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El fantasma del casern de uoa era el secreto de doa Felicia.

Lo haba
visto por primera vez haca veinte aos, cuando colgaba el vestido de
terciopelo en el closet de su dormitorio.

As comienza la historia de una singular pareja de detectives: una anciana


considerada por muchos como una chiflada y Arthur Henry Williams, su
querido fantasma ingls.

Once casos en que el lector tendr todos los datos para dilucidar quin es el
culpable. Santiago, La Serena, Valdivia, Frutillar y tambin el tren de Paris o
Madrid sirven de escenario a distintos y entretenidos episodios que pondrn a
prueba el poder de deduccin de los lectores. Para resolverlos slo tendrn que
leer con mucha atencin y ser tan sagaces como doa Felicia.
Jacqueline Balcells & Ana Mara Giraldes

Querido fantasma
(Once casos para resolver)
ePub r1.1

Titivillus 15.10.15
Ttulo original: Querido fantasma
Jacqueline Balcells & Ana Mara Giraldes, 2007

Editor digital: Titivillus


ePub base r1.2
UN DETECTIVE EN EL CLOSET
El fantasma del casern de uoa era el secreto de doa Felicia. Lo haba visto
por primera vez haca veinte aos, cuando estaba colgando el vestido de terciopelo en
el closet de su dormitorio. Una mano blanca, algo transparente, emergi de la nada y
le ofreci unas bolitas de naftalina. Despus apareci un brazo y finalmente la figura
de un hombre alto. Tena patillas canas, bigotes y una pequea barba; sonrea con
timidez y se present como Arthur Henry Williams, detective privado. Si doa Felicia
perdi el juicio con el susto, jams se supo, pero lo cierto es que nunca se lo dijo a
Leopoldo, su marido. Quizs fue para que no la creyera loca.
Al poco tiempo de aparecer el fantasma, Leopoldo muri de un repentino paro
cardaco. Fue una tarde en que iban a ir al teatro y l, contra toda su costumbre, haba
abierto el closet de Felicia en busca de un paraguas.
Arthur Henry Williams jur y rejur a Felicia que l no haba tenido nada que ver
en la muerte de su marido y ella le crey. Y desde entonces el fantasma se transform
en su gran compaa y consuelo: juntos resolvan crucigramas y no se perdan
ninguna pelcula policial en la televisin.
Luego de enviudar, doa Felicia se dedic por entero a la aficin que jams pudo
desarrollar en vida de Leopoldo sin sentirse culpable: leer novelas de intriga y resolver
cuanto misterio se le pusiera por delante. Muy atrs haba quedado el tiempo en que
Leopoldo se enfureca cada vez que ella se olvidaba del mundo.
Esas novelas de misterio te estn convirtiendo en una chiflada, Felicia: ayer te
escuch hablar sola en el closet! haba vociferado Leopoldo una tarde. Le decas
a la ropa que el asesino de la mansin verde era el jardinero. Te prohbo continuar
con esa locura de creerte detective!
Ella, mientras su marido estuvo vivo, trat de ser la mejor esposa posible: cocin
para l cientos de galletas, bizcochos y roscas, y disimul al mximo sus tendencias
detectivescas. Pero una vez viuda, ya nada le impidi hacer lo que le vena en ganas.
Y la verdad fue que, poco a poco, sus vecinos comenzaron a considerarla una
excntrica. Qu otra cosa podan pensar de una anciana que paseaba intercambiando
opiniones con un compaero invisible o cuchichendoles disimuladamente a las
paredes cuando alguien la visitaba en su casa?
Pero el da en que doa Felicia resolvi su primer caso empezaron a respetarla.
EL CASO DE LOS BILLETES EN EL JARRN
Una tarde, cuando doa Felicia buscaba en el diccionario un sinnimo de tres
letras para una palabra de su crucigrama, uno de sus vecinos lleg a buscarla. Vena en
un estado de gran agitacin:
Han entrado a robar! Se llevaron mi dinero! Por favor, vaya a ver a Laurita!
El seor Gonzlez sudaba copiosamente.
Doa Felicia sinti un agradable cosquilleo bajo su piel.
Supongo que no han tocado nada exclam, con los ojos brillantes.
Acaba de suceder! Recin despert de mi siesta y me encontr con la sorpresa.
Y Gonzlez aadi, mientras se secaba la frente con un pauelo: yo s que usted
conoce al inspector Soto!
Clmese, seor Gonzlez, y vuelva junto a Laurita. Yo ir dentro de unos
minutos.
Cuando Belisario Gonzlez desapareci, Felicia vol al segundo piso. Arthur
Henry Williams ya estaba preparado: en lo alto de la escalera flotaban un sombrero,
una pipa humeante y una bufanda escocesa.
No, Arthur, si vas conmigo, tendrs que ser absolutamente invisible!
Oh, qu contrariedad!
Las prendas de vestir cayeron al suelo y la pipa se vaci en un cenicero.
Diez minutos ms tarde, doa Felicia caminaba por la calle con su brazo derecho
alzado, como si alguien la condujera del codo. Con la rapidez de una colegiala, lleg a
la casa de los Gonzlez en un santiamn.
All estaba Laurita, echada en un sof, mirando con cara compungida el rostro
alterado de su esposo. Apenas vio llegar a su vecina, se apresur a explicar:
Se han llevado los ahorros de Belisario, doa Felicia! Se imagina usted lo que
es eso? Una persona con un gorro y una media en su cara, y vestida entera de negro,
me amordaz y me apunt con un revlver enorme! Pateaba mis mesas y sillas, y
abra cajones y y mire, mire cmo quedaron los jarrones y los adornos!
Oh, qu atropello! La voz tena un leve acento ingls.
Todos se miraron desconcertados y doa Felicia, de inmediato, enronqueci su
voz y exclam:
Oh, insisto, qu atropello!
S, es realmente terrible murmur Laura, cerrando los ojos.
La anciana observ el living: no haba nada en su lugar. El florero de la mesa de
centro estaba en la alfombra y las flores se desparramaban por todas partes. Los
adornos de porcelana aparecan boca abajo o tirados sobre los sillones. En el hueco de
la chimenea haba tres ceniceros de cristal tiznados y tambin estaba la fotografa de
los Gonzlez en el da de su matrimonio. Las dos sillas de Viena, que tanto cuidaba
doa Laura, tenan sus patas dirigidas al techo y haba una mesa de arrimo volcada.
Dios mo, doa Laurita! Y usted que es tan ordenada! Se compadeci doa
Felicia.
Era un salvaje! Registr con furia, sin piedad por los objetos finos, hasta
encontrar el dinero que estaba en mi jarrn chino. El dedo de doa Laura indic el
enorme jarrn azul y dorado que pareca estar sentado en el sof.
Est segura de que no se llevaron algo ms? Revis su coleccin de marfiles?
pregunt Felicia, arrugando el ceo.
Ah estn: todos debajo del silln! A ese tipo, al parecer, slo le interesaban los
billetes.
Qu curioso! Habiendo cosas tan valiosas Ese hombre tiene que haber
sabido que ustedes guardaban dinero en la casa coment Felicia, pensativa.
Sospecha de alguien, doa Laura?
El seor Gonzlez respondi por ella:
Podra ser esa joven empleada, que anda bastante malhumorada desde ese da
en que la retaste tanto por quebrar una copa.
No creo. Como rompe todo lo que toca, le he prohibido hacer aseo en el living.
Y te aseguro que es una orden que cumple con entusiasmo respondi su mujer,
irnica.
Lo que es a m, no me gusta nada la cara de ese hombre que la viene a buscar
por las tardes contest Belisario. Y agreg, exaltado: Por eso es que nunca me ha
gustado tener a una extraa viviendo en la casa!
Doa Laura hizo un gesto con sus cejas y mir a Felicia:
Para los hombres siempre resulta ms cmodo, y barato, prescindir de las
empleadas. Pero como es una la que tiene que hacerlo todo en la casa
As es afirm Felicia y pregunt: y dnde est esa muchacha?
Aqu estoy, pues. Se oy una voz aguda. Una joven, con un delantal blanco y
un cintillo del mismo color en la cabeza los mir desafiante: Escuch todo lo que
dijeron, y cuando me paguen el sueldo que me deben les voy a pagar su porquera de
copa.
Oh, qu modales!
Felicia dio un disimulado codazo al aire.
No sea insolente, Miriam! Se sofoc Laurita.
Y usted cree que una no tiene dignidad? Acabo de escuchar lo que dijeron de
m.
Ser mejor que diga donde estaba a las tres de la tarde le dijo, furibundo,
Belisario Gonzlez.
Yo? Donde estoy siempre a esa hora, pues, en mi pieza planchando sus
porqueras de camisas!
Esto es el colmo! bram el seor Gonzlez. Voy a llamar a la polica y
con ellos te vas a entender!
En ese momento apareci en la puerta un joven de unos veinte aos, en tenida
deportiva y con una raqueta de tenis debajo del brazo; mir sorprendido el desorden
reinante.
Ta Laura! Qu pas?
La seora Gonzlez lo mir nerviosa.
No conoca a su sobrino, Laurita dijo Felicia, sonriendo con amabilidad al
recin llegado.
Es hijo de mi hermana y vive en el sur. Ha venido a Santiago a buscar trabajo
respondi doa Laura, mirando al joven con ojos protectores.
S, busca trabajo jugando tenis mascull Belisario.
El joven, impertrrito, segua en muda contemplacin del espectculo. Sus ojos
miraban fijos el jarrn chino.
No me diga que les robaron el dinero, ta! susurr.
Y cmo sabas t que ah guardbamos el dinero? exclam Belisario.
Yo le haba contado! Salt Laura. Y qu importancia tiene eso? aadi,
agresiva.
To, usted no pensar que yo! terci el joven, altanero.
Yo lo nico que pienso es que me han robado mis pocos ahorros! Belisario
estaba rojo de furia, pareca que iba a estallar.
Tranquilzate, hombre! No es para tanto! exclam doa Laura. Te va a
subir la presin!
Al diablo con la presin! Para ti es muy fcil decir que me tranquilice. Ya veo
cmo estaras t si se hubiera roto tu amado jarrn chino! bram el seor Gonzlez.
No le hable as a la ta, no ve que acaba de pasar un gran susto? Mire cmo le
dejaron su living! exclam el sobrino, enfurecido.
T, Raimundo, te callas. Pasaste de las faldas de tu madre a las de tu ta, y a mi
juicio, en vez de buscar trabajo, lo nico que haces es pedir dinero. Belisario se
dirigi a doa Felicia y agreg, molesto: Usted podra creer que este grandote se
levanta todos los das a la una?
Eso lo s muy bien, porque tengo que hacer su porquera de cama despus de
almuerzo interrumpi otra vez Miriam. Y agreg, con sorna: Y a l no le
preguntan dnde estaba a las tres de la tarde?
No ve que vengo llegando del tenis, seorita? respondi Raimundo,
despectivo.
Qu raro, yo escuch a la Madonna cantar en su pieza! lanz Miriam de
inmediato; a pesar de que estaba mirando la tele aadi.
No dijo que estaba planchando, Miriam? tron la voz del seor Gonzlez.
La joven, por toda respuesta, se levant de hombros.
Don Belisario, usted siempre tiene el sueo tan pesado? pregunt entonces
Felicia.
No. Incluso yo tambin creo haber escuchado esa msica de la tal Madonna
contest l, pensativo.
Y usted, Laurita, qu estaba haciendo en el living cuando lleg el ladrn?
volvi a interrogar doa Felicia.
Lo que hago todas las tardes: leer. Claro que con esa msica tan fuerte era
difcil concentrarse! dijo Laurita y agreg: Por eso mismo debe haber sido que no
escuch entrar al ladrn: de repente lo sent a mi lado, apuntndome con la pistola!
Y se estremeci.
Y cmo habr entrado ese hombre? interrumpi Miriam, abriendo bien los
ojos.
Eso tal vez podra responderlo usted, Miriam espet el seor Gonzlez, seco.
Lo que es yo, estoy muy seguro de haber dejado bien cerrada la puerta cuando
sal dijo Raimundo.
Con un portazo, seguro! coment el seor Gonzlez.
Y las ventanas? pregunt doa Felicia.
Ya lo comprob: estaban todas cerradas asegur Belisario.
Es como si hubiera sido un fantasma! coment Miriam.
Qu tonteras, muchacha! Salt Felicia. Lo que menos le interesara a l
son unos mseros billetes!
A l? se extra la joven.
Ehhh, quiero decir a un fantasma se corrigi apresuradamente la anciana.
No creo que los billetes sean mseros para nadie, querida vecina, ni siquiera
para los fantasmas coment Belisario Gonzlez con la voz enronquecida. Y luego de
lanzar unas miradas de hielo a Miriam y a su sobrino, concluy: Pero como los
fantasmas no existen, habr que buscar al culpable entre los seres humanos. Esto
tendr que resolverlo la polica! Le ruego, querida vecina, que telefonee a su amigo
inspector!
No ser necesario dijo doa Felicia. Yo s quin lo hizo.
Usted lo sabe? Raimundo la mir, incrdulo Usted?
As es, jovencito replic muy seria la anciana. S perfectamente quin tiene
los billetes y le aconsejo al culpable que confiese y no agrave ms la situacin.
Porque, como dice Arthur Henry Williams, detective ingls, el que quiere llevar bien
a cabo su papel, no cuide lo que quiere: hgalo al revs.
Al escuchar la extraa mxima, tres personas se miraron perplejas. Pero una de
ellas supo que doa Felicia se haba dado cuenta de todo y la estaba acusando. Por
eso, no le qued ms remedio que decir la verdad. Pero fue tan sincero su
arrepentimiento que don Belisario avaro, cascarrabias, pero al fin de gran corazn
acept las disculpas y el dinero.

