la remocin de los
contaminantes, sino tambin de los elementos naturales del suelo,
adems de que es posible la alteracin de ciertas propiedades fsicas y
qumicas por el uso de soluciones cidas, quelantes o surfactantes. Sin
embargo, el suelo puede destinarse para otros usos como residencial
e industrial.

4.3.2. Lavado de suelos

El lavado de suelos es una tecnologa ex situ, en la cual el suelo con-


taminado se excava y se lava con agua o soluciones de extraccin en
una unidad de lavado con el n de disolver, suspender o precipitar
el contaminante, logrndose as su transferencia a la fase acuosa. El
lavado de suelos, a diferencia de la inundacin, puede concentrar los
contaminantes en un volumen menor de suelo, debido a la separacin
entre partculas nas y gruesas, reduciendo as el volumen del material
contaminado (partculas nas) (Freeman 1998).

Tecnologas de remediacin 69
A. Descripcin del proceso

El proceso consiste de tres etapas: mezclado, lavado y enjuagado. Antes de


iniciar, el material contaminado se tamiza para retirar los objetos de mayor
tamao. Posteriormente, el suelo se adiciona a la unidad de lavado, en donde
se mezcla y se lava con el uso de agua con o sin aditivos, en un proceso en
lote o continuo. Al nalizar el lavado del suelo, la fase lquida se enva a
una planta de tratamiento de aguas, mientras que la fase slida se enjuaga
nuevamente con agua limpia (Van Deuren et al. 2002, US EPA 2001).
El uso de agua como solucin de extraccin es efectivo para la
remocin de compuestos orgnicos solubles de bajo peso molecular
(alcoholes y fenoles), sales inorgnicas (sulfatos y cloruros) y metales
solubles (Cr(VI)). Para aumentar la eciencia de lavado en un suelo
con metales, pueden emplearse soluciones con las siguientes carac-
tersticas (US EPA 2001):

. Agentes quelantes. Forman complejos solubles con iones metli-


cos. Uno de los ms usados es el cido etilendiamino tetractico
(EDTA). Otros cidos usados como agentes quelantes son los
cidos ctrico, mlico y actico.
. cidos y bases. Movilizan, neutralizan o transforman el conta-
minante. Las soluciones cidas se aplican principalmente para
incrementar la solubilidad de muchos metales, mientras que las
alcalinas se usan para remover fenoles y metales ligados a la frac-
cin orgnica del suelo.

B. Aplicaciones y estado de desarrollo

Esta tcnica, al igual que la inundacin, es efectiva para suelos areno-


sos, por lo que los parmetros a considerar para su aplicacin son los
mismos que se incluyen en la inundacin de suelos (US EPA 2001). Es

70 Suelos contaminados
una tecnologa desarrollada, disponible comercialmente a escala in-
dustrial, que puede aplicarse en suelos contaminados con una variedad
de compuestos orgnicos, combustibles y metales. En el cuadro 12,
se presentan algunos ejemplos de la aplicacin de la tcnica en suelos
contaminados con metales en Estados Unidos.
Diversos grupos de investigacin han realizado estudios con el n
de denir los mejores aditivos para el lavado. Peters (1999) determin
que los agentes quelantes ms ecientes para la remocin (95%) de Cu,
Pb y Zn fueron EDTA, cido ntrico y cido nitrilo-triactico (NTA).
Tokunaga et al. (2002) obtuvieron una alta eciencia de remocin
(99.9% en 6 h) de As (2,850 mg/kg) de un suelo, usando una solucin
de lavado con cido fosfrico. Semer et al. (1996) demostraron una alta
eciencia de remocin de una mezcla de contaminantes orgnicos/
inorgnicos en un suelo franco-arenoso, con el uso de una solucin
de cido sulfrico con alcohol isoporplico (relacin 4:9).

Cuadro 12. Ejemplos de la aplicacin a gran escala del lavado de


suelos contaminados con metales en los Estados Unidos

Nombre del sitio/Estado Solucin de extraccin Contaminantes

Ewan Property, NJ No especicada As, Cr, Cu, Pb


GE Wiring Devices, PR Solucin acuosa de Hg
ioduro de potasio (KI)
King of Prusia, NJ Agua con quelantes Ag, Cr, Cu
Zanesville Well Field, OH No especicada Hg, Pb
Twin Cities Army No especicada Cd, Cr, Cu,
Ammunition Plant, MN Hg, Pb
Sacramento Army Depot, CA No especicada Cr, Pb

Fuente: EPA 1997, Evanko y Dzombak 1997.

Tecnologas de remediacin 71
C. Ventajas y limitaciones

En general, el lavado de suelos es una alternativa relativamente econ-


mica para la remocin de contaminantes, ya que minimiza el volumen
del material contaminado y, por consiguiente, disminuye la cantidad
a connar o a tratar. Actualmente, existen sistemas mviles para el
lavado de suelos que se pueden transportar al sitio contaminado,
disminuyendo costos y el riesgo de dispersar los contaminantes du-
rante el transporte (Van Deuren et al. 2002). Las principales ventajas
y limitaciones de este proceso se resumen en el cuadro 13.

Cuadro 13. Principales ventajas y limitaciones


del lavado de suelo

Ventajas Limitaciones

Bajos costos Se requiere excavar y manipular el


Efectivo para tratar suelos suelo
arenosos o muy permeables Altas cantidades de materia
Disminuye la cantidad de orgnica dicultan el proceso de
material contaminado separacin
No requiere de infraestructura No es eciente para tratar mezclas
sosticada complejas
Son sistemas cerrados, en donde se Los contaminantes deben ser solubles
pueden controlar las condiciones Requiere de grandes cantidades de
del sistema y las emisiones al agua
ambiente Se necesitan procesos secundarios
para tratar aguas residuales y
partculas nas de suelo

Fuente: Van Deuren et al. 2002, US EPA 2001.

72 Suelos contaminados
D. Tiempo y costos de la remediacin

Es una tecnologa de corto a mediano plazo, que puede llevar entre


dos y seis meses. Los costos de su aplicacin, incluyendo la excavacin,
pueden variar entre 84 y 343 USD/m3; se calcula un costo promedio
cercano a 238 USD/m3 (Van Deuren et al. 2002, US EPA 2001).

E. Usos del suelo despus del tratamiento y manejo de residuos

Generalmente, despus del lavado de suelos se emplean tcnicas de


separacin (sedimentacin, ltracin, centrifugacin) con el propsito
de separar las partculas ms nas, en donde se adsorben los contami-
nantes del volumen original. Las partculas gruesas (limpias) se regresan
al sitio, mientras que a las nas (contaminadas) se les realiza un nuevo
tratamiento o se disponen adecuadamente en un sitio de connamiento.
Debido a que la mayor parte de las partculas depositadas en el sitio des-
pus del tratamiento son gruesas, stas slo tienen utilidad como soporte
de infraestructuras, despus de una adecuada compactacin en el sitio
y no para nes agrcolas (Van Deuren et al. 2002, US EPA 2001).

4.3.3. Tratamiento qumico

El tratamiento qumico, tambin conocido como xido-reduccin qu-


mica, es una tecnologa innovadora que implica reacciones de xido-
reduccin (redox), las cuales transforman los elementos potencialmente
txicos en compuestos o elementos no peligrosos o menos riesgosos,
reduciendo su toxicidad o su solubilidad y/o aumentando su estabi-
lidad qumica. Cuando se requiere tratar contaminacin por metales
y/o metaloides, se busca cambiar el estado de valencia, ya que de ste
depende la capacidad del metal para reaccionar con otros contaminantes
o compuestos presentes en el suelo y, por consiguiente, su precipitacin;

Tecnologas de remediacin 73
de esta manera, es posible disminuir la concentracin biodisponible del
elemento potencialmente txico en el suelo (US EPA 2001).

A. Descripcin del proceso

El procedimiento puede realizarse in situ o ex situ y combinarse con


otras tcnicas como la inundacin (el agente oxidante o reductor se
disuelve en el medio de inundacin) o el lavado de suelos (en este caso
es deseable que las reacciones redox se desarrollen en el extracto del
lavado), o aplicarse directamente en el suelo contaminado a travs de
una solucin, sin llegar a inundarlo; en este ltimo caso, los metales
se quedan en el sitio (Averett et al. 1989).
Las reacciones redox, necesariamente, implican la transferencia de
electrones de un compuesto a otro (el agente oxidante gana electrones,
mientras el agente reductor los pierde). La velocidad y duracin del
tratamiento est dirigida por las caractersticas del contaminante, su
reactividad con los qumicos utilizados y las caractersticas del suelo
(permeabilidad, pH, temperatura y contenido de materia orgnica);
todos estos parmetros pueden afectar la reaccin redox y, por lo tanto,
obligar a incrementar la cantidad de reactivo utilizado.

B. Aplicaciones y estado de desarrollo

La tecnologa se encuentra disponible comercialmente; sin embargo,


no puede aplicarse de forma genrica. Es necesario analizar y experi-
mentar con las propiedades particulares de cada suelo para determinar
las caractersticas que deben tener los agentes oxidantes o reductores.
Algunos de los oxidantes ms comunes para este tratamiento son: ozo-
no, perxido de hidrgeno, permanganato de potasio, reactivo Fenton
(formado por una combinacin de perxido de hidrgeno y sulfato
ferrroso), hipoclorito, cloro y dixido de cloro. Como agente reductor

74 Suelos contaminados
puede utilizarse cido sulfhdrico, de forma que el sulfuro reaccione con
metales divalentes como Pb2+, Co2+, Fe2+ Cd2+, formando un complejo
insoluble (sulfuro metlico) que precipita en la matriz del suelo. Sin em-
bargo, la aplicacin del cido puede limitar la efectividad de la reaccin,
ya que muchos suelos tienen una gran capacidad amortiguadora, de
manera que el sulfuro liberado es neutralizado rpidamente por otros
elementos; por esta razn, realizar la reaccin directamente en el suelo
puede representar altos gastos en reactivos y la destruccin del mismo
al abatir su capacidad de amortiguamiento (US EPA 2000).

C. Ventajas y limitaciones

La principal ventaja de este mtodo, al igual que otras tecnologas


in situ, es que permite tratar el suelo sin necesidad de excavacin;
algunas otras ventajas son: (i) bajo consumo de energa; (ii) las
soluciones diluidas son ms fciles de separar; (iii) tiempos del
tratamiento relativamente cortos. Sus principales inconvenientes
son (US EPA 2000):

. En caso de combinarla con otra tcnica, los costos se incrementan,


debido a la aplicacin de otros procedimientos (excavacin, inun-
dacin, etc.).
. Los qumicos necesarios para el tratamiento son corrosivos (cidos
e hidrxidos) y pueden resultar relativamente costosos.
. A pesar del cambio en el estado de oxidacin del metal, ste per-
manece en el sitio dejando un riesgo latente de que regrese a su
estado de oxidacin original.
. Necesidad de evaluar y ensayar la reaccin en laboratorio, ya que
el contaminante interacta de forma diferente con cada tipo de
suelo. Esto conlleva a disear una reaccin especca para cada
sitio contaminado.

Tecnologas de remediacin 75
D. Tiempos y costos de la remediacin

La velocidad de la reaccin depende de la extensin, profundidad y


tipo de suelo, por lo que no es posible especicar con precisin los
tiempos de tratamiento; sin embargo, el tiempo de separacin puede
ser muy rpido (US EPA 1998). Los costos de remediacin varan en
funcin del tipo de suelo, supercie, profundidad y qumicos selec-
cionados para la reaccin; se calcula que estos oscilan entre 45 y 125
USD/m3, incluyendo un estudio qumico.

E. Usos del suelo despus del tratamiento

El suelo tratado qumicamente puede utilizarse para la construccin


de unidades industriales; no es recomendable su uso para agricultura,
ya que el constante riego, la interaccin con pesticidas, fertilizantes y
races puede cambiar el estado de oxidacin del contaminante.

4.3.4. Solidicacin/estabilizacin (S/E)

La S/E es un proceso que tiene como objetivo limitar la solubilidad o


movilidad de un contaminante presente en el suelo, disminuyendo
as su toxicidad o eliminando su lixiviacin. La solidicacin es un
proceso que asegura mecnicamente a los contaminantes dentro de
una matriz slida, formando un bloque monoltico de alta integridad
estructural, constituido por una mezcla del contaminante, el suelo y
un agente puzolnico;2 esta tcnica encapsula (atrapa fsicamente) al
contaminante en el suelo. La estabilizacin implica la adicin de mate-

2. La puzolana es un ingrediente activo que tiene como funcin bsica formar un


aglomerante con los productos liberados por la hidratacin del cemento (Cemento
Cruz Azul: http://www.cruzazul.com.mx/productos/puzolanico.html).

76 Suelos contaminados
riales o sustancias que limiten la reactividad, volatilidad y/o solubilidad
(movilidad) de un contaminante. En este caso existe una reaccin del
contaminante con el aditivo para formar compuestos menos solubles
y mviles (Becerril y Navarrete 1993).

