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LOPOSIBLEYLOREAL

HENRIBERGSON

LEPOSSIBLEETLEREL

Elpensamientoyelmvil.Ensayosyconferencias.III.
EnsayopublicadoenlarevistasuecaNordiskTidskriftennoviembrede19301

Traduccinalespaol:JessM.Morote

Querra volver sobre un asunto del que ya he hablado, la creacin continua de
imprevisiblenovedadquepareceproseguirseeneluniverso.Pormiparte,creoexperimentarla
acadainstante.Pormsquemerepresenteeldetalledeloquemevaasucederqupobre,
abstracta,esquemtica,esmirepresentacinencomparacinconelsucesoqueseproduce!La
realizacin trae consigo una nada (rien)* imprevisible que cambia todo. Tengo, por ejemplo,
que asistir a una reunin; s qu personas voy a encontrar, alrededor de qu mesa, en qu
orden,paradiscutirquproblema.Peroquevengan,sesientenydiscutancomoesperaba,que
digan loque yopensabaquediran: el conjuntome daunaimpresin nicay nueva,comosi
fuese dibujada ahora con un solo trazo original por la mano de un artista. Adis a la imagen
quemehabaformado,simpleyuxtaposicin,figurableporadelantado,decosasyaconocidas!
Nopretendo queelcuadrotengaelvalorartsticodeunRembrandtodeun Velzquez,pero
tambinresultainesperadoy,enesesentido,tambinoriginal.Puedealegarsequeyoignoraba
el detalle de las circunstancias, que no dispona de los personajes, de sus gestos, de sus
actitudes, y que, si el conjunto me aporta algo nuevo es que me suministra elementos
adicionales.Perotengolamismaimpresindenovedadanteeldesarrollodemividainterior.Lo
experimento,msvivamentequenunca,antelaaccinqueridapormydelaquesoyelnico
dueo.Sideliberoantesdeactuar,losmomentosdeladeliberacinseofrecenamiconciencia
comolosesbozossucesivos,cadaunosoloensuespecie,queunpintorhicieradesucuadro:y
elactomismo,alcumplirse,pormsquerealiceloqueridoy,porconsiguiente,loprevisto,no
tienelaformaoriginal.Vale,sedir;quizhayalgodeoriginalynicoenunestadodenimo;
perolamateriaesrepeticin;elmundoexteriorobedecealeyesmatemticas,unainteligencia
sobrehumana que conociese la posicin, la direccin y la velocidad de todos los tomos y
electrones del universo material en un momento dado, calculara cualquier estado futuro de
esteuniverso,comohacemosnosotrosconuneclipsedesolodeluna.Loconcedo,enrigor,si
solo se trata del mundo inerte, y aunque la cuestin empieza a ser controvertida, al menos
respectodelosfenmenoselementales.Peroesemundosoloesunaabstraccin.Larealidad
concretacomprendeseresvivos,conscientes,queestnenmarcadosenlamateriainorgnica.
Digo vivos y conscientes, porque estimo que lo vivo es tendencialmente consciente; se hace
inconsciente,enefecto,cuandolaconcienciaseadormece,perohastaenlasregionesenquela
conciencia dormita, en el vegetal, por ejemplo, hay una evolucin reglada, progreso definido,
envejecimiento, en suma todos los signos exteriores de la duracin (dure) que caracteriza la
conciencia. Adems, por qu hablar de una materia inerte donde la vida y la conciencia se
introducen como en un cuadro? Con qu derecho se pone lo inerte de inicio? Los antiguos
habanimaginadounAlmadelMundoqueaseguraralacontinuidaddeexistenciadeluniverso

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EsteartculoeraeldesarrollodealgunasopinionespresentadasenlaaperturadelmeetingfilosficodeOxford,
el 24 de septiembre de 1920. Al escribirlo para la revista sueca Nordisk Tidskrift, quiero dejar constancia de mi
disgustopornopoderiradarunaconferenciaaEstocolmo,segnlacostumbre,conocasindelpremioNobel.El
artculosolohaaparecido,hastahoy,enlenguasueca.