Querido lector:
Qu quiso decir doa Felicia con su mxima? En ella se revela lo que delat al
culpable. Si no lo sabes, podrs enterarte en las pginas de soluciones.
EL CASO CON MUCHOS DEDOS
Era el viernes del mes en que doa Felicia invitaba a tomar t a sus amigas y
vecinas del barrio. A Arthur Henry Williams le fascinaban estas reuniones. Era su
oportunidad para poner en prctica las dotes de cocinero que siempre haba tenido en
vida: preparaba los scones con sus propias manos transparentes y tambin el t
original ingls que doa Felicia compraba especialmente para su querido fantasma.
Primero lleg Ana, la flaca profesora de castellano, que viva con dos gatos y
coleccionaba todo lo imaginable e inimaginable: desde conchitas de interiores
nacarados, pasando por cajas de fsforos y llaves abre nada. Su casa, a dos cuadras de
la de doa Felicia, pareca ms que todo un bazar.
Luego lleg Isadora, viuda reciente de un hombre que slo le haba dejado
problemas: letras sin pagar, cuentas de hospital y una pensin que le alcanzaba apenas
para comer. La acompaaba su nica hija Teresa, de veinte aos, frvola y bastante
floja, y siempre dispuesta a aparentar lo que no era.
Qu buena idea tuviste al venir, Teresita! se alegr doa Felicia. Tendrs
compaa de tu edad: Patricia, la hija de mi hermana, vendr tambin.
Es la sobrina que se va a casar? pregunt Ana, mientras examinaba la
coleccin de cucharillas que haba sobre la mesa de centro. Y sin esperar respuesta
agreg: Cmo haces para mantenerlas tan brillantes, Felicia?
Doa Felicia no le respondi, pues en ese momento volvi a sonar el timbre. Esta
vez era la rubia Dorita, que lleg derramando olor a perfume y haciendo tintinear sus
pulseras. Bes a cada una con grandes muestras de alegra y alab a la pasada los
aros enormes que se balanceaban como columpios en los lbulos de Teresita.
Me los regal mi pololo! contest la joven, moviendo su cabeza para hacer
caer un mechn sobre su frente.
Y desde cundo pololeas? pregunt Felicia, con una sonrisa.
Hace una semana: l es un joven industrial.
A estas palabras, Isadora, la madre de Teresa, mir a su hija con extraeza, pero
guard silencio.
Cmo van tus negocios, Dorita? pregunt doa Felicia, mientras ofreca a
sus invitadas un jugo de damascos.
Ay, nias! No me van a creer, pero acabo de abrir un negocio de ropa usada
europea. Vieran ustedes el xito que he tenido!
Uf! Me muero antes de ponerme ropa usada! Yo no s cmo hay tanta gente
que lo hace! murmur Teresita, con un gesto de asco.
No todo el mundo puede usar sedas naturales y joyas finas, nia. Feliz t si
puedes hacerlo! concluy Dorita, algo alterada.
Felicia, para aliviar la tensin del ambiente, cambi el tema y se dirigi a la
profesora:
Cmo van tus clases, Ana? Siempre los mismos problemas con el director?
Ya no ms, Felicia. Tengo una novedad.
No me digas que te casas! Salt Dorita, levantando sus manos regordetas
llenas de anillos y haciendo sonar las pulseras doradas.
Mucho mejor que eso: me retir del liceo. Ya no ms problemas con chiquillos
revoltosos! Ahora hago clases en un instituto.
Qu bien! se manifest Isadora, saliendo de su mutismo. Y te pagan ms?
Un poco ms, pero tambin tengo que arreglarme mejor. En el liceo bastaba con
ponerse un delantal; aqu la cosa es distinta.
Tendrs que visitar mi tienda, entonces! Te aseguro con el permiso de Teresa
que tengo unos vestidos divinos, baratos y que parecen nuevos.
Doa Felicia estaba muy entretenida con la conversacin, pero atenta a esos leves
tintineos de tazas y cucharas en la cocina. Era de esperar que esta vez Arthur Henry
Williams fuera discreto y no asustara a sus amigas, como haba sucedido unos meses
atrs!
Son el timbre y apareci Patricia, radiante y alegre. Salud a las mujeres all
reunidas y se disculp por su atraso:
Pablo me fue a buscar a la oficina, y miren la sorpresa que me tena. Patricia
extendi su dedo anular y mostr un anillo donde pequeos brillantes se
arremolinaban formando una flor.
Qu preciosura! exclam Felicia. Ahora que llegaste, las invito al
comedor, pues el t se puede enfriar. All examinaremos con calma esa belleza de
anillo, querida.
A los pocos minutos, estaban todas instaladas alrededor de la mesa, saboreando
los deliciosos panecillos calientes y la mermelada de naranjas que su anfitriona les
ofreca con amabilidad.
Ests cocinando cada vez mejor, Felicia! Son recetas nuevas?
Relativamente respondi ella, mirando de reojo la puerta de la cocina que se
haba abierto un poquito.
En ese momento, Patricia se desprenda de su anillo y se lo pasaba a su ta, que
coment algo sobre la delicadeza de su diseo.
Todas se pusieron a comentar la joya y a hablar de brillantes, en un cotorreo
imposible de entender. El anillo pas de mano en mano y de dedo en dedo, durante
largos minutos. El t se acab y los scones tambin. Y cuando Teresa, con voz
lnguida, deca que el tiempo se haba pasado volando y que tena una cita con su
pololo, se escuch la voz tmida de Patricia:
Me podran pasar mi anillo, por favor?
Las mujeres se miraron entre s.
Yo no lo tengo!
Yo tampoco!
Yo te lo pas a ti!
Y yo a ella!
Pero alguien debe tenerlo! dijo Felicia, repentinamente seria.
Se habr cado debajo de la mesa, bsquenlo! Lo que es yo, me tengo que ir;
Jorge me espera dijo Teresita, ponindose de pie.
En ese momento se escuch un click, luego otro, y las dos puertas que daban al
comedor se cerraron. Teresita, que ya estaba junto a la que conduca al living, forceje
su manilla y mir a la duea de casa con incredulidad.
Esto tiene llave! murmur.
Felicia dio unas rpidas explicaciones que nadie en tendi, para concluir con
firmeza:
Con o sin llave, es preferible que nadie se mueva de aqu hasta que el anillo
aparezca. Y si no es as, desde este mismo telfono dijo, indicando el anticuado
aparato que estaba sobre una mesa de arrimo llamar al inspector Soto, que es muy
amigo mo.
Pero, Felicia, somos tus amigas, te has vuelto loca! dijo Ana, con la barbilla
temblorosa.
No dudo de que sean mis amigas, pero tampoco dudo de que el anillo lo tiene
una de ustedes replic terminante la anciana.
En ese momento Patricia, en cuatro pies, revisaba la alfombra, bajo la mesa. Se
levant, despeinada, y exclam:
No est! Por favor, si es una broma, ya ha durado mucho!
El alboroto de explicaciones creci bajo los odos atentos de la anciana.
A m me lo pas Felicia. Yo lo examin, me lo prob un segundo y despus te lo
pas a ti, Teresita dijo Ana.
Yo me lo prob y me flotaba en todos los dedos contest Teresita, estirando
sus dedos finos y largos.
Tienes dedos de fideo cabello de ngel, chiquilla. No como los mos, que
parecen canutones, casi se me queda atascado el anillo en el meique! dijo Dorita,
rindose para aliviar la tensin.
No perdamos el hilo interrumpi Felicia. A quin le pasaste el anillo,
Teresita?
Lo dej sobre la mesa y lo volvi a coger Ana respondi sta, con tono
acusador.
S, pero fue para entregrselo a tu mam, hijita contest Ana, molesta. Yo
no soy especialista en joyas como para examinar tanto un anillo. Slo me lo prob una
vez.
Yo no s quin me lo pas se defendi Isadora, lo nico que s es que lo
devolv rpidamente. Me asusta tener cosas de tanto valor entre las manos.
A quin se lo devolviste? pregunt Felicia.
Parece que se lo pas a Dorita o sera a Ana, que lo tom tantas veces?
Yo, tantas veces? Qu te pasa conmigo, Isadora? No querrs acusarme para
defender a alguien? Salt Ana, furibunda.
Ya, clmense! Fue a m a quien se lo entregaste, Isadora interrumpi Dorita
. Pero lo dej de inmediato: en lo ajeno reina la desgracia. Por eso es que yo nunca
manejo autos ajenos ni me pruebo joyas que no son mas.
Y a quin se lo pasaste t? insisti Felicia.
Lo dej sobre la mesa y me parece que lo tom Teresita.
Yo? Para qu lo iba a tomar otra vez? contest la muchacha, agresiva.
A m me parece que vi cuando Dorita lo dej junto a la panera. Despus slo
recuerdo una mano que lo volvi a coger coment Patricia, pensativa. Y agreg,
con desaliento: Cualquiera pudo haber sido! La panera estaba en el centro de la
mesa y la mesa es redonda: estbamos todas a la misma distancia de ella.
Se produjo un silencio y oyeron a doa Felicia: pareca estar hablando sola.
Cuando se dio cuenta de que la estaban mirando, se puso rpidamente de pie y
alzando la voz se dirigi a sus amigas:
Luego de escucharlas con atencin, he descubierto quin de ustedes tiene el
anillo. Le ruego a esa persona que lo devuelva. Si no lo hace, llamar a la polica, lo
que ser mucho peor para ella. Porque quien miente se delata, cuando los dedos
atan concluy con voz de poetisa.
Nadie abri la boca ni se movi de su sitio. Estaban todas tensas. Teresa miraba
fijamente una miga sobre el mantel, con aire fastidiado; Isadora, su madre, con las
manos juntas sobre el regazo, pareca la imagen de una virgen doliente; Dorita mova
continuamente sus pulseras y daba vueltas a su collar de cadenas; Ana estaba muy
seria y tena la boca fruncida, igual que una colegiala amurrada.
De pronto Isadora dio un grito y ech la silla hacia atrs:
Ay, ay! Algo cay sobre mi pierna!
Doa Felicia se precipit hacia Isadora que estaba ms verde que un meln tuna,
mientras Patricia, de rodillas en el suelo, gritaba:
Mi anillo! Aqu est mi anillo!
En unos instantes la tensin se afloj y la conversacin se reanud en forma ms o
menos normal. Patricia, ya con la joya en su dedo, trat de restarle importancia al
hecho y coment que quizs el anillo se haba enredado en el mantel.
La autora del molesto incidente respir aliviada.
Pero unos minutos ms tarde, la culpable sinti que unos dedos muy fros
recorran su cuello. Sobresaltada, mir hacia atrs: no haba nadie a sus espaldas. Los
dedos aumentaron la presin y ella, ahogando un grito, se desvaneci.
Cuando volvi en s, ya todas las otras invitadas haban partido. Slo estaban a su
lado doa Felicia, que solcita le ofreca una taza de t ingls, y Arthur Henry
Williams, que fumaba en pipa. Por supuesto que slo se vean la pipa y el humo en el
aire.
La mujer volvi a desmayarse.

Ingenioso lector:
Qu llev esta vez a doa Felicia a descubrir a la culpable?
EL CASO DE LAS PISTAS EN VERSO
Haca una semana que doa Felicia estaba en La Serena, invitada por su hermano.
Vivan en una antigua casona colonial de tres patios, varios papayos y numerosas
habitaciones. A Arthur Henry Williams le encantaba pasearse por los corredores, agitar
los visillos de encajes de algunas ventanas y sentarse en una butaca de cuero de la
gran biblioteca a contemplar el cuadro de la bisabuela, que era igual a doa Felicia,
pero vestida al estilo victoriano.
El fantasma estaba cumpliendo a la perfeccin las rdenes de no hacerse notar que
le haba dado su amiga, pese a que no le haca mucha gracia que los tres sobrinos
nietos rodearan a la anciana todo el da para escuchar sus aventuras detectivescas en
las que l no era incluido. l tena que mantenerse al margen de los comentarios y ni
siquiera poda intervenir cuando doa Felicia obviaba su importante participacin en
los casos.
Sin embargo, ese da lunes a Arthur Henry Williams se le levant el nimo. La
Municipalidad de La Serena haba organizado un concurso para jvenes detectives,
con un premio que consista en una coleccin completa de las mejores novelas
policiales de todos los tiempos.
Ta Feli, los equipos de nios que se presenten tienen que llevar con ellos a uno
o dos adultos, ya que habr que recorrer toda la ciudad. Nosotros te elegimos a ti
aceptas? Germn hablaba sin pausas y con los ojos muy abiertos.
Vamos por parte: qu hay que hacer? Porque si se trata de una gymkana
Ta Feli, no hay que correr, ni andar en bicicleta. Podemos ir en su auto
Sigui Rubn, ansioso.
Nos van a dar cinco pistas, escritas como adivinan zas. Imagnese, ta Feli, con
usted vamos a ganar! aadi Josefa, tomando con fuerza la mano de la anciana.
Josefa, cuidado con mis huesos! ri doa Felicia, encantada con la
perspectiva.

Una hora ms tarde, el equipo formado por los tres sobrinos nietos, doa Felicia y
el fantasma que iba de incgnito se reunan en la Municipalidad con la alcaldesa
de La Serena. Haba quince equipos de nios, acompaados por padres o tos. Todos
los adultos miraron con expresin de superioridad y algo de risa al equipo encabezado
por esa dama bajita y arrugada, que hablaba fuerte y de vez en cuando murmuraba
sola y codeaba el aire.
Luego de que cada grupo recibiera un distintivo con las siglas del concurso,
procedieron a leer la primera pista que la alcaldesa descubri en un pizarrn
preparado para el evento.

DESDE ARRIBA EL SANTO TE LLAMA


Y SUS VOCES RESUENAN
CON POBREZA FRANCISCANA.
SI ESCUCHAS SU LLAMADO
ESTE GRUPO S QUE GANA.

Los distintos equipos leyeron con atencin la primera pista y salieron corriendo a
deliberar. Doa Felicia y sus sobrinos se subieron al viejo Oldsmobile gris,
estacionado a casi un metro de la cuneta. Y mientras ella, instalada sobre un cojn, se
agarraba al manubrio como si ste fuese un salvavidas, los tres nios se acaloraban
discutiendo.
Hay que buscar a un pobre que est pidiendo insisti Josefa, con la cabeza
fuera de la ventanilla.
No, tonta, tendra que ser un pobre que anduviera flotando: no ves que dice
desde arriba? la interrumpi Rubn.
Es un santo el que llama, no un pobre se exalt Germn, golpeando las
espaldas de ta Felicia.
La anciana esper a bajar la rueda delantera derecha de la vereda para responder:
Los tres tienen razn; es un santo que llama desde arriba. Pero cmo puede
llamarnos desde arriba un santo? Y de qu santo se trata?
No me diga que usted lo sabe, ta!
Desde el primer momento. Pero quiero que ustedes tambin hagan trabajar las
clulas grises, como dice mi amigo Hrcules Poirot.
Ya s! grit Rubn: El santo de pobreza franciscana es San Francisco!
Bien dijo la anciana, frenando bruscamente frente a una luz roja. Y de
dnde nos llama San Francisco?
Desde el cielo? pregunt Josefa, por decir algo.
En todo caso, desde arriba dijo Germn.
Ca, ca, ca! Tiita Felicita! Tiln, tiln! O sea, taln, taln! Las campanas!
grit Rubn, saltando en su asiento.
Doa Felicia se entusiasm, levant su mano, casi atropell a un ciclista y
exclam:
Rumbo a la iglesia de San Francisco, queridos detectives!
El Oldsmobile gris vol por las calles de La Serena, a sesenta kilmetros por hora.
Se detuvo, con gran chirrido de frenos frente a la iglesia de San Francisco, y los tres
nios subieron al campanario. Doa Felicia, que estaba mal estacionada, los esper al
volante, en amena charla con su fantasma que se quejaba de lo fcil de las pistas.
No haban pasado cuatro minutos cuando ya volvan, colorados y con los ojos
brillantes. Germn agitaba entre sus manos un elegante pergamino. Doa Felicia, que
los esperaba con el motor en marcha, puso primera y los hizo apresurarse: ya un
segundo grupo, precedido por un seor de bigotes, entraba a la iglesia.
Lee, lee! urgi doa Felicia.
La voz de Germn son grave al recitar:

SU APELLIDO ES VIENTO
QUE DEL NORTE VIENE;
SU VOZ CANT AL HOMBRE
Y A LA TIERRA FRTIL;
RI CON LA VIDA
RIM CON LA MUERTE.

Ah, qu fcil! Es un poeta! exclam Rubn.


S, Pablo Neruda! dijo la pequea Josefa, palmoteando a la ta en el hombro.
Pero, ta Vamos a tener que ir a Isla Negra! Se asust Germn.
Josefa, no me golpees ms el hombro porque me vas a hacer chocar. Y no sean
atarantados! Obviamente es un poeta, pero atencin!: un poeta que tiene un
apellido de viento.
De viento? La voz de Josefa era de extraeza. Y qu apellido de viento
existe?
Huracn? insinu Germn, sabiendo que no poda ser se.
Puelche! exclam Rubn.
Sigan, sigan los anim la anciana.
Viento sur? Ah, no! Viento del norte! Cmo se llama un viento del norte?
Ta, usted sabe? pregunt Germn desesperado, mirando hacia atrs, pues ya los
segua la Renoleta del seor de bigotes.
Doa Felicia hundi el pie en el acelerador y dijo con voz potica:
Mistral: as se llama el viento que sopla del norte.
Gabriela Mistral! gritaron a coro los tres nios.
Supongo que no tendremos que ir a Vicua se angusti la anciana sin saber
para dnde doblar.
No, ta, hay un busto de ella en el Parque de las Estatuas! exclam Rubn.
El Oldsmobile gris dobl brusco a la derecha, y enfil hacia el lugar que Rubn
indicaba.
Nuevamente fueron los nios los que se bajaron corriendo en busca de la tercera
pista, mientras la anciana, ayudada por las manos invisibles del fantasma, levantaba el
cap para revisar el agua, pues la temperatura del motor haba subido peligrosamente.
Momentos ms tarde, el Oldsmobile, seguido por la Renoleta del seor de bigotes
y ms atrs por un Fiat rojo repleto de nios, enfilaba hacia el faro. Esta vez la pista
haba sido fcil y Josefa la haba adivinado sin ayuda. Deca as:

INCANSABLE ESPERA,
INMVIL VIGILA.
BARRIENDO TINIEBLAS,
SU NICO OJO GUIA.

Era el faro de La Serena! Llegaron a l en cinco minutos y doa Felicia esper a


los nios contemplando el mar desde su auto, mientras ellos suban corriendo las
escalinatas del lugar. Encontraron la nueva pista pegada con papel engomado en una
de sus paredes. Bajaron en tropel y se reunieron a deliberar con la ta:
Sabe, ta Felicia? Estoy seguro de que el seor de bigotes ni siquiera se dio el
trabajo de adivinar que haba que venir al faro. Estoy seguro de que nos siguieron a
nosotros!
Podra y no podra ser respondi la anciana. Por las dudas, ahora los
despistaremos: daremos un rodeo para llegar al prximo lugar.
Rubn, desplegando el fino papel hilado que imitaba un pergamino, ley:

A LA FLOR DEL CLIZ CADO


LA ACUNA EL RUMOR DE LA GENTE,
LA ALEGRA EL GRITO DEL NIO,
Y A LA ORACIN LA LLAMAN AL FRENTE.

sta s que me la gan murmur Rubn.