A. Descripcin del proceso

Las metodologas de S/E surgieron como respuesta a la necesidad


de tratar residuos radioactivos y, con el tiempo, se han utilizado
para estabilizar y/o solidicar contaminantes inorgnicos (princi-
palmente metales), siendo las ms utilizadas: (i) la solidicacin con
cemento; (ii) la solidicacin con cal o agentes puzolnicos; (iii) la
encapsulacin termo-plstica; y (iv) la vitricacin. Las primeras dos
tcnicas son utilizadas con ms frecuencia para tratar compuestos
inorgnicos. En todos los casos, el proceso de solidicacin debe
de ser irreversible para evitar que los contaminantes escapen de
la matriz solidicada (Malone et al. 1982). Debido a la variedad
de aditivos, es importante seleccionar el o los ms adecuados de
acuerdo con las caractersticas del contaminante a tratar; entre los
ms empleados para el tratamiento de suelos contaminados con
metales se encuentran: cemento, cal, carbonato de calcio, polmeros
comerciales y asfalto emulsicado.
En general, los procesos de S/E pueden llevarse a cabo in situ o ex
situ de la siguiente manera:

. In situ. El suelo contaminado y los aditivos se mezclan directamente


en el sitio (bajo la supercie). La mezcla se realiza con el uso de
grandes barrenas (augers) o paletas rotatorias. El suelo tratado
que queda en el sitio se cubre con suelo limpio o con pavimento.
Este tipo de aplicacin puede estar limitado por la profundidad de
la contaminacin.

Tecnologas de remediacin 77
. Ex situ. El suelo contaminado se extrae y se coloca en grandes mez-
cladoras, en donde se agregan los aditivos en cierta proporcin.
Posteriormente, el suelo tratado puede ser colocado nuevamente
en el sitio o depositado en un vertedero controlado. Este tipo de
proceso permite una mayor efectividad de mezclado y vericacin
del tratamiento.

Las tecnologas de S/E se clasican de acuerdo con su funcin en:


(i) mecanismos de contencin y (ii) mecanismos de aglutinacin.

Contencin
La adsorcin es la metodologa ms simple entre los mecanismos de
contencin; sin embargo, sta se utiliza nicamente cuando el con-
taminante est disuelto en un lquido, obtenindose as un residuo
seco. Algunos de los agentes adsorbentes ms utilizados con este n
son carbn activado, cal, arcilla, vermiculita y zeolita. La seleccin
de los materiales adsorbentes est dirigida por factores qumicos,
costos y cantidades a utilizar. Entre los factores qumicos a considerar
se encuentran: el pH del residuo, la compatibilidad o reactividad del
residuo y las propiedades aglutinantes del adsorbente (si es que las
tiene) (Freeman 1998).

Aglutinacin
Para la aglutinacin se puede emplear slice no cristalina y calcio, lo
que produce una matriz slida de baja integridad fsica. La combina-
cin del suelo con cemento Prtland (gura 10) produce una matriz
slida de mayor resistencia, en la cual algunos metales, adems de ser
contenidos fsicamente, reaccionan con silicatos solubles. Durante la
aglutinacin, tambin es posible mezclar el suelo contaminado con
materiales plsticos y termoplsticos como caucho o asfalto (gura
11), respectivamente, los cuales adems de contener el contaminante

78 Suelos contaminados
en la matriz, reducen la posibilidad de inltraciones acuosas al ser
materiales impermeables. Para realizar esta mezcla es necesario des-
hidratar el suelo y realizar la operacin a temperaturas elevadas.

Figura 10. Esquema bsico del proceso de incorporacin con cemento


con mezclado en tambor

Suelo contaminado
Sitio con material
cementante
Agua

Pesa para mezclar

Fraguado del producto


nal cemento/suelo
para su connamiento

Fuente: Pojasek 1982.

Figura 11. Esquema bsico del mecanismo de aglutinacin con asfalto

Vapor de agua y gases


Suelo contaminado Asfalto
de evaporacin

Agua Evaporador con


mezclador
Hacia la
caldera

Vapor de Tambor de
servicio connamiento

Fuente: Freeman 1998.

Tecnologas de remediacin 79
Micro-encapsulacin
Otro proceso de S/E es la micro-encapsulacin, en el cual el suelo se
mezcla con un polmero termojo que reacciona con un catalizador y
envuelve las partculas de suelo contaminado para aislarlo del medio
y evitar as la dispersin del contaminante. El suelo se dispersa por
medios mecnicos para disminuir su tamao de partcula y, una vez
efectuada la micro-encapsulacin, se dispone en recipientes de mayor
tamao para su macro-encapsulacin y posterior connamiento. Los
polmeros usados con ms frecuencia en esta tcnica son urea-for-
maldehdo, polister, poli-butadieno, fenol-formaldehdo y resinas
epxicas (Caldwell y Reith 1993).

Vitricacin
La vitricacin implica la fundicin y fusin de materiales a tempe-
raturas > 2,100 C, seguida por un enfriamiento rpido, dando como
resultado una mezcla amorfa no cristalina. La aplicacin de la vitri-
cacin en el tratamiento de residuos peligrosos se ha explorado como
una tcnica in situ y en planta. La vitricacin es considerada como
un proceso de S/E, ya que convierte al contaminante a una forma
estructural ms estable con un potencial reducido para su migracin
al medio ambiente (Becerril y Navarrete 1993).
Vitricacin on site. Es una tcnica probada a escala piloto para la
remediacin de suelos. Durante el proceso, la temperatura necesaria para
fundir el suelo (2,100-2,500 C) se logra por la aplicacin de una corriente
continua de alto voltaje (gura 12). Al fundirse el suelo, ste se vuelve
ms conductivo, permitiendo as la transferencia de calor y provocando
el crecimiento de la masa fundida. El proceso se inicia con el uso de una
capa de grato y vidrio poroso que sirven como ruta de encendido. Una
vez iniciado el proceso, la masa fundida crece hacia abajo y hacia afuera
(hasta profundidades de ~ 9 m, para contener una masa de ~ 1,000 ton).
El suelo se funde a una tasa de 4 a 6 ton por hora (2.5-5 cm/h).

80 Suelos contaminados
Figura 12. Esquema bsico del proceso de vitrificacin
en campo (on site)

Alternador de
corriente

Mezcla fundida de Electrodos


vidrio y suelo

Fuente: Pojasek 1982.

Conforme la temperatura aumenta, los vapores y gases de los ma-


teriales orgnicos se mueven lentamente a travs de la masa fundida,
de manera que una porcin se disuelve, mientras otra se libera hacia
la supercie, en donde puede tratarse. Debido a la alta temperatura,
en el remanente no permanecen contaminantes orgnicos; de los in-
orgnicos, algunos se descomponen, mientras que otros se disuelven
o reaccionan con el material fundido. Este ltimo se encuentra en
fase lquida durante el proceso, de manera que, cuando se produce el
enfriamiento, ocurre una reduccin del volumen neto.
El remanente resultante es muy semejante a la obsidiana, formada
por un proceso de vitricacin natural. Aunque, por pruebas de lixi-
viacin, se ha demostrado que este producto es inerte, puede utilizarse
en aplicaciones que limiten su distribucin al pblico en general.
Vitricacin o site (en planta). El proceso se inicia con una mezcla
de encendido, que consiste en vidrio reciclado, cenizas sueltas y piedra
caliza (gura 13). El suelo contaminado se introduce en el horno para
las etapas de fundicin y fusin que duran como mnimo cinco horas.
Consideraciones adicionales para esta tecnologa deben incluir las

Tecnologas de remediacin 81
emisiones a la atmsfera y el lixiviado del remanente. Las emisiones
a la atmsfera pueden capturarse y tratarse a travs de tecnologas
tradicionales para el tratamiento de aire.

Figura 13. Esquema bsico del proceso de vitrificacin


en planta (off site)

Mezcla de vidrio y suelo


Salida de gases

Mezcla fundida de Electrodos


vidrio y suelo

Suelo vitricado

Fuente: Posajek 1982.

B. Aplicaciones y estado de desarrollo

Los mtodos de S/E pueden aplicarse con gran xito para la remedia-
cin de suelos contaminados con metales y especialmente en suelos
muy contaminados o para elementos radiactivos (US EPA 1998). Es
una tecnologa desarrollada y disponible comercialmente a escala
industrial. Algunos de los factores que pueden afectar en la selec-
cin, diseo, implementacin y funcionamiento de estos procesos
son (Pojasek 1982):

82 Suelos contaminados
i Objetivo del tratamiento. En el caso de contaminacin por meta-
les, el objetivo es tratar el suelo de tal manera que se transforme
en un material no peligroso y, por lo tanto, pueda disponerse en
instalaciones apropiadas.
ii Caractersticas del contaminante. El contaminante debe ser compati-
ble con los materiales de solidicacin utilizados. Por ejemplo, el uso
de cemento Prtland no es recomendable para suelos contaminados
con Cr6+, en su lugar se recomienda el uso de matrices termoplsti-
cas. Otros metales, como Pb, Cd y As, son compatibles con matrices
cementables, permaneciendo estables por algn tiempo.
iii Requerimientos del proceso. Es importante visualizar la infraes-
tructura y equipamiento que se utilizar durante el proceso (por
ejemplo, consumo de energa y materiales).
iv Manejo del residuo solidicado/estabilizado. El producto del tra-
tamiento debe disponerse de acuerdo a la legislacin.

C. Ventajas y limitaciones

Entre las ventajas del empleo de la S/E para la remediacin de suelos


contaminados pueden destacarse las siguientes: (i) es posible utilizar
suelos contaminados como material bsico para la fabricacin de vidrio
(vitricacin); (ii) adems del potencial para tratar suelos, puede servir
para formar un producto til (material de relleno para caminos); (iii)
el contaminante queda estabilizado y aislado, disminuyendo la proba-
bilidad de causar dao al ambiente o la salud; (iv) es una tecnologa
totalmente desarrollada y disponible comercialmente.
Dentro de las limitaciones del proceso pueden incluirse: (i) su apli-
cacin, en general, representa un aumento signicativo en el volumen
del material original; (ii) el material solidicado no puede ser utilizado
como suelo nuevamente y puede impedir el futuro uso del sitio; (iii) para
realizar las mezclas de suelo con aditivos, es necesario deshidratar el

Tecnologas de remediacin 83
suelo y realizar la operacin a temperaturas elevadas, limitando su apli-
cacin a suelos contaminados con sustancias o elementos no voltiles;
(iv) sus costos son muy elevados debido a que es necesario disponer el
suelo estabilizado/solidicado (excepto en la vitricacin in situ).

D. Tiempo y costos de la remediacin

Es una tecnologa de corto plazo que, dependiendo del volumen de


suelo a tratar, puede llevar desde unas cuantas horas hasta algunas
semanas. Sin embargo, sus costos pueden ser muy elevados, y pueden
variar entre 45 y 110 USD/ton (63 a 154 USD/m3, considerando una
de 1.4 g/cm3), dependiendo del tipo de contaminante, sin incluir
excavacin ni connamiento.

E. Usos del suelo despus del tratamiento

El suelo tratado por S/E pierde sus caractersticas, por lo que no puede
reutilizarse como rea para cultivo o construccin. En la mayora de los
casos, el producto debe disponerse en connamientos. En situaciones
como la vitricacin o la estabilizacin con cemento, el producto puede
utilizarse como material de relleno para caminos o en la construccin
de instalaciones de rellenos sanitarios o sitios de connamiento.

4.3.5. Electrorremediacin

La remediacin electrocintica o electrorremediacin es una tec-


nologa innovadora que puede utilizarse para la remediacin in
situ de suelos contaminados con metales o compuestos orgnicos
polares; es una tcnica aplicable principalmente a suelos de baja
permeabilidad.

84 Suelos contaminados
A. Descripcin del proceso

El principio de la electrorremediacin se basa en la aplicacin de una


corriente directa de baja intensidad a travs del suelo contaminado,
con el uso de electrodos divididos en extremos andicos y catdicos
(gura 14). El campo elctrico moviliza las especies cargadas hacia
los electrodos, de manera que los iones metlicos, el amonio y los
compuestos orgnicos cargados positivamente se movern hacia el
ctodo, mientras que los aniones (cloro, cianuro, uoruro, nitratos y
compuestos orgnicos cargados negativamente) se movern hacia el
nodo. La corriente elctrica genera la formacin de un frente cido
en el nodo y uno bsico en el ctodo a partir de la disociacin de al-
gunas molculas de agua; esta generacin de condiciones cidas puede

Figura 14. Electrorremediacin in situ de un suelo contaminado.


Durante el proceso, los iones con carga positiva (cationes) migran
hacia el ctodo y los de carga negativa (aniones), hacia el nodo

Ctodo (-)
nodo (+)

Suelo contaminado

Fuente: Van Deuren et al. 2002.