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material. Despojando esta concepcin de lo que tiene de mtico, yo dira que el mundo
inorgnico es una serie de repeticiones o casirepeticiones infinitamente rpidas que se
acumulanencambiosvisiblesyprevisibles.Loscompararaconlasoscilacionesdelpndulodel
reloj:unasestnligadasalaexpansincontinuadeunmuellequelasvinculaentreellasyque
acompasasuprogreso;otrasdanritmoalavidadelosseresconscientesymidensuduracin
(dure). As, el ser vivo dura esencialmente; dura precisamente porque elabora sin cesar lo
nuevo y porque no hay elaboracin sin bsqueda, ni bsqueda sin titubeo. El tiempo es esta
dudamisma, ono esnada(rien)enabsoluto.Suprimid loconscienteylovivo (ysolopodris
hacerlo mediante un esfuerzo artificial de abstraccin, porque el mundo material, otra vez,
implica quiz la presencia necesaria de la conciencia y de la vida) y obtendris en efecto un
universoenelquelosestadossucesivossontericamentecalculablesconanterioridad,como
lasimgenes,anterioresasudesarrollo,queseyuxtaponenenlapelculacinematogrfica.Pero
entonces, a qu viene el desarrollo? Por qu la realidad se despliega? Cmo no es
desplegada?Paraqusirveeltiempo?(Hablodel tiemporeal, concreto,ynodeesetiempo
abstractoquenoesmsqueunacuartadimensindelespacio2.Esefueantiguamenteelpunto
departidademisreflexiones.HacecincuentaaosestuvemuyligadoalafilosofadeSpencer.
Medicuenta,unbuenda,dequeeltiemponoservadenada(rien),quenohacanada(rien).
Peroloquenohacenada(rien)noesnada(rien).Sinembargo,medije,eltiempoesalgo.As
pues,acta.Qupuedehacer?Elsimplebuensentidocontestaba:eltiempoesloqueimpide
quetodoseddegolpe.Retrasa,omsbienesretraso.Portanto,debeserelaboracin.No
sera entonces vehculo de creacin y de eleccin? La existencia del tiempo no probara que
hayindeterminacinenlascosas?Noseraeltiempoestamismaindeterminacin?
Yesanoeslaopinindelamayoradelosfilsofosporquelainteligenciahumanaest
hecha justamente para coger las cosas por el otro extremo. Digo la inteligencia, no digo el
pensamiento,nodigolamente.Juntoalainteligenciahay,enefecto,lapercepcininmediata,
para cada uno de nosotros, de su propia actividad y de las condiciones en que se ejerce.
Llamadla como queris, es el sentimiento de que tenemos que ser creadores de nuestras
intenciones,denuestrasdecisiones,denuestrosactosy,portanto,denuestrascostumbres,de
nuestro carcter, de nosotros mismos. Artesanos de nuestra vida, incluso artistas cuando
queremos, trabajamos continuamente en modelar, con la materia que se nos facilita por el
pasado y el presente, por la herencia y las circunstancias, una figura nica, nueva, original,
imprevisible como laformadadapor elescultoralbarro.Deese trabajoyde loquetienede
nico nos damos cuenta, sin duda, mientras se hace, pero lo esencial es que nosotros lo
hacemos.Notenemosqueprofundizar;nisiquieraesnecesarioquetengamosplenaconciencia,
como tampoco el artista necesita analizar su poder creador; deja ese cuidado al filsofo, yse
contentaconcrear.Encambio,elescultortienequeconocerlatcnicadesuarteysabertodo
loquepuedeaprendersealrespecto:estatcnicaconciernesobretodoaloquesuobratendr
encomnconotras;esdecretadaporlasexigenciasdelamateriaconlaqueoperayquesele
imponecomoatodoslosartistas;nosinteresa,enelarte,loqueesrepeticinofabricacin,y
no la creacin misma. En ella se concentra la atencin del artista, lo que yo llamara su
intelectualidad.Delamismaforma,enlacreacindenuestrocarcter,sabemosbastantepoco
de nuestro poder creador; para aprenderlo tendremos que volver sobre nosotros mismos,
filosofar,yremontarlapendientedelanaturaleza,porquelanaturalezahaqueridolaaccin,
peronohapensadomuchoenlaespeculacin.Puestoquenoescuestinyasimplementede
sentir en s un impulso (lan) y de asegurarse de que uno puede actuar, sino de volver el
pensamientosobresmismoparaquecapteesepoderycapteesteimpulso(lan),ladificultad
se hace grande, como si hubiese que invertir la direccin normal del conocimiento. Por el
contrario, tenemos un inters capital en familiarizarnos con la tcnica de nuestra accin, es

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Hemosmostrado,enefecto,ennuestroEnsayosobrelosdatosinmediatosdelaconciencia,Paris,1889,p.82,que
elTiempomediblepodaserconsideradocomounacuartadimensindelEspacio.Setrataba,porsupuesto,del
Espaciopuro,ynodelaamalgamaEspacioTiempodelateoradelaRelatividadqueesotracosamuydistinta.

