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Mtodo y proyecto de modernidad:

Descartes y F Bacon

La Modernidad: un proyecto inacabado' fue el ttulo de un discurso


que pronunci en 1980 al recibir el premio Adorno. Este tema controver-
tido y rico en facetas no me ha dejado desde entonces l. Con estas pala-
bras presenta Habermas su Discursofilosofico de la Modernidad. y con ellas
no se refiere slo, es claro. a una personal preocupacin intelectual. sino
ms bien a mltiples cuestiones que, en los ltimos aos. han llegado a
ser casi un tpico ms del debate filosfico, sin dejar por ello de consti-
tuir un incentivo general a intervenir en l.
Habermas inicia su trabajo con el anlisis de la discutible, y discuti-
da. relacin interna entre modernidad y racionalismo occidental tal
como fue propuesta, fundamentalmente, por M. Weber, y desarrollada
por Durkheim y Mead 2. Esta relacin, indica, se consider evidente hasta
el surgimiento de las teoras de la postrnodernidad que se distancian
del horizonte categorial en que se desarroll la autocomprensin de la
modernidad europea]. Y propone. como primer centro de atencin, el
concepto hegeliano de modernidad, puesto que es ste el primer desa-
rrollo claro, ya que en el discurso filosfico la modernidad no queda
elevada a tema filosfico sino a finales del siglo XVIJI4.
Situarse, sin embargo, en esta perspectiva es situarse en una moderni-
dad ya configurada, en la que se sabe qu significa racionalizar porque,
esta tarea ha exhibido ya sus posibilidades: profanacin de la cultura, es-
tablecimiento de nuevas estructuras sociales, universalizacin de normas

l. 1. Habermas, El discurso filosfico de la modernidad, tr. M. Jimnez Redondo.


Madrid, Tauros. 1989. p. 9.
2. o.: pp. 11-12.
3. Oc.. p. 15.
4. Ibid.

Anales del Seminario cI(' Merafi.l"ica. Nm. Extra. Homenaje a S. Rbade. Ed. Complutense. 1992
484 Revilla Guzmn, C.

de accin y generalizacin de valores. etc. 5. Tal vez, por tanto, resulte su-
gerente la aproximacin a los momentos en los que el carcter de pro-
yecto es ms explcito. porque su rigurosa contemporaneidad con tos
primeros logros de la nueva racionalidad suscita slo la elaboracin
del programa. sin permitir a 11 su categorizacin terica y reflexiva.
Ello supondra dirigir la mirada, una vez ms, a aquel mundo fuerte-
mente cualificado, de formas excesivamente pronunciadas, en el que ra-
cionalizan). algo solamente por hacer, era homogeneizar: imponer una
cierta normatividad arrnonizadora, capaz de creer sistemas simblicos
disolventes y sustitutivos de aqullos en los que el pensamiento se des-
bordaba en imgenes. En HIUC] mundo. de fronteras muy diluidas. suce-
dieron, desde luego, demasiadas cosas. Entre ellas. sin embargo. parecen
destacar e imponerse algunas lineas cuyo trazo perfila 10 que habra de
llamarse modernidad.
Si nos preguntamos qu signific racionalizacin para la reflexin
filosfica de los comienzos del s. XVIl, en ausencia de una tematizacin
directa de la respuesta. nos encontramos en presencia del tema del m-
todo. Un tema que como problema terico, como objetivo intelectual y
como programa para un trabajo colectivo es. ciertamente, una innova-
cin, sobre cuya originalidad ya insistieron aqullos que. de una forma
ms clara y decidida, lo incorporaron, y. por supuesto, no slo ellos.
La conexin entre los planteamientos de Descartes y F. Bacon respec-
to del mtodo y el origen de la filosofa moderna probablemente sea de
las cuestiones ms tratadas, analizadas y discutidas de la historia del
pensamiento; pero, probablemente tambin. sea inevitable volver sobre
ella para pensar el origen, la dinmica interna y las posibilidades del pro-
yecto a cuyo desmoronamiento, parece ser. asistimos.
En estas pginas intentaremos. simplemente, llamar la atencin sobre
un aspecto bastante puntual: el momento en que las dos intervenciones,
la de Descartes y la de Bacon, se encontraron y mostraron una cierta sen-
sibilidad comn o. mejor, una peculiar y significativa sintona de intere-
ses. Para ello atenderemos preferentemente a los textos cartesianos en los
que la referencia a Bacon es explcita. considerndolos como un dato
ms. pero indicativo de lo que fueron las pretensiones y lmites de un
proyecto .

JI

Adoptar una perspectiva general respecto a la produccin terica car-


tesiana para abordar. desde ella. el problema del mtodo. generara un
particular efecto multiplicador: desde una panormica amplia es ste un

5. o: pp. 11-12.
Mtodo y proyecto de modernidad: Descartes y F Bacon 485

tema que no presenta un carcter unitario, que no permite, por tanto. tra-
tarlo en singular. Cabe hablar. y es as como continuamos hacindolo. de
los problemas del mtodo en Descartes (,. Problemas historiogrficos.
relativos a su gnesis cronolgica, problemas en tomo a su significacin
interna en el sistema. problemas desde los que se pone en cuestin su
unidad. su alcance en relacin a unos objetivos ms o menos determina-
dos, su operatividad efectiva. etc. Y ello obliga a introducir una hiptesis
inicial. arriesgndose a los peligros de simplificacin empobrecedora que
implique.
Si bien es cierto que Descartes mostr una universalidad de intereses
intelectuales. que trabaj habitualmente esbozos en proceso prcticamen-
te continuo de elaboracin. que su amplia correspondencia es inestima-
ble para precisar el sentido y el ritmo de sus investigaciones .... tambin
debe serlo que aquellos escritos que consider dispuestos para su publi-
cacin puedan ser tomados como la ms exacta expresin de su pensa-
miento. en principio. y referencia, por ello, adecuada.
Entre estos escritos. y por lo que respecta particularmente al tema que
nos ocupa, el Discurso del mtodo adquiere un valor indiscutible. No suce-
de lo mismo, sin embargo, con las Reglas. texto cuya publicacin no fue
refrendada. como es sabido. por el autor; a pesar de ello. podra conce-
drsele un valor. en este sentido, paralelo. en funcin de algunos criterios:
en primer lugar, por la relevancia de estas pginas para la especificacin
del mtodo cartesiano. a pesar de su inconclusin. motivo ms probable
por el que no fueron publicadas: por otra parte. en virtud de la vincula-
cin que mantienen con el Discurso. siendo perceptible la pervivencia de
algunas preocupaciones. supuestos y convicciones constantes. expresin
de la uniformidad de tono que subyace a las manifiestas diferencias de
estilo. justificadas en esta obra; un tercer criterio. meramente operativo.
respondera al hecho de que las escasas referencias a Bacon aparecen en
la correspondencia con Mersennc, precisamente en los aos que transcu-
rren entre la elaboracin de los dos textos 7.