Se supone que est hecho para que todos adivinen, es cosa de pensar un poco.
Se enoj ta Felicia, ante los rostros desalentados de los nios. Y aadi: Qu
flor tiene el cliz cado?
Un copihue! grit Josefa, palmeando el hombro de la ta.
S, pero resulta que estamos en el norte y los copihues son del sur respondi
sta, sobndose el hombro.
Las campanitas! exclam Germn.
Hay campanitas en algn lugar pblico de La Serena? pregunt la anciana,
interesada.
Ehhh no s, en realidad yo las vi en mi libro de botnica dijo Germn.
Entonces olvdense de las campanitas. Se supone que tiene que ser una flor que
ustedes, los serenenses, ven todos los das.
Yo me doy por vencido murmur Germn.
Ahhh! Yo s, yo s! Es esa flor que hay en casi todas las casas y que tiene un
nombre como de flor y algo ms Se entusiasm Josefa.
Flor y Floripondios! grit Rubn.
Eso es! aprob ta Felicia, dando un golpe al manubrio. Ahora slo hay
que saber en qu lugar est: La acuna el rumor de la gente, la alegra el grito del nio
y la llama la oracin del frente.
Qu buena memoria, ta! se admir Josefa.
Ser un colegio, con eso de los rumores y los gritos de nios? pregunt
Germn.
Fro, fro murmur alguien con voz ronca.
Parece que me est dando fro dijo doa Felicia, azorada. No creo que sea
un colegio, a menos que conocen algn colegio que tenga una iglesia al frente, y
que tenga un floripondio?
Tibio, tibio
Quin habl? pregunt Rubn, sacando la cabeza por la ventana.
El grito de Germn libr a doa Felicia de dar explicaciones:
La plaza, la plaza! En la plaza hay un floripondio y la catedral al frente
En marcha! dijo la anciana, encendiendo el motor. El auto dio un brinco y
parti, tosiendo.
Acelere, ta, acelere! gritaron los nios, mirando hacia atrs, pues la Renoleta
se haba puesto tambin en marcha.
Desvese hacia La Recova y despus salimos por el centro, ta, para despistar,
por si acaso recomend Rubn.
Ustedes me guan les dijo la anciana, levantando la cabeza por sobre el
manubrio.
El Oldsmobile lleg humeando a la plaza, seguido por la Renoleta que, ante la
desesperacin de los nios, no se les despint en todo el camino pese al rodeo que
haban hecho. Pero el Fiat rojo se haba adelantado.
No se preocupen, nios, esta vez pensaremos ms rpido! los alent la ta,
abrindoles la puerta trasera.
Los tres volaron al floripondio, mientras los ocupantes del Fiat rojo regresaban al
auto con su pista en la mano.
Josefa sac un papel pegado en el tronco y por el camino ley:

ANDA A LA BIBLIOTECA:
LOS ASESINOS TE ESPERAN,
SUAVEMENTE MATARN
PERO NO DEJARN HUELLA.

No haba ninguna duda: haba que ir a la biblioteca y rpido, porque el Fiat ya


doblaba la esquina.
Doa Felicia hundi el pie en el acelerador y el cinturn de seguridad que estaba a
su lado se abroch solo.
Mientras la ta se estacionaba, los nios bajaron a la carrera. Cuando iban
entrando, la pesada puerta de la biblioteca se abri sola, como si fuera automtica. Se
abalanzaron sobre el mesn, donde una mujer rubia y con unos aros en forma de flor
los esperaba con una sonrisa de complicidad.
Vienen por el concurso de la Municipalidad?
S, por favor, los libros policiales Germn habl, sin aliento.
Tercer pasillo a la derecha.
El tercer pasillo estaba repleto de libros encuadernados en cuero negro con letras
doradas.
Misterios, Robos, Detectives, OVNIS, Asesinatos Asesinatos! Eso!
susurr Rubn a sus hermanos, tratando de que los nios del Fiat, que buscaban en la
seccin Misterios, no lo oyeran.
Lee los ttulos cuchiche Josefa.
Rubn ley en un susurro:

EL CASO DEL COLLAR DE PERLAS, MUERTE CON GLICERINA, EL MISTERIO DEL


TIGRE DE TERCIOPELO, CRIMEN CON GUANTES DE SEDA, ASESINATO A CINCO DEDOS,
SIETE DAS DE VENENO LENTO, PERFUME MORTAL PARA UNA JOVEN HEREDERA, MUERTE
VIOLENTA ENTRE ALGODONES, EL ASESINO CON GUANTE DE BEISBOL.

A ver lee de nuevo la pista! pidi Rubn a Germn, enfrentado a la


coleccin de libros.
Germn sac el papel del bolsillo, y los tres nios se inclinaron a releer la ltima
clave.
Ya se acercaban los grupos del Fiat y el del seor de bigotes. Este ltimo, que los
preceda, mostraba una sonrisa de triunfo.
Qu le pasar a la ta Felicia que no llega? se desesper Josefa, tironeando el
brazo de Germn.
Se me cerr la mente entre tanto ttulo! gimi Rubn, mirando una y otra vez
los lomos negros con letras doradas.
El seor de bigotes y sus nios se inclinaban tambin a revisar los ttulos de la
estantera Asesinatos, e intercambiaban opiniones entre ellos. El seor del Fiat, por su
parte, deliberaba con los suyos frente al rtulo Misterios.
Si no nos apresuramos, nos ganarn. Y la ta Felicia ya no lleg susurr,
angustiada, Josefa.
En un ltimo y desesperado intento, Rubn volvi a revisar los ttulos de la
coleccin, y cuando extenda la mano para coger CRIMEN A CINCO DEDOS, resbal de la
estantera otro libro de la coleccin. Rubn de inmediato se inclin a recogerlo, y en
eso una voz murmur a sus espaldas:
Caliente, caliente, como el agua ardiente.
El nio, sobresaltado, apret el libro entre sus manos y mir hacia atrs: no haba
nadie. Confundido, ley el nombre de la novela y, como si el mismo faro de La
Serena le hubiera iluminado la mente, se dio cuenta de que se era el libro del que
hablaba la clave. Lo abri rpidamente. Adentro haba un papel:

USTEDES HAN GANADO


CON INGENIO Y DEDUCCIN:
EL QUE PIENSA SIEMPRE OBTIENE
LA PRIMERA UBICACIN.

Reciban las felicitaciones de la Ilustre Municipalidad de La Serena. El


premio, consistente en un coleccin de las mejores novelas policiales de
todos los tiempos, les ser entregado en ceremonia pblica el prximo
domingo.

Entre los abrazos, las felicitaciones y los gritos, a Rubn se le olvid el extrao
incidente gracias al cual haban ganado. Ta Felicia, que no haba llegado a la final por
tratar de convencer a un carabinero del trnsito que ella haba confundido al grifo con
el perro que haba a su lado, supo de boca de Arthur Henry Williams la noticia:
Slo les di una manito, my dear
Tres das despus, mientras los sobrinos acomodaban la maleta de ta Felicia en el
viejo Oldsmobile, ella se despeda dicindoles:
En cuanto a esas voces que ustedes dicen haber escuchado durante la
competencia, les confesar que yo tambin las he odo. Pero no se preocupen, son
maravillas que nos suceden a los nios y a algunos viejos.
El auto se alej, con sus toses caractersticas. Y de la ventanilla, junto al conductor,
un pauelo blanco se agit en el aire.
Los nios se miraron, intrigados, y Josefa dijo entre carcajadas:
Son cosas que vemos los nios y algunos viejos!

Asiduo lector:
Cul era el ttulo que traduca la clave de la quinta pista?
EL CASO DEL ROBO EN EL SUPERMERCADO
Doa Felicia y Arthur Henry Williams terminaron de hacer la lista de compras del
supermercado.
Anotaste t ingls?
Yes, y tambin tu famoso tabaco, Arthur Henry contest ella, doblando el
papel con el listado en su cartera.
Esprame, Felicia, dear. Ir contigo.
Me prometes comportarte como un fantasma bien educado? No quiero pasar
vergenzas, ni tener que dar explicaciones ridculas a nadie!
Te lo prometo!
Un cuarto de hora ms tarde doa Felicia empujaba su carrito por uno de los
pasillos del supermercado. Era el Da de la Verdura y estaba repleto de seoras que se
disputaban las lechugas regadas con agua de pozo y los tomates pintones. Doa Felicia
eligi un repollo, golpe un meln tuna con puo firme y demor largos minutos en
elegir dos paltas maduras. Luego enfil su carro hacia el pasillo de los dulces y las
conservas.
Sinti un revoloteo entre los caramelos y escuch elevarse la voz que haba
prometido silencio:
Old English Toffee!
En qu quedamos, Arthur? Doa Felicia se molest grandemente, y ms an
porque se par a su lado una seora vestida de verde, con un moo tan tirante que sus
cejas se alargaban en una lnea recta.
Por suerte la recin llegada se concentraba de tal manera en los estantes de las
conservas, que ni escuch el intercambio de palabras entre la anciana y el aire.
Doa Felicia comparaba el precio de un tarro de frutillas con otro de peras,
cuando la seora, a su lado, la interpel:
Perdn, me podra decir el precio de ese tarro de arvejitas? pidi con los
ojos fruncidos frente a la lata.
Por supuesto, seora le contest doa Felicia, y ley el precio sobre la
etiqueta.
En ese instante, un carro se estrell contra el de doa Felicia.
Perdn! Se oy una vocecita. Era una joven que tras una montaa de
mercadera trataba infructuosamente de enderezar una rueda trabada.
Tenga ms cuidado, hijita dijo, molesta, la seora del moo, recogiendo dos
tarros que haban cado al suelo.
No es culpa ma, seora explic la muchacha, confundida.
Es el colmo que en estos supermercados tan caros tengan una infraestructura tan
precaria aleg nuevamente la del vestido verde.
Bien dicho.
S, no es verdad? La seora esta vez mir con una sonrisa a doa Felicia que
no haba abierto la boca.
Un seor de pelo canoso se detuvo al lado de las tres mujeres.
Perdn, las molesto para sacar unos palmitos?
La joven corri con dificultad su carro hacia atrs, para dejar espacio al recin
llegado. Doa Felicia hizo lo mismo y la mujer del moo tirante se tropez en el carro
de la joven, haciendo caer una caja de detergente, unos tomates y una malla de papas
que al romperse dej rodar su contenido por el suelo.
Todo es culpa ma! dijo el caballero. Permtanme ayudar. Y se inclin,
con dificultad, para recoger la caja de detergente.
La joven, dejando su cartera sobre el carro, comenz a perseguir las papas que
rodaban por el suelo. El caballero canoso devolvi el jabn en polvo al carro y doa
Felicia se encamin hacia los pltanos que se esparcan peligrosamente hacia la mitad
del pasillo. Pero lleg tarde: en ese momento, una seora que entraba en busca de
conservas resbalaba violentamente con un pltano pegado en su zapato.
El pasillo B de conservas y frutas secas se transform en un gritero. Una
mujer voluminosa yaca en el suelo y sobre ella se acumulaban dos paquetes de
ciruelas secas, pasas, nueces y una bolsa de huesillos. Doa Felicia, inclinada a su
lado, le levantaba la cabeza, mientras una mano invisible que en la confusin nadie
not agitaba una revista para darle aire.
El caballero canoso parti a buscar ayuda.
Nmero ocho al pasillo B Nmero ocho al pasillo B una voz reson por
todas partes.
A los pocos segundos aparecieron un hombre con delantal blanco y otro con un
vaso de agua. Un tercer empleado lleg a recoger las papas, tomates y pltanos an
diseminados por el corredor.
Lentamente volvi la calma.
Un cuarto de hora despus, doa Felicia, con las compras de la semana ya hechas,
ms un paquete de Old English Toffee, esperaba su turno para pagar en la caja. Tras
ella lleg la seora de verde.
Mire qu casualidad: nos reunimos todos de nuevo coment con una sonrisa.
En efecto, en la caja del lado, el seor canoso extenda un cheque; tras l, la
jovencita que haba iniciado el descalabro comenzaba a distribuir su mercadera sobre
la cinta transportadora del mesn.
La persona delante de doa Felicia se retir y la anciana, ayudada por el fantasma,
sac sus cosas del carro.
Qu rapidez, seora! coment la cajera, al ver que las mercaderas volaban
en la mano de la anciana.
Doa Felicia sonri con cara inocente. Iba a responder, cuando se escuch un
grito en la caja de al lado.
Me robaron la billetera! La jovencita del carro de las ruedas trabadas
hurgaba con desesperacin dentro de su bolso.
En esos instantes la cabeza del seor canoso desapareca por la puerta del
supermercado.
La cajera, con cara molesta, agitaba una boleta en su mano y llamaba al supervisor.
Habr que anular su compra, seorita suspir la cajera, dirigindose a la
angustiada muchacha que segua trajinando el contenido de su bolso.
Tiene que haber sido cuando dej mi cartera sobre el carro! Cuando se
cayeron todas las cosas! gimi la joven, mirando alrededor con impotencia. Sus
ojos se posaron en doa Felicia y en la seora de moo, y las indic con el dedo:
Ustedes estaban conmigo en ese momento!
La actividad de las cajas circundantes se detuvo y todas las miradas se
concentraron en la muchacha, que comenzaba a ponerse histrica:
Ellas estaban conmigo! insista una y otra vez en tono agudo, ahora con los
ojos llenos de lgrimas.
QUE NADIE SE MUEVA DE LAS CAJAS!
Debe ser el detective del supermercado! coment excitada una seora que,
un poco ms atrs en la fila, levantaba la cabeza para no perder detalle.
La seora de verde alz la voz por encima del barullo.
Ese seor canoso que acaba de salir tambin estaba con nosotros! Y yo vi
cmo tocaba su cartera, seorita, cuando la ayud a recoger las cosas!
Detengan a ese hombre! grit la seora de la fila de atrs, adelantndose a
codazos.
Y tan respetable que se vea. Llorique la muchacha que haba sido robada.
No se preocupe, seorita, pag con cheque y registramos su telfono dijo la
cajera, para consolarla.
Confirmar los datos aadi el supervisor, con aire preocupado. No vaya a
ser falso el cheque. Y se alej, presuroso, hacia el telfono.
Las cajas haban reiniciado su actividad y doa Felicia, a pesar de haber ya pagado
y guardado sus compras, segua de pie junto a la joven.
La seora del moo tirante depositaba su mercadera en el mesn, mientras la
cajera lea los precios y marcaba. Entre tanto, volvi el supervisor y anunci que el
pago del seor canoso estaba en orden y tambin su telfono y direccin.
Ser fcil ubicarlo coment, ya tranquilo por el cheque.
En ese momento, la cajera contaba los tarros de palmitos para marcar el precio.
Entonces frunci el ceo:
Parece que aqu hay una equivocacin, los palmitos valen diez veces ms. De
dnde cogi estos tarros, seora?
De los estantes, pues! dijo ella, molesta.
Aqu hay una equivocacin Los palmitos no valen lo mismo que las
arvejitas!
Equivocacin? Ahora la clienta del moo se sulfur. Quedaban estos seis
tarros en el estante de ms arriba, y los seis estaban marcados con el mismo precio! Yo
los saqu justamente porque vi lo barato del precio.
La cajera se levant de hombros y comenz a marcar.
Escuchaste eso, my dear? susurr el fantasma al odo de doa Felicia.
Y agreg: El que tramposo quiere ser, su mirada debe esconder.
La anciana asinti. Luego tranquiliz a la joven que an suspiraba, y le dijo:
No te preocupes, hija. Ya vuelvo. Esprame!
Y se fue, casi corriendo, en busca del supervisor. No pasaron ni dos minutos
cuando estaba de vuelta con l y ahora s con el detective del supermercado. La
seora del moo tirante an estaba alegando cuando fue obligada a dar vuelta el
contenido de su cartera. Y como era de suponer, all estaba la billetera robada.

Fiel lector:
T tambin habras culpado a la seora del moo tirante? Por qu?
EL CASO DEL BIZCOCHO ARENA
Doa Felicia no tena hijos, pero s muchos sobrinos que gozaban con sus visitas y
nunca dejaban de convidarla a veranear con ellos, a celebrar acontecimientos
familiares importantes o simplemente a pasar los das domingo. Sus dos sobrinas
mayores, casadas y con varios hijos, vivan fuera de Santiago: una en el Norte en La
Serena, y otra en el Sur en Valdivia. El sobrino menor y su familia vivan en
una parcela en Padre Hurtado y doa Felicia, cuando iba a visitarlos, gozaba
preparando mermeladas con los frutos que entre todos recolectaban.
Esta vez iba camino a Valdivia, a casa de Susana. La anciana se haba preocupado
de comprar dos asientos en el bus, porque haba convidado al fantasma.
Te van a encantar los tres nios comentaba en voz muy baja doa Felicia al
invisible Arthur Henry, instalado junto a la ventanilla. Pero tendrs que tener
cuidado con Susana que, aunque encantadora, es una manitica del orden.
Oh, qu contrariedad! Tendr que cuidar la ceniza de my pipe.
No hables tan fuerte, Arthur Henry. Ese seor gordo me ha mirado todo el
camino de reojo: debe pensar que yo o l necesitamos un buen siquiatra.
En ese momento el bus entr en Valdivia.