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decir,enextraer,delascondicionesenqueseejerce,todoloquepuedaproveernosderecetas
ydereglasgeneralesenlasqueseapoyarnuestraconducta.Solohabrnovedadennuestros
actosgraciasaloquehayamosencontradoderepeticinenlascosas.Nuestrafacultadnormal
de conocer es, pues, esencialmente una capacidad de extraer lo que hay de estabilidad y de
regularidad en el flujo de lo real. Se trata de percibir? La percepcin se sirve de los pulsos
infinitamente repetidos que son luz o calor, por ejemplo, y los reduce a sensaciones
relativamente invariables: la visin de un color contrae trillones de oscilaciones exteriores en
nuestrosojos,enunafraccindesegundo.Setratadeconcebir?Formarunaideagenerales
abstraer de cosas diversas y cambiantes un aspecto comn que no cambia o al menos que
ofreceanuestraaccinunatomainvariable.Laconstanciadenuestraactitud,laidentidadde
nuestra reaccin eventual o virtual a la multiplicidad y a la variabilidad de los objetos
representados, eso es inicialmente lo que marca y disea la generalidad de la idea. Se trata
finalmente de comprender? Es simplemente encontrar referencias, establecer relaciones
estables entre hechos que suceden, extraer leyes: operacin tanto ms perfecta cuanto la
relacinesmsprecisaylaleymsmatemtica.Todasesasfuncionessonconstitutivasdela
inteligencia.Ylainteligenciaestenlociertoentantosevincula,amigadelaregularidadydela
estabilidadcomoes,aloquehaydeestableyderegularenloreal,enlamaterialidad.Entonces
toca uno de los lados de lo absoluto, como nuestra conciencia toca otro cuando capta en
nosotrosunaperpetuafloracindenovedadocuando,amplindose,simpatizaconelesfuerzo
indefinidamenterenovadordelanaturaleza.Elerrorcomienzacuandolainteligenciapretende
pensar uno de los aspectos como piensa el otro, y emplearse en un uso para el que no est
hecha.
Creo que los grandes problemas metafsicos generalmente estn mal planteados, que
se resuelven a menudo por s mismos cuando rectificamos el enunciado, o bien que son
problemasformuladosentrminosdeilusin,yquesedesvanecencuandocontemplamosde
cercalostrminosdelafrmula.Nacen,enefecto,porqueconvertimosenfabricacinloquees
creacin. La realidad es crecimiento global e indivisible, invencin gradual, duracin (dure):
como un globo elstico que se dilatase poco a poco tomando a cada momento formas
inesperadas.Peronuestrainteligenciaserepresentaelorigenylaevolucincomounajustey
un reajuste de partes que no hicieran ms que cambiar de sitio; podra, pues, tericamente,
prever cualquier estado del conjunto: poniendo un nmero definido de elementos estables,
estamos dando, implcitamente, por adelantado, todas las combinaciones posibles. Eso no es
todo.Larealidad,talcomolapercibimosdirectamente,esunplenoquenodejadehincharse,y
queignoralavida.Tieneextensin,comotieneduracin(dure);peroestaextensinconcreta
noeselespacioinfinitoeinfinitamentedivisiblequelainteligenciasedacomounterrenoenel
queconstruir.Elespacioconcretohasidoextradodelascosas.Estasnoestnenl,eslelque
est en ellas. Lo que ocurre es que desde que nuestro pensamiento razona sobre la realidad,
hacedelespaciounreceptculo.Comotienecostumbredeunirpartesenunvacorelativo,se
imaginaquelarealidadcolmanosquvacoabsoluto.Ahorabien,sieldesconocimientodela
novedadradicalestenelorigendelosproblemasmetafsicosmalplanteados,lacostumbrede
irde lovacoalolleno eslafuentedelosproblemasinexistentes.Ademsesfcilverqueel
segundoerrorestyaimplcitoenelprimero.Peroquerraantesdefinirloconmsprecisin.
Digo que hay pseudoproblemas, y que esos son los problemas angustiosos de la
metafsica. Los reduzco a dos. Uno ha engendrado las teoras del ser, el otro las teoras del
conocimiento.
Elprimeroconsisteenpreguntarseporquhayser,porqualgooalguienexiste.Poco
importalanaturalezadeloquees:queseafirmequeesmateria,oespritu,olounoylootro,o
quemateriayespritunosebastanymanifiestanunaCausatrascendente;decualquiermanera,
cuando consideramos las existencias, y las causas, y las causas de las causas, nos sentimos
arrastradosaunacarrerahaciaelinfinito.Sinosparamos,esparaescaparalvrtigo.Cuandolo