6. Le Discours el so mthode. dir. por N. Grirnaldi y J. L. Marin, Pars. PUF. 1987


recoge una serie de comunicaciones presentadas en La Sorbona con motivo del 350."
aniversario de la publicacin del Discurso del mtodo. En el Avant-Propos Grimaldi
dice: Indfinirnent exanirns, repris. analyss, tels sont quelques-uns des problmes
a
que le Discours n'a ces s de poser ses lecteurs, et auxquels ses comrnentateurs n'ont
cess de tcnter de rpondrc, Autours de ses principaux thrnes. l'histoire continue des
interprtations en a ainsi cr comme une suite vivante dindfinies variations ..., p.
12-13.
Las cuestiones tratadas desbordan. pues. lo que seria una anlisis del Discours. pe-
ro. entre ellas, adquiere prioridad el tema del mtodo que. en la l." parte se aborda
precisamente bajo el ttulo: L'unit et les rnthodes du Di scours ,
7. Dada la importancia indiscutible del texto de las Reglas, con esta precisin se
pretende slo subrayar la diferencia. y en cierto modo justificar. respecto al Discurso.
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Son estos unos aos que pueden ser tomados como decisivos en el de'
sarrollo del pensamiento cartesiano: dando por finalizado su trabajo en
el mbito estrictamente de la matemtica. con la redaccin de las Reglas
se cierra lo que habitualmente se considera una etapa de formacin;
elaborada. pues. una formulacin. para algunos definitiva 1(. del mtodo.
el autor parece contar ya con el proyecto que le permitir iniciar la
construccin de) sistema. dirigiendo sus investigaciones al campo de la
metafsica y de la fsica. Estas investigaciones alcanzarn su expresin en
el Discurso y los Ensayos: por tanto. lo que en el trabajo de esta poca est
en juego es la articulacin interna. la coherencia misma del edificio pre-
viamente delineado.
Al anlisis de la relacin existente entre los dos textos se han dedica-
do gran parte de los estudios en torno al mtodo cartesiano. originando
una amplia diversidad de opciones". En lineas. quizs excesivamente. ge-
nerales podra decirse que aquellos anlisis dedicados de forma especii-
ca a desentraar el significado del mtodo en su dimensin metafsica.
como fundamento del sistema. tienden a destacar la importancia de las
Reglas, incidiendo. por tanto. en la pervivcncia de elementos bsicos 10; los
estudios orientados en una perspectiva lgico-epistemolgica parecen,
por el contrario. poner de relieve ciertas fisuras que cuestionaran no slo
el carcter unitario de ambas elaboraciones, sino el de las diversas partes

donde explcitamente ruega a la posteridad que nunca le atribuya lo 4UC no haya di-
vulgado por s mismo: Je suis bien aise de pricr id nos neveux. de ne croirc jarnais
que les choses qu'on leur dira viennent dc moi. lorsque je ne les aurai point moi-
rnmc divulgues, A.T.. VI. 70.
H. Por ejemplo: Rodis-Lewis, L'ocuvre de Descartes. Pars. J. Vrin, 1971: Navarro
Cordn en la Introduccin a su traduccin de las Reglas para la direccion del espiritu,
Madrid, Alianza, 19R4. afirma tambin que se mantiene una unidad metdica.
9. En relacin con este aspecto, excesivamente general, pueden encontrarse refe-
rencias actualizadas. por ejemplo. en el texto citado en (6). o en el Apndice biblio-
grfico. bastantecompleto y en el que las Orientaciones de los estudio!') actuales-
aparecen comentadas. de Garin, Vira e opere di Cartesio. Roma. 19R4. Ir. de J. Martinez
Gazque, Barcelona, Crtica. 19H9.
10. Adems de (8): Alqui. La dcouverte mtaphysique de t'homme chez Descartes.
Paris. PUF. 1950 (sugiere explicar las posibles incoherencias del Discurso por la condi-
cin de. relato autobiogrfico. que narrara. como tal. un desarrollo). 1. L Beck. The
method of Descartes. A study of the Regulae, Oxford, Clarcndon Press. 1964.
Gouhier, Les premires penses de Descartes. Paris, J. Vrin. 1958 y Essais sur le Dis-
cours de fa Mthode. la Mtaphysique el/a Mora/e. Paris, J. Vrin, 1973.
Guroult, Descartes selon l'ordre des raisons, Paris, Aubier. 1953. Marin, Sur l'ontolo-
gil! gris de Descartes. Paris, 1. Vrin, 1975. En Le Discours el sa mthode. cd. cit., Marin.
LH situation rntaphysique du Discours, Beyssade. Certitude el fondernent. L'vi-
den ce lit:! la raison er la vracit divino dans la mtaphysique du Discours de la M-
thodc, y. en gran medida. Costabel, Les Essais de la Mthode et la reforme math-
matique.
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del Discurso. sacando a la luz toda una serie de problemas que mostraran
los Lmites y capacidades del programa '': la reconstruccin, propiamente
historiogrfica. de la actividad desarrollada por Descartes en este perodo
tampoco permite considerar el tema como cerrado, en funcin de la cre-
ciente complejidad de referencias que este tipo de trabajos proporciona 12.
Tal vez. si la coherencia en el tratamiento de este tema slo resulta
claramente perceptible a un determinado tipo de reflexin, se deba al he-
cho de que, en efecto. las preocupaciones metodolgicas o epistemolgi-
cas cartesianas no llegaron l adquirir un rango comparable al de la pre-
tensin metafsica que define y preside su filosofa. pretensin cuyo al-
cance puede constituirse no slo en marco que permita categorizar otros
aspectos del cartesianismo, sino, sobre todo. en el que pensar el sentido
de un proyecto que. por su misma naturaleza. acabar desbordando las
posibilidades individuales de investigacin.
Desde este punto de vista. podran destacarse, en el texto de las Reglas,
algunos rasgos que delinean con cierta precisin ese espacio de preocu-
paciones. constantes en su reflexin; rasgos. por tanto, que pueden tam-
bin ser reconocidos en el Discurso:

a) Descartes sustenta sus planteamientos. desde el comienzo, en la


consideracin de que las ciencias, como conocimiento del espritu (cquae
totae in anirni cognitione consistunr) se identifican con la sabidura hu-
mana universal y con el buen sentido o razn: Todas las ciencias no
son otra cosa que la sabidura humana, que permanece una y la mis-
ma ... 1\ dice, mostrando su asombro porque nadie se haya preocupado
del buen sentido o de esta sabidura universal 14.
Esta precisin inicial de cul ha de ser el objeto de sus investigaciones

11. Le Discaurs el sa mthode. ed. cit., W. Rod, L'explication rationelle entre m-


thode et mtaphysique: propone la distincin entre deduccin lgica y confirmacin
de hiptesis como prueba de la existencia de dos mtodos en el Discurso, por lo que el
de la [J parte no sera el de las ciencias. en las que las causas son probadas (no de-
mostradas) por los efectos.
Ch. Larmone, L'explication scientifique; estudio comparativo de las Reglas y el
Discurso. desde la defensa de la existencia de hiptesis permanentes y provisionales, as
como del anlisis de su operatividad.
Pariente, Problmes logiques du Cogito.
12. En o.c.. puede ser ilustrativo el trabajo presentado por Rodis-Lewis. Descartes
et les rnathrnatiques au collge, as como el de Gadoffre, La chronologie des six
parties, discutida por Curlcy en Cohrence QU incohrence du Discours?. El texto
citado de Garin es suficientemente representativo tambin de esta orientacin.
l3. "~,,cientiae ornnes nihil aliud sunt quam humana sapientia. quae sernper una
el cadern manet. A.T., X. 360.
14. El prefecto mirum mihi videtur ... fere nullos de bona mente. sive hac univer-
sal Sapientia cogitare. cum tamen ala ornnia non tarn prpter se. quam quia ad
hanc aliquid conferunt, sint aestirnanda. A.T.. X. 360.
488 Revilla Guzmn, C.

encierra. prescindiendo de las obvias referencias extratextuales. diversas


implicaciones cuyo inters quedar confirmado. por l mismo. en el desa-
rrollo de su posterior autobiografa: unidad de la razn, importancia del
mtodo. resolucin de estudiar en m mismo. dimensin prctica de la
nocin de ciencia. etc.

b) Entre estas implicaciones. o consecuencias del supuesto anterior.


se impone una. derivada de manera inmediata: la propuesta de un ideal
de sabidura que se ajuste absolutamente a las exigen das de la razn,
esto es. al criterio de certeza.
Toda ciencia es un conocimiento certo y evidente 15, porque la acti-
vidad de la razn proporciona certeza. El orden de la argumentacin no
parece coincidir. en este sentido, con el orden expositivo de esta Regla Il.
segn el cual la definicin de ciencia parace operar como presupuesto.
cuando es. ciertamente. el dinamismo de la razn el que da lugar. en cier-
to modo impone, esta nocin de ciencia. Poco despus quedar esto de
manifiesto con la explicitacin de los dos caminos de conocimiento, ex-
periencia y deduccin. y la afirmacin de que el error jams proviene de
una mala inferencia, sino slo de que se admiten ciertas experiencias po-
co comprendidas o de que se emiten juicios precipitadamente y sin
fundamento 16.

e) Hay, por consiguiente, un nuevo aspecto en el que se despliega el


punto de partida adoptado: si la sabidura. la ciencia universal, es la acti-
vidad de la razn acorde con su naturaleza. pero no con su desarrollo
efectivo, el ideal propuesto habr de tener un marcado carcter exclu-
yente. determinante, adems de su preocupacin por acrecentar la luz
natural de la razn 17.
Dicho de otro modo, acrecentar la luz natural viene l ser restable-
cer su pureza eliminando todo aquello que empae la nitidez cierta de su
proceder, en definitiva. lo verosmil o probable. Es una tarea que supone
no slo la exclusin de la Lgica de la Escuela que, como aadido a la
pura luz de la razn IX, la oscurece. ni de las historias o de la lectura

15. Ornnis scientia est cognitio certa el evidens. A.T.. X, 362.


16. Omnis quippe deceptio .... nunquam ex mala illatione contingit, sed ex eo tan-
turn. quod experimenta quaedarn parum intellecta supponantur. vel judicia temer &
absque fundamento statuantur. A ..T., X. 365.
17. Si quis igitur serio rerurn vcritatem investigare vult, non singularern aliquam
dehet optare scientiarn ... sed cogitet tntum de naturali rationis lurnine augendo ....
A.T., X 361. Este aspecto. fundamental en el mtodo cartesiano, ser desarrollado en
distintos momentos, especialmente en las Reglas IX X. Xl y XII.
18. Aliae autern mentis opcrationis, quas harum priorurn auxilio dirigere contn-
dit Dialctica. hic sunt mutiles. ve) potius nter impedimenta numcrandae, quia nihil
puro rationis lumini superaddi potcst. quod illud aliuuo modo non obscuret. A.T.. X.
372-373. De modo semejante. A.T., X, 405-406. etc.
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de los antiguos que. con su forma de exposicin. nos imponen lo dudo-