Como siempre que ta Felicia llegaba de visita, Susana haba invitado a sus amigas
a tomar el t. La anciana esta vez se ofreci para hacer un bizcocho arena; Susana
acept reticente, pues se desesperaba por el desparramo que sta siempre dejaba en la
cocina.
En realidad, tal como Felicia le haba dicho a Arthur Henry, Susana exageraba la
nota en cuanto a orden: todo tena que estar impecable y, sobre todo, en su lugar.
Llegaba a tanto su afn de limpieza, que los das de lluvia que eran bastante
seguidos en el Sur la pobre sufra de jaquecas de puro imaginar que los zapatos
hmedos le arruinaran el encerado. Sus tiles de aseo desde la pala hasta el
plumero tenan un manguito tejido a crochet, bordado con la inicial correspondiente
y colgados tambin en su percha correspondiente.
Y como tampoco aceptaba un pelo fuera de su sitio, esa tarde Susana, luego de
secar uno a uno los utensilios que la anciana haba usado para hacer el bizcocho,
parti a la peluquera.
Ta Felicia, ayudada por los nios, puso la mesa: un mantel de encaje y el juego de
t, con orilla azul y dorada, que alguna vez us su abuela.
La anciana dej el bizcocho sobre la mesa del aparador, en una bandeja de plata
redonda.
Ir a quedar para nosotros, ta? pregunt Margarita, la mayor de sus
sobrinas.
Aunque quede, t ests a rgimen le respondi de inmediato Sebastin, el
menor.
Sebastin, saca tus manos inmundas del mantel! exclam Valentina,
arreglando las pequeas servilletas bordadas, con la misma meticulosidad de su
madre.
Sera bueno que fueran a ordenar sus dormitorios, por si una de las amigas de
su mam quiere subir les recomend ta Felicia y agreg: Nosotros vamos a ir,
quiero decir voy a ir, a comprar un rollo de pelculas para nuestro paseo de maana a
Niebla.
Doa Felicia murmur algo entre dientes, se puso un sombrero de fieltro de ala
ancha y tom su cartera.
Vuelvo a las cuatro, no toquen nada en el comedor, nios recomend antes
de cerrar la puerta.
Ta Felicia est ms rara que el ao pasado: se han fijado que anda hablando
sola? se ri Margarita, abriendo el refrigerador.
Ests a rgimen! le record esta vez Valentina.
Yo s lo que hago! Hasta cundo se meten en mi vida! respondi Margarita,
furibunda.
Margarita tena quince aos y aunque era ms bien alta, sus sesenta y tres kilos se
le notaban.
Se escucharon los pasos de Sebastin que suba con estruendo la escalera, tal
como era su costumbre.
Voy a estudiar matemticas, que nadie me moleste! grit antes de cerrar la
puerta.
Al poco rato se escucharon unos compases de rap.
Abajo, en la cocina, Valentina oblig a Margarita a lavar y secar bien el vaso que
acababa de usar, y slo la dej tranquila cuando la vio guardndolo en la ltima repisa
del estante. A los pocos minutos segua los pasos de su hermano menor rumbo al
segundo piso.
Cinco minutos ms tarde, Margarita entraba tambin a su dormitorio.
La hora que pas hasta que Susana volvi con un peinado de globo y una
chasquilla en forma de ola a punto de reventar, transcurri plcida. Los nios se
haban encerrado cada uno en su cuarto. En un momento, uno de ellos baj en
silencio las escaleras y regres a su dormitorio casi al instante. Luego repiti la
operacin.
Lo primero que hizo Susana al volver de la peluquera fue entrar al comedor.
Entonces su grito super el volumen de la msica de Sebastin.
Y EL BIZCOCHO ARENA ???!!!
Como no hubo respuesta, Susana respir hondo y se dirigi al segundo piso,
subiendo las escaleras de dos en dos. Cuando lleg al pasillo que daba a la pieza de
los nios, su chasquilla de ola an se meca con el impulso de la carrera.
Quin sac el bizcocho arena? vocifer otra vez. Tres puertas se abrieron
y seis ojos asustados la miraron.
Y en ese momento son el timbre.
Susana palideci:
Las visitas!
Por suerte no eran las amigas, sino ta Felicia que volva de sus compras.
Qu te pasa, Susana? Fue lo primero que dijo al enfrentarse con la cara
plida y la chasquilla curva de su sobrina.
Tu bizcocho mi bizcocho el bizcocho!
Oh, the cake!
The cake? El bizcocho? Mi bizcocho? Qu pasa con el bizcocho, Susana?
se confundi doa Felicia, sin entender.
Susana la puso en antecedentes de lo sucedido y la anciana escuch atentamente.
Casi de inmediato volvi a sonar el timbre: esta vez s que eran las invitadas.
Ta Felicia dej a su sobrina conversando en el living con las recin llegadas, y
subi a enfrentarse con los ojos inocentes de sus sobrinos.
Primero visit el catico dormitorio de Sebastin, abrindose paso entre libros
tirados en el suelo, una pelota de ftbol, tres poleras arrugadas y una mochila. Bajo la
cama asomaba una raqueta de tenis, una zapatilla sin cordn, el mango forrado de una
escoba, una cassette desenrollada y un poster roto.
Arriba de la cama, y entre los cojines de colores, se amontonaban cuadernos, un
comps, hojas sueltas de matemticas con ejercicios a medio hacer y un lpiz rojo,
pero ni una miga de queque!
Yo estuve estudiando toda la tarde, ta Feli! se disculp Sebastin, frente al
caos de su cama.
La visita al dormitorio de Valentina fue como entrar a una tacita de oro. Todo
brillaba ordenado y limpio. Nada haba fuera de su sitio, tanto as, que daba la
impresin de que esa habitacin no haba sido ocupada en meses. Ni una pelusa en el
suelo, ni un cuaderno, lpiz ni libro a la vista. Slo el hundimiento sobre la colcha de
la cama indicaba que alguien haba estado descansando. Valentina, de pie junto a la
ventana, miraba distrada el paisaje.
Doa Felicia murmur algo sobre el orden de su sobrina, y sali de la habitacin.
Finalmente entr al dormitorio de Margarita.
Margarita no era ni tan desordenada ni tan manitica. En el escritorio, junto a la
radio encendida, se vea un cuaderno abierto, un vaso con restos de bebida, y unas
servilletas de papel, arrugadas y hmedas. Algo sonrojada, trat de ocultar, sin xito,
un manual de Cmo Bajar de Peso sin Dejar de Comer que haba sobre la cama.
Doa Felicia no pidi explicaciones. En los tres dormitorios ya haba visto lo
suficiente. Y esa tarde, luego de que las visitas se fueron, reuni a la familia y anunci
que el misterio del bizcocho desaparecido estaba resuelto.
Ta Felicia! Cmo lo supo? se admir Susana. Los tres nios la miraban
muy serios. Doa Felicia les devolvi una amplia y clida sonrisa, para quitar
gravedad al asunto, y luego recit, enigmtica:
Quien bizcocho quiso comer, algo olvid devolver.
Uno de los nios inclin la cabeza y con voz temblorosa, confes.
Perdnenme, no me pude resistir! Lo repondr con mi mesada
La chasquilla de Susana se volvi a agitar y su rostro enrojeci; pero luego la
buena mujer se dulcific al contemplar los ojos sinceros, llenos de lgrimas y
arrepentidos de uno de sus hijos.
Entonces ta Felicia, para desesperacin de Susana, ofreci:
De los arrepentidos es el reino de los cielos y de los golosos es el Green Apple
Pie que yo preparar para la cena de esta noche. Quin me acompaa a la cocina?

Goloso lector:
Cul de los tres hermanos se haba comido el bizcocho? Cmo lo descubri la
ta Felicia?
EL CASO DE LOS ESCRITORES CONFUNDIDOS
Doa Felicia estaba muy emocionada: haba recibido una invitacin del CENP
(Crculo de Escritores de Novelas Policiales) para asistir a la reunin mensual de la
asociacin. Para ella esto significaba un reconocimiento pblico de sus habilidades
detectivescas. Su nica preocupacin era no llegar con las manos vacas: esperaran
tal vez que ella diera una charla? Lo mejor era prepararse. Pero qu podra decir ella,
una detective aficionada, a ese grupo de intelectuales que manejaban la pluma con
tanta destreza?
La anciana se pase nerviosa por su habitacin, ensayando un discurso en voz
alta.
Oh, qu discurso tan insulso, my dear!
Felicia mir hacia el divn. Ah estaban las manos del fantasma preparando su
pipa de la maana.
Muy fcil es para ti criticar, Williams! Pero soy yo la que tendr que enfrentar
al CENP en pleno.
Si quieres te acompao
Por favor, no! Ni se te ocurra! Se asust Felicia. Personas acostumbradas
a dilucidar enigmas te descubriran fcilmente, y eso sera un verdadero desastre.
Oh, qu contrariedad! Te habra ayudado con la palabra justa
en el momento preciso.
Ni hablar, Arthur Henry!
Los cojines del divn se levantaron, libres de peso, y la puerta del closet se abri.
A los pocos instantes el fantasma apareci, vestido con una bata de seda. Entre sus
manos largas y transparentes sostena un pequeo libro, que Felicia mir con
curiosidad. Las letras doradas del ttulo se hundan en el cuero arrepujado de las tapas,
con el nombre del autor rodeado de finsimas vietas.
Three misterious cases, by A. H. Williams ley doa Felicia, en un dificultoso
ingls. Tres casos misteriosos? Quin es este A. H. Williams? No me digas que
t?
Yes, dear.
Eres escritor?
Yes, dear. Y de los mejores.
Y cuntos libros has escrito?
Uno, pero vale por cien, modestamente. Si quieres impresionar
en tu reunin, te aconsejo que lo lleves.
Eres verdaderamente pagado de ti mismo, Arthur Henry coment la seora,
enarcando las cejas.
Pero le habl al aire: el fantasma y el humo de su pipa se haban desvanecido.
Con un suspiro, Felicia se sent sobr la cama a hojear el libro. Las ilustraciones
llamaron su atencin. Eran trazos a plumilla y cada figura estaba tratada con tal
minuciosidad, que la anciana pudo contar hasta el nmero de botones veintitrs
del largo vestido de una mujer tendida en el suelo.

A las cinco de la tarde, doa Felicia suba las escaleras de la enorme casa donde se
llevara a efecto la reunin. Cuando entr a la sala, ya estaban todos alrededor de la
mesa, en cuyo centro se destacaba un hermoso arreglo de flores secas.
De inmediato, se levant una mujer delgada y distinguida que, con un timbre de
voz bajo, la salud presentndola al resto de los asistentes.
Doa Felicia, apretando entre sus manos la cartera con el libro de Arthur Henry
Williams, tom asiento entre dos voluminosas rubias que le sonrieron con cordialidad.
Frente a ella estaban un hombre flaco y huesudo y una anciana con sombrero, que
susurraba en francs a su vecina, una escritora con cara de laucha.
Silencio, por favor, que vamos a comenzar la reunin pidi la presidenta, con
tono severo, acallando de inmediato las conversaciones. La seora Felicia
Norambuena, nuestra invitada de hoy, tiene la palabra.
Ella, bastante nerviosa y sin saber cmo empezar, sac su librito de la cartera.
Les traje una pequea joya bibliogrfica, escrita en Inglaterra a fines del
siglo XIX.
Fines del siglo XIX, qu poca tan romntica! exclam el flaco, maravillado.
Sus ojos se vieron enormes tras los cristales de aumento.
Yo no me voy a poner a leer en ingls a estas alturas cuchiche la seora del
sombrero a su vecino, un barbudo de aire displicente.
Silencio, por favor insisti la presidenta, fulminando con la mirada el lugar
de donde venan los susurros. La escritora con cara de laucha dio un salto en la silla y
se puso colorada.
Alguien aqu podra traducir del ingls al castellano? Sera interesante que
ustedes conocieran el prlogo de este libro: es un manual de instrucciones para
escribir una novela de misterio perfecta pidi doa Felicia, paseando su mirada
alrededor de la mesa.
Si fuera en francs susurraron la seora del sombrero y la con cara de
laucha.
Si fuera en alemn murmuraron una de las rubias voluminosas y la
presidenta.
Tal vez yo, o no? insinu con timidez la otra escritora rubia, moviendo su
larga melena ondulada de un lado para otro.
Yo lo leo, si quieren habl por primera vez una mujer de gestos nerviosos.
En eso se abri la puerta y entr, pidiendo disculpas, una escritora narigona, de
expresin alegre y gestos atarantados.
Perdn, pero me atras en mi taller literario
Un atento escritor moreno, de cara sin edad, le cedi su silla y sali de la sala en
busca de otro asiento.
La interrupcin fue aprovechada por todos para hojear el libro.
Qu preciosa edicin! Si parece un incunable! exclam el escritor flaco y
huesudo.
Difcil, los incunables son libros publicados antes del siglo XV, y ste, por lo
que vi, es de fines del XIX corrigi el hombre de barba, con voz displicente.
Djenme verlo dijo una escritora menuda, de ojos azules y cara de hada.
El libro pas al otro extremo de la mesa. Doa Felicia miraba un tanto asustada las
numerosas manos que daban vueltas una y otra vez las finas pginas del libro. Si
llegaba a romperse una sola hoja, Arthur Henry Williams no se lo perdonara!
Huy! Este libro sera impagable para mis talleres literarios. Si en este prlogo
est todo, todo, todo! exclam muy fuerte la mujer narigona.
Qu otras cosas ha escrito este Arthur Henry Williams? pregunt la seora
con cara de hada. Yo que s bastante de literatura inglesa del siglo XIX no lo haba
odo nombrar nunca. Me gustara mucho estudiarlo concluy, mirando fijamente a
Felicia con sus penetrantes ojos azules.
Doa Felicia se movi incmoda en la silla y en ese momento habl la presidenta:
Bueno, vamos a leer o no el prlogo? Acurdense que despus tenemos que
fijar la fecha de entrega de los cuentos de la antologa.
Yo lo tengo listo dijo la escritora con sombrero de ala ancha.
Y cmo se va a llamar el libro? se atrevi a preguntar la cara de laucha,
enrojeciendo con violencia.
Cuentos Cortos Para Misterios Grandes dijo la presidenta. Eso qued
dicho el mes pasado. Por qu nunca prestan atencin?
Estoy corto de ideas para los grandes misterios brome el barbudo.
La narigona de los talleres literarios lanz una carcajada que sobresalt a doa
Felicia.
Bueno: leo entonces el prlogo? pregunt la que saba ingls.
S, por favor dijo doa Felicia buscando el libro con la mirada.
Psenle el libro reclam el escritor moreno y sin edad, que se haba sentado
junto a la que iba a leer en ingls.
Hubo un largo silencio.
Bueno y? Apur la presidenta.
No lo tenas t, recin? se extra el barbudo.
Yo? Cuando fueron a buscar otra silla y todos se pusieron a conversar, te lo
pas a ti corrigi la presidenta, indicando a la rubia gordita y de pelo corto.
S, y yo lo pas al frente respondi ella muy calmada, mirando a la cara de
laucha.
Y yo a l se defendi sta, enrojeciendo otra vez hasta las orejas.
El aludido, que era el flaco anguloso, pestae asustado:
Yo me qued con las ganas de hojearlo, porque otra persona me lo arrebat.
Creo que fuiste t concluy, indicando a la de las carcajadas.
Pero si yo ay!, ni me acuerdo en qu momento lo hoje. Lo que s me
acuerdo es de las ilustraciones eran una maravilla! contest ella, sonrindole a
doa Felicia.
Bonitas o feas, ya es tiempo de que aparezca el libro dijo el de barba. Yo
debo irme pronto, pues tengo que dar una charla en un colegio.
Y yo tengo hora al doctor dijo la que iba a leer. Y aadi en voz baja a su
vecina de ojos azules: Me han dado dos taquicardias esta semana.
Doa Felicia sinti que la situacin se prolongaba demasiado. Ya era tiempo de
que el libro regresara a sus manos.
Seores dijo con la voz ms educada que le fue posible: si alguien necesita
el libro, no tengo ningn inconveniente en prestrselo, pero creo que sta no es la
mejor manera de pedirlo.
Qu vergenza! exclam la presidenta. Les pido por ltima vez que
busquen bien yo ya he revisado todo lo mo! Es una edicin tan pequea que
puede estar debajo de cualquier papel: revisaste entre tus libros? pregunt,
dirigindose al hombre de barba, que tena un montn de sus obras frente a l.
Por supuesto que revis respondi ste, molesto.
Qu terrible! Un libro ingls tan antiguo! exclam la escritora con cara de
hada madrina.
Y con ilustraciones tan minuciosas! La apoy el joven flaco.
Y con un prlogo tan interesante, como dijo ella. La rubia de pelo corto
indic a la escritora de las risotadas.
La cara de laucha pareca ms asustada que nunca. La que estaba con taquicardia
sacaba un remedio de su cartera. La rubia de pelo largo mova la cabeza de un lado a
otro. El moreno impenetrable miraba la lejana de las paredes. La seora del sombrero
cuchicheaba a sus vecinas por turnos. La de los talleres literarios y las risas emita
exclamaciones para ella misma.
Pas media hora y el libro no apareci. Doa Felicia dijo, diplomticamente, que
el asunto no era tan grave, que el libro ya se encontrara, y se retir, un poco plida.
Dej atrs la sala, donde la voz de la presidenta se alzaba por sobre las dems.
Apenas Felicia lleg a su casa, el fantasma se precipit escaleras abajo, dejando
una blanca estela en el aire.
Qu tal mi libro, tuvo xito?
Demasiado! respondi doa Felicia en tono lgubre y se dej caer en un
silln de la sala.
Arthur Henry Williams encendi la pipa y se sent en el divn.
Explcate. La voz del fantasma reson, severa.
A alguien le gust demasiado tu libro, Arthur Henry, y se lo apropi.
Ya me lo tema! Hasta yo lo habra hecho Te dije que mi libro
era una obra de arte!
Yo lo encuentro muy mal hecho, mi querido fantasma, y me desilusiona que lo
tomes con tanta ligereza replic Felicia, respirando fuerte y muy alterada. He
pasado una tarde horrible!
Do not worry, my dear y ahora dime: quin lo tiene?
Doa Felicia sonri. Se sinti halagada por la confianza que el fantasma tena en
sus dotes deductivas.
Quien dice no ver, pero ve mucho, que no hable tanto ni se haga el cucho
dijo doa Felicia, con el ndice en alto.
Esa misma tarde, doa Felicia y Arthur Henry Williams visitaron a uno de los
escritores. Luego de media hora de conversaciones y de uno que otro objeto
desplazado de su lugar, la persona devolvi Three misterious cases en medio de
temblorosas disculpas.