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constatamos,siemprecreemosconstatarqueladificultadsubsiste,queelproblemaseplantea
una vez y otra y nunca ser resuelto. No lo ser nunca, en efecto, pero no debera ser
planteado.Soloseplanteasiunosefiguraunanada(nant)queprecedieraalser.Nosdecimos:
podranohabernada(rien),ynosasombraentoncesquehayaalgooAlguien.Peroanalizad
estafrase:podranohabernada(rien).Verisqueestistratandoconpalabras,noconideas,
y que nada (rien) carece aqu de significado. Nada (Rien) es un trmino del lenguaje
corrientequenopuedetenersentidomsquesipermaneceenelterreno,propiodelhombre,
delaaccin yde lafabricacin.Nada(Rien)designalaausenciadeloquebuscamos, delo
quedeseamos,deloqueesperamos.Suponiendo,enefecto,quelaexperiencianospresentase
alguna vez un vaco absoluto, sera limitado, tendra contornos, sera, pues, algo. Pero en
realidadnohayvaco.Nopercibimoseinclusonoconcebimosmsquelolleno.Unacosasolo
desapareceporqueotralahareemplazado.Supresinsignificaassustitucin.Loqueocurrees
quedecimossupresincuandonosencaramosalasustitucindeunadesusdosmitades,o
mejor de sus dos caras, la que nos interesa; indicamos as que nos apetece dirigir nuestra
atencinhaciaelobjetoquesehaido,yapartarladelqueloreemplaza.Decimosentoncesque
ya no hay nada (rien), entendiendo por ello que lo que hay no nos interesa, que nos
interesamosenloqueyanoestahoenloquehabrapodidoestar.Laideadeausencia,ode
nada (nant), o de ninguna cosa (rien), est, pues, inseparablemente unida a la de supresin,
realoeventual,yladesupresinnoesellamismamsqueunaspectodelaideadesustitucin.
Hay formas de pensar que usamos en la vida prctica; interesa especialmente a nuestra
industria que nuestro pensamiento sepa atrasar sobre la realidad y quedar unido, cuando
convenga, a lo que era o a lo que podra ser, en vez de ser acaparado por lo que es. Pero
cuando nos trasladamos desde el campo de la fabricacin al de la creacin, cuando nos
preguntamosporquhayser,porqualgooalguien,porquexisteelmundooDiosyporqu
no la nada (nant), cuando nos planteamos en fin el ms angustioso de los problemas
metafsicos,aceptamosvirtualmenteunabsurdo;porquesitodasupresinesunasustitucin,si
laideadeunasupresinnoesmsquelaideatruncadadeunasustitucin,entonceshablarde
unasupresindetodoesproponerunasustitucinquenolosera,escontradecirseasmismo.
Obienlaideadeunasupresindetodotienetantaexistenciacomoladeuncuadradoredondo
laexistenciadeunsonido,flatusvocis,obien,sirepresentaalgo,traduceunmovimientode
la inteligencia que va de un objeto a otro, prefiere el que acaba de dejar al que encuentra
delante de s, y designa mediante ausencia del primero la presencia del segundo. Hemos
propuestoeltodo,despushemoshechodesaparecer,unaauna,cadaunadesuspartes,sin
consentir en ver lo que la reemplazaba: es, pues, la totalidad de las presencias, simplemente
dispuestasenunnuevoorden,loquetenemosdelantedenosotroscuandovemostotalizarlas
ausencias.Enotraspalabras,estapretendidarepresentacindelvacoabsolutoes,enrealidad,
la del pleno universal en una mente que salta indefinidamente de parte en parte, con la
resolucintomadadenoconsiderarnuncaqueelvacodesuinsatisfaccinseaocupadoporla
plenitud de las cosas. Lo que nos lleva a decir que la idea de Nada (Rien), cuando no es una
simplepalabra,implicatantamateriacomoladeTodo,aadiendo,adems,unaoperacindel
pensamiento.
Otrotantodiradelaideadedesorden.Porquestordenadoeluniverso?Cmose
imponelareglaaloirregular,laformaalamateria?Dedndesalequenuestropensamiento
se reencuentre en las cosas? Ese problema, que se ha convertido en los modernos en el
problemadelconocimiento,trashabersido,enlosantiguos,elproblemadelser,nacedeuna
ilusin de la misma clase. Se desvanece si consideramos que la idea de desorden tiene un
sentidodefinidoenelcampodelaindustriahumanao,comodecimos,delafabricacin,pero
no en el de la creacin. El desorden es, simplemente, el orden que no buscamos. No podis
suprimirunordennisiquieramedianteelpensamiento,sinhacersurgirotro.Sinohayfinalidad
ovoluntad,loquehayesmecanismo;sielmecanismocede,esenbeneficiodelavoluntad,del
capricho, de la finalidad. Pero cuando esperis uno de esos dos rdenes y encontris el otro,