so corno cierto 19. supone tambin la renuncia a un modo de filosofar. in-
madu ro. pero til en las discusiones 2(1. y. sobre todo. a ciertas tendencias
que. siendo naturales al hombre. no se atienen al nivel de la razn: Ja
tendencia a cubrir la ignorancia desestimando el reflexionar sobre lo que
es ms fcil 11, a interesarse por objetos cuya oscuridad permite mayor li-
bertad en su tratamiento 22. a responder a la oscuridad ciega que debi-
lita la penetracin de la mirada 2.', o a dirigirse a lo nuevo y elevado 24.
etctera.
d) El modo preciso de llevar esto a cabo ser. para Descartes. una
cuestin de mtodo. Mtodo que difcilmente puede ser entendido. priori-
tariamente y sin matizaciones. como conjunto de reglas; estas reglas
indican cmo usar la intuicin y cmo ha de ser hecha la deduccin.
pero no cmo intuir y deducir puesto que stas son operaciones simples
y primeras exigidas para la comprensin del mtodo mismo 25.
Podra pensa rse, pues, que el mtodo persigue explicitar un modo de
educar y preparar el espritu: la Mathesis que, sospecha. conocieron
los antiguos, aunque, por astucia, la ocultaron: pero respetando las
operaciones originarias O naturales de la razn, es decir. establecindose
de acuerdo con su actividad. de la que. espontneamente, ya han surgido
algunos frutos en el campo de la Aritmtica y de la Geometra 2(1.

19. AT.. X. 366~368. Por supuesto, A.T., VI. 5 ~.s.


20. A.T.. X. 363~364.
21. A.T.. X, 362~363. 40 1.
22. A.T.. X. 365-366: <(... Neque tamen ideo mirum esse debet, si multorum ingenia
se sponte potius ad alias artes vel Philosophiam applicent: hoc enim accidit, qua
confidentius sibi quisque dat divinandi licentiam in re obscura, quam in evidenti, &
longe facilius est de qualibet quaestione aliquid suspicari, quarn in una quanturnvis
facili ad ipfarnmet vcritatem pervenire.
:'!3. A.T., X. 371: Tarn cacea Mortales curiositate renentur, ut saepe per ignotas
vias deducant ingenia, absque ulla sperandi ratione. sed tantumrnodo periculurn fac-
turi. utrurn ibi jaceat quod quaerunt. .. Certissirnun enim est, per eiusmodi studia inor-
di nata, & meditationcs obscuras, naturale turnen confund atque ingenia excaecari.
24. A.T.. X. 3n: ... Sernper humana ingenia ... protinus <Id nova & grandiora festi-
narc; 401: Est auterncomune vtium Mortalibus, ut quae difficilia pulchriora vi-
deantur ...~>.
25. A.T.. X. 372: Ar si methodus recte explicet quomodo ments intuitu sit uten-
durn ... & quomodo deductiones inveniendac sint., nihil aluid requiri mihi videtur, ut
sir completa. cum nullam scientiarn haberi posse. nisi per ments intuitum vel deduc-
rionern. iarn ante dictum sir. Neque enirn etiarn illa extend po test and docendum
quomodo hae ipsac opcrationcs faciendae sint. quia sunt omniurn sirnplicissirnae &
primae ... si bien. pueden perfeccionarse las operaciones del entendimiento. desarro-
llando las facultades principales del espritu: perspicacia y sagacidad (Reglas IX y X).
26. A.T.. X. 373 y 376. Las precisiones que aqu se introducen en torno a la rela-
cin entre Filosofa y Mathcsis son decisivas tanto para la determinacin del sentido
490 Revilla Guzmn, C.

111

Las posibilidades de la empresa que, as proyectada, se mantiene en el


Discurso, son ilimitadas. Descartes ha trazado ya el plan a seguir en su
bsqueda de la ciencia universal. Un plan que apunta. en principio pero
en rigor tambin. a una absoluta afirmacin de la razn. de cuya auto-
consciencia emerge su propia crtica y el cuestionamiento ele su uso. con-
diciones necesarias para proceder a la puesta en prctica de la tarea que
habr de conducir a la ambiciosa meta prevista 27. A partir de ahora sus
preocupaciones se centrarn en alcanzar el conocimiento de todo aque-
llo de lo que es capaz 2K. Este parece ser el sentido de la Mathcsis y el de
una de las propuestas ms elaboradas. y con mayor fortuna histrica, en
las que encontr su expresin el proceso racionalizador que define la
modernidad.
La investigacin cartesiana de estos aos, correspondiendo a su estan-
cia en Holanda, se diversifica en la atencin a las distintas ciencias del
orden y la medida: aritmtica. geometra, astronoma. msica. ptica,
mecnica ... Y es ahora. quizs, cuando el proyecto inicial experimenta
una inflexin, cuando el mtodo empieza a mostrar limites y. tal vez. la
incapacidad de garantizar el programa definitivo. Es ahora cuando a
Descartes parece hacrselc patente que la sintaxis del mundo es deduci-
blc ... pero el libro del mundo no puede ser descifrado si las experiencias
no permiten establecer su texto 29.

del mtodo. como para la especfica discusin del supuesto matemacismo de ste:
explicitan lo que en la Regla 11 (A.T .. X. 366) aparece. en este sentido. solamente indi-
cado respecto al carcter modlico de la Aritmtica y Geometra: Iarn vero ex his
ornnibus est concludendurn. non quiden solas Arithmcticarn & Geomctriam csse ad-
disccndas, sed tantumrnodo recturn verit<ltis itcr quaerentes circa nullurn objecrurn
debere occupari. de quo non possint haberc certitudinem Arithrneticis & Geometricis
demonstrationihus aequalern.
27. Por la importancia del tema y por la diversidad de dimensiones que encierra
prescindimos aqu de la referencia a la repercusin. propiamente ontolgica. que la
eleccin de este punto de partida implica: la afirmacin cartesiana de la razn parece
ser una afirmacin de su autonoma. en cuanto que sern los principios los que sea-
lan los lmites de lo cognoscible (las Reglas VII y Vl ll son muy explicitas <:11 respecto).
De aqu derivan consecuencias que. aunque apuntadas en textos que corresponden l
esta etapa de la reflexin cartesiana. no alcanzan. sin embargo, su plena cluboracin
terica si no en otros hasta nte posteriores.
Entre estas consecuencias es de singular inters el planteamiento del problema de
las verdades eternas. cuya consideracin en torno a 1630 le: induce a abandonar el
terreno de la teologa; ser explicitado. Iundarnentalmcnte. en la correspondencia con
Arnaud ( I64S) y en las VI Responsiones.
2~, A.T., X. 372: VL 3.
29. Grirnaldi. Moralc provisoirc et dcouvertc mtaphysiquc en Le Discours ct sa
mthode. ed. cit., p.307.
Mtodo y proyecto de modernidad: Descartes y F Bacon 491