Tecnologas de remediacin 85
ayudar a la desorcin, disolucin y transporte de algunos contami-
nantes metlicos hacia sistemas de recoleccin ubicados en el ctodo
(Probstein 1994).
Los dos principales mecanismos de transporte de contaminantes
a travs del suelo hacia los electrodos son la electromigracin y la
electrosmosis (Probstein 1994). La aplicacin de un gradiente de
potencial, da como resultado el transporte de iones (electro-migra-
cin), el transporte del agua de solvatacin de dichos cationes (elec-
tro-smosis) y el arrastre mecnico de coloides y microorganismos
como bacterias (electroforesis). La electro-migracin es el mecanismo
principal durante la electrorremediacin. La direccin y velocidad de
movimiento de una especie inica depende de su carga (magnitud
y polaridad) y de la magnitud de la electro-smosis inducida por la
velocidad del ujo. Las especies orgnicas o inorgnicas no cargadas
tambin pueden movilizarse debido al fenmeno electro-osmtico
causado por el ujo del electrolito (US EPA 1996). El proceso puede
llevarse a cabo bsicamente de dos maneras:
Remediacin mejorada. Se lleva al cabo por el transporte electroci-
ntico de los contaminantes hacia uno de los electrodos para su extrac-
cin y tratamiento o disposicin ex situ. Puede realizarse por diversos
mtodos como la precipitacin, la co-precipitacin en el electrodo,
el bombeo del agua cercana al electrodo y el acomplejamiento en
columnas de intercambio inico. Este tratamiento es recomendable
para suelos contaminados con metales.
Tratamiento sin remocin. Se logra por el transporte electro-osmtico
de los contaminantes a travs de zonas de tratamiento colocadas entre
los electrodos; la polaridad de los mismos es revertida peridicamente,
por lo que el ujo electro-osmtico cambia de direccin, pasando fre-
cuentemente por las zonas de tratamiento. Este mtodo es recomendado
para suelos contaminados con especies orgnicas (US DOE 1995).

86 Suelos contaminados
B. Aplicaciones y estado de desarrollo

Esta tecnologa es ampliamente recomendable para tratar suelos poco


permeables, como lodos y sedimentos contaminados con metales pe-
sados, aniones y compuestos orgnicos polares en concentraciones de
unas cuantas partes por milln (ppm) hasta miles (USAEC 1997).
La primera demostracin exitosa del uso de la electrocintica
para la remediacin de suelos se realiz en Holanda en 1986 (Van
Cauwenberghe 1997). En 1993, Ralo describi un proyecto llamado
Lasagna, que combina un proceso biolgico y uno electro-osmtico,
en donde capas alternas de bifenilos policlorados (PCB) se degrada-
ron por accin microbiana. Una vez que los PCB se fragmentaron
en molculas ms pequeas, se aplic electro-smosis para trans-
portar las molculas hasta un sitio de tratamiento. Actualmente
existen algunas aplicaciones comerciales de electrorremediacin,
desarrolladas en los Estados Unidos. Se han llevado a cabo pruebas
de demostracin a escala piloto e industrial por varias instituciones:
la Universidad Estatal de Luisiana, Electrokinetics Inc., Geokinetics
Internacional Inc. y por el Instituto Batelle Memorial. La corporacin
Geokinetics ha demostrado con xito su proceso de remediacin
electrocintica in situ a travs de cinco estudios de campo en Europa
(US EPA 1996).
En 1996, el programa DoDs de investigacin innovadora de ne-
gocios y Electrokinetics Inc., desarrollaron un estudio demostrativo
completo para extraer Pb de un campo de la armada de los Estados
Unidos, en Luisiana. La Agencia de Proteccin Ambiental de los Esta-
dos Unidos (US EPA) evalu los resultados de la prueba, encontrando
una disminucin signicativa en la concentracin de Pb (de ~ 4,500
mg/kg a 300 mg/kg) en 30 semanas (US EPA 1996).

Tecnologas de remediacin 87
C. Ventajas y limitaciones

La aplicacin de procesos electrocinticos es ms efectiva en suelos arci-


llosos debido a su carga supercial negativa, la cual puede alterarse por
cambios en el pH del uido, modicando tambin las caractersticas de
adsorcin de contaminantes; la utilizacin de electrolitos con pH especco
puede mejorar el desempeo de la tcnica. En el cuadro 14 se resumen las
principales ventajas y limitaciones de la electrorremediacin.
La eciencia del proceso disminuye en suelos con humedad menor
al 10%; la mxima eciencia se logra con valores de humedad de 14
a 18 %. La presencia de objetos metlicos o aislantes puede inducir
variabilidad en el campo elctrico y en la conductividad del suelo,
afectando el proceso. Asimismo, es recomendable la utilizacin de
electrodos inertes (carbn, grato o platino) para evitar la introduc-
cin de residuos reactivos en el suelo tratado; los electrodos metlicos
pueden disolverse por efecto de la electrlisis.

Cuadro 14. Principales ventajas y limitaciones de la electrorremediacin

Ventajas Limitaciones

Es una tecnologa disponible No es aplicable en todo tipo de suelos


comercialmente
El contaminante puede separarse con El suelo tratado pierde ligeramente su
facilidad del suelo, incluso en forma fertilidad
pura
Es una alternativa eciente para la Es necesario hidratar el suelo al menos
remediacin in situ de sitios 24 horas antes de iniciar el tratamiento
contaminados con metales
Se puede aplicar ecientemente en Valores extremos de pH y reacciones
suelos arcillosos (poco permeables) redox pueden disminuir su eciencia
y formar productos indeseables

88 Suelos contaminados
D. Tiempo y costos de la remediacin

Es una tecnologa que, dependiendo de la extensin y profundidad del


sitio contaminado, puede llevar de unas cuantas semanas hasta 6 u 8
meses. Sus costos varan dependiendo de la extensin del terreno, del
material de los electrodos, de la conductividad del suelo, de las metas
propuestas para el tratamiento, y del costo de la energa (se estiman gastos
energticos cercanos a 500 KW h/m3, dependiendo del espacio entre elec-
trodos [1-1.5 m]). De acuerdo con estimaciones en los Estados Unidos,
los costos directos por el tratamiento mejorado de metales (extraccin y
estabilizacin) pueden ascender a 50 USD/m3 (US EPA 1998).

E. Usos del suelo despus del tratamiento

El suelo tratado a travs de electrorremediacin pierde ligeramente su ferti-


lidad, debido a la extraccin de iones como NO3-, SO4=, PO4=, NH4+, por lo
que debe pasar por procesos de fertilizacin antes de utilizarlo como rea
para cultivo; asimismo, algunas arcillas pueden cambiar su carga debido
al cambio de pH promovido por la hidrlisis del agua, por lo que tambin
es necesario evaluar su integridad estructural (US EPA 2001).

4.4. Tecnologas biolgicas

El trmino biorremediacin se utiliza para describir una variedad de


sistemas que utilizan el potencial metablico de organismos vivos
(plantas, hongos y bacterias, entre otros) para limpiar ambientes
contaminados (Van Deuren et al. 2002, Watanabe 2001). La biorre-
mediacin de un suelo implica su descontaminacin por va biolgica.
En el caso de sitios contaminados con metales, los microorganismos
pueden modicar su movilidad en el ambiente a travs de cambios en
sus caractersticas fsicas o qumicas (Lovley y Coates 1997).

Tecnologas de remediacin 89
4.4.1. Mecanismos biolgicos aplicables a la biorremediacin de suelos

Las bases para la remediacin de suelos presentadas en la seccin 4.1,


en el caso de procesos biolgicos se enfocan, principalmente, en la
degradacin de compuestos orgnicos; sin embargo, la mayora de los
parmetros descritos puede aplicarse para contaminantes inorgnicos.
Se ha demostrado que es posible llevar a cabo la remediacin in situ
de sitios contaminados con metales por va microbiana, bsicamente
a travs de cambios en el estado redox, favoreciendo as mecanismos
que modican la solubilidad, movilidad y/o toxicidad de los contami-
nantes (gura 15), haciendo posible la remediacin del suelo a travs de
la separacin o la disolucin del contaminante (Lovley y Coates 1997,
Gadd 2000; Barkay y Schaefer 2001):
i. Separacin o inmovilizacin. Implica mecanismos de biosorcin
(sorcin del contaminante en biomasa) y cambios en el estado redox
(reduccin de formas metlicas oxidadas solubles a formas insolu-
bles), as como la acumulacin, precipitacin y/o volatilizacin de los
contaminantes a travs de la torremediacin (Lovley y Coates 1997,
Beaudette et al. 2002, Diels et al. 2002).
ii. Disolucin o movilizacin. Incluye procesos de biolixiviacin de
metales y metaloides y cambios en el estado redox (oxidacin de for-
mas metlicas reducidas insolubles a formas solubles), que favorecen
la disolucin o volatilizacin de los mismos (Lovley y Coates 1997).
Con base en lo anterior, las metas de la remediacin de conta-
minantes inorgnicos pueden alcanzarse conforme a los siguientes
principios: (i) la precipitacin del contaminante y, en consecuencia,
su inmovilizacin; (ii) la concentracin del contaminante con la
posterior reduccin del volumen de la matriz contaminada; y (iii) la
separacin de metales a un ambiente en donde su riesgo potencial se
reduzca (Barkay y Schaefer 2001).

90 Suelos contaminados
Figura 15. Interacciones entre metales y microorganismos.
(i) la sorcin o acumulacin de metales se lleva a cabo por mecanismos
pasivos (M pasivos) o activos (M activos); (ii) algunos metales pueden
transformarse por procesos redox o por alquilacin, afectando su
movilidad y/o toxicidad; (iii) muchos microorganismos pueden producir
y liberar sustancias (por ejemplo, sulfuros) que alteran la movilidad
de muchos metales; (iv) la degradacin microbiana de complejos metal-
orgnicos (M-org) pueden cambiar la especiacin del metal

Movilizacin Inmovilizacin
M-org

M org Acumulacin de metales


Liberacin/produccin de M activos
sustancias que movilizan metales M pasivos
Fe(II) U(ox)
Reduccin de metales Reduccin de
Fe(III) U(red) metales

Fe(II)
Oxidacin de S
Oxidacin de
Fe(III)
Disminucin de pH Sulfato metales
Biodegradacin Sulfuro Reduccin
Movilizacin del de compuestos Aumento de S
metal de pH
metal-orgnicos
Inmovilizacin
del metal

Fuente: Ledin 2000.

4.4.2. Interacciones microorganismos-metales

Los microorganismos estn expuestos a la presencia de diversos tipos


de metales y metaloides en el ambiente, por lo que no es sorprendente
que puedan interactuar con ellos, a travs del desarrollo de mecanismos
de defensa, a veces para su benecio y otras para su perjuicio. En la

Tecnologas de remediacin 91
naturaleza, estos elementos existen principalmente como cationes, oxi-
aniones o en ambas formas en solucin, y como sales u xidos en forma
cristalina (mineral) o como precipitados amorfos en forma insoluble.
La manera en que los microorganismos interactan con los metales
depende, en parte, de si son procariticos o eucariticos. Ambos tipos
de organismos utilizan especies de metales para funciones estructu-
rales y/o catalticas, y tienen capacidad para unirse a iones metlicos
presentes en el exterior de la supercie celular o para transportarlos
hacia dentro de la clula para diversas funciones intracelulares. Por
ejemplo, el Ca y el Mg tienen funciones estructurales y catalticas; el V,
Cr, Mn, Fe, Co, Ni, Cu, Zn, Mo y el Se en bajas concentraciones, pueden
participar en funciones catalticas. Algunos procariotes pueden utilizar,
durante su metabolismo, especies de metales que pueden existir con
diferentes valencias, como el Cr, Mn, Fe, Co, Cu, As y Se, ya que estos
funcionan como aceptores o donadores de electrones. Es decir, esta
serie de mecanismos para la modicacin de metales, pueden existir
a diferentes niveles de interaccin microorganismo-metal. A conti-
nuacin se describen dos de las ms comunes (Ehrlich 1997).

A. Interacciones metablicas-enzimticas

i Captacin de metales traza para su incorporacin a metalo-enzimas


o su utilizacin en la activacin de enzimas. Ocurre en todos los
microorganismos, los metales deben estar en forma inica.
ii Utilizacin de metales o metaloides como donadores o aceptores
de electrones en el metabolismo energtico (deben satisfacer las
demandas energticas del organismo) Ocurre en eubacterias y
arqueobacterias, su utilizacin por eucariotes no se conoce.
iii Detoxicacin enzimtica de especies metlicas txicas. Las espe-
cies txicas son convertidas a formas con menor o nula toxicidad
por oxidacin o reduccin enzimtica.

92 Suelos contaminados
iv Biocorrosin enzimtica anaerobia. La supercie del metal es colo-
nizada por bio-pelculas formadas por diferentes tipos de bacterias,
algunos de cuyos productos metablicos pueden ser corrosivos.