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decsquehaydesorden,formulandoloquehayentrminosdeloquepodraodeberaser,y
objetivandovuestrafrustracin.Tododesordencomprende,as,doscosas:fueradenosotros,
un orden; en nosotros, la representacin de un orden diferente que es el nico que nos
interesa.Supresinsignifica,entonces,sustitucin.Ylaideadeunasupresindetodoorden,es
decir, de un desorden absoluto, envuelve entonces una verdadera contradiccin, ya que
consisteennodejarmsqueunasolacaraenlaoperacinque,porhiptesis,tenados.Obien
laideadedesordenabsolutonorepresentamsqueunacombinacindesonidos,flatusvocis,
o bien, si responde a algo, traduce un movimiento de la mente que salta del mecanismo a la
finalidad,delafinalidadalmecanismo,yque,paraindicarelsitiodondeest,prefieresealar
cadavezelpuntodondenoest.Aspues,queriendosuprimirelorden,osdaisdosoms.Lo
quellevaadecirquelaconcepcindeunordenvenideroquesesobreaadeaunaausencia
deordenconllevaunabsurdo,yelproblemasedesvanece.
Lasdosilusionesqueacabodesealarsonrealmenteunasola.Consistenencreerque
haymenosenlaideadevacoqueenladelleno,menosenelconceptodedesordenqueenel
de orden. En realidad, hay ms contenido intelectual en las ideas de desorden y de nada
(nant),cuandorepresentanalgo,queenlasdeordenydeexistencia,porqueimplicanvarios
rdenes, varias existencias y, adems, un juego del espritu que hace inconscientemente
malabarismosconellos.
Puesbien,vuelvoaencontrarlamismailusinenelcasoquenosocupa.Enelfondode
lasdoctrinasquedesconocenlanovedadradicaldecadamomentodelaevolucinhaymuchos
malentendidos,muchoserrores.Perohaysobretodolaideadequeloposibleesmenosquelo
real, y que, por ese motivo, la posibilidad de las cosas precede a su existencia. Seran as
representablesporadelantado:podranserpensadasantesdeserrealizadas.Peroesjustoala
inversa.Sidejamosdeladolossistemascerrados,sometidosaleyespuramentematemticas,
aislables porque la duracin (dure) no les hace mella, si consideramos el conjunto de la
realidadconcretaosimplementeelmundodelavida,yconmayormotivoeldelaconciencia,
encontramosquehayms,ynomenos,enlaposibilidaddecadaunodelosestadossucesivos
queensurealidad.Porqueloposiblenoessinolorealcon,adems,unactodelamenteque
proyectasuimagenenelpasadounavezquesehaproducido.Peroesoesalgoquenuestros
hbitosintelectualesnosimpidenpercibir.
Durantelagranguerra,losperidicosylasrevistassedesviabanavecesdelasterribles
inquietudesdelpresenteparapensarenloquepasaramstarde,unavezrestablecidalapaz.
Elfuturodelaliteratura,enparticular,lespreocupaba.Alguienvinoundaapreguntarmecmo
melorepresentabayo.Declar,unpococonfuso,quenomelorepresentaba.Nopercibepor
lo menos, se me dijo, ciertas direcciones posibles? Admitamos que no podemos prever el
detalle; pero al menos tendr, usted que es filsofo, una idea de conjunto. Cmo concibe
usted,porejemplo,lagranobradramticademaana?Siemprerecordarlasorpresademi
interlocutorcuandolerespond:Sisupiesecmoserlagranobradramticadelmaana,la
hara.Veoclaroquelconcebalaobrafuturacomoencerrada,desdeentonces,ennosqu
armariodelosposibles;yodeba,atendiendoamisrelacionesyaantiguasconlafilosofa,haber
obtenidodeellalallavedelarmario.Pero,ledije,laobradequehablatodavanoesposible.
Sin embargo, tiene que serlo, puesto que se realizar. No, no lo es. Le concedo, todo lo
ms,quehabrsido.Quentiendeustedporeso?Esmuysimple.Quesurjaunhombre
de talento o de genio, que cree una obra: ya es real y por eso mismo llega a ser
retrospectivamenteoretroactivamenteposible.Nolosera,nolohabrasido,siestehombreno
hubiesesurgido.Poresoledigoquehabrsidoposiblehoy,peroquetodavanoloes.Es
un poco fuerte! No ir a sostener que el futuro influye sobre el presente, que el presente
introduce algo en el pasado, que la accin remonta el curso del tiempo e imprime su marca
hacia atrs? Eso depende. Que podamos insertar lo real en el pasado y trabajar as hacia
atrs en el tiempo, nunca lo he pretendido. Pero que podamos acoplar ah lo posible, o ms