Querido lector:
T tambin descubriste quin se haba quedado con el valioso libro de Arthur
Henry Williams? Si no fuera as, lee la solucin en las ltimas pginas.
EL CASO DE LA CASA DE CAMPO AMARILLA
Doa Felicia y Arthur Henry Williams se haban ido a pasar unos das de verano a
Frutillar. El fantasma se senta muy a gusto en esa gran casona de maderas amarillas,
techos altos y ambiente silencioso.
Por su lado, a doa Felicia nada poda gustarle ms que las mermeladas de murta
que preparaba Frau Helga, la gorda, rubicunda y alegre duea de la pensin Mein
Gelbes Landhaus: La casa de campo amarilla.
El ambiente era familiar. Se almorzaba al aire libre, bajo los rboles, todos en la
misma mesa cubierta por un impecable mantel a cuadros azules y blancos. La
mantequilla y el pan amasado nunca faltaban, y los postres eran realmente deliciosos.
Era una pena, pensaba doa Felicia, que Arthur Henry fuera tan fantico y se negara a
la comida que no fuera inglesa.
Doa Felicia, luego de tragar el ltimo trozo de pastel ce fresas, suspir con
agrado. A su lado, un seor de unos cincuenta aos sac de su bolsillo un puro y le
pregunt con tono amable:
Le molesta el humo, doa Felicia?
No, en absoluto: mi marido era un gran fumador respondi ella.
Y a usted, seora Fonk?
La seora aludida era alta, de mentn fuerte y nariz aguilea. En esos momentos
miraba, reprobadora, a su marido. ste pareca extasiado en la contemplacin de dos
jvenes muchachas en traje de bao que se asoleaban en sus sillas de lona, unos
metros ms all. Al parecer, no haba escuchado la pregunta, porque no respondi.
El seor Donoso entonces sac de su bolsillo un puro y un encendedor de oro.
Cuando lo hizo funcionar se escucharon unos compases del Danubio Azul.
Qu locura de encendedor! coment Patricia, una de las jvenes muchachas
desde su silla de lona. Es onda retro, tpico de los aos sesenta!
Es suizo. Me lo regalaron en la oficina cuando cumpl veinticinco aos de
trabajo respondi l, orgulloso.
La segunda muchacha, Carolina, estir sus largas piernas y se levant,
acercndose a la mesa. Luca unos shorts cortitos y una melena rubia a lo Marilyn
Monroe.
Djeme verlo, por favor. Mi pololo tena uno parecido pero sin msica!
La seora Fonk contempl el encendedor a travs de la mesa con una ceja en alto.
Su marido coment en tono chistoso:
Sera el encendedor que yo tendra si me dejaran fumar!
Si te dejaran fumar? T haces lo que quieres, Enrique!
Ha, ha, ha!
Qu fue eso? Salt la seora Fonk. Te ests riendo de m, Enrique?
Jams, querida! Yo no he abierto la boca!
Se produjo un silencio y la seora Fonk mir para todos lados. Felicia, tensa,
hablaba entre dientes. Entonces Frau Helga ofreci ms kuchen y pidi, con una
sonrisa:
Sera posible que nos hiciera escuchar de nuevo ese vals, Herr Donoso?
El seor Donoso, muy amablemente y con gesto teatral, hizo chasquear la piedra
del encendedor y, como quien levanta una antorcha, mostr la llama encendida,
mientras tintineaba el vals de Strauss.
Frau Helga cerr los ojos y llev el comps en el aire con sus manos gordas y
rosadas.
Carolina miraba la dbil llama con una estudiada sonrisa de actriz de Hollywood.
En cuanto al matrimonio Fonk, ella frunca el ceo y apretaba los labios y l,
dicharachero, tarareaba la meloda en tono nasal.
En esos momentos irrumpi en el jardn un joven de jeans desteidos, camisa
negra, cabellos muy cortos y un pendiente colgando de un lbulo. Patricia, an
tendida al sol, levant la mano a guisa de saludo.
Fuiiiii! Silb admirativo el recin llegado. Y esa maravillita?
Te gusta, ah? dijo el seor Donoso, complacido, mientras cerraba el
encendedor y lo dejaba sobre la mesa, junto a su servilleta.
Aunque su uso es nefasto, reconozco que como objeto es hermoso dijo
entonces la seora Fonk, sin abandonar su tono severo. Tengo algunos clientes que
pagaran muy bien por ese objeto.
En qu trabaja usted, seora? se interes el joven del pendiente.
Anticuaria. Fue la seca respuesta.
El joven se levant de hombros y se fue a instalar junto a Patricia, sentndose en
cuclillas en el pasto.
El seor Donoso disimul un bostezo.
Parece que me voy a ir a dormir siesta a la hamaca si es que nadie ms la va
a ocupar! coment. Y como nadie le respondiera, estir sus brazos y se encamin al
fondo del jardn.
Bueno, como ustedes saben, las tardes de los lunes se enceran los dormitorios.
Frau Helga levant una bandeja con platos sucios y haciendo venias con su cabeza
rubia, se despidi: Bitte, bitte. Que tengan una agradable tarde!
Doa Felicia se qued rgida en su silla, porque sinti la presencia de Arthur
Henry Williams tras ella.
El matrimonio Fonk dobl con cuidado sus servilletas y tambin se retir. Doa
Felicia alcanz a or un trozo de conversacin, antes de que desaparecieran por la
puerta vidriada que daba al saln.
Yo voy a caminar un poco, quieres acompaarme?
No, querido, pienso ir a Llanquihue a visitar el famoso molino de agua Die
Wasser Muhie. Le que lo van a transformar en museo
Doa Felicia record la rueda de paletas de madera donde antiguamente caa un
caudal de agua y susurr al fantasma:
No te gustara conocer ese antiguo molino?
No, porque a menos que t, my dear, tengas auto, tendramos
que ir con ella
Nos deca algo, doa Felicia? pregunt Patricia, que abrazada por la cintura
al joven del pendiente se haba acercado a la mesa y jugueteaba con las migas que
haba sobre el mantel.
Piensan ir a baarse, jvenes? contest ella, rpida, con otra pregunta.
Al lago? Baarse? No se Carolina, lnguida, tom un sorbo de jugo que
an quedaba en su vaso. Anoche estuvimos hasta las cuatro conversando!
Merezco una siesta! concluy antes de partir al interior de la casa.
Patricia y Roberto se besaron con todo desparpajo.
Eeejeeemmm!
Pero esta vez, salvo doa Felicia, nadie escuch.
La pareja de enamorados se retir entre arrumacos, diciendo que bajaran al lago.
La anciana qued sola.
En el centro de la mesa brill el encendedor del seor Donoso.
Doa Felicia pens guardarlo, pero en ese momento se sinti tironeada por el
codo:
Prometiste acompaarme al cementerio de Frutillar. Ah estn
enterrados unos colonos alemanes que conoc a principios de siglo
Mientras yo busco las lpidas, t gozars, dear Felicia, de la wonderful
vista a la baha.
Doa Felicia, ante la entretenida perspectiva visitar un cementerio acompaada
de un fantasma olvid el encendedor y cogi su cartera que colgaba del respaldo de
una silla. Luego parti conversando entre dientes hacia el centro de Frutillar en busca
de un taxi.
En tanto, en el jardn, alguien que no era el seor Donoso se acercaba a la mesa y
coga el encendedor.

A las siete de la tarde, en la residencial de Frau Helga las voces de los pasajeros se
elevaban en una acalorada discusin: el encendedor del seor Donoso haba
desaparecido.
Se me qued arriba de la mesa, estoy seguro! afirmaba el soltern.
As es; yo lo vi cuando Arthur, ehhh, quiero decir cuando decid partir al
cementerio. Brillaba junto a la servilleta.
Siete personas clavaron sus ojos en doa Felicia.
O sea que usted fue la ltima en verlo dijo la seora Fonk. Y despus de
unos instantes aadi: Y cmo no se le ocurri entregrselo a Frau Helga para que
lo guardara?
S, lo pens, pero Doa Felicia se dio cuenta de que estaba dando
explicaciones y cambi de tono: Est acusndome?
La seora Fonk frunci los labios y su marido respondi por ella:
Por favor, doa Felicia, no se ofenda! Solamente estamos tratando de ayudar.
A qu hora dej usted el jardn?
Exactamente a las tres y media. Y el encendedor, repito aadi doa Felicia
dirigindose a la seora Fonk, estaba entonces sobre la mesa. Y ah qued.
Oh, Dios! exclam Frau Helga, ms colorada que nunca. Jams haba
pasado algo as en Mein Gelbes Landhaus. Todo mi personal es de mi absoluta
confianza y adems puedo asegurar que entre las tres y media y las siete estaban todos
atareados dentro de la casa.
Puede usted asegurarlo? pregunt doa Felicia, muy seria.
S, puedo asegurarlo. Yo estuve todo el tiempo en el segundo piso con mis tres
muchachas.
Lo que es yo, me fui a Llanquihue a visitar el molino de agua dijo la seora
Fonk, sin que nadie le preguntara y tambin visit la poza Loreley.
Yo camin por la costanera durante una hora y luego entr a tomar t a la
residencial de su sobrino, esa que tiene el jardn lleno de begonias explic el seor
Fonk, dirigindose a Frau Helga, que aprob con la cabeza.
Y nosotros, los superdeportistas, mientras la floja de mi amiga descansaba en su
camita y soaba con su Juanjo, nadamos e hicimos esqu. Patricia abraz a Roberto.
Carolina estir los brazos y dijo en tono perezoso:
As es! Pero ahora estoy lista para otra fiesta esta noche!
El muchacho, como si la situacin fuera muy divertida, lanz una carcajada y
sacudi sus cabellos igual que un perro mojado, salpicando con gotitas a la
seora Fonk.
Oh, bella inconsciencia de la juventud
Cmo dijo? pregunt Frau Helga al seor Fonk.
Yo? contest ste, sorprendido.
Y usted, desde su hamaca, no vio nada, seor Donoso? Rpidamente doa
Felicia cambi de tema.
Yo cuando duermo, duermo; para ventura o para desgracia respondi,
abatido.
O sea, tiene el sueo bien pesado. Acot la seora Fonk, sacudiendo agua de
su blusa, con gesto de fastidio.
En ese momento el seor Donoso se puso de pie para dirigirse a la duea de la
pensin:
Lo siento mucho, Frau Helga, pero mi encendedor tiene que aparecer.
Aparecer. Yo s quin lo tiene dijo doa Felicia.
Y yo tambin susurr el fantasma en la oreja de la anciana.
Y no slo s quin lo tiene, sino que doa Felicia elev su voz estoy
segura de que la persona que cogi el encendedor lo va a devolver. Porque quien dice
hacer lo que no pudo hacer, slo cumple un sueo: la msica encender. Y agreg,
en tono firme: Seor Donoso, le rogara que esperramos hasta maana.

Tal como dijo doa Felicia, el encendedor apareci. Y no fue necesario esperar
hasta el da siguiente: una hora ms tarde, cuando todos, cabizbajos y silenciosos, se
sentaban a comer, el seor Donoso lanzaba una exclamacin de alegra.
Y no era para menos: el encendedor de oro estaba bajo su servilleta.

Querido lector:
El seor Donoso se content con recuperar su encendedor. La persona culpable se
sincer con doa Felicia y se mostr arrepentida. Frau Helga sinti un gran alivi.
Quin haba sido el culpable? Si an no lo sabes, pasa a las pginas de las
soluciones.
EL CASO DEL ADMIRADOR ANNIMO
Catalina estaba alojada desde haca un mes en casa de doa Felicia. Haba llegado
de Concepcin a estudiar arquitectura a Santiago y era nieta de una gran amiga de la
anciana. Era una nia encantadora adems de bonita, y ya en el corto tiempo que
llevaba de clases tena una corte de admiradores. El nico un tanto molesto con
Catalina era Arthur Henry Williams, ya que los infinitos llamados por telfono y las
largas conversaciones mezcladas con risitas y carcajadas que la muchacha sostena a
diario lo ponan de muy mal humor. Como buen fantasma viejo que era, aborreca el
bullicio.
Paciencia, dear Arthur dijo Felicia esa noche, mientras Catalina emita unos
grititos de alegra por el telfono. Nunca fuiste joven, acaso? Por lo dems, ella se
ir en una semana ms: ya encontr una pensin a su gusto.
El fantasma, por toda respuesta, cerr la puerta del closet.
Qu fue eso? Se le cay algo, ta Felicia? pregunt Catalina asomando su
cabeza castaa y brillante.
S, un zapato replic la anciana, invitndola a pasar.
Estoy tan emocionada! coment la joven, al tiempo que se sentaba en el
divn verde, junto a la cama. No sabe lo que me ha pasado
Cuenta, querida, cuenta
Esta maana a las once, cuando usted sali a comprar, tocaron el timbre. Fui a
abrir y no haba nadie, pero sobre el felpudo encontr esto. Catalina sac del
ajustado bolsillo de su jeans un sobre doblado en cuatro. Sabe lo que es?
Continu con los ojos brillantes y extendiendo la carta a la anciana: Un annimo
de un admirador secreto! No lo encuentra fascinante?
Doa Felicia examin el sobre y, sacando del interior un papel blanco, ley:

Catalina:
Eres la armona misma, la luz que ilumina los espacios oscuros.
La perfeccin de las lneas, la construccin perfecta.
Por eso te amo.

Se nota que el joven estudia arquitectura sonri doa Felicia, palpando


distradamente una tenue huella digital azul en el borde del papel.
Sospecho de cuatro compaeros, ta Felicia, pero mi sueo sera que fuera
Y Catalina suspir, cerrando los ojos.
Ayyy, no sabes lo que me rejuvenece estar contigo, querida! Me acuerdo de
cuando yo tena diecisiete aos y un admirador annimo me envi rosas rojas durante
largo tiempo
Y descubri quin se las mandaba? pregunt Catalina, dando un saltito en la
cama.
Me creers si te digo que nunca? Doa Felicia mir al vaco con los ojos
entrecerrados.
Lo que es yo, ta Felicia, me he propuesto descubrirlo sentenci la joven.
Y cmo piensas hacerlo? dijo la anciana, saliendo de su ensoacin.
Transformndome en detective, igual que usted. Pero para eso necesito reunir
a los sospechosos y hacerlos hablar Los ojos de Catalina brillaban y su voz se
hizo confidencial: Maana mismo los voy a invitar al casino y
Y por qu no los invitas a tomar t ac, querida? Se entusiasm doa Felicia
. Puedes encender mi aparato de msica para dar ms ambiente. Tengo unos
boleros de Lucho Gatica, unos tangos de Gardel y un disco de los Beatles.
Catalina lanz una carcajada:
Y usted conoce a los Beatles?
T no nacas, hija, cuando yo ya era fantica de Ringo Starr.
Usted es un amor, ta Felicia. Acepto! exclam la muchacha, dando un beso
a la anciana en la mejilla. Y sali disparada a hablar por telfono.
Al da siguiente, a las seis de la tarde, doa Felicia entraba en el living con una
bandeja llena de vasos con jugo de naranja.
Cuatro muchachos se pusieron de pie para saludarla.
Gracias, ta, para qu se molest dijo Catalina, apresurndose a recibir la
bandeja.
La anciana salud con amabilidad a los cuatro jvenes, los anim a poner un disco
y se retir discretamente. Cuando lleg a la cocina se enfrent al fantasma, que se
haba encerrado en un hosco mutismo.
Mira, Arthur, yo no voy a cambiar mi manera de ser porque vivo contigo. A m
me gusta la gente joven y seguir invitando a mi casa a quien me plazca.
Silencio
Escuchaste lo que te dije, Arthur?
Una mano se hizo visible e hizo un ademn displicente.
No seas infantil, Arthur Henry. Podras ayudarme, en cambio. Se necesitan unos
odos invisibles en el living
De inmediato el fantasma se materializ y su bata de seda brill bajo la luz de nen
de la cocina.
Cul es tu idea, dear?
Ayudar a Catalina respondi Felicia.