La VI parte del Discurso, dedicada a determinar qu se requiere para


avanzar en la investigacin de la naturaleza. es suficientemente ilustrati-
va respecto a las dificultades con las que su autor se encontr, compara-
bles, por otra parte, a las que proporciona la singular narracin de estas
pginas:
Tras justificar su posicin ante la condena de Galileo planteando la
posibilidad de haberse engaado, afirma que publica la obra para no
pecar contra le ley que nos obliga a buscar el bien general de todos los
hombres. Tras circunscribir la autoridad de su propia razn exclusi-
vamente al mbito de sus pensamientos, expone que escribe obligado por
los frutos obtenidos en el terreno de la Fsica, expresin de hasta dn-
de puede conducir una filosofa eminentemente prctica que nos haga
dueos y poseedores de la naturaleza 30 .. Las ambivalencias de esta in-
dole, y de otras tambin, se conservan' hasta el final del texto. tiendo de
indecisin lo que debera ser la ms precisa formulacin de sus preten-
siones.
Hay. sin embargo, algn aspecto respecto al cual la actitud de Descar-
tes, aunque ambivalente. es verdaderamente decidida:
En primer lugar, mantiene la confianza plena en ese programa, de
marcado carcter individual, que ha proyectado. Si ya haba sealado
que la mayor perfeccin deriva del trabajo de uno slo -". uno de los pri-
meros pensamientos a que se entreg en Alemania. ahora lo confirma
insistiendo en el sentido del mtodo como perfeccionamiento del espri-
tu: al proporcionar hbito y facilidad .l:!, as como al sealar la superio-
ridad que concede la creacin del mismo sobre su aprendizaje. que siem-
pre supondr un deterioro 3-'.
Por otra parte. parece convencido de que la realizacin efectiva del
programa es una tarea colectiva: esta parte de la obra es, de hecho, una
invitacin a colaborar: por ello escribe y pide ayuda. para ello explica
el orden 4UC ha seguido y sugiere que se le hagan objeciones. En esto
consiste proyectar las preocupaciones por encima del tiempo. o llevar
la luz a la caverna (je ferai quasi le mrne ... que si j'ouvrais quelques
Icntrcs, et aisais cntrer du jour dans cctte cave ...] marcando as la dis-

30. AT., VI. 60-62.


31. AT.. VI. 11: ... le m' avisai de considrer que souvcnt il n'y a pas tant de per-
fection dans les ouvragcs cornposs de plusieurs pices, et aits de la main de divers
maures. qu'cn ccux auxquels un scul a travaill.
32. A.T.. VI. 72.
33. AT., VI. 69: ... ceje pense puvoir dire, sans vanit, que. s'il y a quelqu'un qui
en soit capable, ce doit trc plutt moi qu'aucun autre: non pas qu'il ne puisse y avoir
au monde plusicurs esprits incomparablernent meillcurs que le mien: mais pource
quon ne xaurait si bien concevoir une chose, et la rcndre sienne. lorsqu'on l'apprend
de quclque autre, que lorsqu'on l'invcnte soi-rnme.
492 Revilla Guzmn. C.

tancia en relacin a los que mantienen secretos y dificultan el descri-


far la verdad.
Conciliar estos aspectos entraa problemas, en cierto modo. implci-
tos aunque bastante patentes, sin embargo, para Descartes. De su solu-
cin quizs surja la fisonoma de la cultura moderna. al menos en sus
rasgos ms pronunciados: La comunicacin de experiencias, su exposi-
cin al pblico, precisaba, sobre todo, de una cierta institucionalizacin y
de un lenguaje: de ah el recelo respecto a ciertas crticas. el planteamien-
to de qu publicar y cundo para no perder el tiempo. o bien la elec-
cin del francs para evitar, de algn modo, a los que slo creen en los
libros antiguos. o, por supuesto, la alusin a la importancia de financiar
investigaciones como modo decisivo de favorecerlas ;14, etc.
Estos nuevos problemas son tambin problemas de mtodo: as lo
han visto quienes se han ocupado del anlisis comparativo entre las pro-
puestas metodolgicas de la II y VI parte del Discurso: as lo vio Descartes
cuando, al finalizar esta obra, insiste en que si hay en el mundo alguna
obra que nadie pueda terminar mejor que quien la comenz. es sta en la
que trabajo JS. pero despus de haber indicado que, cuando se adelanta
en el conocimiento. la experiencia es necesaria y. por tanto, en relacin
a las experiencias no podra bastar un hombre slo para realizarlas ~h. Si
se entiende, pues, el mtodo como el modo concreto en el que se expres
el esfuerzo de racionalizacin que define la modernidad. podra pensarse
que es aqu donde sta se origina como proyecto inacabado. tal vez
tambin inacabable.

IV

En cualquier caso, no deja de ser significativo el que Descartes se re-


fiera a F. Bacon slo y precisamente durante este perodo que culmina
con eL en cierto sentido. ambiguo pero. ahora s. definitivo planteamiento
del mtodo. Lo hace. en tres ocasiones. en la correspondencia con Mer-
senne de 1630 y 1632.
La carta fechada en Enero de 1630.\7. en el marco de su preocupacin
por cuestiones cientficas. pone, bsicamente ..de relieve el conocimiento y
la utilizacin del mtodo. y los resultados, de Bacon.