B. Interacciones metablicas-no enzimticas

i Los microorganismos eucariticos y procariticos (vivos o muer-


tos) tienen la capacidad de acumular metales a travs de su unin
como cationes a la supercie celular en un proceso pasivo.
ii Algunos hongos y bacterias pueden promover la lixiviacin selec-
tiva y no selectiva (bioloxiviacin) de uno o ms constituyentes
metlicos de minerales, junto con otros productos metablicos.
iii Ciertos microorganismos excretan productos metablicos inorgni-
cos (sulfuros, carbonatos, fosfatos) en su metabolismo respiratorio
y as precipitar iones de metales txicos.

A la fecha, las aplicaciones biotecnolgicas (reales y potenciales)


ms importantes y promisorias de las interacciones microorganismos-
metales son la biolixiviacin o biobenecio de minerales y la biorre-
mediacin de sitios contaminados con metales (Ehrlich 1997). En las
siguientes secciones se describe, de forma ms detallada, la manera
en que los mecanismos e interacciones microorganismos-metales re-
visadas arriba, pueden aplicarse para la biorremediacin microbiana
de suelos y se mencionan algunos ejemplos de su aplicacin.

4.4.3. Biosorcin (inmovilizacin microbiana de metales)

La biosorcin es la separacin pasiva de metales y metaloides por


interacciones con material biolgico vivo o muerto y es, hasta ahora,
el acercamiento ms prctico y ampliamente usado para la biorreme-
diacin de metales (Barkay y Schaefer 2001). Implica mecanismos

Tecnologas de remediacin 93
fsico-qumicos por los que las especies metlicas son sorbidas y/o
acomplejadas en biomasa o productos microbianos (Gadd, 2000). Los
procesos de biosorcin son, esencialmente, pseudo-procesos de inter-
cambio inico, en los cuales los iones metlicos son intercambiados
hacia componentes de carga opuesta unidos a la biomasa o a una
resina. En general, depende del pH del lquido y de las caractersticas
qumicas del metal (Eccles 1999).
Un ejemplo de biosorcin es la remocin de Pb y Cd a partir de so-
luciones muy diluidas, con el uso de biomasa seca de algunas especies
de algas cafs como Ascophyllum y Sargassum, que pueden acumular
ms de 30% (peso seco) del metal en la biomasa. Tambin se ha re-
portado que el micelio de hongos de uso industrial, como Rhizopus y
Absidia, son excelentes biosorbentes para Pb, Cd, Cu y Zn y tambin
tienen la capacidad para atrapar otros metales pesados hasta en un
25% del peso seco de la biomasa (Volesky y Holan 1995).

A. Aplicaciones y estado de desarrollo

Hasta ahora esta tecnologa se ha evaluado principalmente como una


estrategia para la remocin de metales de corrientes de residuos y
para el tratamiento de aguas, pero es un proceso con aplicaciones
promisorias para la concentracin de metales en suelos. Al respecto,
se ha sugerido que la estimulacin del crecimiento de microorganismos
nativos con capacidad para la biosorcin de metales es una estrategia
til para inmovilizar metales en suelos y as evitar la contaminacin
de cuerpos de agua (Lovley y Coates 1997, Barkay y Schaefer 2001).
Aunque ciertas sustancias polimricas extracelulares son importan-
tes para la biosorcin de metales, se ha demostrado que su composicin
y su capacidad para la sorcin dependen del organismo, del metal y
de las condiciones (pH, Eh), ofreciendo posibilidades para manipular
las aplicaciones de la biosorcin. Por ejemplo, en suelos arenosos, es

94 Suelos contaminados
posible la disolucin de metales mediada por siderforos7 por Alcali-
genis eutrophus. Los metales disueltos se adsorben en la biomasa y/o se
precipitan, para posteriormente separar la biomasa (en fase acuosa) del
suelo por un proceso de oculacin. Este proceso da como resultado
una considerable disminucin en la biodisponibilidad de Cd, Zn y Pb
(Gadd 2000, Beaudette et al. 2002).

4.4.4. Precipitacin de metales (inmovilizacin microbiana)

La mayora de las transformaciones de metales mediadas por micro-


organismos, incluyendo la oxidacin-reduccin y alquilacin-desal-
quilacin, no tiene funciones biolgicas conocidas. stas ocurren a
travs de procesos cuyas funciones primarias no estn relacionadas
con la transformacin de metales, pero que alteran su solubilidad,
movilidad y toxicidad y, por lo tanto, pueden emplearse como estra-
tegias de remediacin (Lovley y Coates 1997, Barkay y Schaefer 2001).
Pueden distinguirse bsicamente dos mecanismos de precipitacin de
metales: la precipitacin reductora y la biomineralizacin.

A. Precipitacin reductora

La precipitacin reductora es uno de los mecanismos que le permite


a los microorganismos reducir la movilidad y toxicidad de un metal
o metaloide, a travs de su reduccin a un estado redox, ms bajo,
ofreciendo aplicaciones potenciales para la biorremediacin. Muchos
de los organismos que catalizan estas reacciones utilizan los metales

7. Sustancias extracelulares producidas por algunas bacterias bajo condiciones decien-


tes en Fe. Se asocian con el Fe en la solucin del suelo y son reabsorbidos y procesados,
proporcionando al organismo un mecanismo eciente para obtener Fe (Universidad
de Minnesota, http://www.rhizobium.umn.edu/espanol/glossary.htm.

Tecnologas de remediacin 95
o metaloides como aceptores de electrones durante su respiracin
anaerobia, reduciendo formas oxidadas altamente solubles a formas
elementales (reducidas) insolubles, dando como resultado la detoxi-
cacin y/o precipitacin del contaminante (Lovley y Coates 1997,
Barkay y Schaefer 2001).
Las bacterias sulfo-oxidantes (BSO) y las bacterias sulfato-reduc-
toras (BSR) son geoqumicamente importantes en la precipitacin
reductora de metales txicos como el Cr6+ y el U6+. Se ha demostrado
que la reduccin de U6+ a U4+ por microorganismos reductores de
Fe3+, puede remover efectivamente uranio de supercies y cuerpos
de agua; cuando se acopla con una tcnica simple de extraccin, la
reduccin microbiana de U6+ puede usarse para concentrar uranio de
suelos contaminados (Lovley y Coates 1997, Gadd 2000).

B. Biomineralizacin

La biomineralizacin es la formacin de precipitados metlicos insolu-


bles por interacciones con productos del metabolismo microbiano. La
biomineralizacin de metales y metaloides en forma de minerales de
azufre, hidrxido, fosfato y carbonato, tiene aplicaciones potenciales
para la biorremediacin (Barkay y Schaefer 2001). Un ejemplo de este
tipo de sistema es el uso de BSR, bacterias hetertrofas anaerobias,
que utilizan una serie de sustratos orgnicos (etanol, acetato, butirato,
celulosa) y sulfato, como aceptores de electrones.
El potencial biotecnolgico de las BSR radica precisamente en la
insolubilidad de los sulfuros de metales txicos (Cu, Hg, Cd, As, Se
y Pb), formados durante la reduccin biolgica del sulfato, dando
como resultado su inmovilizacin y detoxicacin (Gadd 2000). Los
sulfuros metlicos son insolubles a pH neutro, y algunos de ellos, en
condiciones ligeramente cidas. De esta manera, es posible separar
algunos de los metales de alta toxicidad de los menos txicos con base

96 Suelos contaminados
en la qumica del sulfuro (Eccles 1999). En ciertas circunstancias, sin
embargo, la inmovilizacin de sulfuros metlicos puede ser inapro-
piada; por ejemplo, en el caso de la inmovilizacin de mercurio como
HgS, que no se considera una prctica ambientalmente segura (Barkay
y Schaefer 2001).

C. Aplicaciones prcticas

La inmovilizacin de metales puede aplicarse en sitios contaminados


con cromato o dicromato (Cr6+), estimulando la reduccin de Cr6+ a Cr3+
por bacterias (Wang y Sheng 1995). Esta reaccin es una de las formas
ms estudiadas de biorremediacin de metales. Se conoce una variedad
de organismos hetertrofos capaces de llevar a cabo esta reaccin,
que puede ocurrir en condiciones aerobias o anaerobias. El proceso
tambin puede resultar de mecanismos indirectos de precipitacin;
por ejemplo, en sistemas con BSR, la reduccin de Cr6+ puede resultar
de la reduccin indirecta por Fe2+ y el sulfuro producido (Lovley y
Coates 1997, Gadd 2000).
La formacin de esfalerita (ZnS) por bacterias Desulfobacteriaceae
a partir de concentrados de Zn, y la precipitacin de sulfuros metlicos
por BSR puede constituir la segunda fase de un tratamiento combinado
de oxidacin-reduccin de azufre para la descontaminacin de suelos
(Barkay y Schaefer 2001). La formacin, por va biolgica, de piromorta
(Pb5(PO4)3Cl), un mineral estable de plomo, se ha sugerido como una
tcnica de remediacin para suelos contaminados con plomo debido a
que disminuye la biodisponibilidad de dicho metal (Gadd 2000).

4.4.5. Biolixiviacin (movilizacin microbiana de metales)

La biorremediacin de suelos contaminados con metales por lixi-


viacin microbiana o biolixiviacin es una tecnologa relativamente

Tecnologas de remediacin 97
nueva, simple y efectiva, utilizada para la extraccin de metales a partir
de minerales y/o concentrados que los contienen. La recuperacin a
partir de minerales de azufre o de hierro, se basa en la actividad de
bacterias quimiolitotrcas que oxidan hierro y azufre (hierro- y sulfo-
oxidantes, respectivamente), Thiobacillus ferrooxidans, T. thiooxidans
y Leptospirillum ferrooxidans, las cuales convierten sulfuros metlicos
insolubles (S0) a sulfatos solubles y cido sulfrico (Bosecker 2001).
Esta disolucin hace que los metales puedan recuperarse fcilmente
de ambientes contaminados y suelos superciales, usando estrategias
de remediacin de bombeo-tratamiento (Lovley y Coates 1997).
Otra opcin factible para el tratamiento de sitios contaminados
y recuperacin de metales a partir de minerales que no contienen
azufre (como carbonatos y silicatos metlicos), es la biolixiviacin
hetertrofa. En este caso, la extraccin de metales se lleva a cabo,
principalmente, por hongos en un proceso mediado por la produc-
cin de cidos orgnicos y de compuestos quelantes y acomplejantes
excretados al medio, que proveen una fuente de protones y aniones
que acomplejan metales. En el suelo, la biolixiviacin hetertrofa de
metales es ms importante que la auttrofa (por bacterias). La lixi-
viacin hetertrofa puede tambin inuir sobre otras tecnologas de
tratamiento para suelos contaminados, a travs de la translocacin
fngica de ciertos metales (Cs, Zn y Cd), lo que puede conducir a su
separacin y concentracin en regiones especcas del micelio y/o
cuerpos fructferos (Gadd 2000, Bosecker 2001).

A. Aplicaciones prcticas

La biolixiviacin tiene gran potencial para la remediacin de materiales


contaminados con metales pesados. La lixiviacin de minerales por
BSO es un proceso bio-industrial establecido (seccin 4.4.7) y, aunque
el mayor inters surge desde una perspectiva hidrometalrgica, tambin

98 Suelos contaminados
es posible la lixiviacin de metales que se encuentran como conta-
minantes de suelos y otras matrices. El principio de la biolixiviacin
puede aplicarse como bio-benecio, un proceso en el que un mineral
se enriquece en cuanto al contenido de sus componentes metlicos de
valor por la remocin selectiva de componentes indeseables.
La biolixiviacin de Cu a partir de minerales con azufre se ha practica-
do de manera emprica por muchos siglos con el uso de T. ferrooxidans y
L. ferrooxidans. Actualmente, el proceso se emplea a escala industrial para
la recuperacin de oro a partir de minerales azufrados con T. ferrooxidans.
La extraccin de metales como el Co, Mo, Ni, Pb y Zn a partir de minerales
por biolixiviacin es tcnicamente viable (Ehrlich 1997).
A partir de 1990, se han registrado cerca de 15 patentes de rele-
vancia a nivel mundial, de las cuales, la mayora implica procesos
de biolixiviacin. Por ejemplo, Rusin (1993) patent un proceso bio-
lgico anaerbico para la disolucin de plutonio contenido en suelos
contaminados, con el uso de microorganismos reductores de hierro,
obteniendo rendimientos de lixiviacin de plutonio cercanos a 90%
(Brombacher et al. 1997).

B. Ventajas y limitaciones

La biolixiviacin puede tener varias ventajas sobre la lixiviacin qu-


mica (Brombacher et al. 1997, Bosecker 2001):

. La lixiviacin qumica puede alcanzar altos costos debido al trans-


porte del cido.
. El sulfuro necesario para la produccin bacteriana de cido se
encuentra disponible a bajos costos.
. La remocin de contaminantes del suelo puede disminuir signi-
cativamente los costos de disposicin y, adems, puede permitir
la recuperacin de metales preciosos.