Nadie not el leve hundimiento en uno de los cojines del silln. En ese momento
Catalina propona un juego a sus amigos, que la contemplaban embelesados.
Juguemos a la Verdad?
Los cuatro la miraron extraados. Rodrigo, un rubio delgado y de pelo lacio, se
estir en el silln y le pregunt:
Qu quieres saber?
Quiero saber en qu mujer estaban pensando ustedes ayer en la maana, ehhh,
por ejemplo a las once. Catalina puso cara de seria.
A las once? A esa hora yo no pensaba en una mujer sino en un hombre: en Le
Corbusier. Estaba inclinado sobre mi maqueta, pegando un techo alado de cartn
sobre una iglesia dijo Rodrigo, con tono docto.
Yo ayer a las once, mientras haca la cola para inscribirme en el Registro
Electoral, pensaba en dos mujeres y dos hombres, o sea, en los candidatos a alcalde
que se presentan en mi comuna sigui Diego, acariciando su barba incipiente.
Vamos bien! Hasta el momento nadie pensaba ayer en ti, Catalina! Rodrigo
lanz una carcajada.
Yo estoy segura de que alguien ayer a las once pensaba en m. Lanz Catalina,
coqueta y desafiante.
A m no me mires, Cata dijo Alejandro, el ms fornido. Yo ayer a las once
estaba con todos mis sentidos puestos en una mujer sensacional. Tu rival, Catalinita!
Mi rival? Desde cundo tengo rivales, Alejandro? pregunt ella.
Desde que conoc a la Marilyn Monroe! Ayer me pas toda la maana pintando
su rubia cabellera directamente en la puerta de mi closet.
Catalina hizo un gesto despectivo a Alejandro y fij su atencin en el silencioso
Arturo.
Por favor, Arturo, contstale que pensaste en ella rog Alejandro, juntando
sus manos y agreg: Para que no le venga una depresin!
Es un juego serio, Alejandro! Se enoj Catalina.
Yo en realidad estuve pensando en ti, Catalina dijo Arturo con voz firme,
pero ponindose colorado, ya que me dediqu a corregir en la computadora el
escrito que hicimos juntos para el taller de urbanismo.
Tuviste que corregir mucho? Se preocup Catalina, olvidando por un
momento el juego de la Verdad.
Bastante respondi Arturo, con cara compungida.
Catalina mir a sus cuatro amigos, examinndolos uno a uno.
Oye. Qu bicho te ha picado, Cata? Ests muy rara! dijo Diego.
Dejmonos de tonteras y pongamos msica. Dijiste que tu ta tena discos?
pregunt Alejandro, pronunciando mucho la ltima palabra.
Los muchachos se acercaron al viejo tocadiscos y continuaron conversando,
escuchando tangos y boleros, haciendo bromas y riendo hasta la hora de comida.

En la noche, doa Felicia interrog a la muchacha:


Bueno, Catalina, cuntame, descubriste quin era tu admirador annimo?
Ay, no, ta Felicia! Por ms que los interrogu, no llegu a ninguna conclusin
respondi ella, decepcionada. No sirvo para detective!
Y si yo te dijera que s cul de ellos fue? pregunt la anciana, con gesto
pcaro.
Usted? Pero si ni siquiera los escuch hablar! se extra la joven.
Bueno, es que Arthur estaba, es decir, un amigo mo que se llamaba Arthur
siempre me deca que para estar, o sea, para ayudar
Catalina frunci el ceo y mir a doa Felicia con recelo. Nunca haba dado
importancia a las conversaciones en voz alta que la anciana sostena consigo misma,
pero ahora estaba diciendo puras incoherencias!
Djame explicarte, querida se apresur a rectificar doa Felicia. Mientras
preparaba la cena tena la puerta de la cocina entreabierta y, por pura casualidad, o
parte de una conversacin. T los estabas interrogando y cada uno de ellos te deca lo
que haba hecho la maana anterior. Bueno, querida, luego de escucharlos y de haber
ledo la carta es obvia la identidad del autor!
Como Catalina la segua mirando, muda y con los ojos muy abiertos, la anciana
recit:
Quien, frases de amor quiera cantar, tenga a bien su huella ocultar.
El rostro de la joven se ilumin:
Por supuesto! Cmo no lo pens antes! Y es justo el que yo quera que fuera!
Ta Felicia, usted es un genio! La muchacha dio un salto y abraz a la anciana. Y
yo que casi pens que usted se estaba volviendo loca agreg, con franqueza.
Loca no, pero genio tampoco. Porque esta vez, sin la ayuda de Arthur doa
Felicia dej la frase sin terminar.
Catalina la mir de reojo y, levantndose de hombros, suspir y sali corriendo
del cuarto: tena que hacer un llamado urgente por telfono.

Estimado lector:
Cul de los cuatro muchachos haba escrito el annimo y cmo lo supo doa
Felicia? Esta vez es muy fcil!
EL CASO DE LAS DOS CARTERAS
Esa maana de sbado, doa Felicia, despus de dar muchas vueltas, logr
encontrar un lugar donde estacionar el Oldsmobile. Luego de una complicada
maniobra, durante la cual alcanz a rozar el parachoques del auto contiguo, detuvo el
motor y anunci a su acompaante:
Listo, Arthur, hemos llegado!
Momentos despus la anciana y el fantasma entraban al centro comercial que a esa
hora bulla de gente.
Qu hacemos? Miramos vitrinas o nos tomamos un caf? pregunt doa
Felicia aspirando el aroma a caf recin molido que se respiraba en la galera.
Un jugo, please.
Entraron a una elegante cafetera, con sillas de Viena lacadas de blanco y mesas
con manteles estampados en rosa y verde.
Qu se va a servir, seora? pregunt un mozo de corbata de humita verde y
chaqueta roja.
Para m un capuchino, por favor. Y para m, tambin, un jugo de
Pamplemousse.
Cmo dijo, seora? pregunt el mozo, confundido.
Doa Felicia enronqueci su voz:
Jugo de pomelos, por favor.
No tenemos pomelos, solamente naranjas.
Oh, qu contrariedad!
El mozo se sobresalt y la anciana se apresur en responder:
Es una contrariedad, pero traiga naranja!
Cinco minutos despus, doa Felicia beba con deleite un cremoso caf. Frente a
ella disminua lentamente el contenido del vaso de jugo. El local estaba repleto y las
voces de la anciana y el fantasma se confundan en el barullo.
En la mesa del lado, dos seoras muy elegantes se concentraban en unas gloriosas
copas de helados, llenas de frutas, chocolate y una crema que se deslizaba por los
bordes. De tanto en tanto intercambiaban unas frases, pero luego volvan a su festn.
Sus carteras colgaban en los respaldos de las sillas y doa Felicia, distrada, se detuvo
en la contemplacin de una de ellas: era un rectngulo de cuero de cocodrilo caf
oscuro, con un fino cierre dorado en forma de estribo.
Ya el mozo haba trado la cuenta y doa Felicia hurg en el desorden de su bolso.
Sac su billetera y coloc un billete sobre la bandejita de plaqu. En ese momento,
una mujer de gran cabellera rubia y crespa pas muy de prisa entre la mesa de la
anciana y la de las dos seoras que terminaban sus helados.
La cartera!
El grito de Arthur Henry Williams hizo que todas las mujeres del local buscaran
sus bolsos. E inmediatamente reson otro grito, pero esta vez de una voz femenina:
Mi cartera! Mis documentos! Mi chequera! Persigan a esa mujer rubia!
Una de las vecinas de mesa de doa Felicia se haba puesto de pie, y con el rostro
descompuesto, sealaba hacia la puerta.
Arthur, sta es labor para ti! Acta! orden la anciana.
Luego doa Felicia se puso de pie, tranquiliz a sus vecinas de mesa y sali
disparada hacia la galera.
La carrera del fantasma apartaba a la gente con invisibles empujones. Doa Felicia
corra detrs y reciba los improperios de las personas pasadas a llevar.
Atajen a la rubia con dos carteras! gritaba doa Felicia, seguida por tres
mozos de chaquetas rojas y humitas verdes.
En ese momento la rubia entraba en unos grandes almacenes, atestados de
compradores.
Doa Felicia y los tres mozos ingresaron tambin al lugar. En la entrada se
encontraron con una promotora de perfumes de minifalda blanca, que agitaba una
cartera en su mano, con aire desconcertado.
Esa seora rubia se tropez con algo al entrar, dej caer esta cartera y sigui
corriendo! deca con grandes aspavientos.
Pero sa no es la cartera de piel de cocodrilo! Te equivocaste, Arthur Henry!
Es la cartera de la ladrona! exclam furiosa doa Felicia, contemplando el bolso
negro, que extenda la muchacha.
Seora, clmese; yo no tengo nada que ver con esto; slo me limit a recogerla!
La promotora crey que la anciana la increpaba a ella.
Pero en ese momento llegaron los guardias de seguridad del centro comercial y se
hicieron cargo de la cartera. Doa Felicia se acerc a uno de ellos y le dijo algo al
odo.
Bien, seora. Puede venir con nosotros contest el hombre.
Diez minutos despus, dos guardias, un detective, doa Felicia, la vctima del robo
y su amiga, el dueo de la cafetera y un fantasma silencioso examinaban el contenido
del bolso negro, esparcido sobre una mesa.
Haba un estuche lleno de cosmticos, una billetera con unos pocos pesos y dos
fotos de la rubia en traje de bao, acompaada de un hombre en shorts floreados, un
recibo por cambio de tapillas de un zapatero de Providencia, un boleto del metro y
tres cartas cerradas. Mientras el inspector examinaba las fotos con una lupa y el
guardia anotaba la direccin del zapatero que estaba en la boleta, doa Felicia tom
los tres sobres.
Eran tres cartas cerradas: la primera, escrita con letra imprenta, tinta azul y
matasellos tan negro que ocultaba la imagen de la estampilla, estaba dirigida a Norma
del Carmen Valdebenito, Carlos Silva Vildsola 4032, Block C, Depto. 201, La
Reina. La segunda, escrita a mquina y dirigida a Gloria Pizarro, Nueva de Lyon 17,
Depto. 303, Santiago, estaba arrugada y con una pequea mancha de aceite, pero con
la estampilla de Gabriela Mistral sin timbrar y cuidadosamente colocada en una
esquina. En el tercer sobre, escrito tambin a mquina, se lea Mara Isabel Cornejo,
Carlos Silva Vildsola 2490, Santiago. Este sobre tena su estampilla recin puesta y
una indicacin escrita con plumn rojo que deca: EXPRESA.
Seora dijo doa Felicia, agitando los tres sobres cerrados en su mano y
dirigindose a la vctima del robo, recuperar su cartera y sus documentos. Hay
lneas que matan y que al ladrn delatan. Ya s dnde encontrar a la mujer rubia!
Y, como siempre, doa Felicia estaba en lo cierto.
Esa noche, Arthur Henry Williams, fastidiado porque en vez de un reconocimiento
por su papel en el caso, slo haba recibido reproches, se encerr con llave en el
closet. La anciana demor varios das en convencerlo de que se dejara de tonteras y
saliera de all. Lo reconquist con una taza de buen t ingls y unos waffles con miel.

Amable lector:
T tambin descubriste, a travs de los sobres, la identidad de la culpable?
EL CASO DE LAS CUATRO VIUDAS
El famoso inspector santiaguino Heliberto Soto lleg a visitar a doa Felicia en su
casa de uoa. Y con voz grave y un leve bailoteo de sus grandes orejas anunci el
motivo de su presencia:
Tengo un caso difcil entre manos, mi estimada amiga, y creo que usted es la
persona indicada para ayudarme.
Doa Felicia, con los ojos brillantes, termin de servir la taza de t ingls que
haba preparado para el inspector, y se acomod a escuchar, junto a Arthur Henry
Williams, en el sof azul.
Inspector, somos todo odos, quiero decir, soy toda odos dijo la anciana.
Se trata de lo siguiente dijo el inspector, girando sus pulgares y mirando fijo
el techo: hace seis aos hubo un robo muy importante en Iquique. Un empleado de
una importadora de la ZOFRI cometi un robo de varios millones a su firma. El
delincuente, en esa oportunidad, fue aprehendido y encarcelado. Se pens en ese
momento que su esposa haba sido cmplice en la accin, ya que la mujer desapareci
de Iquique, sin dejar rastro, el mismo da en que fue tomado preso su marido. Ahora
bien continu el inspector Soto, tomando un sorbo de t y rascndose una oreja,
este hombre, al que llamaremos Equis Zeta, luego de cinco aos sali en libertad y se
fue de Iquique. Y resulta que la semana pasada un robo de las mismas caractersticas
del de la ZOFRI ocurri en una empresa de Rancagua. El culpable fue aprehendido y
result ser otra vez nuestro conocido Equis Zeta. Pero en esta oportunidad el dinero
no ha sido recuperado. Equis Zeta sostiene que lo dej abandonado en un taxi, cuando
era perseguido por Investigaciones. Nadie lo puede sacar de ese planteamiento. Por
supuesto que en el auto no se encontr el dinero y el taxista est fuera de toda
sospecha.
La esposa? insinu doa Felicia, enarcando una ceja.
Exactamente, querida amiga. Y aqu es donde necesito su ayuda.
El inspector se ech hacia atrs en el silln y mir intrigado el hundimiento en el
cojn contiguo al de doa Felicia.
S? lo anim la anciana, sirvindole ms t.
En esta misma cuadra viven desde hace seis meses cuatro mujeres viudas. Por
pesquisas que hemos efectuado, tenemos la certeza de que entre una de ellas se
esconde la esposa y cmplice de Equis Zeta.
S, las conozco! Son cuatro viudas que decidieron vivir juntas para compartir
gastos y penas. Son muy amables y siempre me encuentro con alguna de ellas en el
supermercado! exclam doa Felicia, sorprendida.
Y podra usted convidarlas a tomar el t? Estoy seguro de que nadie mejor que
usted lograr hacerlas hablar ms de lo necesario. Y yo estar aqu, por supuesto que
escondido, para protegerla concluy el inspector.
Protegerme? se escandaliz la anciana.
Sepa que ella, por muy amable que aparente ser, es una mujer peligrosa. Estuvo
en la crcel, por robo con intimidacin, cuando era una jovencita le advirti Soto,
moviendo al mismo tiempo orejas y cejas.
Doa Felicia dio unas pataditas en el aire, hacia la izquierda, que el inspector
interpret como un signo de entusiasmo.
Admiro su espritu jovial, colega! la alab Soto.
Inspector, cocinar para usted esos scones que tanto le gustan contest ella,
sintindose en las nubes por aquello de colega.
Y supongo que las cuatro viudas tambin los probarn se ri el inspector,
ponindose de pie.