34. AT., VI. 60-78. en general.


35. AT. VI. 72: El en un mot, s'il y a iJU monde quclquc ouvragc qui ne puisse
erre si bien achev para aucun autre que par le mrne qui l'u comrnenc. c'est cclui
auuuct jc travaille.
36. A.T.. VI. 63: Mrne je remarquais, touchant les exprienccs. quclles sont d'au-
tant plus ncessaircs qu'on est plus avanc en connaissance.
37. AMo. 1. 109-115. .
Mtodo y proyecto de modernidad: Descartes y F. Bacon 493

Se trata de un escrito, relativamente amplio, en el que expresa. en pri-


mer lugar. una seguridad en las posibilidades de su propio procedimien-
to: del intento, en este caso. de encontrar una Medicina fundada en de-
mostraciones infalibles, que es lo que busco ahora. Expone, en segundo
lugar. la marcha de su trabajo, las investigaciones que est realizando en
el campo de las ciencias de la Matbesis: las referencias son a experien-
cias pticas, relacionadas con el fenmeno de la luz, acsticas. como el
experimento de las campanas, relativas a cuestiones de msica ...
En este contexto de intereses es manifiesta la importancia concedida a
Laexperiencia. De hecho. en esta lnea y entre alusiones a cartas anterio-
res. le pregunta por las observaciones realizadas pOT Gassendi, le habla
de la relevancia de instrumentos precisos, le pide una clasificacin de los
metales por el peso, y le agradece la lista de cualidades, tomada de Aris-
tteles, que le ha enviado, aadiendo que l ha hecho otra, en parte sa-
cada de Verulamio y en parte de mi cabeza J!\ que es una de las primeras
cosas que intentar explicar y no ser difcil. una vez puestos los funda-
mentos.
El 23 de Diciembre de este mismo ao)'), Descartes adopta un tono
claramente diferente: encontramos una carta de carcter mucho ms per-
sonal. en la que, despus de algunas consideraciones en torno a su amis-
tad. le informa del valor que concede a la tarea que tiene entre manos, as
como de su preocupacin por encontrar una perspectiva desde la que
poder decir la verdad, sin extraar la imaginacin de nadie, ni chocar
con las opiniones comnmente recibidas.
En el ltimo prrafo y como respuesta al inters mostrado por el mis-
mo Mersenne por conocer un medio de hacer experiencias tiles indi-
ca: Respecto a esto no tengo nada que decir despus de 10 que Verula-
mio ha escrito, excepto que, sin ser demasiado curioso buscando todas
las pequeas regularidades relativas a una materia. habra principalmen-
te que hacer Recopilaciones generales de las cosas ms comunes, que son
muy ciertas y se pueden saber sin gastos ... (porque) para las ms particu-
lares es imposible no incurrir en superficialidades, e incluso en falseda-
des. si no se conoce la verdad de las cosas antes de hacerlas 411.
El reconocimiento, pues. a la tarea de Bacon no le impide mantener el
imperativo del orden, por el que la curiosidad se subordina a la certeza
y por el que la admisin del procedimiento baconiano queda subordina-
do tambin a la primaca del elemento puramente terico.
La valoracin del sentido de esta aportacin aparece ms explcita
an en la breve y, relativamente. optimista carta del 10 de Mayo de
163241 En ella ruega a Mersenne que le tenga informado respecto a las

38. A.M., 1. 112.


39. A.M .. L 182-IR4.
40. A.M .. l. 184.
41. A.M .. L 225-227.
494 Revilla Guzmn. C.

posibles observaciones sobre los cometas que se hayan recogido. porque


lleva 2 o 3 meses empeado en (el estudio) del Cielo. Se muestra muy
satisfecho con los resultados obtenidos sobre su naturaleza y la de los as-
tros. de modo que ahora intenta buscar la situacin de cada Estrella fi-
ja. La conviccin en la que se apoya, segn dice, es la de la existencia de
un orden natural, regular y determinado. cuyo conocimiento es clave y
fundamento de la ms alta y perfecta ciencia alcanzahle respecto a las
cosas materiales; por medio de ella se podran conocer a priori todas las
diversas formas y esencias de los cuerpos terrestres. mientras que. sin ella.
hemos de contentarnos con adivinarlas a posterior: y l travs de sus
efectos.
Sin embargo. esta incuestionable preferencia y confianza en el proce-
dimiento deductivo presenta. muy pronto. su contrapunto: inmediata-
mente despus de las palabras citadas. Descartes aade que para llegar al
conocimiento de ese orden slo puede ayudarle la observacin. Y por eso
recuerda a su amigo que. en otra ocasin. le ha hablado de personas de-
scosas de trabajar por el progreso de las ciencias. hasta el punto de de-
sear realizar todo tipo de experiencias a sus expensas. y le pregunta si
alguna no querra empezar a escribir una Historia de las Apariencias Ce-
lestes. segn el mtodo de Verulamio: una descripcin exacta del Cielo tal
como aparece, sin contar con ninguna razn ni hiptesis previa .e.
El final de la carta sintoniza claramente con la VI parte del Discurso. y
quizs tambin con la I. en la que. desde el comienzo. la cuestin del m-
todo se plantea en dos direcciones: el modo en que conducimos nuestos
pensamientos y aquellas cosas que consideramos 4.'. Podra pensarse. por
tanto, en un cierto paralelismo entre la forma en la que las alusiones a F.
Bacon encajan en la correspondencia cartesiana y la relacin entre los
dos grandes proyectos tericos que inauguran la filosofa moderna. Claro
que. desde esta perspectiva. ambas propuestas no aparecen tanto como
alternativas. sino ms bien coincidentes en su testimonio respecto a lo
que, en la primera mitad del XVIL se entendi por racionalizacin y por
el modo de llevarla a cabo.' _. . .

v
Excedera. por supuesto. la pretensin de estas pginas proceder a un
anlisis comparativo de las posiciones de estos dos autores, de cuya rela-
cin efectiva hay constancia, si bien sobre datos bastante precarios. Por
otra parte. slo la lectura de las palabras dedicadas a presentar la Instau-
ratio Magna permite sealar ya algunas obvias conexiones y significativas
diferencias.

42. A.M .. I. 226.


43. A.T., VI, 2.
Mtodo y proyecto de modernidad: Descartes y F Bacon 495

l. Es manifiesta, en primer lugar. la similitud en cuanto al alcance y


al carcter de la empresa que los dos han concebido: se trata. para Bacon
tambin. de una ocupacin a la que nada es comparable, puesto que
mejorar la suerte del hombre proporcionndole dominio sobre la
naturaleza 44.