Tecnologas de remediacin 99
. Tiene grandes ventajas econmicas debido a sus bajos costos en
capital y energa, a su alta exibilidad, puede usarse on site y no
causa contaminacin ambiental.
. Como consecuencia de la produccin de cido sulfrico durante
el crecimiento de T. thiooxidans, el pH del lixiviado disminuye
gradualmente, de manera que los metales que pasan por la solucin
a diferentes tasas, pueden separarse selectivamente.

En caso de residuos minerales industriales, la biolixiviacin


convencional puede fallar, debido a que la mayora de los metales se
encuentran como xidos en lugar de sulfuros. Sin embargo, los xidos
metlicos pueden lixiviarse por la produccin microbiana de cidos
(como el cido sulfrico generado por T. thiooxidans). En el caso de la
biolixiviacin heterotrca, uno de los principales problemas radica
en la bsqueda de sustratos orgnicos ms baratos para el crecimiento
de los microorganismos, adems de que los hongos requieren de una
buena aireacin, de manera que su utilizacin generalmente se prev
en biorreactores (Gadd 2000, Bosecker 2001).

C. Tiempo y costos de la remediacin

Como regla de manejo, los procesos biolgicos representan costos


entre un tercio y la mitad en comparacin con las tecnologas de
remediacin qumicas y fsicas convencionales (Bosecker 2001). En
general, el equipamiento necesario para procesos de biolixiviacin
es menos costoso que el requerido para procesos sicoqumicos. En
comparacin con la tostacin, los costos en capital para una planta
de biolixiviacin a escala industrial se reducen entre 12 y 20% y los
costos de operacin, ~10%. Se calculan costos globales de 4.3 USD/ton
de mineral para un tratamiento bacteriano, comparado con 4.1 y 4.5
UDS/ton para oxidacin por presin y tostacin, respectivamente. Sin

100 Suelos contaminados


embargo, los tiempos de tratamiento requeridos para la biolixiviacin
bacteriana son ms largos que los de las tecnologas sicoqumicas
(Brombacher et al. 1997).

4.4.6. Volatilizacin de metales (movilizacin microbiana)

Adems de la precipitacin reductora de algunos contaminantes me-


tlicos, otros organismos reductores de metales pueden volatilizar
contaminantes de este tipo (Lovley y Coates 1997). Recientemente,
se ha demostrado la factibilidad tcnica para biorremediar sitios
contaminados con selenato y selenita por su reduccin bacteriana
a Se0 en reactores (Cantao et al. 1996). Asimismo, ciertos hongos
pueden convertir selenio oxidado a selnidos metilados voltiles para
volatilizarlos a la atmsfera (Ehrlich 1997).
La reduccin microbiana de Hg2+ a Hg0 voltil, como mecanismo
de resistencia al metal, es otro ejemplo de un mecanismo natural de
volatilizacin del mercurio de ambientes contaminados, permitien-
do la posibilidad de favorecer la remediacin de mercurio a travs
de la estimulacin de su metabolismo (Lovley y Coates 1997). Sin
embargo, para considerar el empleo de la volatilizacin como meca-
nismo de remediacin, deben tomarse en cuenta las emisiones a la
atmsfera y, por lo tanto, prever el uso de sistemas para su coleccin
o tratamiento.

4.4.7. Combinacin de procesos microbianos: aplicaciones prcticas

En condiciones ambientales adecuadas, la xido-reduccin mi-


crobiana de metales tiene gran potencial para la biorremediacin
in situ y ex situ de sitios contaminados con metales txicos. La
remocin de metales de un suelo puede llevarse a cabo bsica-
mente a travs de dos etapas: (i) la movilizacin (disolucin) in

Tecnologas de remediacin 101


situ de los metales; (ii) la precipitacin de los metales disueltos en
una solucin acuosa a travs de un tratamiento ex situ (Stephen y
Macnaughton 1999).

A. Biolixiviacin-precipitacin

Una opcin para la biorremediacin ex situ de suelos contaminados


con metales, implica la combinacin de un proceso de biolixiviacin
o de disolucin de metales en biorreactores de lodos, seguido por su
precipitacin en forma de sulfuros metlicos insolubles, por BSO y
BSR, respectivamente (gura 16) (Webb et al. 1998; Gadd 2000).
La efectividad de esta opcin para la remocin y concentracin
de una serie de metales (incluyendo Zn, Cu y Cd) de un suelo conta-
minado es prometedora. Los slidos resultantes, una vez separados,
pueden tener un volumen hasta 200 veces menor que el suelo original,
mientras que el bajo contenido de metales txicos en el sobrenadante
producido puede permitir su descarga o su reciclado a una nueva etapa
de biolixiviacin (Gadd 2000).
White et al. (1998) utilizaron este principio para, primero, movilizar
y, posteriormente, precipitar metales txicos (Cd, Co, Cr, Cu, Mn, Ni y
Zn) presentes en un suelo contaminado. Los metales se lixiviaron con
eciencias de 66-99% del suelo, usando el cido sulfrico producido por
BSO. Posteriormente, en un bioreactor se precipitaron los metales txicos
como sulfuros slidos por un cultivo mixto de BSR. Con el uso de este
proceso se logr la lixiviacin de cerca de 70% de los metales presentes en
un suelo contaminado en 175 das (Stephen y Macnaughton 1999).

B. Bio-hidrometalurgia

La transformacin de minerales por accin microbiana es un proceso


conocido, especialmente en la industria del hierro, desde 1888. Desde

102 Suelos contaminados


Figura 16. Proceso integral para la biorremediacin de suelos contami-
nados con metales. M2+ indica los iones metlicos (cationes divalentes).
La biolixiviacin del suelo contaminado se lleva a cabo por bacterias
sulfo-oxidantes que producen cido sulfrico. La bio-precipitacin de
los metales lixiviados, como sulfuros metlicos insolubles, se realiza
en una etapa posterior, en un bioreactor anaerobio con un cultivo
mixto de bacterias sulfato-reductoras. Los metales pueden removerse
efectivamente del suelo y el lixiviado resultante es un lquido con bajo
contenido de metales

Nutrientes + azufre + inoculo Nutrientes + sustrato + inoculo



Suelo Bio-lixiviacin Bio-precipitacin

contaminado Bacterias sulfo-oxidantes Lixiviado Bacterias sulfato-
Condiciones cidas reductoras
del suelo
Condiciones aerobias Condiciones neutras
M (slido) M2+ + SO42- Condiciones anaerobias
SO42- S2-

M2+ + S2- MS


Suelo limpio

Euente libre
de metales

Fuente: White et al. 1997.

principios de los aos 1920, se report la oxidacin de sulfuro de


Zn por microorganismos sulfo-oxidantes desconocidos, sugiriendo
un mtodo biolgico para la utilizacin econmica de minerales de
sulfuro de Zn de baja ley.
Este tipo de procesos se conoce, en trminos generales, como
biohidrometalurgia, que es una materia interdisciplinaria que
combina la geo-microbiologa, la ecologa y la biogeoqumica
con la hidrometalurgia. Es una tecnologa novedosa, que incluye

Tecnologas de remediacin 103


la biolixiviacin y que permite la obtencin de compuestos de
metales preciosos a partir de minerales o de desechos industria-
les, a travs de su disolucin, para su recuperacin y purificacin
(Brombacher et al. 1997).
Actualmente, existen dos tipos de proceso para la recuperacin de
metales por va biolgica a escala comercial: (i) irrigacin sobre pilas
(gura 17) y (ii) tanque agitado (gura 18). El primer tipo incluye la
percolacin de lixiviados a travs de minerales triturados o concentrados
(jales). El proceso de tanque agitado se da mediante la operacin continua
de reactores agitados con una alta tasa de aireacin (Rawlings 2002).
El metal ms recuperado por biolixiviacin a travs de irrigacin es
el Cu. En 1999, las plantas de biolixiviacin por irrigacin construidas
en 1991, procesaron cerca de 30 x 106 ton/ao de mineral. Un ejemplo

Figura 17. Biolixiviacin de un mineral que contiene cobre. El mineral se


tritura, aglomera y apila sobre una cubierta de plstico y se irriga con
lixiviados reciclados. La(s) bacteria(s) que crece(n) sobre el mineral
oxidan el hierro ferroso a hierro frrico, disolviendo el Cu,
recobrando una solucin que contiene al metal. El Cu se concentra
por un proceso de extraccin con solventes, seguido por su
recuperacin por procesos electrocinticos

Metal de cobre
Reciclado del lixiviado

Irrigacin del material

Mineral (o jales)
Electro-recuperacin
de cobre

Extraccin por
solventes
Fuente: Rawlings 2002.

104 Suelos contaminados


Figura 18. Proceso de biooxidacin de flujo continuo para el pretrata-
miento de arsenopirita para recuperar oro. Al concentrado mineral
molido se le adicionan nutrientes y agua. La mezcla se pasa a travs de
una serie de tanques de oxidacin aireados. Los microorganismos
descomponen la arsenopirita, haciendo al oro accesible para el cianuro.
El concentrado, que despus del pretratamiento contiene el oro, se recu-
pera en un tanque de sedimentacin y se trata para recuperar el oro

Nutrientes inorgnicos
(PO4, HN4) Ajuste de pH

Concentrado H2O Aireacin
mineral Enfriamiento

Ajuste de pH
y disposicin
Lquido

Tanque de
mezclado
Cianuracin y
Tanques de Tanques de Tanque de Slidos recuperacin de oro
aireacin 1os aireacin 2os sedimentacin

Fuente. Rawlings 2002.

a gran escala de este proceso es la planta Quebrada blanca, inaugurada


en 1994 en el norte de Chile, que produce 75,000 ton/ao de cobre
a partir de calcocita, que contiene 1.3% de cobre. Estos reactores se
han usado tambin para recuperacin de oro.
El uso de biorreactores aireados agitados implica un avance en
cuanto a la velocidad y eciencia de los procesos de biooxidacin de
minerales (gura 18). Debido a que la construccin y operacin de este
tipo de reactores es costoso, su uso se restringe para minerales y con-
centrados con altos valores. La mayora de las operaciones comerciales

3. Aquellos en los que el oro se encuentra namente dividido en una mezcla de


pirita/arsenopirita y no puede disolverse fcilmente a travs de los procesos comunes
de cianuracin (Rawlings 2002).

Tecnologas de remediacin 105


que los utiliza son procesos de pretratamiento para la recuperacin de
oro a partir de concentrados recalcitrantes3 de arsenopirita. El objetivo
de tratar estos minerales para descomponer la arsenopirita consiste en
favorecer el contacto del cianuro con el oro (Rawlings 2002).

4.4.8. Ventajas y limitaciones de la biorremediacin microbiana

El uso de microorganismos para el procesamiento de minerales o para


la biorremediacin de suelos contaminados con metales, tiene varias
ventajas con respecto a los mtodos sico-qumicos tradicionales
(Rawlings 2002):

. Casi sin excepcin, los procesos biolgicos son ms amigables


ambientalmente.
. No se requieren grandes cantidades de energa.
. No se produce dixido de azufre ni otras emisiones gaseosas
dainas.
. Los residuos generados a partir de procesos biolgicos son menos
activos qumicamente.
. Pueden extraerse metales (Cu) de minerales de bajo grado que,
normalmente, no pueden recuperarse de manera econmica con
el uso de otros mtodos.
. Este tipo de procesos puede ser autonanciables, ya que se evita
la costosa generacin de residuos y/o por el valor del metal obte-
nido.
. Las bacterias tienen la capacidad de captar metales a partir de
soluciones extremadamente diluidas, lo cual slo representa una
ventaja si el metal es costoso o muy txico.

Sin embargo, la remediacin microbiana tambin representa una


serie de problemas (Nies 1999).

106 Suelos contaminados


. Aunque la unin de metales a microorganismos se ha documen-
tado desde hace tiempo, el uso comercial de este procedimiento
se encuentra poco desarrollado.
. Resulta caro hacer crecer bacterias para usarlas para atrapar meta-
les; en este sentido, los intercambiadores inicos son ms baratos
y realizan el mismo trabajo.
. Se requieren mayores tiempos de tratamiento.
. Los procesos biolgicos no pueden emplearse si el tipo de suelo
no favorece el crecimiento microbiano.
. Es necesario vericar la toxicidad de intermediarios y/o productos.
. Algunos aditivos empleados, como P y N, pueden migrar a cuerpos
de agua cercanos. Los reactivos oxidantes, como el H2O2, pueden
ser amables y requerir de manejo cuidadoso.

4.4.9. Fitorremediacin

El trmino torremediacin se reere a una tecnologa innovadora que


utiliza plantas vivas y los microorganismos asociados a su rizsfera
para la remediacin in situ y ex situ de suelos, lodos, sedimentos y aguas
contaminados a travs de la remocin, degradacin o estabilizacin de
los contaminantes. La principal motivacin para el desarrollo de este
tipo de tecnologa es el gran potencial para la remediacin de sitios
contaminados a bajos costos.