La invitacin fue fijada para dos das ms tarde. Doa Felicia, ayudada por Arthur
Henry Williams, se afan en arreglar la casa. Coloc flores en los jarrones y cocin no
slo scones sino que el Green Apple Pie, segn la receta favorita de Arthur Henry.
A las cinco de la tarde del viernes llegaron las cuatro viudas. El inspector Soto ya
estaba escondido en la cocina con la invisible compaa del fantasma.
Las cuatro mujeres, Rosa, Margarita, Violeta y Hortensia, conversaban
animadamente con la duea de casa.
Qu amable ha sido usted en invitarnos, doa Felicia! exclam Rosa, la ms
vieja, mirando escrutadora un paito bordado.
Hace tiempo que queramos visitarla! Sigui Margarita, de labios y dientes
pintados con lpiz labial rojo.
Qu agradable es su casa! terci Hortensia, una mujer castaa y menuda, que
sonrea con dulzura y vesta una bata con lunares.
Nos preguntbamos si viva con algn pariente; cada vez que pasbamos por
aqu escuchbamos su voz a travs de la ventana abierta agreg Violeta, arrugando
sus ojillos inquisidores y moviendo apenas su boca de punto.
Haca tiempo que tena la intencin de invitar a estas nuevas y encantadoras
vecinas respondi doa Felicia, mientras empujaba una mesita con ruedas en la que
se distribuan el servicio de t, los scones y el Green Apple Pie.
Mmm! Qu delicia! exclam Rosa, tragando saliva. Para qu se molest
tanto, vecina!
Es verdad lo que se comenta en el barrio? Dicen que usted es detective!
pregunt Violeta, decidida a obtener respuesta.
As es. Y justamente estoy trabajando en un caso apasionante: un cuantioso
robo en una empresa exportadora de frutas respondi la duea de casa,
aparentando una total tranquilidad.
Qu emocionaaante!! chill Violeta, sin desfruncir su boca.
Qu interesante, ms bien! corrigi Hortensia, muy compuesta. No
sabamos nada. Cmo es que la noticia no ha salido en la televisin ni en los diarios?
La polica ha pedido a los medios de comunicacin absoluta reserva sobre el
caso, para no entorpecer la accin; yo se los cuento a ustedes en forma confidencial,
por lo que les ruego que no lo repitan pidi doa Felicia, con fingida complicidad.
Por supuesto, cuente con nuestra discrecin! exclam Rosa, excitada.
Seremos unas tumbas! prometi Violeta.
Y usted tiene que atrapar al ladrn? pregunt Margarita, la de los labios
rojos, con grandes aspavientos. Tena en su mano un scone a medio comer y la falda
llena de migas.
No, el ladrn ya est encarcelado. Ahora la polica anda en busca del dinero
robado y de un posible cmplice explic doa Felicia, y luego sirvi el t.
Rosa coma en silencio y con el ceo arrugado. Luego de sorber con ruido,
pregunt, inquisidora:
Y cul es su papel en el caso?
Ayudar a descubrir al cmplice que tiene el dinero explic doa Felicia,
cortando concienzudamente el Green Apple Pie.
Y qu se sabe del cmplice? pregunt Hortensia.
Que es una mujer y que es su esposa. Felicia mir disimuladamente a su
auditorio.
Estamos descartadas, somos viudas! ri Margarita, con su gran boca roja
abierta.
Y de muchos aos! La apoy Violeta, suspirando.
Cuntos aos hace que muri su marido, seora Violeta? pregunt Felicia,
casual.
En diciembre har diez aos.
Yo cumplir ocho aos de soledad en marzo sigui Margarita.
Soy la ms antigua, entonces: voy a completar trece! Y an no me conformo.
Hortensia se sec los ojos con la servilleta del t.
Y usted, seora Rosa? Quiso saber la anciana. Yo soy la viuda ms
reciente: mi marido muri en un accidente de auto hace tres aos.
Doa Felicia estudi a sus invitadas. Todas coman con apetito y haban iniciado
un parloteo acerca de enfermedades.
Ya, nias; no hablemos ms de la salud dijo Margarita, dando un golpe con
sus palmas en los brazos del silln.
Sigamos con lo del robo! Cuntenos, doa Felicia, hubo muertes? Se
entusiasm Violeta.
No. Fue solamente una gran prdida de dinero para la firma y un buen susto
para el pobre taxista que, sin saberlo, transport al ladrn luego de cometido el atraco
explic Felicia, muy calmada.
Huy! Igual que en las pelculas! Los ladrones salen del banco y se suben a un
taxi que justo va pasando se admir Rosa.
Casi igual corrigi la anciana detective, con la diferencia de que aqu no
hubo asalto a mano armada, sino que un desfalco de un alto empleado a su empresa.
Slo hay coincidencia en lo del taxi.
Y qu pas con el taxista? Qued herido? quiso saber Margarita, fascinada
con la historia.
No, pero fue pieza clave para identificar al ladrn. El taxista es un buen hombre
y, como en toda ciudad chica, muy conocido por los vecinos explic la duea de
casa.
A m me encantara vivir en una ciudad chica, como Chilln, por ejemplo, de
donde era mi familia. Eso de salir a la calle y conocer desde el alcalde hasta el taxista
lo encuentro maravilloso coment Violeta, buscando la aprobacin de Hortensia.
A m tambin, pero ms al sur. Rancagua no me gusta. La encuentro demasiado
seca y calurosa en verano. Yo vivira en Puerto Montt! coment Hortensia.
Lo que es yo, me ira al Norte, a Iquique. Dicen que el clima es bueno para la
artritis coment Rosa, sobndose los nudillos.
Yo me quedo en Santiago dijo Felicia; aqu hay accin. Y aadi, seria
: Alguien quiere ms t?
Yo acept Margarita, tomando el ltimo sorbo y acercando su taza.
Hasta ese momento el silencio slo haba sido interrumpido por las voces de las
invitadas. Pero de pronto un tintineo de cuchara y plato lleg clarito de la cocina.
Bueno, doa Felicia, al parecer usted no vive sola, como bien lo suponamos
dijo de inmediato Violeta, mirando hacia la puerta de donde provena el ruido.
Debe ser Arthur, un gato viejo y callejero que a veces se mete en mi cocina
respondi Felicia.
Thank you, dear!
La voz son junto a un falso ataque de tos de doa Felicia, provocando alarma
entre las invitadas, que se pusieron de pie para palmotearle la espalda.
Pasado el incidente, la conversacin retom su ritmo.
Perdneme la insistencia, doa Felicia, pero cmo piensa usted descubrir a esa
mujer cmplice del robo? Violeta haba vuelto a fruncir su boca y esperaba la
respuesta con inters.
Ya la descubr. Fue la respuesta de la anciana. Porque en un pas largo y
angosto, conocer mucho delat al rostro.
Momentos ms tarde se abri la puerta de la cocina y el inspector Soto hizo su
aparicin en el living. Y, siguiendo la mirada de doa Felicia, se acerc a una de las
mujeres y le dijo con amabilidad:
Si ya termin su t, le ruego que me acompae.
La viuda aludida cambi de actitud y comenz a proferir unos insultos que
hicieron enrojecer las orejas del inspector Soto.

Astuto lector:
Cul de las supuestas viudas era la cmplice y esposa de Equis Zeta? Qu fue lo
que la delat?
EL CASO DEL ROBO EN EL TREN ESPAOL
Merci, madame dijo el maletero, al recibir las monedas en francos que doa
Felicia le dio de propina.
La anciana abri su pequeo diccionario y busc afanosamente cmo decir de
nada, pero cuando encontr la frase adecuada el muchacho ya se haba ido.
Doa Felicia y Arthur Henry Williams estaban instalados en el Talgo, el tren-cama
espaol que hace todas las noches el recorrido Pars-Madrid. Ella y el fantasma haban
ganado el famoso concurso Descifre el enigma de la imagen y a Europa los
pasajes, promovido por televisin. Doa Felicia, con la ayuda de Arthur, haba
descubierto, en vivo y en directo, los tres enigmas mostrados en tres distintos videos.
Y al mes ya estaban en Europa.
El fantasma no haba querido tomar un tour, porque los encontraba despreciables
y haba convencido a su amiga de que con l no necesitaba gua. As era como haban
recorrido Londres, donde Arthur Henry Williams haba gozado como nunca en su
vida de fantasma, y luego Pars. Evidentemente que, como buen ingls, en la Ciudad
Luz Arthur Henry no se senta tan a gusto y reclamaba por todo.
Hay que adaptarse a los tiempos, Arthur. Eres un fantasma retrgrado haba
dicho doa Felicia, frente a la pirmide de cristal del Louvre.
I am sony, my dear, pero la arquitectura moderna no me gusta;
slo a los franceses se les poda haber ocurrido construir esto en el
corazn de un palacio de seiscientos aos.
Lo nico que te falta es decirme que no te gusta Picasso se enoj la anciana
. Eres increble!
Pero en todo caso estas discusiones no haban impedido que los dos gozaran de
las bellezas de esa ciudad maravillosa. Y ahora, camino a Madrid, se preparaban para
visitar El Escorial, donde un pariente espaol de Arthur Henry Williams an transitaba
entre sus paredes.
Doa Felicia se dirigi a su camarote de mujeres y Arthur Henry al de varones.
Quedaron de juntarse en la cafetera, a la hora del desayuno. Antes de separarse, la
anciana consult su diccionario y dijo de corrido:
Bon soir, mon cher fantme, et s cuidadoso agreg, sin saber cmo
terminar la frase en francs.
Ni siquiera hundir mi cama, para no despertar sospechas, ma
chrie.
Tranquila, doa Felicia entr muy sonriente al camarote. Sus compaeras de viaje
ya estaban instaladas: dos jvenes muchachas en bermudas, encaramadas sobre las
escalerillas, acomodaban sus mochilas y unas raquetas de tenis en los portamaletas.
Sentada sobre el asiento que ms tarde se convertira en cama, una seora
voluminosa, con los ojos muy pintados, examinaba el contenido de su maletn de
mano.
Doa Felicia mascull un saludo entre espaol y francs e inclin su cabeza. Pero
para su alivio, sus tres acompaantes eran espaolas.
Las dos muchachas se sentaron frente a doa Felicia y a la mujer gorda y
comenzaron a mirar unas fotografas que se haban tomado frente a la torre Eiffel.
Rean, sin preocuparse de las dos seoras que tenan al frente.
Doa Felicia estaba algo cansada y esperaba con ansias que llegara el encargado de
bajar los camarotes para acostarse a dormir. Recordaba otro viaje que haba hecho
haca muchsimos aos en ese mismo tren, con su difunto Leopoldo.
De vacaciones? pregunt la gorda a doa Felicia.
S, de vacaciones
Usted no es espaola, verdad? Lo digo por su acento! La seora gorda mir
con ms atencin a su acompaante.
Soy chilena.
Chilena? exclam una de las jvenes, mientras recoga su pelo rubio en un
moo. Tengo una prima vasca que vive en Linares; se llama Marisol Gabilondo, la
conoce?
Doa Felicia neg sonriendo y coment que Chile era un pas con ms de doce
millones de habitantes.
Hay muchsimos vascos en Chile les dijo doa Felicia. Y ustedes de qu
lugar de Espaa son?
Las dos vivimos en Madrid contest la joven de pelo corto y castao.
Yo soy de Sevilla dijo la gorda, echndose aire con un abanico negro.
Jess, qu calor hace!
En ese momento entr el acomodador a preparar las literas y las mujeres salieron
al pasillo. Al cabo de unos minutos, y cuando ya comenzaban a instalarse para dormir,
fueron nuevamente interrumpidas por el sobrecargo que les peda sus pasaportes, para
no despertarlas en plena noche al cruzar la frontera.
Se los devolver maana les dijo, con amabilidad.
Al fin, hijas, qu ajetreo! suspir la gorda sevillana cuando ste sali.
Me muero de sueo coment doa Felicia; las dos ltimas noches casi no
he dormido y estoy muy cansada.
Yo igual, hija; cansadsima! La apoy la mujer.
Comenzaron a desvestirse. Las jvenes, en los camarotes superiores, cuchicheaban
y se rean de la gorda que se haba puesto una camisa de dormir llena de vuelos y
ahora se dedicaba a embadurnarse la cara con crema, igual que si estuviera en su casa.
La espaola del moo rubio, con los pies colgando sobre la cabeza de doa
Felicia, se puso a hacer unos ejercicios gimnsticos. Frente a ella, y en la litera sobre la
gorda, su amiga hojeaba una revista.
Doa Felicia, en tanto, trataba de sacar el broche de platino y brillantes regalo
de Leopoldo que se haba enredado en el ojal de su blusa. Una vez que lo
consigui, se dirigi al lavamanos, donde tena su estuche floreado con la pasta y el
cepillo de dientes, y guard all su joya. Luego regres a su cama.
La sevillana hurgaba tras su pelo y orejas para retirar unos audfonos casi
transparentes. Los dej cuidadosamente guardados en una cajita y luego grit a la
anciana:
Desde este momento, hija, se puede acabar el mundo y yo no escuchar ni un
po!
Doa Felicia asinti con la cabeza y apagando la luz de su litera se dispuso a
dormir. Pero las jvenes de arriba an tenan nimo para mucho rato: cada dos
minutos la rubia del moo iniciaba una conversacin que era seguida por las risas de
su amiga. La morena de pelo corto se baj de la litera y se acerc al lavamanos, donde
se lav los dientes con largas abluciones durante interminables minutos. Luego baj la
rubia, que estaba sobre doa Felicia. Pero en vez de usar la escalerilla, puso un pie
sobre la almohada de la anciana, aplastndole un mechn de pelo.
Cuidado, mi pelo! Cmo es posible? exclam doa Felicia, furiosa.
Perdonadme, seora, perdonadme! se disculp la muchacha y sali del
camarote, conteniendo la risa.
Qu modales! No? dijo doa Felicia buscando la aprobacin de la
sevillana. Pero sta sigui mirando un punto fijo de la litera, en espera del sueo,
igual que una momia.
Cuando la joven volvi del bao, subi por la escalerilla.
Otra vez comenzaron las risas.
Doa Felicia, con un suspiro de fastidio, se volvi a levantar, sac del mismo
estuche floreado una pastilla para dormir y se la trag con un sorbo de agua.
Con gesto enrgico volvi a su cama, se tap hasta la cabeza, alcanz a sentir tres
o cuatro carcajadas ms y se qued profundamente dormida.
A la maana siguiente, la anciana fue la ltima en despertar. La gorda vena
entrando, de vuelta de tomar desayuno.
Hola! Qu tal, seora? Al parecer ha dormido usted muy bien! Si hasta se
permiti sus pequeos ronquidos durante la noche! se ri la mujer.
As fue! dijo la rubia, que cepillaba con mucho cuidado su pelo frente al
espejo del lavamanos. Yo me despert como a las cuatro de la maana y usted
roncaba con la boca abierta.
No me digan, qu vergenza! Se azor doa Felicia, bajando de su cama, y
sintiendo que sus mejillas ardan. Sus compaeras de viaje bien podran haberse
guardado sus comentarios: no eran un dechado de diplomacia. Las dos jovencitas eran
francamente mal educadas.
Doa Felicia se acord de Arthur Henry que la estara esperando en la cafetera y
se visti rpidamente. Se acerc al lavatorio, y cuando abri su bolsita floreada para
sacar el cepillo de dientes, una exclamacin escap de sus labios:
Ohhh! Mi broche de diamantes!
Dio vuelta el contenido de la bolsa, pero slo aparecieron el hilo dental, los
polvos, el cepillo y la pasta dentfrica. Reprochndose su descuido al haber dejado all
su joya durante toda la noche, se volvi hacia sus compaeras de viaje, con el rostro
tenso.
Qu le pasa, seora? pregunt la sevillana, al tiempo que plegaba
cuidadosamente los vuelos de su camisa de dormir.
Se le perdi algo? pregunt la rubia del moo.
Un broche, dice? Sigui la morena de pelo corto.
S respondi doa Felicia, muy seria. Y lamentablemente una de ustedes
tiene que haberlo tomado.
Virgen de la Macarena, qu cosas dice usted! Se sofoc la gorda.
Qu se ha imaginado, seora? pregunt, insolente, la muchacha rubia,
cerrando de un golpe la tapa de su maletn.
Nos est tratando de ladronas? la increp la morena de pelo corto.
Por favor, evitemos alteramos. Las calm la anciana. Slo quiero que mi
broche aparezca. Tiene un valor muy grande para m, pues me lo regal mi difunto
esposo.
Yo no tengo nada que ver con su broche dijo la rubia, con la voz agudizada
por la rabia.
Y yo qu decir! Sigui la morena.
La gorda, andaluza tambin se molest:
Mire, seora, yo dorm toda la noche. Interrogue a quienes se acercaron anoche
al lavamanos dijo la andaluza y mir a las dos jvenes.
Yo fui la ltima en acercarme, cuando fui a beber agua habl la anciana y
en ese momento el broche estaba dentro del estuche. Alguien tuvo que sacarlo ms
tarde, mientras dormamos!
Yo ni siquiera me mov cuando usted me despert con sus ronquidos le dijo
la rubia a doa Felicia, con tono agresivo.
Yo tambin me despert durante la noche, pero no me levant asegur la otra
joven y agreg, pensativa: Aunque creo haber escuchado un ruido en el lavamanos,
si bien no s qu hora sera.
Doa Felicia examin con su mirada a las tres mujeres. Y entonces vio algo en una
de ellas que la hizo arrugar su frente y recordar un comentario que esta misma
persona haba hecho. Era slo un detalle, pero un detalle que demostraba que esa
persona haba mentido. Claro que eso no bastaba para acusarla Qu podra hacer?
Si Arthur estuviese all
En esos instantes, como si la anciana hubiese enviado un mensaje teleptico, sinti
un susurro en su oreja:
Por qu eres tan impuntual, dear? Me tenas preocupado.
Doa Felicia suspir aliviada y comenz a murmurar palabras incomprensibles,
con la boca chueca y el rostro torcido por encima de su hombro.
Esta seora est chiflada, eso es lo que pasa! dijo la joven morena,
moviendo la cabeza.
No me cabe la menor duda de que esta situacin es una locura asever la
sevillana, acomodando su cartera junto al maletn de mano, lista para abandonar el
compartimiento.
Las dos amigas miraron con burla a la anciana, bajaron sus pertenencias de las
rejillas superiores y colocaron sus bolsos, maletines de mano y raquetas sobre la litera
de la gorda.
El tren ya entraba en los aledaos de Madrid.
Ahora, dear Arthur! orden doa Felicia.
Y ante la mirada atnita de las tres mujeres, uno de los maletines de mano, como
por arte de magia, se abri, volcando su contenido sobre la cama. Y entre cosmticos
y tiles de aseo brill la joya de diamantes y platino de la anciana chilena.
Con que soy una vieja chiflada, no? pregunt ella, cogiendo su broche y
enfrentndose a un par de ojos asustados. Han de saber que quien al ronquido
acusa, del ronquido abusa.
La culpable, con los ojos turbados, se disculp diciendo que era sonmbula y se
puso a llorar.
Doa Felicia, feliz de haber recuperado el broche, acept la disculpa y decidi que
ese incidente no perturbara el final de sus vacaciones. As, cuando el sobrecargo
entr a devolver los pasaportes, slo encontr a cuatro mujeres silenciosas y muy
serias.