2. Lo primero, sin embargo. que. para ello, se requiere es una refor-


ma de la mente: su objetivo ha sido estudiar la posibilidad de mejorar
la relacin de la mente con las cosas 45, pero, curiosamente. en el proyec-
to baconiano. racionalizar querr decir. ante todo. construir el edificio
de la razn humana 46. Y esto va a suponer tambin. de manera bastante
significativa. una cierta violencia a lo que sera, a juicio del autor. tenden-
cia natural a la pasividad. confusin, temeridad, admiracin por
10 imaginario y descuido por lo real. etc .. violencia sin la cual no hay
esperanza para un entendimiento que carece de fuerza porque sus pri-
meras nociones estn viciadas 41.

44. Sobre la relacin conocimiento-poder en F. Bacon puede verse. por ejemplo,


en el Prlogo a la Instauratio Magna; Postremo omnes in universum monitos volu-
IllUS. ut scientiae veros fines cogitent: nec earn aut animi causa petant, aut ad contn-
tionern ... sed <Id meritum et USlIS vitae. The works of F. Bacon. Spedding, ElIis and
Heath. I vol.. rcimpr. Frommann Verlag. Stuttgart-Bad Cannstau, 1963. vol. L p. 132.
NO.. 1. 1: Horno. Nuturae minister er interpres, tntum facit el intelligir quantum de
Naturac ordine re vel mente obscrvaverit. nec arnplius scit aut potest, ed. cit., p. 157.
NO.. I. 3: Scicntia el potentia humana in idem coincidunt. quia ignoratio causae des-
tituit effecturn ... ed, cit., p. 157. NO.. L 124: K ..ltaque ipsissirnae res sunt (in hoc gene-
re) vcritas el utilitas.... ed. cit., p. 21g. Y los 5 primeros aforismos de N.o.. JI.
45. ... Omni ope connitcndurn existirnavit, si quo modo comrnerciurn istud Ments
et Rerum (cu vix aliquid in terris, aut saltern in terrenis, se ostcndit simile) restitu
posset in intcgrurn, aut saltern in rnelius deduci. ed. cit.. p. 121.
46. ... ex quo lit. ut universa ista ratio humana. que utmur quoad inquisitionern
naturue, non bene congesta el aedificatu sir. sed tanquam moles aliqua magnifica sine
fundamento. Ibid.
47. Quedan apuntados aqu dos grandes temas en los que. sin embargo. las dife-
rcncias entre ambos planteamientos son muy marcadas:
a) Respecto al concepto de Naturaleza: Descartes ha propuesto. como forma tle
acceso a ella. el orden de la razn. en la medida en que cuenta con una ontologa
que reconoce a sta una funcin, en cierto modo. constituyente. al menos en lo que
l limites se refiere.
Bacon concibe la Naturaleza como laberinto, cuyo dominio requiere prepara-
cin de la mente. pero tambin seguir el hilo conductor que la naturaleza misma
proporciona. cuando se interviene en ella: Aedificum autern huius universi structura
xua. intellecti humano contcrnplanti. instar labyrinthi est.. Vestigia filo regenda sunt:
ornnisque via, usque a prirnis ipsis scnsuurn perceptionibus. certa ratione munienda.
cd. cit. p. 129. As como NO. 11. 4. 5. 6 y 7. sobre los procesos esquematismos latentes
en la determinacin de las formas.
h) La referencia a las primeras nociones suscita. tambin. la cuestin del inna-
496 Revilla Guzmn. C.

3. Se encuentra abocado. por tanto. a un nico remedio: comen-


zar enteramente de nuevo 4X. Esta radica 1 consciencia de originariedad 49
se plasma, como en Descartes, en un doble plano: la distancia respecto a
sus contemporneos. puesto que alberga serias dudas de que estas consi-
deraciones se le puedan ocurrir a algn otro ~().y. por otra parte. pero so-
bre todo. el pleno rechazo. y en ningn caso revisin. de las tentativas an-
teriores: de hecho, en el Prlogo. la confianza en las adquisiciones del
pasado ser considerada. a pesar de las matizaciones. como primer moti-
vo del deterioro de] estado actual.

4. La consciencia de innovacin cs. pues, simultneamente conscien-


cia de la enorme soledad ~I que acompaa a su empresa; esto parece
ser lo que le anima a publicar los resultados alcanzados. as como a pro-
porcionar alguna indicacin sobre su proyecto; ser. sin embargo, la
embergadura de ste 10 que le impulse a dirigirse al rey. solicitando su
apoyo para llevarlo a cabo. ya que. como indicar en la Dedicatoria a Ja-
coho L yo he presentado el Organon. pero la materia ha de ser buscada
en las cosas mismas. refirindose a la Historia Natural y Experimental 52.

Queda as apuntada una coincidencia ms con la propuesta cartesia-


na: la necesidad de que sta se transforme en un programa colectivo de

tisrno: Frente ti la posicin cartesiana presentada. por ejemplo. en la Regla IV (A.T..


X, 376). la de Bacon no se aproxima, en ningn sentido. al innatismo (las primeras
nociones son siempre abstraidas): la falta de esperanza para e\ entendimiento la
explica proptcre quod notioncs rerurn primae. quac mens haustu facili el supino ex-
cipit recondit atquc accurnulat vitiosae sint et confusae et ternere a rebus abstrae-
tae ..., cd. cit., p. 121.
4H. Restaba! illud unurn ut res de integro tcntetur rnelioribus praesidiis. utque
fiat scientiarurn el artium atque ornnis huma nac doctrinae in universurn lnstaurutio,
a debitis cxcitata fundamentis. lbid. . .....-,

.. "'-49." 'Que n() contradice lo expresado en la Dedicatoria al rey respecto a la estima-


cin de su obra ms como fruto de la poca que del ingenio: Ipse ccrte (ut ingc-
nue ratear) soleo acstirnare hoc opus magis pro partu ternporis quarn ingenii, ed. cit.,
p. 123. aunque. con ello. se est aludiendo a toda una serie de cuestiones. de induda-
ble inters. sobre la verdad. hija del tiempo como criterio, la crtica a la Antige-
dad. la posible valoracin de una primigenia edad de oro .... o bien relativas a la
funcin homogeneizadora. en el plano epistmico, del mtodo. pero sobre todo pone
de relieve lo que parece ser el sentido de la Dedicatoria: la necesidad de un decidido
apoyo institucional para llevar a efecto la obra que ha iniciado.
50. Quurn autern incertus esset quando hace alicui posth ac in mcntem ventura
sint.,, ed. cit .. p. 122.
51. Neque eu m fugit quanta in solirudine versetur hoc expcrimcntum. ct quam
durum el incredibj le sit ad facicndam Iidern. Ibid.
52. Lquidern Organum praebui: verurn materia a rcbus ipsis petenda cxl , cd.
cit., p. 124.