A. Descripcin del proceso

La torremediacin aplicada a suelos contaminados con elementos


o compuestos inorgnicos, incluye, bsicamente, tres mecanismos:
la toextraccin o toacumulacin, la to-estabilizacin y la to-vo-
latilizacin (gura 19) (Chaney et al. 1997, Raskin et al. 1997, ITRC
1999, Singh et al. 2003, Prasad y Freitas 2003).

Tecnologas de remediacin 107


Figura 19. Esquema general de la descontaminacin de iones metlicos
en un proceso natural de fitorremediacin. Los procesos involucrados
descontaminan el suelo a travs de la fitovolatilizacin o de
la fitoextraccin, o estabilizan el contaminante a travs
de la fito-estabilizacin

Disposicin de residuos:
Tratamiento trmico, regeneracin de com-
microbiolgico o ponentes naturales del
qumico suelo
Fito-extraccin
Cosecha
Fito-volatilizacin
Volatilizacin de iones Traslocacin a
metlicos por brotes brotes

Traslocacin del
contaminante en la
planta

Rizo-degradacin "Captura" en
en races races

"Captura" de iones Fito-estabilizacin


metlicos contaminantes
en la matriz del suelo
Captacin a travs de las
races de los contaminantes
"capturados"

Fuente: Singh et al. 2003.

Fito-extraccin o to-acumulacin. Se reere a la concentracin y


traslocacin, a travs de las races, de contaminantes metlicos presentes
en el suelo hacia diferentes partes cultivables de la planta, dando como
resultado la limpieza permanente del sitio. Es la tecnologa ms reco-
nocida entre todas las de este tipo, por lo que se detalla ms adelante.

108 Suelos contaminados


Algunas plantas llamadas hiperacumuladoras tienen la capacidad para
acumular concentraciones de metales 10 a 500 veces mayores que otras
especies, alcanzando de 1 a 5% del peso seco de la planta.
Fitoestabilizacin. Es el uso de ciertas especies de plantas para in-
movilizar contaminantes presentes en suelos a travs de su absorcin y
acumulacin en las races, adsorcin en las races o precipitacin por la
presencia de exudados. Estos mecanismos conducen a la estabilizacin
fsica de los suelos a travs de una reduccin en la movilidad, toxi-
cidad y/o biodisponibilidad de los contaminantes. Las plantas usadas
con este n deben ser especies no comestibles o especies en las que la
traslocacin de metales a los tejidos que crecen arriba del suelo (y que
puedan consumirse por animales o humanos) sea mnima.
Fitovolatilizacin. Implica la captacin de contaminantes voltiles
(Hg y Se) por plantas y su posterior volatilizacin o liberacin (en su
forma original o modicada) a la atmsfera. Este mecanismo puede
tener ventajas sobre la toextraccin debido a que no es necesaria la
cosecha ni la disposicin de biomasa; sin embargo, es una tecnologa
de gran controversia por las implicaciones ambientales de la liberacin
de metales a la atmsfera. Aunque es una tecnologa con potencial para
la remediacin de suelos contaminados con Hg y Se, es indispensable
considerar el empleo de sistemas para la captura de emisiones.

B. Fito-extraccin de metales

La toextraccin de contaminantes metlicos de suelos es, hasta la fe-


cha, uno de los campos con mayores avances cientcos y tecnolgicos.
Durante este proceso, el contaminante debe encontrarse biodisponible
para que la absorcin por la raz pueda ocurrir. La traslocacin (movi-
miento) del contaminante desde la raz a los brotes de la planta, hace
que el tejido pueda cultivarse fcilmente y disminuye la exposicin de
los trabajadores (gura 20). En la prctica, las plantas acumuladoras de

Tecnologas de remediacin 109


Figura 20. Proceso general de fito-extraccin

Proceso de postcosecha/concentracin
(via microbiana, trmica o qumica)

Cosecha
Recuperacin
o disposicin
Traslocacin
hacia una parte
cosechable

Captacin por Adicin de compuestos que


la raz aumentan la disponibilidad del
contaminante

Fuente: Cunningham y Ow 1996.

metales se siembran o transplantan al sitio contaminado y se cultivan


con prcticas agrcolas comunes.
Para mejorar el proceso de to-extraccin, la biodisponibilidad del
contaminante hacia las races puede facilitarse a travs de la adicin de
agentes acidicantes, de fertilizantes o quelantes (Prasad y Freitas 2003).
Con este principio, existen dos estrategias bsicas (Salt et al. 1998):
(i) Fitoextraccin asistida por quelantes. La adicin de agentes que-
lantes al suelo favorece la acumulacin de metales en partes cultivables
de una planta. Los agentes quelantes incrementan la solubilidad de
metales en el suelo. Este proceso es el que se encuentra ms desarro-
llado y disponible comercialmente.
(ii) Fitoextraccin continua de largo plazo. Se basa en procesos
siolgicos especializados que permiten la acumulacin de metales
durante todo el ciclo de crecimiento. Las plantas con esta capacidad

110 Suelos contaminados


pueden acumular, de forma natural, metales (> 1%) como Zn, Ni,
Se o Mn.
La velocidad de remocin de un contaminante depende de la bio-
masa reunida durante la cosecha, del nmero de cosechas por ao y
de la concentracin del metal en la biomasa cosechada. El xito de
la toextraccin depende principalmente de: (i) la capacidad de la
especie para acumular grandes cantidades del contaminante (1-3%
en biomasa en peso seco) en sus tejidos cultivables, y de (ii) la capa-
cidad para producir grandes cantidades de biomasa en corto tiempo
(Cunningham y Ow 1996, Prasad y Freitas 2003).

C. Factores que inciden en la torremediacin y consideraciones para su uso

Uno de los principales factores que rigen la disponibilidad de iones


metlicos para las plantas, es su solubilidad. La limitada biodispo-
nibilidad de ciertos iones metlicos, debido a su baja solubilidad en
agua y a su sorcin a las partculas del suelo, restringe su captacin/
acumulacin por las plantas. La solubilidad de los iones metlicos
depende de varias propiedades sico-qumicas del suelo (seccin 4.1),
as como de su mineraloga, concentracin y especie (Chaney et al.
1997, Singh et al. 2003). Adems de lo anterior, para considerar el uso
de la torremediacin como opcin de limpieza para un sitio, debe
tenerse en cuenta el nivel de limpieza requerido, las condiciones del
sitio y las plantas usadas. Algunas consideraciones generales para el
diseo de un plan de torremediacin son (ITRC 1999):

. Seleccin de plantas. Las plantas usadas se deben seleccionar con


base en su tasa de crecimiento y biomasa, a la profundidad de sus
races, a su potencial de evapo-transpiracin y a su capacidad para
tolerar y acumular contaminantes.
. Concentracin de los contaminantes. Los altos niveles de conta-

Tecnologas de remediacin 111


minacin pueden eliminar la posibilidad de la torremediacin
como una opcin de tratamiento.
. Estudios de tratabilidad. Es recomendable evaluar el potencial de dife-
rentes especies antes de disear un sistema de torremediacin. Estos
estudios aseguran que el sistema propuesto alcance los resultados es-
perados, proporcionan datos de transformacin y toxicidad, as como
informacin acerca del destino del contaminante en la planta.
. Velocidad de captacin de contaminantes y tiempo requerido para
la limpieza. Es necesario estimar la velocidad de captacin de con-
taminantes por la planta, para as determinar el tiempo necesario
para lograr los objetivos de la remediacin (Schnoor 1997).
. Disponibilidad de agua, consumibles agronmicos y de manteni-
miento. Los consumibles incluyen los nutrientes (N, P, K) y materia
orgnica necesarios para el buen crecimiento de la planta y los mi-
croorganismos de la rizsfera. El mantenimiento del sistema puede
requerir de la adicin de fertilizantes y/o agentes quelantes.

D. Especies con potencial para la toextraccin de metales

Los pastos son el gnero ms adecuado para la torremediacin de


formas orgnicas e inorgnicas de metales, por su hbitat de cre-
cimiento y adaptabilidad a una variedad de condiciones edcas y
climticas (Singh et al. 2003). Se ha reportado una gran biodiversidad
de especies con potencial, probado en campo y en laboratorio, para
la torremediacin. A la fecha, se han identicado 163 taxones de
plantas, pertenecientes a 45 familias, tolerantes a los metales y capaces
de crecer en concentraciones elevadas (Prasad y Freitas 2003).
Se han reportado especies de musgos (Briofitas) y helechos
(Pteridotas) con capacidad de crecer en sustratos ricos en metales.
Entre las Angiospermas, se han identicado cerca de 400 hiperacu-
muladoras; entre las familias dominantes se encuentran: Asteraceae,

112 Suelos contaminados


Brassicaceae, Caryophyllaceae, Cyperaceae, Cunouniaceae, Fabaceae,
Flacourtiaceae, Lamiaceae, Poaceae, Violaceae y Europhobiaceae. De
estas familias, Brassicaceae tiene el mayor nmero de taxones (11
gneros y 87 especies) con capacidad para hiper-acumular metales
(Prasad y Freitas 2003). Entre las plantas comnmente usadas para la
to-extraccin de Pb se encuentran los girasoles (Helianthus annuus)
y la mostaza de la India (Brassica juncea); para Zn, Cd y Ni, Thlaspi
spp. (ITRC 1999). Asimismo, se conocen cerca de 300 especies que
hiper-acumulan Ni, 26 Co, 24 Cu, 19 Se, 16 Zn, 11 Mn, una Tl y una
Cd (cuadro 15).

Cuadro 15. Especies hiper-acumuladoras que pueden


usarse para la fito-extraccin de metales

Elemento Especie Concentracin* Biomasa


(mgkg-1, peso seco) (TonHa-1ao-1)

Cadmio Thlaspi caerulescens 3,000 (1) 4


Cobalto Haumaniastrum robertii 10,200 (1) 4
Cobre H. katangense 8,356 (1) 5
Plomo T. rotundifolium 8,200 (5) 4
Manganeso Macadamia neurophylla 55,000 (400) 30
Nquel Alyssum bertolonii 13,400 (2) 9
Berkheya coddii 17,000 (2) 18
Selenio Astragalus pattersoni 6,000 (1) 5
Talio Iberis intermedia 3,070 (1) 8
Zinc T. calaminare 10,000 (100) 4

*
Entre parntesis se muestra la equivalencia para plantas no acumuladoras.
Fuente: Brooks et al. 1998.

Tecnologas de remediacin 113


E. Ventajas y limitaciones de la torremediacin

Como en otras tecnologas, la disposicin del material contaminado


es una preocupacin. Sin embargo, es importante recalcar que este
tipo de contaminantes no se degrada. Algunos grupos sugieren la
incineracin del material vegetal para reducir signicativamente el
volumen del material a disponer. En algunos casos es posible recuperar
metales valiosos de las cenizas ricas en dichos elementos (Prasad y
Freitas 2003).
En estudios recientes se ha demostrado que la torremediacin
es una solucin prometedora para la limpieza de sitios contaminados
por una variedad de metales, aunque tambin tiene una serie de limi-
taciones (Singh et al. 2003). En el cuadro 16 se presentan las ventajas
y limitaciones de la torremediacin.

F. Tiempo y costos de la remediacin

La toextraccin debe considerarse como una tecnologa de largo


plazo, que puede requerir de varios ciclos de cultivo para reducir la
concentracin de los contaminantes a niveles aceptables. El tiempo
requerido depende de la concentracin y tipo de contaminante(s), de
la duracin del periodo de crecimiento y de la eciencia de remocin
de la especie utilizada y puede tomar entre uno y 20 aos (Prasad y
Freitas 2003).
Debido a que los costos de crecimiento de un cultivo son mnimos
comparados con los de la remocin del suelo y su sustitucin, el uso
de plantas para remediar suelos contaminados con metales es muy
promisorio (Chaney et al. 1997). Los costos de la toextraccin de-
penden de las condiciones especcas del sitio y pueden variar entre
15 y 48 USD/m3 (Schnoor 1997). Se estima que la torremediacin de
un suelo contaminado con Pb (50 cm de profundidad) puede costar
alrededor de 5 USD/m3 (Van Deuren et al. 2002).

114 Suelos contaminados


Cuadro 16. Ventajas y limitaciones de la fitorremediacin

Ventajas Limitaciones

Aplicable in situ: evita la excavacin El tipo de planta determina la pro-


Menos destructiva para el ambiente fundidad de la zona a tratar (unos
Bajos costos cm hasta varios metros)
Se requiere de un mnimo mante- Aplicable para sitios con concentra-
nimiento y el manejo de materia- ciones bajas a moderadas
les es mnimo Riesgo de entrada de los contami-
Baja generacin de residuos se- nantes en la cadena trca
cundarios, bajas emisiones al aire Se desconoce la biodisponibilidad y
y agua toxicidad de productos
Verstil para el tratamiento de una La hiperacumulacin de metales
gama de compuestos peligrosos txicos puede resultar txica para
Es posible atrapar metales que se las plantas
encuentren en formas qumicas Los contaminantes acumulados en
mviles hojas pueden liberarse al ambiente
Usualmente, el suelo queda frtil Pueden requerirse varios ciclos de
y puede crecer nueva vegetacin cultivo para obtener niveles adecua-
Concentracin del contaminante: dos de contaminantes
se generan menores volmenes Tiempos largos de remediacin
para disponer (1-20 aos)
Puede depender de la estacin del
ao
Los contaminantes deben estar
biodisponibles

Fuente: Schnoor 1997, Singh et al. 2003.