Ms tarde, en un taxi hacia el hotel, Arthur Henry hizo palidecer al chofer cuando,
con su voz ronca, interrog a la anciana:
Y cmo sabas que el broche estaba en el maletn de mano y
no en la cartera?
Fue una corazonada, querido fantasma! Y por suerte, no me equivoqu.
Me habl la seora? pregunt el chofer.
Estaba admirando la fuente de Cibeles! respondi ella, abriendo rpidamente
la ventanilla.

Lector:
T tambin te diste cuenta de que una de las tres haba dicho algo incongruente?
Qu cosa?
EPLOGO
Doa Felicia y Arthur Henry Williams materializado y con bata de seda
estampada conversaban en el living de la casa de uoa. Luego de hacer recuerdos
del magnfico viaje por Europa y de discutir otra vez acerca del arte moderno, doa
Felicia cort un trozo del Green Apple Pie y ofreci al fantasma una taza de t ingls.
Te das cuenta, Arthur, que en un ao resolvimos once casos?
Lo ms increble, dear, es que en el ltimo hayas sido t la
vctima.
Es el nico que no quisiera recordar; yo no saba que roncaba. Doa Felicia
hizo un ademn de alejar esos pensamientos bochornosos.
Ahora que lo pienso Yo siempre cre que los ruidos que senta
desde el closet en las noches eran ronroneos del gato de los vecinos.
Quieres que te recuerde a ti algo desagradable? Qu tal cuando te equivocaste
de cartera en el caso del centro comercial?
Cambiemos de tema, dear, te invito al cine: elige entre Lo que el
viento se llev y Crimen a las cinco en punto dijo Arthur, hojeando la
pgina de espectculos del diario.
Nada de amor; quiero misterio. Hace ms de un mes que no resolvemos un caso
respondi la anciana, ponindose de pie. Pero, por favor, mi querido fantasma,
no insistas en hacerme comentarios en voz alta durante la pelcula. Ya estoy harta de
que me crean loca!
I promess you.
La anciana cogi su cartera y comenz a apagar las luces del living. En ese
momento son el timbre.
Oh, qu contrariedad! Quin ser a esta hora? reclam Arthur,
hacindose invisible a toda velocidad.
Era una vecina. Su rostro estaba tenso y sus cabellos despeinados. Tena puesta
una bata y zapatillas de levantarse.
Doa Felicia, por favor, venga a mi casa! Algo terrible ha pasado!
La anciana mir por sobre su hombro, levant las cejas, code el aire y exclam:
Cambiaremos Crimen a las cinco en punto por Misterio a las nueve de la
noche.
SOLUCIONES

EL CASO DE LOS BILLETES EN EL JARRN


Doa Felicia se dio cuenta de que haba algo incongruente en el lugar de los
hechos. Las porcelanas y los cristales se desparramaban por todas partes, pero no
haba nada roto. Al contrario, pareca que los objetos hubieran sido volcados con
mucho cuidado en cada lugar. Incluso el jarrn chino estaba apoyado entre cojines.
Doa Laura, adems, dijo que el ladrn haba pateado con furia mesas y sillas.
Cmo era posible que no se hubiese roto nada?
Doa Laura haba montado toda la escena para quedarse con los billetes de su
avaro marido y poder disponer de dinero, sin romper ninguno de sus adorados
objetos. Por eso la mxima de doa Felicia: el que quiere llevar bien a cabo su
papel, no cuide lo que quiere: hgalo al revs.

EL CASO CON MUCHOS DEDOS


Doa Felicia descubri a la que haba cogido el anillo porque en sus palabras
hubo una contradiccin: primero cont que el anillo casi se le haba quedado
atascado en el dedo meique, y ms adelante asegur que lo haba dejado de
inmediato sobre la mesa porque nunca manejo autos ajenos ni me pruebo joyas que
no son mas.
La mxima Quien miente se delata cuando los dedos atan fue pensada por
doa Felicia para que slo la culpable o sea Dorita la entendiera.
EL CASO DE LAS PISTAS EN VERSO
Aunque casi todos los ttulos que haba en la estantera de las novelas de
asesinatos se referan a crmenes cometidos en forma suave, slo uno de ellos
corresponda exactamente a la ltima clave: Suavemente matarn, pero no dejarn
huella. El ttulo era CRIMEN CON GUANTES DE SEDA.

EL CASO DEL ROBO EN EL SUPERMERCADO


Doa Felicia sospech de la seora del moo tirante por la sencilla razn de que
era una tramposa. Ella le dijo a la cajera que haba cogido los tarros que estaban en el
estante de ms arriba justamente porque eran baratos. Sin embargo, momentos antes
no haba podido ver el precio de un tarro de arvejitas que tena en su mano.
Obviamente que siendo tan corta de vista como para no poder descifrar el precio en la
etiqueta que tena en sus manos, menos pudo haber ledo los precios del estante
superior.
Doa Felicia y Arthur Henry pensaron al unsono que una persona que haca
trampas y menta as, poda tambin robar una billetera. Por eso la mxima de El que
tramposo quiere ser, su mirada debe esconder.
Por otra parte, esta seora haba culpado con mucha soltura a un seor que tena
la conciencia tan tranquila como para pagar con un cheque que inclua todos sus datos
en forma correcta.

EL CASO DEL BIZCOCHO ARENA


Doa Felicia entr en los tres dormitorios en busca de una pista que delatara al
comiln. Ella saba que necesariamente el que come un bizcocho tiene que dejar
migas. Sin embargo, no encontr ni un resto de migas en ninguna de las habitaciones,
pero lo que s observ fue que bajo la cama de Sebastin asomaba el mango de la
escoba que la ordenadsima Susana guardaba siempre en su lugar. Para qu iba a
llevar Sebastin la escoba a su pieza si no era para barrer las migas?
Si leste con cuidado te dars cuenta de que alguien baj dos veces la escalera: una
en busca del bizcocho y otra en busca de la escoba.

EL CASO DE LOS ESCRITORES CONFUNDIDOS


El nico escritor que se delat con sus propias palabras fue el hombre flaco y
huesudo. Primero dijo que se haba quedado con ganas de mirarlo; sin embargo,
ms adelante alab la minuciosidad de las ilustraciones. Por eso lo de Quien dice no
ver, pero ve mucho, que no hable tanto ni se haga el cucho.

EL CASO DE LA CASA DE CAMPO AMARILLA


Obviamente la culpable haba sido Carolina. Ella no pudo haber soado con su
Juanjo durante una larga siesta en su cama, ya que esa tarde se enceraban todos los
dormitorios de la residencial. Por eso aquello de Quien dice hacer lo que no pudo
hacer, slo cumple un sueo: la msica encender.
EL CASO DEL ADMIRADOR ANNIMO
La tenue huella digital que haba en la hoja blanca del annimo perteneca sin
duda al dedo del joven que se haba ido a inscribir al registro electoral. Como ustedes
sabrn, para inscribirse en los registros es necesario dejar estampada la huella del
pulgar. Por eso lo de Quien frases de amor quiera cantar, tenga a bien su huella
ocultar.

EL CASO DE LAS DOS CARTERAS


Luego de una cuidadosa observacin de los sobres, doa Felicia lleg a la
conclusin de que el nombre de la ladrona estaba en el nico sobre que tena
matasellos. Lgicamente esa carta, que haba pasado por Correos, haba sido enviada
y recibida. Las otras dos, con las estampillas sin uso y escritas ambas a mquina, eran
cartas que la ladrona de carteras pensaba mandar.
Hay lneas que matan y que al ladrn delatan. En este caso las lneas
corresponden al timbre del matasellos.

EL CASO DE LAS CUATRO VIUDAS


Las cuatro viudas parecan muy inofensivas; sin embargo, una de ellas no era ni
viuda ni inofensiva: era una impostora. Pero ella se delat con sus propias palabras:
sin que doa Felicia hubiera mencionado la ciudad donde se cometi el atraco y sin
que la noticia se hubiese dado a conocer en la prensa, Hortensia dijo que no le gustara
vivir en Rancagua.
Por eso aquello de En un pas largo y angosto, conocer mucho delat al rostro.

EL CASO DEL ROBO EN EL TREN ESPAOL


Doa Felicia vio cuando la gorda sevillana se sacaba los audfonos para ponerse a
dormir. Y se dio cuenta de lo sorda que era cuando ni siquiera oy las estruendosas
carcajadas de las jvenes en las literas de arriba. Sin embargo, a la maana siguiente le
dijo a doa Felicia que la haba escuchado roncar. Cmo era posible? Eso haba
sucedido porque la mujer se haba puesto los audfonos en la mitad de la noche, para
levantarse y robar la joya. La nica manera de no hacer ruido era escuchando sus
propios pasos.
RECORDEMOS DETALLES DE LOS CUENTOS DEL
FANTASMA Y DOA FELICIA
VERDADERO O FALSO
Junto al nmero, coloca V o F, segn lo que recuerdas de cada cuento.

1. Leopoldo muri de un ataque cardaco cuando abri el closet de doa Felicia.


2. El ladrn que rob en casa del seor Gonzlez se rob los marfiles.
3. El anillo de Patricia apareci en la panera.
4. La ladrona se desmay otra vez cuando vio en el aire una pipa que echaba humo.
5. En La Serena, la primera pista los condujo a la Recova.
6. La segunda pista que hablaba del nombre de un viento, se refera al mistral.
7. A la cajera del supermercado le llam la atencin la rapidez de doa Felicia para
vaciar su carro.
8. El caballero canoso haba robado la billetera de la joven.
9. Susana y su hija Valentina eran igualmente exigentes en cuanto al orden y a la
limpieza.
10. Margarita estaba haciendo rgimen.
11. Doa Felicia llev un cuento policial escrito por ella al Crculo de Escritores de
Novelas Policiales.
12. La escritora que tena un taller literario se apropi del libro antiguo.
13. Frau Helga quera conocer el molino de agua de Llanquihue.
14. Doa Felicia fue la ltima que vio el encendedor antes de que lo robaran.
15. El mensaje tena una leve huella digital de color azul.
16. Arturo haba escrito el mensaje en su computador.
17. En la cafetera, Arthur Henry pidi jugo de pomelo.
18. Al tropezar, la ladrona dej caer su cartera.
19. Doa Felicia invit a las cuatro viudas a tomar t porque eran sus vecinas y
amigas.
20. Los cmplices de Equis Zeta eran su mujer y el taxista.
21. Doa Felicia guard su broche de brillantes en un estuche floreado junto a la pasta
dental y a su cepillo.

QUE PERSONAJES CORRESPONDEN A CADA CASO


Junto al ttulo de cada caso, coloca el nmero y la letra de los personajes que le
corresponden.
El caso

I. de los billetes en el jarrn ___ ___

II. con muchos dedos ___ ___

III. de las pistas en verso ___ ___

IV. del robo en el supermercado ___ ___

V. del bizcocho arena ___ ___

VI. de los escritores confundidos ___ ___

VII. de la casa de campo amarilla ___ ___

VIII. del admirador annimo ___ ___

IX. de las dos carteras ___ ___

X. de las cuatro viudas ___ ___

XI. del robo en el tren espaol ___ ___

1. Susana A. Diego

2. Belisario B. Norma del Carmen Valdebenito

3. Flaco y con anteojos C. Laurita

4. Josefa D. narigona y con taller

5. Dorita E. Hortensia

6. Helga F. Sebastin

7. de verde y con moo G. Carolina

8. Inspector Soto H. Rubn

9. gorda y sorda I. caballero canoso

10. le gustan los helados J. Patricia


11. Catalina K. morena de pelo corto
Soluciones

Verdadero o Falso
1-V
2-F
3-F
4-V
5-F
6-V
7-V
8-F
9-V
10-V
11-F
12-F
13-F
14-V
15-V
16-F
17-V
18-V
19-F
20-F
21-V

Personajes de cada caso


I-2-C
II-5-J
III-4-H
IV-7-L
V-1-F
VI-3-D
VII-6-G
VIII-11-A
IX-10-B
X-8-E
XI-9-K
JACQUELINE BALCELLS naci en Valparaso en 1944. Periodista y escritora chilena.
Su verdadero nombre es Jacqueline Marty Aboitiz. De su esposo, el arquitecto y
poeta, Ignacio Balcells tom el apellido con el que firma sus libros. Estudi
Periodismo en la Universidad Catlica de Santiago.

Jacqueline Balcells, comenz a escribir cuentos para nios cuando nacieron sus hijos.
Pero slo los public cuando lleg a vivir a Francia en el ao 1982.

Vuelve a Chile en 1986, dedicndose de lleno a la literatura infantil. Aqu decide


publicar sus escritos tanto en el pas como en Francia.

El libro que la dio a conocer en Chile se llama El nio que se fue en un rbol,
publicado en 1986, que contiene los relatos Cmo empez el olvido, El elixir de las
sirenas, El enano verde, entre otros.

Poseedora de una prosa simple y limpia, en sus cuentos predomina el humor, lo


imaginativo, fantstico y potico, incluyendo siempre un mensaje donde se destaca el
poder de la inteligencia y la verdad.

Jacqueline Balcells ha creado numerosos talleres literarios dirigidos a nios, con


quienes comparte historias de duendes, hadas mgicas y animales de otro mundo.
ANA MARA GIRALDES (Linares, 1946) es una escritora chilena dedicada a la
literatura infantil. Aficionada desde muy pequea a la lectura, gusto que recibi del
ambiente familiar, empez a escribir ya de nia. Finalizados sus estudios, trabaj a
partir de 1969 como profesora de castellano en la Universidad Catlica.

Sus primeros cuentos para nios aparecieron en diarios y revistas y, en 1970, comenz
a colaborar en el suplemento infantil Pocas Pecas, donde dio vida al personaje del
mismo nombre. Complement esta actividad con la de libretista de un famoso
programa para nios en la televisin.

En 1983 public El nudo movedizo, su primer libro de cuentos para adultos, que gan
el Premio Municipal de ese ao. A esta recopilacin le seguiran Las muecas respiran
(1985), y Cuentos de soledad y asombro (1989), tambin para adultos.

Pero lo ms destacado de su produccin es su literatura infantil. Deben citarse, entre


otras, sus recopilaciones de cuentos El sueo de Mara Soledad (1973), Ratita Marita
y La lombriz resfriada (1987), El mozo buen mozo y otros cuentos (1990) y las
novelas cortas Un embrujo de cinco siglos (1991), Un da en la vida de Esplandin,
caballero andante (1992), Un da en la vida de Shimaltopoca, nio azteca (1992) y
Un da en la vida de Quidora (1992). Tambin cuenta en su haber con un libro de
cuentos detectivescos, Trece casos misteriosos, y otras obras como Fbulas cantadas
y Cuentos sabrosos.

Se destaca por un innato sentido del humor absurdo que le permite escribir para los
nios con gracia, utilizando onomatopeyas y juegos de palabras. Sus personajes
suelen ser animales que captan de inmediato el inters del lector porque estn
descritos con un estilo conciso, con imgenes claras y convincentes, y se expresan con
dilogos certeros. La invencin de nuevos cdigos lingsticos y su extraordinaria
fantasa figuran entre los aspectos ms elogiados de sus narraciones.