.......... 0 0-' - _. - ",,,0_,


Mtodo _v proyecto de modernidad: Descartes y F. Bacon 497

accin. El Prlogo, dirigido al pblico en general. es una singular peti-


cin de colaboracin, recogida, como se sabe, por la tradicin filosfica
posterior ~:l.
Prescindiendo de otros muchos puntos en comn tanto como de las
diversas y, desde luego relevantes, diferencias. tal vez estas notas puedan
ser suficientes para permitir el volver sobre la pregunta: qu signific ra-
cionalizar en el inicio de la modernidad? () bien: cmo pensaron los
primeros modernos su proyecto? con el fin de intentar, mediante este
retorno. una reflexin sobre el carcter inacabado del mismo. as como
sobre su aparente estado terminal.

VI

Tomando como referencia el momento en el que empieza a formarse


la autocomprensin de la modernidad tal como fue entendida por sus
primeros protagonistas. tal vez no sea forzado afirmar que. tanto Des-
cartes como Bacon. pensaron su proyecto. en primer lugar. desde una
esencial consciencia de novedad. Es decir. no slo la culminacin de
una sede de tendencias innovadoras. expresadas en sus preocupaciones.
intereses. investigaciones. en definitiva. en su obra. no fue. de ningn mo-
do. inconsciente: sino que es este aspecto el que propiamente parece se-
alarlos como modernos. Y no tanto porque, previamente, no se hubie-
sen dado importantes esfuerzos de renovacin. tan radicales. incluso. co-
mo los suyos, sino porque al incorporar a ese esfuerzo la propia cons-
ciencia, la afirmacin de la propia identidad. como exclusiva referencia
de una orientacin. exclusiva tambin, al futuro, crearon, en efecto, un
nuevo horizonte categorial 54: esta incorporacin oper como elemento
catalizador de todo lo que la construccin del futuro pudiese exigir.
Entre las exigencias de esta tarea se daba la imposibilidad, que ambos
autores vieron. de concebirla como individual, tanto por sus implica-
ciones como por los requisitos para Llevarla a cabo. Esta imposibilidad
sera. pues. un momento de la autoconsciencia de la racionalidad moder-
na. en cuanto proyecto de futuro: pero un momento que introduce en ella
una sustantiva modificacin. cuya problcrnaticidad se hizo cada vez ms
perceptible: la modernidad. plena superacin del pasado. quedaba deter-

53. De nohis ipsis silernus: De re autcrn. quae agitur petimus: uf homincs cam
non opinionem. sed opus esse cogitent; ac pro corto habeant. non sectae nos alicuius.
aut placiti. sed utilitatis el amplitudinis humanae fundamenta moliri ..., ed. cit.. p.
132. Texto recogido. significativamente. por Kant como presentacin a KrV B 11.
S4. Habermas. o.c.: este aspecto ser el primer punto a tratar si bien desde la con-
sidcracin de su explcita tematizacin, que remite l una determinada filosofa de la
h istoria, l una experiencia del progreso. etc.. p. 16.
498 Revilla Guzmn, e
minada as como mera actualidad 55, y de este modo opona un casi insu-
perable obstculo. a su misma pretensin de construir el futuro. En
otras palabras, el proyecto de racionalizacin se levantaba en un territo-
rio cuya parcelacin haba creado grietas que pondran en peligro su
real izacin.
Algunas de las ausencias que no permitieron elaborar una propuesta
que articulase las aportaciones originarias. parecen encontrar resonan-
cias en los esfuerzos, ms prximos. por formular nuevamente el pro-
yecto moderno 5(,. Aquella identidad afirmada, difcilmente suscepti-
ble de ser asumida en un proceso universalizador. conserva an ceo en
las consideraciones habcrrnasianas que le conducen a la reformulacin
del concepto de praxis en el sentido de la accin comunicativa ... (median-
te) un concepto de lenguaje que incorpore la dimensin pragmtica 57.
Quizs estas ausencias. que entonces ya cuestionaron la posibilidad
misma del proyecto, hayan ocasionado tambin, en cierta medida, la di-
solucin del horizonte categorial en el que surgieron como una exigen-
cia. Las palabras de Vattirno admitiran aqu una lectura: Me parece que
el nfasis en la proyectualidad, en una poca en que lo nuevo es cada
vez ms claramente requerido por los automatismos del sistema. se enca-
mina a convertirse en un falso problema, mientras que se hace cada vez
ms urgente mantener la relacin con el pasado. construir una continui-
dad de la experiencia que es la nica capaz de darle sentido 51i. El des-
moronamiento de la modernidad podra ser, de este modo. no tanto una
supuesta renuncia al sujeto cuanto una recuperacin de aquello que
qued al margen de su identidad excluyente: la liquidacin de un pro-
grama en el que, utilizando la expresin platnica, la memoria rasada
no serva como promesa de futuro.

Carmen REVILLA GUZMN


(Univ. de Barcelona)

55. 0.('.. p. 17. Sobre la incorporacin del concepto de lo clsico como medio de
sobrepasar la pura actualidad: p. 20 y sx.
56. U., p. 387: anlisis de la Filosofa de la praxis desarrollado en el Excurso so-
bre Castoriadis,
57. Previamente ha afirmado: En la imagen del mundo socialmente instituida.
como si de la conciencia transcendental se tratara. quedan todos armonizados a prio-
ri: contra esta armona preestablecida. los individuos socializados tratan de afirmar
como mnadas sus propios mundos privados. Castoriadis no puede ofrecer figura al-
guna para la mediacin entre individuo y sociedad .... o.c.. p. 3lJ4-39S.
5X. Vattirno, G., Ms al/ del sujeto. tr. Gentile Vitale. Barcelona, Paids. IYfN. pp. X-Y.