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bienqueloposiblemismovayaaacoplarseahentodomomento,esonopodemosdudarlo.A
medidaquelarealidadsecrea,imprevisibleynueva,suimagensereflejatrasellaenelpasado
indefinido; hallamos as haber sido, durante todo el tiempo, posible; pero es en ese preciso
momento cuando comienza a haber sido siempre, y por eso deca que su posibilidad, que no
precede a su realidad, la habr precedido una vez aparece la realidad. Lo posible es pues el
espejismodelpresenteenelpasado:ycomosabemosqueelfuturoacabarporserpresente,
comoelefectodeespejismocontinaproducindosesindescanso,nosdecimosqueennuestro
presenteactual,queserelpasadodemaana,laimagendemaanaestyacontenidaaunque
nolleguemosacaptarla.Esoesprecisamentelailusin.Escomosiunosefigurase,alpercibirsu
imagen en el espejo ante el cual se ha colocado, que habra podido tocarla si hubiese estado
detrs.Juzgandoadems,as,queloposiblenopresuponeloreal,admitimosquelarealizacin
aade algo a la simple posibilidad: lo posible habra estado ah todo el rato, fantasma que
espera su hora; habra, pues, llegado a ser realidad por la adicin de algo, por no s qu
transfusin de sangre o de vida. No vemos que es completamente al revs, que lo posible
implica la realidad correspondiente con, adems, algo que se aade, ya que lo posible es el
efecto combinado de la realidad una vez aparecida y de un dispositivo que la proyecta hacia
atrs.Laidea,inmanentealamayoradelasfilosofasynaturalalamentehumana,deposibles
que se realizaran por una adquisicin de existencia, es, pues, ilusin pura. Otro tanto valdra
pretender que el hombre de carne y hueso proviene de la materializacin de su imagen
percibidaenelespejo,bajopretextoquehayenestehombrerealtodoloquesehallaenesa
imagenvirtualcon,adems,lasolidez quehacequeselapuedatocar.Perolaverdades que
hacefaltaaqumsparaobtenerlovirtualqueloreal,msparalaimagendelhombrequepara
elhombremismo,porquelaimagendelhombrenosedibujarsinocomenzamospordarseel
hombre,y,adems,harfaltaunespejo.
Eso era lo que olvidaba mi interlocutor cuando me preguntaba por el teatro del
maana. Quiz tambin jugaba inconscientemente con el sentido de la palabra posible.
Hamlet era sin duda posible antes de ser realizado, si entendemos por eso que no haba
obstculoinsuperableparasurealizacin.Enesesentidoparticular,llamamosposiblealoque
no es imposible: y va de suyo que esta noimposibilidad de una cosa es la condicin de su
realizacin.Peroloposibleasentendidonoestaningnniveldelovirtual,deloidealmente
preexistente.Cerradlabarrera,sabisquenadiecruzarlava:nosesiguedeesoquepodis
predecir que la cruzar cuando la abris. Sin embargo, del sentido negativo del trmino
posiblepasissubrepticia,inconscientemente,alsentidopositivo.Posibilidadsignificabahace
uninstanteausenciadeimpedimento;ahoraloconvertsenunapreexistenciabajolaforma
deidea,loqueesunacosadistinta.Enelprimersentidodelapalabra,erauntruismodedecir
que la posibilidad de una cosa precede a su realidad: por eso entendis simplemente que los
obstculos,unavezsuperados,eransuperables3.Pero,enelsegundosentido, esunabsurdo,
porqueestclaroqueunamenteenlacualsehubiesediseadoelHamletdeShakespearebajo
formadeposiblehabraporesomismocreadolarealidad:habrasido,pordefinicin,elmismo
Shakespeare. En vano os imaginis de entrada que esta mente habra podido surgir antes de
Shakespeare:entoncesesquenopensisentodoslosdetallesdeldrama.Amedidaquelosvais
completando, el predecesor de Shakespeare se halla pensando todo lo que Shakespeare
pensar, sintiendo todo lo que ste sentir, sabiendo todo lo que sabr, percibiendo todo lo
quepercibir,ocupandoporconsiguienteelmismopuntodelespacioydetiempo,teniendoel
mismocuerpoylamismaalma;esShakespearemismo.
Pero insisto demasiado sobre algo obvio. Todas esas consideraciones se imponen
cuando se trata de una obra de arte. Creo que se terminar por encontrar evidente que el