Tecnologas de remediacin 115


Captulo quinto

Conclusiones y perspectivas

Actualmente, en nuestro pas, la investigacin realizada en materia de


contaminacin de suelos por EPT y sus potenciales implicaciones hacia
el ambiente y la salud, ha sido escasa; como consecuencia, el desarrollo
tecnolgico para dar solucin a este tipo de problemas es insuciente.
Una de las causas de este vaco ha sido la falta de normatividad con
respecto a los lmites de limpieza para suelos contaminados con EPT.
Muchos EPT, dependiendo de su forma qumica y concentracin, as
como de las condiciones y caractersticas del sitio en que se encuen-
tren, pueden representar o no, un riesgo ambiental y de salud. Por esta
razn, es indispensable que antes de evaluar la posibilidad de remediar
un sitio, se determinen las caractersticas del contaminante (especie
qumica, concentracin, valencia, biodisponibilidad, solubilidad,
toxicidad) y del sitio (pH, tipo de suelo, temperatura, permeabilidad,
potencial redox), a travs de una caracterizacin.
De acuerdo con la informacin presentada, puede verse que ac-
tualmente existe una serie de alternativas tecnolgicas para llevar a
cabo la remediacin de suelos contaminados con metales y metaloides,
y que la aplicacin de muchas de ellas resulta tcnica y econmica-

Conclusiones y perspectivas 117


mente factible para las condiciones especcas de Mxico. En este
sentido, a diferencia de otros contaminantes, los metales y metaloides
no pueden destruirse por va biolgica ni sicoqumica, de manera
que la remediacin de sitios contaminados con estos elementos debe
centrarse en la modicacin de su solubilidad, movilidad y/o toxici-
dad, bsicamente a travs de cambios en su estado de valencia. Para
lograr la modicacin de dichas caractersticas en un EPT existe una
serie de alternativas, entre las cuales destaca el empleo de tecnologas
sicoqumicas y biolgicas.
Las tecnologas sicoqumicas para la remediacin de sitios conta-
minados con EPT representan un potencial, principalmente en cuanto
a tiempos de tratamiento. En este sentido, la electro-remediacin es
una tecnologa sicoqumica con buenas perspectivas para la reme-
diacin in situ de suelos poco permeables, en los cuales, la aplicacin
de muchas de las tecnologas comunes se diculta. Aunque hasta
la fecha se ha subestimado el empleo de las tecnologas biolgicas
(con plantas y/o microorganismos) para la remediacin de sitios de
este tipo, y a pesar de que su aplicacin comercial se encuentra poco
desarrollada, representan un potencial en cuanto a costos, ya que,
en general, el equipamiento necesario para su implementacin es
menos caro que el requerido para los tratamientos sicoqumicos. La
combinacin de mecanismos biolgicos de oxidacin-reduccin, as
como de procesos sicoqumicos-biolgicos, tambin representa una
opcin prometedora para la remediacin de suelos contaminados con
EPT y el procesamiento de minerales. Sin embargo, estas alternativas
se encuentran poco estudiadas y desarrolladas para los suelos, condi-
ciones climticas y problemas especcos de nuestro pas.
Por las razones expuestas, es de suma importancia que en Mxico
se impulse la investigacin en materia de contaminacin de suelos
contaminados con EPT, con el objeto de generar informacin que
contribuya al conocimiento relativo a los factores que inciden en las

118 Suelos contaminados


caractersticas y propiedades de los EPT, as como alternativas tecno-
lgicas aplicables para la recuperacin de una gran cantidad de sitios
contaminados con estos elementos en Mxico. En la medida en la que
esto ocurra, ser tambin posible apoyar, con nuevos conocimientos,
a los sectores involucrados en la toma de decisiones en materia de
suelos contaminados.

Conclusiones y perspectivas 119


Anexo

Generalidades de algunos EPT

Arsnico (As)

Se ubica en el grupo VA de la tabla peridica; es un elemento con pro-


piedades de metaloide, presente en la corteza terrestre (0.0005 %). El As,
generalmente se encuentra presente en minerales como la arsenopirita
(FeAsS) y como trixido de arsnico (As2O3), y puede obtenerse del
procesamiento de minerales que contienen Cu, Pb, Zn, Ag y Au.
Los efectos de la exposicin crnica al As son cncer, enfermedades
cardiovasculares y disturbios neurolgicos (Lide 1997, Csuros y Csuros
2002, ATSDR 2005).
El As elemental se emplea en la industria electrnica principalmente
como semiconductor, y en la qumica, como catalizador, mientras que
sus compuestos orgnicos e inorgnicos tienen una mayor aplicacin
en las industrias del vidrio, de pigmentos, de juegos pirotcnicos y,
en la industria qumica, para la elaboracin de conservadores de
madera, insecticidas, herbicidas y otros venenos. Este elemento se
libera al ambiente a travs de cenizas de combustin de carbn y por
el uso de pesticidas y herbicidas que lo contienen, as como por residuos

Anexo 121
generados de actividades como la minera y la metalurgia (Lide 1997,
ATSDR 2005).
El As tiene una qumica bastante compleja y puede encontrarse
con valencias -3, +3 y +5. En ambientes aerobios, el As(V) es la forma
dominante, usualmente como arseniato (AsO43-), en varios estados de
protonacin: H3AsO4, H2AsO41-, HAsO42-, AsO43-; tambin puede co-
precipitar o adsorberse en oxi-hidrxidos de hierro bajo condiciones
moderadamente reductoras o cidas. Los co-precipitados son inmviles
en estas condiciones, pero la movilidad del As aumenta con el pH. En
condiciones reductoras, el As(III) es la forma dominante, en forma de
arsenita (AsO33-) y sus formas protonadas (H3AsO3, H2AsO31-, HAsO32-).
La metilacin biolgica del As crea derivados muy voltiles de arsina,
como la dimetil-arsina (HAs(CH3)2) y la trimetil-arsina As(CH3)3. La
sorcin y co-precipitacin con xidos de hierro son los mecanismos
ms importantes de remocin, bajo condiciones ambientales comunes
(Evanko y Dzombak 1997).

Berilio (Be)

Pertenece al grupo de los metales alcalinotrreos (grupo IA). Es un


metal grisceo duro que se presenta naturalmente en rocas y en el
suelo, y se estima que su concentracin en la corteza terrestre va de
2 a 10 ppm. Normalmente se encuentra en su forma mineral llamada
berilo (Be3Al2(SiO3)6); aunque puede encontrarse tambin en forma de
esmeralda y aguamarina. Por su alta reactividad, el Be normalmente no
se encuentra en forma libre en la naturaleza. Los compuestos de Be son
muy txicos, y sus efectos se relacionan con la inhibicin de actividades
enzimticas. Solamente sus sales solubles (sulfatos y uoruros) causan
efectos agudos (ATSDR 2004, Csuros y Csuros 2002).
Por sus propiedades, el Be se emplea principalmente como agente
de aleacin para la construccin de armas y reactores nucleares as

122 Suelos contaminados


como en la construccin de componentes aero-espaciales, mquinas
para rayos y para la fabricacin de piezas automotrices y ciertas cermi-
cas y espejos especiales. El Be puede encontrarse como contaminante
atmosfrico, debido a emisiones de combustin, al humo de cigarro y a
plantas procesadoras de Be; este elemento puede tambin formar parte
del petrleo crudo y del carbn mineral, por lo que se presenta en el
medio ambiente como resultado de procesos naturales. Sin embargo,
tiende a depositarse principalmente en suelos y sedimentos, en donde
permanece adherido a la materia orgnica. El Be tiene una valencia
+2 y tiende a formar sales, principalmente con sulfatos y uoruros
(Lide 1997, Csuros y Csuros 2002, ATSDR 2005).

Cadmio (Cd)

Dentro de la tabla peridica, el cadmio pertenece al grupo de metales


de transicin (grupo B) y se encuentra de forma natural como CdS o
CdCO3. Normalmente se encuentra como impureza en minerales de
Zn (~3 kg Cd/ton Zn), Cu y Pb, al igual que en el carbn y en el petr-
leo crudo. Los compuestos de Cd son muy txicos; la sobreexposicin
aguda a humos con Cd puede causar dao pulmonar, mientras que la
exposicin crnica se asocia con daos renales y con un aumento de
riesgo de cncer (ATSDR 2004, Csuros y Csuros 2002).
Su principal uso es como cubierta protectora sobre otros metales,
para la manufactura de bateras de nquel-cadmio y como estabilizador
del PVC. El Cd entra al medio ambiente por fuentes antropognicas
como la minera, la metalurgia, la combustin de carbn y de petrleo,
por la mala disposicin de residuos slidos municipales y peligrosos, as
como por la quema de plsticos (principalmente PVC). Este elemento
tiende a depositarse y adherirse a la materia orgnica del suelo; sin
embargo, parte de l se disuelve en agua, por lo que puede llegar a los
cuerpos de agua (Lide 1997, Csuros y Csuros 2002, ATSDR 2005).

Anexo 123
La formas ms comunes de Cd, incluyen Cd2+, complejos de
cadmio-cianuro y Cd(OH)2. Las formas dominantes a pH alto son
hidrxidos y carbonatos, mientras que a pH bajo (< 8) predominan
el Cd2+ y especies acuosas de sulfato. Bajo condiciones reductoras, en
presencia de azufre, se forma el sulfato de cadmio (CdS) que, por su
estabilidad, controla su movilidad. El Cd tambin precipita en presen-
cia de fosfato, arseniato, cromato y otros aniones (ATSDR 2004, Evanko
y Dzombak 1997).

Cobre (Cu)

Es el primer elemento dentro del grupo de los metales de transicin


(grupo B). Es un elemento ampliamente distribuido en la naturaleza
que, aunque puede encontrarse en forma elemental, comnmente,
est presente en minerales que contienen sulfuros, arsnidos, cloruros
y carbonatos (Evanko y Dzombak 1997). Aunque el Cu en cantidades
traza es esencial para la vida, en grandes cantidades resulta txico; es
un elemento esencial para la nutricin humana debido a que juega
un importante papel en diversas funciones enzimticas (Csuros y
Csuros 2002).
El Cu, junto con el Au y Ag, se ha utilizado desde tiempos antiguos
para la acuacin de monedas. Actualmente, se emplea principalmente
en la plomera y en las industrias elctrica y electrnica. Algunos
compuestos de Cu son tambin usados como componentes de
fungicidas e insecticidas, como pigmentos y como catalizadores en
diversas industrias. La mayor fuente de contaminacin ambiental por
Cu es, precisamente, la minera para su extraccin. El Cu liberado al
ambiente, generalmente se adhiere a la materia orgnica del suelo y en
sedimentos. Sin embargo, algunos compuestos de cobre son solubles
por lo cual puede encontrarse tambin en el agua (Lide 1997, ATSDR
2005). El Cu puede presentar valencias +1 y +2. En sistemas aerobios

124 Suelos contaminados


sucientemente alcalinos, el CuCO3 es la forma soluble dominante,
pero tambin se puede encontrar el in Cu2+ y complejos hidroxilados
(CuOH+ y Cu(OH)2). El ion Cu2+ es la especie ms txica del Cu, pero
se ha demostrado tambin cierta toxicidad en el CuOH+ y el Cu(OH)2
(Evanko y Dzombak 1997).