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An hay que preguntarse en ciertos casos si los obstculos no han llegado a ser superables gracias a la accin
creadoraqueloshasuperado:laaccin,imprevisibleensmisma,habraentoncescreadolasuperabilidad.Antes
deella,losobstculoseraninsuperables,y,sinella,lohabranseguidosiendo.

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artistacrealoposiblealavezquelorealcuandoejecutasuobra.Dedndevienepuesque
probablemente se dude en decir otro tanto de la naturaleza? No es el mundo una obra de
arte,incomparablementemsricaqueladelmsgrandeartista?Ynohaytantoabsurdo,sino
ms,ensuponeraquque elfuturosediseaconantelacin,quelaposibilidadpreexisteala
realidad? Quiero, una vez ms, que los estados futuros de un sistema cerrado de puntos
materialesseancalculables,yporconsiguientevisiblesensuestadopresente.Pero,repito,ese
sistema es extrado o abstrado de un todo que comprende, adems de la materia inerte e
inorgnica, la organizacin. Tomad el mundo concreto y completo, con la vida y la conciencia
queenmarca;consideradlanaturalezaentera,generadoradeespeciesnuevasconformastan
originalesytannuevascomoeldibujodecualquierartista;agrupad,dentrodeesasespecies,
losindividuos,plantasoanimales,cadaunodeloscualesconsucarcterpropioibaadecirsu
personalidad(puesunabriznadehierbanoseparecemsaotrabriznadehierbaqueunRafael
a un Rembrandt); levantaos por encima del hombre individual, hasta las sociedades que
desarrollanaccionesysituacionescomparablesalasdecualquierdrama:cmohablartodava
deposiblesqueprecederanasupropiarealizacin?Cmonoverquesielsucesoseexplica
siempre, despus de producirse, mediante tales o cuales sucesos antecedentes, un suceso
completamente diferente se explicara tambin, en las mismas circunstancias, mediante
antecedentes elegidos de otra manera, qu digo? por los mismos antecedentes desglosados
de otra forma, distribuidos de otra forma, percibidos de otra forma en fin por la atencin
retrospectiva?Dedelantehaciaatrssedesarrollaunaremodelacinconstantedelpasadopor
elpresente,delacausaporelefecto.
No lo vemos, siempre por el mismo motivo, presos siempre de la misma ilusin,
siempreporquetratamoscomosifuesemsloqueesmenos,comosifuesemenosloquees
ms.Volvamosaponerloposibleensusitio:laevolucinvieneaseralgototalmentediferente
de la realizacin de un programa: las puertas del futuro se abren de par en par; un campo
ilimitadoseofrecealalibertad.Elerrordelasdoctrinas,muyrarasenlahistoriadelafilosofa,
quehansabidohacerunsitioalaindeterminacinyalalibertadenelmundo,esnohabervisto
loquesuafirmacinconllevaba.Cuandohablabandeindeterminacin,delibertad,entendan
por indeterminacin una competicin entre posibles, por libertad una eleccin entre los
posibles,comosilaposibilidadnofuesecreadaporlalibertadmisma!Comosicualquierotra
hiptesis,alponerunapreexistenciaidealdeloposiblealoreal,noredujeselonuevoanoser