Cromo (Cr)

El Cr es un elemento ubicado en el grupo B (metales de transicin)


en la tabla peridica. Es uno de los elementos menos comunes y no
se encuentra naturalmente en forma elemental, slo en compuestos.
Es explotado como producto mineral primario, en forma de cromita
(FeCr2O4), el mineral de Cr ms abundante. Se estima que el Cr se
encuentra en la corteza terrestre en una concentracin promedio de
125 ppm. El Cr es un elemento necesario para la utilizacin adecuada
de azcares y otros carbohidratos en sistemas biolgicos. El cromo
metlico (Cr(0)) se utiliza para la fabricacin de acero, mientras
el Cr(VI) y el Cr(III) se usan principalmente para cromados, para
la fabricacin de pinturas y pigmentos, el curtido de cueros, como
catalizador y como conservador de madera, entre otros. De esta manera,
el Cr que entra al medio ambiente por actividades antropognicas,
como la industria textil, de pinturas, cementera y las teneras. Las
principales fuentes de contaminacin por Cr, incluyen el proceso de
chapeado y la disposicin de residuos con Cr (Lide 1997, Csuros y
Csuros 2002, ATSDR 2004).
El Cr es un elemento que posee valencias +2, +3 y +6 y que,
dependiendo del pH y condiciones redox, puede encontrarse
generalmente como Cr(III) o Cr(VI). Las principales especies de
Cr(VI), la forma ms txica y mvil del Cr, incluyen cromato (CrO42-
) y dicromato (Cr2O72-), las cuales precipitan fcilmente en presencia
de cationes metlicos como Ba 2+, Pb2+ y Ag+. El Cr(VI) puede

Anexo 125
encontrarse de manera natural como crocoita (PbCrO4). El Cr(VI)
puede reducirse a Cr(III) por efecto de la materia orgnica del suelo.
El Cr(III) es la forma dominante a pH bajo (< 4) y forma complejos
con NH3, OH, Cl-, F-, CN- y SO42- y con ligandos orgnicos solubles.
(Evanko y Dzombak 1997).

Mercurio (Hg)

El Hg es un metal de transicin (grupo B), con la particularidad de


que es el nico metal lquido a temperatura ambiente. La principal
fuente natural de Hg es el cinabrio o sulfuro de mercurio (HgS), un
compuesto estable e insoluble, usualmente recuperado como subpro-
ducto del procesamiento de minerales. El mercurio en esta forma,
se encuentra en la corteza terrestre a concentraciones promedio de
0.5 ppm. El Hg es un elemento txico para el sistema nervioso y, en
su forma gaseosa, es absorbido por los tejidos pulmonares (Csuros y
Csuros, 2002).
Una de las propiedades ms importantes del Hg radica en su ca-
pacidad para disolver muchos otros metales para formar soluciones
llamadas amalgamas, como los de plata, usados por muchos aos
por dentistas y actualmente descontinuados por sus efectos txicos.
El Hg metlico (Hg(0)) se usa principalmente para la produccin
de gas de cloro y sosa custica, y forma parte de algunos tipos de
bateras alcalinas, lmparas uorescentes, contactos elctricos, e ins-
trumentos como manmetros y termmetros, entre otros. Las sales
de Hg se usan en cremas y ungentos antispticos y para aclarar la
piel. Entre las actividades humanas que generan la mayor contami-
nacin por Hg, se encuentran la combustin de carbn y las plantas
de clor-lcali; otras fuentes importantes son la minera y la metalurgia
y la quema de residuos slidos municipales, que pueden contener
instrumentos como manmetros, termmetros, bateras alcalinas y

126 Suelos contaminados


lmparas uorescentes. El Hg liberado al aire tiende a depositarse
y adherirse a la materia orgnica del suelo (Csuros y Csuros 2002,
ATSDR 2005).
El Hg en el ambiente puede existir en forma elemental (Hg0), re-
ducida (Hg2+ [mercrica], Hg22+ [mercurosa]) o alquilada (metil/etil
mercurio). Las formas mercrica y mercurosa son ms estables bajo
condiciones oxidantes. En condiciones medianamente reductoras, el
Hg orgnico o inorgnico puede reducirse a su forma elemental y ser
convertido a formas alquiladas por procesos biticos o abiticos; stas
son las formas ms txicas del Hg, adems de ser solubles y voltiles.
El Hg(II) forma fuertes complejos solubles con una variedad de ligan-
dos orgnicos e inorgnicos en sistemas acuosos oxidados. La sorcin
de Hg en suelos, sedimentos y materiales hmicos es un mecanismo
importante para la remocin de Hg de soluciones; otro mecanismo, a
valores altos de pH, es su co-precipitacin con sulfuros (HgS) (Evanko
y Dzombak 1997).

Plomo (Pb)

Se ubica en el grupo IVA (metales) en la tabla peridica. El Pb es un


metal gris azulino que se presenta en forma natural y en pequeas
cantidades (0.002%) en la corteza terrestre. Este elemento, es general-
mente obtenido de la galena (PbS), la anglesita (PbSO4) y la curosita
(PbCO3). El Pb es txico para el sistema nervioso y se asocia con la
depresin de muchas funciones endcrinas, aunque no hay eviden-
cia de efectos teratognicos o carcinognicos. El uso ms amplio del
Pb elemental es para la fabricacin de acumuladores; este elemento
tambin es usado para la fabricacin de tetra-etilo de plomo, pinturas,
cermicas, forros para cables, elementos de construccin, vidrios espe-
ciales, pigmentos, soldadura suave y municiones (Lide 1997, Csuros y
Csuros 2002, ATSDR 2005).

Anexo 127
Las principales fuentes de contaminacin por Pb incluyen la
fundicin, el procesamiento y produccin secundaria de metales, la
manufactura de bateras de plomo y la de pigmentos y qumicos; la
contaminacin atmosfrica por el uso del Pb en gasolinas tambin ha
sido de importancia. La mayor parte del Pb liberado en el ambiente es
retenido por el suelo; los principales procesos que dictan su destino
en ste incluyen la adsorcin,el intercambio inico, la precipitacin
y el acomplejamiento con materia orgnica. El tetra-metilo de plomo
(compuesto relativamente voltil) puede formarse en sedimentos como
resultado de su alquilacin microbiana. Como contaminante ambiental,
normalmente se encuentra en forma elemental, como xidos e hidrxi-
dos y como complejos oxianinicos metlicos. El Pb tiene valencias +2
y +4, de las cuales el Pb(II) es la forma ms comn y reactiva. Cuando
forma complejos con ligandos orgnicos (cidos hmicos y flvicos)
o inorgnicos (Cl-, CO32-, SO42-, PO43-), se forman compuestos poco
solubles; el carbonato de plomo, formado a pH menor a 6, y el PbS
son las formas slidas ms estables del plomo (Lide 1997, Evanko y
Dzombak 1997).

Selenio (Se)

El Se es un no metal ubicado en el grupo VIA de la tabla peridica,


con valencias -2, +4 y +6. Es un elemento ampliamente distribuido en
la naturaleza, como parte de rocas y suelos, que se encuentra general-
mente combinado con sulfuro o con minerales de plata, cobre, plomo
y nquel. Se estima que su concentracin en la corteza terrestre es de
0.09 ppm. El Se elemental es relativamente no txico y se considera un
elemento traza esencial. Es un antioxidante que previene la ruptura de
cromosomas, ciertos defectos de nacimiento y ciertos tipos de cncer.
Es necesario para la accin benca de la vitamina E. Adems de su
actividad como anticancergeno, retarda el proceso de envejecimiento

128 Suelos contaminados


y fortalece los msculos del corazn. Puede encontrarse en carnes, ma-
riscos y cereales. Sin embrago, se han reportado efectos de toxicidad
crnica en humanos por dosis de 1 mg Se/kgda (Csuros y Csuros
2002, ATSDR 2005). El H2Se y algunos otros compuestos de Se son
muy txicos y se semejan al As en sus reacciones siolgicas.
Es un elemento usado en la industria electrnica, del caucho y del
vidrio, y como pigmento en la industria de plsticos, pinturas, textiles y
esmaltes. Se utiliza tambin para la preparacin de medicamentos, como
aditivo nutricional en alimentos y como ingrediente de champs contra
la caspa, as como en formulaciones de ciertos pesticidas y fungicidas.
El Se es liberado al ambiente tanto por procesos naturales como por
actividades humanas. Bajos niveles de Se pueden terminar en suelos o
agua a travs de la erosin de las rocas. Sin embargo, una alta concen-
tracin de este elemento en el suelo puede deberse principalmente a
la deposicin de partculas provenientes de la combustin de carbn
y aceite (Lide 1997, Greenwood y Earnshaw 1997, ATSDR 2005).

Talio (Tl)

Pertenece al grupo de metales de transicin (IIIA) en la tabla peridica.


En forma pura, el Tl es un metal blanco azulino que se encuentra en
pequeas cantidades (0.00006%) en la corteza terrestre, principal-
mente como compuesto minoritario en minerales de hierro, cobre,
sulfuros y seleniuros. El Tl elemental y sus compuestos son muy
txicos; para humanos, una dosis de Tl de 14 mg/kg puede ser fatal
(Csuros y Csuros 2002).
Es utilizado principalmente para aplicaciones elctricas y electr-
nicas y para la fabricacin de vidrios especiales. Anteriormente, el Tl
se utilizaba en rodenticidas, fungicidas y cosmticos; sin embargo,
actualmente estos productos estn prohibidos debido a la toxicidad
del metal (Lide 1997, Csuros y Csuros 2002). El Tl puede encontrarse

Anexo 129
como contaminante ambiental por actividades antropognicas, como la
combustin de carbn y la emisin de partculas de plantas de fundicin;
en ambos procesos, el Tl es un contaminante del material crudo y puede
permanecer por largo tiempo, sin degradarse, en el aire, el agua o el suelo
(ATSDR 2005). Este elemento tiene valencias +1 y +3 y, debido a que
algunos de sus compuestos son solubles en agua, es muy mvil en los
suelos, por lo que puede migrar hacia los mantos freticos y acumularse
en sedimentos (Lide 1997, Csuros y Csuros 2002).

Vanadio (V)

Se ubica en el grupo de los metales de transicin en la tabla peridica. El


V es un elemento ampliamente distribuido en la corteza terrestre en varios
minerales, principalmente como xido de vanadio (V2O5), y tambin se
encuentra presente en el petrleo crudo. Es un metal blanco grisceo,
encontrado generalmente en forma de cristales. El V puede encontrarse
tambin como oxianin trivalente de vanadato, que tiene una estructura
similar al fosfato y, por lo tanto, se ha identicado como un inhibidor de
ATPasas, ya que puede ingresar a las clulas por los mismos sistemas de
captacin que los fosfatos. Las sales de V tienen baja toxicidad por va oral
y mediana por inhalacin (Nies 1999, Csuros y Csuros 2002).
El V se utiliza en pequeas cantidades para la manufactura de
caucho, plsticos, cermicas y otros productos qumicos. El xido de
vanadio es el compuesto ms utilizado, y se emplea principalmente
como aleacin para dar resistencia a un tipo especial de acero, en partes
de automviles y tambin como catalizador en la industria de plsticos.
El V puede encontrarse con valencias +2, +3, +4 y +5 y su presencia
en el ambiente puede atribuirse principalmente a la combustin de
petrleo crudo. Debido a que no es muy soluble y a que se combina
con otros elementos y partculas, tiende a acumularse en suelos y
sedimentos (ATSDR 2005).

130 Suelos contaminados


Zinc (Zn)

Se clasica como un metal de transicin (grupo B) en la tabla peridica. El


Zn es uno de los elementos ms comunes en la corteza terrestre, con una
concentracin promedio de 40 ppm. Es un elemento que no se encuentra
naturalmente en forma elemental, por lo que generalmente se extrae de
la esfalerita ((ZnFe)S), forma comnmente asociada a la galena (PbS). El
Zn tiene una valencia +2 y forma complejos con aniones, aminocidos y
cidos orgnicos. Es un elemento traza esencial en la nutricin humana y
tambin un componente importante de enzimas; sin embargo, el consumo
excesivo puede inhibir la absorcin de Cu y producir una deciencia de
este elemento (Lide 1997, Csuros y Csuros 2002).
El principal uso industrial del Zn es como cubierta anticorrosiva
para hierro o acero. Tambin se utiliza en compartimentos de bateras
secas y como metal de aleacin en la fabricacin de latn y bronce.
El xido de zinc es el compuesto ms ampliamente utilizado en la
industria, principalmente, en la de pinturas, plsticos, cosmticos,
farmacutica, tintas, textiles, elctrica y electrnica (Lide 1997,
ATSDR 2005). Las concentraciones naturales de Zn en aire, agua
y suelo, estn aumentando debido a actividades humanas como la
minera, la produccin de acero y la combustin de petrleo, entre
otras. Una vez en el ambiente, el metal generalmente permanece en
el suelo, ya que forma compuestos insolubles. Sin embargo, es uno de
los metales pesados ms mviles debido a que se encuentra en forma
soluble a pH neutro o cido. A pH alcalino puede formar carbonatos
e hidrxidos. Bajo condiciones reductoras, en sistemas muy contami-
nados cuando se encuentra presente en concentraciones muy elevadas,
puede precipitar fcilmente como Zn(OH)2, ZnCO3, ZnS, o Zn(CN)2
y co-precipitar con xidos de Fe o Mn (Evanko y Dzombak 1997).

Anexo 131
132 Suelos contaminados
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y metaloides: muestreo y alternativas
para su remediacin de Tania Volke Seplveda,
Juan A. Velasco Trejo y David A. de la Rosa Prez
se termin de imprimir en los talleres de la empresa
SyG Editores, S.A. de C.V., Cuapinol 52,
Santo Domingo de los Reyes, Coyoacn,
04369, Mxico, D.F. durante
el mes de junio de 2005.

Se tiraron 400 ejemplares.