ms que un reajuste de elementos viejos! Como si no debiese ser conducida as, tarde o
temprano,atenerlaporcalculableyprevisible!Alaceptarelpostuladodelateoracontraria,se
introducaalenemigoenlaplaza.Hayquetomarpartido:eslorealloquesehaceposible,yno
loposibleloquellegaaserreal.
Perolaverdadesquelafilosofanuncahaadmitidofrancamenteestacreacincontinua
deimprevisiblenovedad.Alosantiguoslesrepugnabaya,porque,msomenosplatnicos,se
figurabanqueelSerestabadadodeunavezportodas,completoyperfecto,enelinmutable
sistemadelasIdeas:elmundoquesedesarrollaantenuestrosojosnopoda,pues,aadirnada
(rien); no era, por el contrario, ms que disminucin o degradacin; sus estados sucesivos
mediran la separacin creciente o decreciente entre lo que es, sombra proyectada en el
tiempo,yloquedeberaser,Ideaestablecidaenlaeternidad;disearanlasvariacionesdeun
dficit, la forma cambiante de un vaco. Es el Tiempo quien lo habra estropeado todo. Los
modernossesitan,esverdad,enunpuntodevistacompletamentediferente.Notratanyael
Tiempocomounintruso,perturbadordelaeternidad;sinoquecongustoloreduciranauna
simpleapariencia.Lotemporalnoes,entonces,msquelaformaconfusadeloracional.Loque
espercibidopornosotroscomounasucesindeestadosesconcebidopornuestrainteligencia,
unavezlevantadalaniebla,comounsistemaderelaciones.Lorealsehacedenuevoeterno,
conlasoladiferenciadequeeslaeternidaddelasLeyesenlasqueseresuelvenlosfenmenos,
envezdeserlaeternidaddelasIdeasquelesirvendemodelo.Pero,tantoenuncasocomoen
el otro, tenemos que vrnoslas con teoras. Atengmonos a los hechos. El Tiempo es dado

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inmediatamente. Eso nos basta, y, esperando que se nos demuestre su inexistencia o su


perversidad, constataremos simplemente que hay un surgimiento efectivo de novedad
imprevisible.
Lafilosofaganarasiencontrasealgnabsolutoenelmundomvildelosfenmenos.
Perotambinnosotrosganaremosalsentirnosmsalegresymsfuertes.Msalegres,porque
la realidad que se inventa bajo nuestros ojos dar a cada uno de nosotros, sin cesar, ciertas
satisfacciones que el arte procura de tanto en tanto a los privilegiados de la fortuna: nos
descubrir, ms all de la fijeza y la monotona que perciben de entrada nuestros sentidos
hipnotizados por la constancia de nuestras necesidades, la novedad sin cesar renaciente, la
originalidadmvildelascosas.Peroseremossobretodomsfuertes,porqueenlagranobrade
creacinqueestenelorigenyqueseprosiguebajonuestrosojosnossentiremospartcipes,
creadores nosotros mismos. Nuestra facultad de obrar, reafirmndose, se intensificar.
Humillados hasta entonces en una actitud de obediencia, esclavos de ignoradas necesidades
naturales, nos enderezaremos, dueos asociados con un Dueo ms grande. Esta ser la
conclusin de nuestro estudio. No veamos un simple juego en una especulacin sobre las
relacionesdeloposibleyloreal.Puedeserunapreparacinparavivirbien.

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